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Aviones de la Segunda Guerra Mundial: Aviones

Aviones de la Segunda Guerra Mundial: Aviones

El siguiente artículo sobre aviones de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Aviones de la Segunda Guerra Mundial: Aviones

Boeing B-17 Flying Fortress

La Fortaleza Voladora encarnaba el preciado concepto estadounidense de bombardeo de precisión a la luz del día y estaba entre los aviones más mortales de la Segunda Guerra Mundial. Desarrollado entre mediados y finales de la década de 1930, el B-17 entró en servicio en 1938, pero la producción estaba limitada por los presupuestos en tiempos de paz. Sin embargo, con cuatro motores radiales Wright, una carga de bomba de cuatro mil libras y una poderosa batería de ametralladoras, la Flying Fortress parecía estar a la altura de su nombre. El uso limitado de la Royal Air Force comenzó en abril de 1941, pero la doctrina del Comando Bombardero no coincidía con el potencial de la Fortaleza. Posteriormente, la mayoría de los B-17 británicos fueron volados por el Comando Costero de la RAF.

Para las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU., El B-17 era el primero en el último guerrero. Un vuelo de B-17Es fue capturado en el ataque japonés en Pearl Harbor, Hawai, el 7 de diciembre de 1941; Los modelos G permanecieron operativos el día VJ. Los B-17 de las Fuerzas Aéreas Octava y Decimoquinta entregaron el 45.8 por ciento del tonelaje de bombas de la USAAF contra Alemania, mientras que sufrieron el 47.1 por ciento de las pérdidas de los bombarderos: 4.688 destruidas en combate. Veintitrés grupos B-17 estaban operativos en Inglaterra en junio de 1944.

La experiencia de combate en Europa demostró la necesidad de armamento adicional, lo que llevó al B-17G. Con una torreta de dos cañones controlada a distancia debajo de la nariz, el armamento de la variante G se aumentó a una docena de cañones de calibre .50 para su tripulación de diez hombres: piloto, copiloto, navegante, bombardero, radiólogo y cinco artilleros, incluido el ingeniero de vuelo. La capacidad de la bahía de bombas también aumentó con respecto al modelo original, alcanzando un total de 9,600 libras para misiones de corto alcance. La velocidad máxima fue de 287 mph a veinticinco mil pies.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército aceptaron 12.692 Fortalezas de 1940 a 1945, construidas por Boeing, Douglas y Vega. Estable y fácil de volar para un avión multimotor, el "Fort" tenía el mejor historial de seguridad de cualquier bombardero USAAF de la época. En 1944, un B-17G típico costaba $ 204,370.

Liberador B-24 consolidado

Grande y de losa, los pilotos de la Fortaleza ridiculizaron al Libertador como "la caja en la que entró el B-17". Sin embargo, era más rápido y más largo que muchos aviones de la Segunda Guerra Mundial, además de convertirse en el avión estadounidense más producido de la Segunda Guerra Mundial: 18.190 Libertadores fueron aceptados entre 1940 y agosto de 1945. En el momento de la Operación Overlord, la Octava Fuerza Aérea tenía diecisiete grupos Libertadores.

El ejército ordenó el prototipo XB-24 en marzo de 1939, pidiendo una velocidad máxima de 310 mph; El primer vuelo ocurrió justo antes de fin de año. Impulsado por cuatro motores radiales Pratt y Whitney R1830, el nuevo bombardero tenía una velocidad de 273 mph. Las entregas iniciales fueron a Gran Bretaña como transportes de largo alcance y aviones de patrulla marítima. El tipo ingresó al servicio USAAF en el verano de 1941.

Al igual que el B-17, el Libertador fue encontrado vulnerable a los ataques frontales de los combatientes alemanes, por lo que se incrementó el armamento. A mediados de 1943, los modelos B-24G, H y J se construyeron con torretas eléctricas en la nariz y la cola, elevando el armamento total a diez cañones de calibre .50. Para el otoño de 1944, algunos grupos B-24 de la Octava Fuerza Aérea se habían reequipado con B-17 debido al mayor techo de servicio del Boeing. El ala de alta relación de aspecto del Libertador permitió una mayor velocidad pero una altitud reducida.

De los 446 Libertadores lanzados para atacar la playa de Omaha en el Día D, 329 arrojaron sus cargas de bombas, a través de un subsuelo casi sólido. La poca visibilidad y la preocupación por dañar a las fuerzas amigas hicieron que todas sus bombas golpearan tierra adentro.

El B-24 terminó la guerra europea con estadísticas casi idénticas a las de su rival y compañero estable de Boeing. Ambos bombarderos volaron un poco más de sesenta y dos salidas por pérdida de combate, y ambos entregaron un promedio de aproximadamente cuatro mil libras de bombas por salida. Debido a que el B-17 voló más salidas contra Alemania (291,500 para el Boeing versus 226,700 para el Consolidado), la Fortaleza representó más bombas lanzadas. Aun así, el Libertador entregó 452,500 toneladas de bombas al Tercer Reich y sus naciones ocupadas, o un tercio del total del teatro para los bombarderos estadounidenses.

Un B-24J le costó a los contribuyentes $ 215,516 en 1944. La Marina de los Estados Unidos voló B-24 como el bombardero de patrulla PB4Y-1; Una versión naval dedicada era el PB4Y-2 Privateer de cola única.

Douglas A-20 Caos

Douglas Havoc, o Boston, lideró una carrera a cuadros antes de probarse en combate entre los aviones de la Segunda Guerra Mundial contra los tres Poderes del Eje. Un proyecto de "remanente" asumido por Douglas Aircraft cuando absorbió la planta de Northrop en El Segundo, California, el bombardero bimotor se convirtió en el DB-7 (DB para Douglas Bomber). Primero volado en octubre de 1938, demostró una velocidad inusual con sus dos motores radiales Pratt y Whitney de 1.100 hp, 314 mph.

Douglas atrajo a clientes extranjeros; Los contratos franceses anteriores a la guerra ascendían a cien aviones. Sin embargo, la capitulación de Francia en mayo de 1940 condujo al desvío de los DB-7 al norte de África, donde la RAF los absorbió como Boston Mark Is. Las variantes DB-7 y A-20 posteriores se convirtieron en Mark II a través de Mark Vs.

Los A-20 de la AAF, llamados Havocs, fueron impulsados ​​por Wright R-2600, el mismo motor utilizado en el B-25 norteamericano. Una carga típica era de dos mil libras de bombas.

En Europa occidental, tres escuadrones de la RAF y una unidad francesa libre volaron Bostons junto a tres grupos del Noveno Caos de la Fuerza Aérea. Otros usuarios fueron Australia, Sudáfrica, Francia libre, los Países Bajos y especialmente la Unión Soviética, que recibió alrededor de tres mil Bostons y Havocs. La familia A-20 era popular entre sus tripulaciones, ya que varios modelos eran capaces de alcanzar más de 300 mph en altitudes tácticas, generalmente por debajo de dieciséis mil pies. El tipo también fue ampliamente utilizado en el teatro del Pacífico, donde sobresalió en ataques de bajo nivel.

Desde su primera entrega en 1940, Douglas y Boeing produjeron 7.385 Havocs y Bostons. Se adquirieron ocho variantes estadounidenses, incluidos los cazas nocturnos A-20G y P-70, con narices sólidas de "arma". El costo promedio de un caos AAF fue de $ 100,800 en 1944, el año en que terminó la producción. Su sucesor fue el Douglas A-26 Invader, que entró en combate a finales de 1944.

Douglas C-47 Skytrain

Posiblemente el avión más importante de la Segunda Guerra Mundial en la historia, el avión Douglas DC-3 revolucionó la industria de la aviación comercial cuando apareció en 1935. En 1940 su potencial militar era obvio, y el Cuerpo Aéreo del Ejército emitió un contrato a Douglas ese año. Con un interior simplificado, un fuselaje reforzado y amplias puertas de carga, el Skytrain podía transportar veintisiete tropas, hasta veinticuatro literas de bajas o cinco toneladas de carga. Dos confiables motores radiales Pratt y Whitney de 1.200 caballos de fuerza cada uno le dieron al C-47 el rendimiento de altitud para cruzar algunas de las cadenas montañosas más altas del mundo.

El total de aceptaciones de la USAAF de transportes basados ​​en el DC-3 fue de 10.343 durante los años de guerra, con casi la mitad entregados en 1944. Durante ese año, un Skytrain típico costó $ 88.578. El total del ejército incluía unos cuatrocientos aviones civiles impresos en servicio con varias designaciones numéricas (C-48 a C-84); algunas de las subvariantes se llamaron "Skytroopers". El uso de RAF del tipo era extenso, bajo el nombre de "Dakota". Los C-47 están bien representados en la película Band of Brothers.

Después de la guerra, el general Dwight Eisenhower enumeró el C-47 como una de las principales razones para la victoria en Europa. Ciertamente, su contribución a Overlord fue significativa, ya que más de novecientos Skytroopers y Skytrains proporcionaron la mayor parte del puente aéreo para paracaidistas estadounidenses y británicos, además de aviones planeadores de remolque. Diecisiete C-47 fueron derribados del 5 al 6 de junio.

El "Pájaro Gooney" era tan adaptable que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos todavía retuvo mil C-47 en 1961. Algunos de ellos se convirtieron en "naves de combate" con armamento pesado de ametralladoras y cañones durante la Guerra de Vietnam.

Lockheed P-38 Lightning

Cuando apareció en 1939, el P-38 era uno de los aviones más sofisticados de la Segunda Guerra Mundial. Fue el primer avión de producción estadounidense capaz de alcanzar 400 mph y presentó una generación de ingenieros y pilotos al fenómeno de la compresibilidad en la era pre-supersónica.

El prototipo P-38, lanzado en enero de 1939, funcionaba con motores gemelos Allison refrigerados por líquido que impulsaban hélices contrarrotativas, lo que negaba el par desarrollado por los aviones de alto rendimiento. Además de su configuración de doble pluma, el innovador Lockheed fue el primer caza estadounidense con tren de aterrizaje de triciclo.

En agosto de 1941, después de las pruebas de servicio, las primeras P-38D de producción se entregaron a las Fuerzas Aéreas del Ejército. Posteriormente, el armamento se estandarizó con cuatro ametralladoras calibre .50 y un cañón de 20 mm concentrados en la nariz, eliminando la sincronización requerida para disparar a través de un propulsor. Aunque voló en todos los teatros de operaciones de AAF, el Lightning se destacó en el Pacífico, donde su rango excepcional fue de gran valor. El ambiente a gran altitud del teatro europeo condujo a una sucesión de problemas con el motor, lo que eventualmente condujo al despido del tipo de la Octava Fuerza Aérea y al uso limitado en el Noveno. Los modelos de guerra más comunes fueron el P-38J (casi tres mil aviones) y el P-38L (casi cuatro mil). Este último era capaz de alcanzar 390 mph a quince mil pies. Los modelos de reconocimiento fotográfico se designaron F-4 (P-38E modificados) y F-5 (derivados de variantes posteriores).

Cuando el comandante de la Octava Fuerza Aérea, James H. Doolittle, se deslizó por el Canal de la Mancha para ver el progreso de Overlord, eligió volar un P-38, porque era el avión más distintivo en el teatro y, por lo tanto, era menos probable que fuera disparado por los Aliados. efectivo. Entre ellos, las Octava y Novena Fuerzas Aéreas operaron siete grupos P-38 más una unidad de reconocimiento fotográfico F-5.

Un P-38L entregado en 1944 costó $ 97,147, incluyendo equipos provistos por el gobierno. Cuando la producción terminó con la rendición japonesa en agosto de 1945, se habían entregado 9.923 relámpagos.

Martin B-26 Merodeador

El Martin Marauder era conocido por otros nombres, especialmente la "prostituta voladora", porque sus alas relativamente pequeñas no mostraban "medios visibles de apoyo". Sin embargo, a pesar de una reputación temprana como asesino de sus propias tripulaciones, el B-26 estableció uno de los mejores registros de combate de cualquier bombardero mediano de la guerra y un mejor registro de seguridad que cualquier luchador AAF. Después de un período inicial de dificultades en McDill Field, Florida, los equipos de Marauder refutaron la leyenda de "uno por día en Tampa Bay", un comentario cínico sobre la tasa de accidentes del B-26.

Los primeros Merodeadores de la USAAF con sede en Gran Bretaña fueron asignados a la Octava Fuerza Aérea, volando sus misiones iniciales en mayo de 1943. A medida que la Novena Fuerza Aérea, orientada tácticamente, los grupos Merodeadores originales fueron transferidos de la Octava y formaron parte del IX Comando de Bombarderos. La RAF, el francés libre y las fuerzas aéreas sudafricanas volaron merodeadores en el teatro mediterráneo desde 1941 en adelante.

Al poseer una velocidad inusual, el B-26B era capaz de alcanzar 315 mph a 14,500 pies, y su velocidad de crucero de 260 mph dificultaba que los interceptores manejaran más de una pasada. El robusto fuselaje del Merodeador y los motores Pratt y Whitney altamente confiables fueron parte de la razón por la cual, en el teatro europeo, el "fabricante de viudas" estableció una tasa de pérdida de combate de la mitad de los B-17 y B-24. La Novena Fuerza Aérea comprometió a ocho grupos B-26 con Overlord, concentrándose en objetivos tácticos como ferrocarriles y otras redes de comunicaciones. El efecto sobre el resultado de la campaña fue enorme, especialmente en los días posteriores al 6 de junio.

Con 5,157 merodeadores entregados de 1941 a 1945, un B-26 costó $ 192,427 en 1944.

Norteamericano B-25 Mitchell

Más famoso por su uso en el Pacífico, especialmente la incursión del teniente coronel James H. Doolittle en abril de 1942 en Japón, el Mitchell, sin embargo, se usó en casi todos los teatros de operaciones. El bombardero mediano bimotor entró en servicio a principios de 1941, impulsado por dos Wright R2600 de 1.700 hp. Aunque la USAAF no desplegó B-25 en Gran Bretaña, la RAF recibió 712 Mitchells, asignados a al menos siete escuadrones a partir de 1942, y las operaciones de combate comenzaron en enero de 1943. Los grupos de bombas medianas ETO estadounidenses estaban equipados con B-26 o A-20, según los informes, debido a la preocupación por la capacidad del B-25 para resistir el intenso ataque contra Europa occidental. La velocidad máxima del Mitchell II fue de 284 mph a quince mil pies.

A pesar de la política estadounidense, los Mitchells británicos fueron empleados en misiones de nivel medio contra objetivos de transporte y comunicaciones en Francia. Los B-25 se distribuyeron ampliamente entre otras fuerzas aéreas aliadas, incluidas las de Canadá, Australia, los Países Bajos, Brasil, China y la Unión Soviética. Además, el Cuerpo de Marines de EE. UU. Voló el tipo, como el PBJ.

Norteamérica entregó 9,816 bombarderos del ejército entre 1941 y 1945, con un costo promedio de 1944 de $ 142,194, o cincuenta mil dólares menos que un Martin Marauder.

Mustang P-51 norteamericano

Considerado ampliamente como el mejor caza de los aviones de la Segunda Guerra Mundial, el Mustang debe su origen y su nombre a la Royal Air Force. La comisión de compra de aviación británica se acercó a la aviación norteamericana en mayo de 1940, buscando una solución rápida a la escasez de cazas modernos de la RAF. NAA respondió en tiempo récord, volando el prototipo apenas cinco meses después. Alimentado con un motor Allison, el Mustang I poseía un excelente rendimiento en las altitudes bajas y medias en las que se empleó como avión de reconocimiento.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Quedaron impresionadas con el tipo y lo adaptaron como el Apache. Tanto el caza P-51A como el bombardero de buceo A-36 se adquirieron antes de que un Rolls-Royce Merlin de 1.500 hp se acoplara a la célula, lo que resultó en un asombroso aumento de velocidad de 50 mph, que finalmente llegó a 435 mph. En ese momento nació una leyenda, y el P-51B se convirtió en un batidor mundial. Al entrar en combate con la Novena Fuerza Aérea a fines de 1943, el Mustang demostró de inmediato su valor con un largo alcance y un rendimiento superior a gran altitud, ideal para escoltar formaciones de bombarderos a plena luz del día en Alemania. Con cuatro ametralladoras calibre .50, el P-51B y C comenzaron a afectar a los interceptores de la Luftwaffe en el espacio aéreo alemán.

El día D, las fuerzas aéreas estadounidenses en Gran Bretaña tenían siete grupos P-51 más un grupo de reconocimiento táctico con Mustang F-6. La variante definitiva de tiempo de guerra, el P-51D, con su dosel de burbujas y seis armas, costó $ 51,572 en 1944. Las aceptaciones de tiempo de guerra totalizaron 14,501 entre 1941 y 1945.

Saltamontes Piper L-4

El famoso Piper Cub fue a la guerra como el L-4, con mucho, el avión de enlace USAAF más utilizado de la Segunda Guerra Mundial. Después de completar con éxito las pruebas del ejército en 1941, fue aceptado como el avión de observación O-59. Cuando el ejército cambió las designaciones de los aviones, el Cub fue brevemente llamado L-59 antes de decidirse por el título final de "Love Four". Los Cachorros militares compartieron el nombre genérico "Grasshopper" con Taylorcraft L-2 y Aeronca L-3.

El Grasshopper experimentó su primer combate durante la Operación Antorcha, la invasión del norte de África en noviembre de 1942, volando misiones de artillería desde un portaaviones de la Armada de los EE. UU.

La necesidad de tiempo de guerra fue tan grande que cientos de Cachorros civiles fueron "reclutados" como entrenadores primarios para futuros pilotos de aviones planeadores. Como parte del mismo programa, se modificaron unas 250 células Cub como entrenadores de planeadores TG-8.

Los saltamontes demostraron ser invaluables en la detección de artillería, y a cada división de infantería de EE. UU. Se le asignaron diez para ese propósito. Sin embargo, también realizaron vuelos de mensajería y reconocimiento de bajo nivel cuando las condiciones lo permitieron. Las máquinas voladoras ligeramente construidas y cubiertas de tela con sus motores Continental de 65 hp nunca tuvieron la intención de sufrir mucho daño de batalla.

El ejército aceptó 5.600 L-4 de 1941 a 1945.

Republic P-47 Thunderbolt

Desarrollado a partir de una sucesión de diseños de Seversky y Kartveli de antes de la guerra, el Republic P-47 fue concebido y construido como un interceptor de gran altitud en comparación. Su impresionante batería de ocho ametralladoras calibre .50 estaba destinada a destruir bombarderos hostiles; Irónicamente, sin embargo, el Thunderbolt haría gran parte de su reputación como un avión de ataque de bajo nivel.

El XP-47B registró su primer vuelo en mayo de 1941, propulsado por el excelente motor radial R2800 de 2,000 hp de Pratt y Whitney acoplado a un turbocompresor. Las entregas del escuadrón comenzaron en noviembre de 1942, y el "Jug" entró en combate con la Octava Fuerza Aérea en abril de 1943. Por lo tanto, los P-47 lucharon contra la Luftwaffe siete meses antes de que los primeros Mustang P-51 comenzaran a operar sobre Europa ocupada.

Los Thunderbolts fueron, con mucho, los combatientes estadounidenses más numerosos sobre Normandía el 6 de junio, con diecinueve grupos de las Octava y Novena Fuerzas Aéreas. El potente motor radial del Thunderbolt, su robusta estructura y su armamento excepcional lo hicieron ideal para los rigores de las operaciones tácticas aéreas contra las fuerzas armadas alemanas altamente competentes. Los "jarros" con frecuencia regresaban a la base con daños de batalla que habrían destruido a otros combatientes.

El P-47D fue cronometrado a 429 mph a veintinueve mil pies. En 1944, cuando se construyeron casi la mitad de todos los Thunderbolts, un modelo D representativo costó $ 85,578, o treinta y cuatro mil dólares más que un Mustang. Las aceptaciones totales de Thunderbolt fueron de 15.585 entre 1941 y 1945. Otros usuarios incluyeron la RAF, el brazo aéreo francés libre y (en cantidades limitadas) la fuerza aérea soviética.

Stinson L-5 Sentinel

El popular avión privado Voyager de tres asientos se convirtió en el L-5, que fue adquirido por el ejército en 1942. Originalmente fue designado el O-62 pero recibió el título de "Enlace" cuando se estableció esa categoría de avión. Con un peso en vacío de 1,550 libras, el L-5 era dos veces más pesado que el Piper L-4 y tenía un potente motor Lycoming de 165 hp. El ejército aceptó 3.590 L-5 de 1942 a 1945 y también utilizó el tipo ampliamente durante la Guerra de Corea.

Aviones de la Segunda Guerra Mundial: planeadores

Waco CG-4

Con cinco divisiones en el aire, el ejército de los EE. UU. Necesitaba grandes cantidades de aviones planeadores entre sus aviones de la Segunda Guerra Mundial, además de aviones de transporte para paracaidistas. La necesidad fue satisfecha por el CG-4 (Cargo Glider Model 4) de Waco Aircraft Company, que fue aceptado en 1941. El CG-4A era un avión grande, con una envergadura de ochenta y tres pies y ocho pulgadas, y una nariz con bisagras para permitir el la parte de la cabina se elevará para facilitar la carga del vehículo. Las cargas estándar eran trece tropas, un jeep con tripulación o un obús y una tripulación de 75 mm.

El Waco podría ser remolcado a 125 mph, generalmente por un Douglas C-47. Cuando estuvo dentro del alcance de su objetivo, se soltó la línea de remolque del planeador y la tripulación twoman se acercó a la zona de aterrizaje. Su fuselaje de tubo de acero demostró ser más fuerte que el de la mayoría de los aviones planeadores británicos, que estaban hechos de madera.

Los CG-4 se introdujeron para combatir en la invasión siciliana de julio de 1943 y también se emplearon ampliamente en Overlord y Anvil-Dragoon, la invasión del sur de Francia en agosto de 1944. En un número mucho menor también vieron acción contra Japón. Se construyeron unos doce mil a lo largo de la guerra, con 750 proporcionados al Regimiento Piloto de Planeadores de Gran Bretaña. De acuerdo con la práctica de la RAF de los nombres "H" para planeadores, el Waco fue llamado el "Adriano".

Este y otros aviones de la Segunda Guerra Mundial fueron cruciales para la eventual victoria de los Aliados al proporcionar apoyo aéreo, defensa aérea y ofensiva.

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Este artículo sobre aviones de la Segunda Guerra Mundial es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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