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Zigurats y templos en la antigua Mesopotamia

Zigurats y templos en la antigua Mesopotamia

Los zigurats son tan emblemáticos de Mesopotamia como las grandes pirámides del antiguo Egipto. Estos antiguos edificios escalonados fueron creados para ser el hogar del dios patrón o la diosa de la ciudad. Como la religión era central en la vida mesopotámica, el zigurat era el corazón de una ciudad. Comenzando alrededor del año 3000 a.C., los reyes mesopotámicos comenzaron a construir zigurats y continuaron construyéndolos hasta la época de Alejandro Magno, alrededor del año 300 a.C.

En Mesopotamia, existía un buen equilibrio de poder entre los reyes seculares y los sumos sacerdotes del dios o la diosa patrona. Los reyes construyeron zigurats para demostrar su dedicación religiosa y fervor.

La palabra zigurat significa área elevada. Amplios en la parte inferior, estos edificios en forma de pirámide tenían de dos a siete niveles, con cada nivel ascendente más pequeño que el que está debajo. La parte superior del edificio era plana, y en ella había un santuario o templo al dios donde solo podían ir los sacerdotes. Todo el edificio estaba hecho de ladrillos secados al sol en todas las áreas interiores, con ladrillos acristalados secados al fuego hacia afuera. Los ladrillos enfrentados en cada nivel sucesivo fueron vidriados de un color diferente. Una serie de escaleras condujeron a la parte superior del zigurat para que los sacerdotes las usaran.

Los zigurats eran parte de un complejo de templos, un conjunto de edificios dedicados al cuidado de los dioses y a todos los negocios del templo. El complejo del templo fue uno de los centros económicos de la ciudad. Los grandes templos empleaban a cientos o incluso miles de personas, desde sacerdotes y sacerdotisas hasta humildes pastores, carpinteros y tejedores. El zigurat, sin embargo, estaba dedicado al dios patrón o diosa de la ciudad; Era un terreno sagrado, fuera del alcance de cualquiera, excepto la jerarquía de sacerdotes.

Una serie de cámaras y habitaciones dentro del zigurat se usaban para que los sacerdotes cuidaran al dios o la diosa. Sacerdotes especiales prepararon comidas sagradas para el dios. Cada zigurat contenía un altar al dios y una estatua de la deidad también. Los mesopotámicos creían que si la gente se preocupaba lo suficiente por el dios, y si las comidas sagradas les agradaban, el dios habitaría el templo o santuario preparado para ellos.

Dado que los zigurats se hicieron con ladrillos de barro secados al sol, se deteriorarían con la edad. Los reyes reconstruían regularmente el zigurat, a menudo construyendo lo nuevo sobre lo viejo. El Gran Zigurat en Ur fue el zigurat más famoso de Mesopotamia. Originalmente construido por Ur-Nammu en el siglo XXI a. C., tenía 150 pies de ancho, 210 pies de largo y más de 100 pies de alto. Durante la era neobabilónica, el zigurat se había deteriorado hasta el nivel base. Fue completamente reconstruido por el rey Nabonido en el siglo VI a.C.

En la década de 1980, Saddam Hussein hizo restaurar la fachada del nivel inferior y reconstruyó las tres enormes escaleras que conducían al primer nivel de la terraza. Durante la guerra de Irak, Saddam estacionó algunos aviones de combate cerca del zigurat, con la esperanza de que la presencia de este antiguo templo histórico evitaría que los estadounidenses bombardearan los aviones. Aunque se produjo algún daño durante la guerra, el gran zigurat de Ur permanece hasta el día de hoy en Nasiriya, Iraq.

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