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Rey Hammurabi y su Código de Derecho

Rey Hammurabi y su Código de Derecho

Babilonia alcanzó su primera altura con el reinado del gran rey Hammurabi, un príncipe amorreo, el sexto de su dinastía. Los amorreos eran un pueblo seminómada que emigró al este a Mesopotamia desde Siria. Durante el reinado del padre de Hammurabi, el reino de Babilonia contenía solo unas pocas ciudades: Babilonia, Kish, Borsippa y Sippar. Cuando Hammurabi tomó el trono, eso comenzó a cambiar, aunque lentamente al principio.

En los primeros años del rey Hammurabi, se enfocó en su primer objetivo principal: mejorar la vida de su gente a través de la mejora de la agricultura y el riego (siempre un objetivo principal para los reyes mesopotámicos), fortalecer las defensas de su ciudad y construir espacios públicos, carreteras y templos. Su primer acto fue un jubileo, un perdón de las deudas del pueblo, lo que, por supuesto, lo hizo popular entre el pueblo.

Los elamitas, un pueblo ubicado justo al este de Mesopotamia en lo que es el Irán actual, a menudo incursionaron en territorio mesopotámico. Hammurabi se alió con la ciudad rival de Babilonia, Larsa, para derrotar a los elamitas, lo que hicieron. Hammurabi luego instituyó una táctica que debía usar muchas veces: rompió la alianza, rápidamente hizo alianzas con otras ciudades-estado y procedió a conquistar Uruk e Isin, ciudades esclavas de Larsa. Hammurabi pasó a conquistar Lagash, Nippur y Larsa. Otra táctica favorita era bloquear el suministro de agua de una ciudad, retener el agua hasta que la ciudad se rindiera. Una vez que el sur de Mesopotamia estuvo bajo su control, Hammurabi dirigió sus campañas militares hacia el norte y el oeste hasta que se conquistó toda Mesopotamia en 1755 a. C.

Incluso cuando conquistó ciudades, Hammurabi se ocupó de las personas bajo su gobierno. Se aseguró de que funcionaran canales y presas de riego vitales, mantuvo la infraestructura de las ciudades bajo su control y construyó espléndidos templos para los dioses. Mientras Sargón, el emperador acadio, continuamente tenía que sofocar las revueltas, la gente bajo el gobierno de Hammurabi no era rebelde ya que Hammurabi gobernaba bien.

Código de ley de Hammurabi

Hammurabi promulgó su Código de Derecho hacia 1772 a. C. Hammurabi no fue el primer código legal de este tipo, pero fue el más famoso e importante. Los códigos legales anteriores, como el de Ur-Nammu, se hicieron para gobernar sobre un solo grupo étnico, personas todas de la misma familia, más o menos. En la época de Hammurabi, Babilonia se había convertido en una ciudad grande y cosmopolita con muchas personas diferentes codeándose en sus concurridas calles. La ley de Hammurabi tenía que gobernar sobre nómadas, comerciantes asirios, aristocráticos babilonios, esclavos elamitas y amas de casa sumerias. Su código de ley tenía que ser simple, específico y directo. Las leyes de Hammurabi buscaban evitar las disputas de sangre que podrían surgir fácilmente entre personas de diferentes culturas.

Para las mentes modernas, las leyes de Hammurabi son duras; establecieron el principio de ojo por ojo, diente por diente, literalmente. Si un hombre sacó el ojo de otro hombre en una pelea, entonces perdió su propio ojo. Los castigos por violar la ley incluyeron desmembramiento, desfiguración y muerte. Los castigos más ligeros fueron multas. Hammurabi tenía su Código inscrito en una estela, una roca de diorita de ocho pies de altura donde todos podían ver la ley. Aunque dura, la ley de Hammurabi incluía la presunción de inocencia hasta que se pruebe su culpabilidad.

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