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Corresponsales e historiadores de la Segunda Guerra Mundial: Stephen Ambrose

Corresponsales e historiadores de la Segunda Guerra Mundial: Stephen Ambrose

El siguiente artículo sobre corresponsales e historiadores de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Corresponsales e historiadores de la Segunda Guerra Mundial: Stephen Ambrose

Ambrose, el principal historiador del Día D, a menudo se suponía que era un veterano de la Segunda Guerra Mundial, pero tenía solo nueve años cuando terminó la guerra.

Nació en Wisconsin y, tras un alistamiento del ejército, obtuvo un Ph.D. en historia de la Universidad de Wisconsin. De 1960 a 1995 enseñó en los Estados Unidos y en Europa. El primero de los muchos libros de Ambrose fue una biografía del jefe de gabinete de Abraham Lincoln, el general Henry Halleck, preparando así el escenario para la producción masiva de historia militar y política de Ambrose. Obtuvo acceso sin precedentes a la familia y los documentos de Dwight D. Eisenhower y escribió nueve volúmenes biográficos sobre el trigésimo cuarto presidente.

Ambrose fue consultor de la película Saving Private Ryan y fundó el Museo Nacional del Día D en Nueva Orleans. Continuando escribiendo en Mississippi, produjo relatos bien recibidos de la expedición de Lewis y Clark y la construcción del ferrocarril transcontinental.

SAMUEL LYMAN ATWOOD MARSHALL

Considerado en muchos sectores como el principal historiador de combate de su tiempo, "Slam" Marshall dirigió el programa de historia de campo del Ejército de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente realizó entrevistas detalladas con soldados de infantería en las guerras de Corea y Vietnam. Aunque nació en Nueva York, pasó la mayor parte de su vida en el oeste, alistándose en el ejército de Texas en 1917.

Marshall afirmó haber sido el oficial más joven del Ejército de EE. UU. En la Primera Guerra Mundial, pero en realidad era un sargento ingeniero en Francia; no fue comisionado hasta 1919. Comenzó su carrera periodística con Detroit Free Press en 1922 y viajó mucho. Fue llamado al servicio activo en 1942. Como coronel supervisó los esfuerzos de numerosos equipos de investigación de campo, incluidos los del sargento. Forrest Pogue, quien escribió mucho material original sobre el Día D.

Aunque ampliamente aceptado durante muchos años después de la Segunda Guerra Mundial, los hallazgos de Marshall fueron objeto de un escrutinio crítico después de su muerte. Por ejemplo, publicó cifras que afirman que solo entre el 15 y el 25 por ciento de los soldados dispararon sus armas durante un enfrentamiento, con las armas de "prestigio", como las ametralladoras y los fusiles automáticos, con mayor probabilidad de ser utilizados. Los críticos sostuvieron que Marshall había tergiversado las cifras para convencer al ejército de adoptar sus recomendaciones para una mayor proporción de armas automáticas en escuadrones, pelotones y compañías.

Sin embargo, la influencia de Marshall fue sustancial. Publicó unos treinta libros y cientos de artículos. Entre sus libros más conocidos estaban Night Drop y The First Wave en Omaha Beach, ambos relatos de las operaciones del Día D y las operaciones de los barcos de desembarco que se consideran representaciones clásicas de acciones de unidades pequeñas. Se retiró en 1960 con el rango de general de brigada y regresó a su amado Texas.

FORREST C. POGUE

El Dr. Forrest Pogue fue uno de los principales corresponsales de la Segunda Guerra Mundial de su época y cubrió la operación de Normandía bajo el programa de la Sección Histórica del Ejército dirigido por S. L. A. Marshall. A pesar de su trabajo hacia un doctorado en historia, Pogue era solo un sargento en el momento del Día D. Entrevistó a los soldados heridos que fueron evacuados a Inglaterra, estableciendo vívidos relatos en primera persona de la Operación Overlord que se incorporarían a la historia oficial de la guerra. La serie de varios volúmenes, El Ejército de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial, se publicó en la década posterior al Día VJ, y Pogue escribió el penúltimo volumen, El Comando Supremo, en 1954. Uno de los estudiantes de Pogue, el Dr. Stephen E. Ambrose ( D-Day, Band of Brothers, y muchos otros volúmenes), lo describieron como "una obra realmente genial". Entre las otras obras de Pogue se encuentra una biografía de cuatro volúmenes del general George C. Marshall.

Pogue fue curador de la Biblioteca de Investigación George C. Marshall, director del Instituto Eisenhower de Investigación Histórica y miembro fundador de la Asociación de Historia Oral. La OHA presenta un premio en su nombre por contribuciones sobresalientes al campo.

CORNELIUS RYAN

Autor de la historia inmensamente popular El día más largo. Ryan nació en Dublín, Irlanda, en 1920 y se convirtió en corresponsal de guerra en 1943. Después de la rendición de Alemania, pasó parte de 1945 cubriendo la Guerra del Pacífico antes de regresar a la vida civil. Emigró a los Estados Unidos y se convirtió en ciudadano estadounidense en 1951.

Ryan pasó una década investigando El día más largo y fue uno de los primeros autores a los que se concedió acceso a documentos alemanes desclasificados. Al colocar anuncios en cientos de publicaciones periódicas en Europa y América del Norte, se puso en contacto con tres mil veteranos del Día D, de los cuales setecientos proporcionaron entrevistas. Sus relatos de testigos presenciales mezclados con una perspectiva estratégica demostraron ser una combinación ganadora, y tras la publicación de Simon & Schuster en 1959, el libro vendió más de diez millones de copias en diecinueve idiomas. En colaboración con Romain Gary, James Jones y otros, Ryan adaptó su libro para el guión, y la película de 1962 del productor Darryl F. Zanuck fue un gran éxito.

Otros libros de Ryan en la Segunda Guerra Mundial incluyeron The Last Battle (1966), un relato de la captura de Berlín en 1945, y A Bridge Too Far (1974), que trató del asalto aliado de septiembre de 1944 a Holanda. También escribió una biografía del general Douglas MacArthur y dos volúmenes relacionados con la exploración espacial.

Decorado por el gobierno francés en 1973, Ryan vio su trabajo aclamado crítica y popularmente. Murió en la ciudad de Nueva York el 23 de noviembre de 1974, víctima de cáncer, a los cincuenta y cuatro años. Una película de televisión de 1980, A Private Battle, protagonizó a Jack Warden como Ryan.

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