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Documentos - Historia

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He convocado al Congreso a una sesión extraordinaria porque hay opciones de política serias, muy serias, que deben tomarse y tomarse de inmediato, lo cual no era correcto ni constitucionalmente permisible que yo asumiera la responsabilidad de tomar.
El tres de febrero pasado presenté oficialmente ante ustedes el extraordinario anuncio del Gobierno Imperial Alemán de que a partir del primer día de febrero tenía el propósito de dejar a un lado todas las restricciones de la ley o de la humanidad y utilizar sus submarinos para hundir todos los buques. que buscaba acercarse a los puertos de Gran Bretaña e Irlanda o las costas occidentales de Europa o cualquiera de los puertos controlados por los enemigos de Alemania dentro del Mediterráneo. Ese había parecido ser el objeto de la guerra submarina alemana a principios de la guerra, pero desde abril del año pasado, el Gobierno Imperial había restringido un poco a los comandantes de su embarcación submarina de conformidad con la promesa que nos hizo entonces de que los barcos de pasajeros no deberían hacerlo. hundirse y que se daría la debida advertencia a todos los buques que sus submarinos pudieran tratar de destruir, cuando no se ofreciera resistencia o se intentara escapar, y se cuidaría de que sus tripulaciones recibieran al menos una justa gracia para salvar sus vidas a la intemperie. barcos. Las precauciones que se tomaron fueron escasas y bastante descuidadas, como se demostró en una instancia poco interesante tras otra en el progreso del negocio cruel y poco masculino, se observó un cierto grado de moderación. La nueva política ha eliminado todas las restricciones. Buques de todo tipo, cualquiera que sea su bandera, su carácter, su carga, su destino, su misión, han sido menos enviados al fondo sin aviso y sin pensar en ayuda o misericordia los que están a bordo, los buques de neutrales amistosos junto con los de los beligerantes. Incluso los barcos hospitales y los barcos que transportaban socorro a los afligidos y afligidos habitantes de Bélgica, aunque a estos últimos se les proporcionó un salvoconducto a través de las zonas prohibidas por el propio gobierno alemán se distinguían por inconfundibles marcas de identidad, se han hundido con la misma imprudencia imprudente. de compasión o de principio.
Por un tiempo fui incapaz de creer que tales cosas las haría un gobierno que hasta ese momento se había suscrito a las prácticas humanas de las naciones civilizadas. El derecho internacional tuvo su origen en el intento de establecer alguna ley que fuera respetada y observada en los mares, donde ninguna nación tenía derecho de dominio y donde estaban las carreteras libres del mundo ... Este mínimo de derecho el gobierno alemán se ha hecho a un lado bajo el alegato de represalia y necesidad y porque no tenía armas que pudiera usar en el mar, excepto las que es imposible emplear, ya que las está empleando sin arrojar a los vientos todos los escrúpulos de humanidad o de respeto por los entendimientos que se suponía que subyacían a las relaciones del mundo. No estoy pensando ahora en la pérdida de propiedad que implica, por inmensa y grave que sea, sino sólo en la destrucción total y gratuita de las vidas de no combatientes, hombres, mujeres y niños, dedicados a actividades que siempre, incluso en el períodos más oscuros de la historia moderna, considerados inocentes y legítimos. La propiedad se puede pagar; las vidas de personas pacíficas e inocentes no pueden serlo. La actual guerra submarina alemana contra el comercio es una guerra contra la humanidad.
Es una guerra contra todas las naciones. Se han hundido barcos estadounidenses, se han quitado vidas estadounidenses, de formas que nos ha conmovido profundamente el saber, pero los barcos y la gente de otras naciones neutrales y amigas se han hundido y abrumado en las aguas de la misma manera. No ha habido discriminación. El desafío es para toda la humanidad. Cada nación debe decidir por sí misma cómo la enfrentará. La elección que hagamos por nosotros mismos debe hacerse con moderación en el consejo y una moderación de juicio acorde con nuestro carácter y nuestros motivos como nación. Debemos dejar de lado la emoción. Nuestro motivo no será la venganza o la afirmación victoriosa del poderío físico de la nación, sino solo la reivindicación del derecho, del derecho humano, del cual somos un solo campeón.
Cuando me dirigí al Congreso el 26 de febrero pasado, pensé que sería suficiente hacer valer nuestros derechos neutrales con las armas, nuestro derecho a usar los mares contra injerencias ilegales, nuestro derecho a mantener a nuestro pueblo a salvo de la violencia ilegal. Pero ahora parece que la neutralidad armada es impracticable. Debido a que los submarinos son en efecto forajidos cuando se utilizan como los submarinos alemanes se han utilizado contra la navegación mercante, es imposible defender a los barcos contra sus ataques, ya que la ley de naciones ha asumido que los buques mercantes se defenderían de los corsarios o cruceros, naves visibles que persiguen a los barcos. el mar abierto. Es una prudencia común en tales circunstancias, una necesidad imperiosa en verdad, esforzarse por destruirlos antes de que hayan mostrado su propia intención. Deben tratarse a la vista, si es que se tratan. El Gobierno alemán niega el derecho de los neutrales a usar armas en todas las áreas del mar que ha proscrito, incluso en la defensa de derechos que ningún moderno
El publicista nunca antes ha cuestionado su derecho a defender. Se transmite la insinuación de que los guardias armados que hemos colocado en nuestros barcos mercantes serán tratados como fuera de los límites de la ley y sujetos a ser tratados como lo serían los piratas. La neutralidad armada es, en el mejor de los casos, bastante ineficaz; en tales circunstancias y frente a tales pretensiones, es peor que ineficaz: es probable que sólo produzca lo que se suponía que debía prevenir; es prácticamente seguro que nos arrastrará a la guerra sin los derechos ni la eficacia de los beligerantes. Hay una elección que no podemos tomar, que somos incapaces de tomar: no elegiremos el camino de la sumisión y sufriremos los derechos más sagrados de nuestra Nación y nuestro pueblo para ser ignorados o violados. Los males contra los que ahora nos enfrentamos no son errores comunes; cortan las raíces mismas de la vida humana.
Con un profundo sentido del carácter solemne y hasta trágico del paso que estoy dando y de las graves responsabilidades que conlleva, pero en una obediencia sin vacilaciones a lo que considero mi deber constitucional, aconsejo al Congreso que declare el curso reciente de la Imperial. Que el gobierno alemán sea, de hecho, nada menos que una guerra contra el gobierno y el pueblo de los Estados Unidos; que acepte formalmente el estatus de beligerante que así se le ha impuesto; y que tome medidas inmediatas no sólo para poner al país en un estado de defensa más completo, sino también para ejercer todo su poder y emplear todos sus recursos para llevar al gobierno del Imperio Alemán a un acuerdo y poner fin a la guerra.
Lo que esto implicará está claro. Implicará la máxima cooperación practicable en consejo y acción con los gobiernos ahora en guerra con Alemania y, como incidente a eso, la extensión a esos gobiernos de los créditos financieros más liberales, a fin de que nuestros recursos puedan, en la medida de lo posible, ser añadido a los de ellos. Implicará la organización y movilización de todos los recursos materiales del país para abastecer los materiales de guerra y atender las necesidades incidentales de la Nación de la manera más abundante y, al mismo tiempo, más económica y eficiente posible. Implicará el equipamiento completo inmediato de la armada en todos los aspectos, pero particularmente en el suministro de los mejores medios para hacer frente a los submarinos del enemigo. Implicará la incorporación inmediata a las fuerzas armadas de los Estados Unidos ya previstas por la ley en caso de guerra por lo menos quinientos mil hombres, que deberían, en mi opinión; ser elegidos sobre la base del principio de responsabilidad universal para el servicio, y también la autorización de incrementos adicionales posteriores de igual fuerza tan pronto como puedan ser necesarios y puedan manejarse en la formación. Implicará también, por supuesto, la concesión de créditos adecuados al Gobierno, sostenidos, espero, en la medida en que puedan ser sostenidos equitativamente por la generación actual, mediante impuestos bien concebidos ...
Mientras hacemos estas cosas, estas cosas profundamente trascendentales, seamos muy claros y dejemos muy claro a todo el mundo cuáles son nuestros motivos y nuestros objetivos. Mi propio pensamiento no ha sido desviado de su curso habitual y normal por los desdichados acontecimientos de los últimos dos meses, y no creo que el pensamiento de la Nación haya sido alterado o empañado por ellos. Ahora tengo exactamente las mismas cosas en mente que tenía en mente cuando me dirigí al Senado el 22 de enero pasado; el mismo que tenía en mente cuando me dirigí al Congreso el 3 de febrero y el 26 de febrero. Nuestro objetivo ahora, como entonces, es reivindicar los principios de paz y justicia en la vida del mundo frente al poder egoísta y autocrático y establecer entre los pueblos realmente libres y autónomos del mundo tal concierto de propósito y acción. como asegurará de ahora en adelante la observancia de esos principios. La neutralidad ya no es factible o deseable cuando está involucrada la paz del mundo y la libertad de sus pueblos, y la amenaza a esa paz y libertad radica en la existencia de gobiernos autocráticos respaldados por una fuerza organizada que está totalmente controlada por su voluntad, no por su voluntad. por la voluntad de su pueblo. Hemos visto lo último de la neutralidad en tales circunstancias. Estamos al comienzo de una era en la que se insistirá en que se observen entre las naciones y sus gobiernos los mismos estándares de conducta y responsabilidad por el mal hecho que se observan entre los ciudadanos individuales de los estados civilizados.
No tenemos ninguna disputa con el pueblo alemán. No sentimos hacia ellos más que simpatía y amistad. No fue por su impulso que su gobierno

l
actuó al entrar en esta guerra. No fue con su conocimiento o aprobación previos. Era
una guerra determinada como las guerras solían ser determinadas en los viejos e infelices días
cuando los pueblos no fueron consultados en ninguna parte por
sus gobernantes y guerras fueron provocados y
librado en interés de dinastías o de poco
grupos de hombres ambiciosos que estaban acostumbrados a utilizar a sus semejantes como peones y
instrumentos....
Aceptamos este desafío de propósito hostil porque sabemos que en tal gobierno, siguiendo tales métodos, nunca podremos tener un amigo; y que en presencia de su poder organizado, siempre al acecho para lograr no sabemos con qué propósito, no puede haber seguridad asegurada para los gobiernos democráticos del mundo. Ahora estamos a punto de aceptar la medida de la batalla con este enemigo natural de la libertad y, si es necesario, gastaremos toda la fuerza de la nación para controlar y anular sus pretensiones y su poder. Estamos contentos, ahora que vemos los hechos sin un velo de falsa pretensión sobre ellos, de luchar así por la paz final del mundo y por la liberación de sus pueblos, incluidos los pueblos alemanes: por
los derechos de las naciones grandes y pequeñas y el privilegio de los hombres en todas partes de elegir su modo de vida y de obediencia. El mundo debe estar seguro para la democracia. Su paz debe
| ser plantado sobre los cimientos probados de
libertad política. No tenemos fines egoístas que cortar. No deseamos conquista ni dominio. No buscamos ninguna indemnización para nosotros, ninguna compensación material por los sacrificios que haremos.
hacer libremente. Somos uno de los campeones de los derechos de la humanidad. Estaremos satisfechos cuando esos derechos se hayan hecho tan seguros como lo pueden hacer la fe y la libertad de la nación.
Solo porque peleamos sin rencor y sin objeto egoísta, buscando nada para nosotros más que lo que queremos compartir.
con todos los pueblos libres, estoy seguro de que conduciremos nuestras operaciones como beligerantes
sin pasión y nosotros mismos observamos con orgullo punctilio los principios del derecho y del juego limpio por los que profesamos luchar.
No he dicho nada de los gobiernos
aliado con el Gobierno Imperial de Alemania
porque no han hecho la guerra a
nosotros o nos desafió a defender nuestro derecho y nuestro honor. El Gobierno austro-húngaro, de hecho, ha declarado su respaldo y aceptación incondicional de la guerra submarina imprudente y sin ley adoptada ahora sin disfraz por el Gobierno Imperial Alemán, y por lo tanto no ha sido posible para este Gobierno recibir al Conde Tarnowski, el Embajador recientemente acreditado para este Gobierno por el Gobierno Imperial y Real de Austria-Hungría; pero ese Gobierno no se ha involucrado realmente en una guerra contra ciudadanos de los Estados Unidos en los mares, y me tomo la libertad, al menos por el momento, de posponer una discusión sobre nuestras relaciones con las autoridades en Viena. Entramos en esta guerra solo donde claramente nos vemos obligados a hacerlo porque no hay otros medios para defender nuestros derechos.
Será mucho más fácil para nosotros comportarnos como beligerantes con un alto espíritu de rectitud y justicia porque actuamos sin animadversión, no con enemistad hacia un pueblo o con el deseo de causarles algún daño o desventaja, sino sólo con armas. oposición a un gobierno irresponsable que ha dejado de lado todas las consideraciones de humanidad y de derecho y se está volviendo loco. Somos, permítaseme repetirlo, los más sinceros amigos del pueblo alemán, y nada desearemos tanto como el pronto restablecimiento de relaciones íntimas de beneficio mutuo entre nosotros, por muy difícil que les resulte, por el momento, cree que esto se dice de nuestro corazón. Hemos soportado con su actual Gobierno todos estos amargos meses a causa de esa amistad, ejerciendo una paciencia y tolerancia que de otro modo hubieran sido imposibles. Felizmente, todavía tendremos la oportunidad de demostrar esa amistad en nuestra actitud y acciones diarias hacia los millones de hombres y mujeres de origen alemán y simpatía nativa que viven entre nosotros y comparten nuestra vida, y estaremos orgullosos de demostrárselo. todos los que de hecho son leales a sus vecinos y al Gobierno en la hora de la prueba. Son, la mayoría de ellos, estadounidenses tan verdaderos y leales como si nunca hubieran conocido otra lealtad o lealtad. Estarán prontos a apoyarnos en reprender y reprimir a los pocos que pueden tener una mente y un propósito diferentes si hubiera la deslealtad, será tratada con mano firme de severa represión; pero, si levanta la cabeza, sólo la levantará aquí y allá y sin rostro, excepto por unos pocos malignos y sin ley.
Es un deber angustioso y opresivo, señores del Congreso, el que he cumplido al dirigirme a ustedes. Puede que haya muchos meses de ardientes pruebas y sacrificios por delante. Es terrible llevar a este gran pueblo pacífico a la guerra, a la más terrible y desastrosa de todas las guerras, y la civilización misma parece estar en juego. Pero el derecho es más precioso que la paz, y lucharemos por las cosas que siempre hemos llevado más cerca de nuestro corazón: por la democracia, por el derecho de quienes se someten a la autoridad a tener voz en sus propios gobiernos, por los derechos. y las libertades de las naciones pequeñas, por un dominio universal del derecho mediante un concierto de pueblos libres que traiga paz y seguridad a todas las naciones y haga al mundo libre por fin. A tal tarea podemos dedicar nuestra vida y nuestra fortuna, todo lo que somos y todo lo que tenemos, con el orgullo de quienes saben que ha llegado el día en que América tiene el privilegio de gastar su sangre y su poder por los principios que le dio nacimiento y felicidad y la paz que ha atesorado. Dios ayudándola, no puede hacer otra cosa.


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