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El escándalo Profumo de Gran Bretaña

El escándalo Profumo de Gran Bretaña

En 1963, un escándalo se apoderó del gobierno del primer ministro británico, Harold Macmillan, cuando se alegó que su secretario de guerra, John Profumo, tenía una aventura con Christine Keeler, de 19 años, que también estaba teniendo una aventura con un agregado en el Soviet. Embajada. Un informe de noticias describe el resultado tras la publicación del informe oficial sobre el escándalo.


La verdad no contada del asunto Profumo

Habían pasado casi dos años desde que el secretario de Guerra británico, John Profumo, terminó su romance con Christine Keeler, una corista, modelo y, a veces, trabajadora sexual. Pensó que estaba a salvo, pero fue un escándalo que sacudiría a Inglaterra en la década de 1960, terminaría su prometedora carrera, derrocaría un gobierno y acabaría con la vida de una socialité británica.

Una noche de julio de 1961, Profumo conoció a Keeler, de 19 años, en la finca de Lord William Astor, un hombre de negocios inglés y miembro del Partido Conservador de la Cámara de los Lores. Fue invitada del Dr. Stephen Ward, un osteópata de los más ricos de Londres, y también un colaborador soviético, según Ciudad y país. Ward conoció a Keeler cuando ella trabajaba en un club nocturno de Londres, y poco después la tomó bajo su protección, preparándola para tener relaciones sexuales con sus amigos de clase alta, a veces por dinero.

Las intenciones de Ward se aclararon un poco después de que también le presentó a Keeler a Yevgeny Mikhailovitch Ivanov, un espía soviético que trabajaba encubierto como agregado naval en la embajada de su país en Londres. El triángulo de espionaje sexual Profumo-Keeler-Ivanov resultó rentable para Ivanov. Más tarde, afirmaría haber escuchado a Profumo, así como haber tomado fotos de los documentos ultrasecretos del secretario de guerra. De acuerdo a Los tiempos, un espía dentro de la KGB escribió en ese momento: "[L] os rusos de hecho habían recibido mucha información útil de Profumo de Christine Keeler, con quien Ivanov había establecido contacto".


Profumo: un escándalo que sigue dando, incluso después de 50 años

Puede que no pienses, más de 50 años después de que todo sucedió, que habría mucho más que decir sobre el escándalo Profumo de 1963. Pero estarías equivocado, como una nueva generación ha estado aprendiendo esta semana. Y, lo crea o no, todavía hay mucho más por venir.

El último episodio de The Trial of Christine Keeler, la dramatización del escándalo de BBC One, se transmite el domingo. El logro central de la serie es colocar a tres mujeres seguras pero explotadas: Keeler, Mandy Rice-Davies y la esposa de John Profumo, Valerie Hobson, en el corazón de la historia. Las actuaciones de Sophie Cookson, Ellie Bamber y Emilia Fox son la razón por la que incluso aquellos de nosotros que vivimos los eventos ahora tenemos algo nuevo que aprender.

Eso es porque, como dice el historiador Peter Hennessy, el asunto Profumo sigue siendo "una historia que lo tiene todo". La caída de Profumo, el ministro de guerra, y las investigaciones y juicios que siguieron, son una historia tanto de la alta política como de actitudes sociales cambiantes, todo condimentado con la paranoia de la guerra fría de la época. Como también dice Hennessy, sigue siendo "un locus classicus [ejemplo clásico] no solo para los historiadores políticos sino también para los historiadores sociales y culturales ”.

John Profumo, el entonces ministro de guerra, regresa a casa el 18 de junio de 1963 después de admitir una aventura con Christine Keeler. Fotografía: Colección Everett Historical / Alamy Stock Photo

Esto corre el riesgo de exponerlo de forma demasiado recatada. Para la mayor parte de Gran Bretaña en ese momento, y ciertamente para este niño de 13 años y sus compañeros de escuela que crecieron en el Leeds de la década de 1960, el asunto Profumo significó abrumadoramente la emocionante oportunidad de hablar públicamente sobre sexo por primera vez.

En su poema Annus Mirabilis, Philip Larkin escribió que las relaciones sexuales "comenzaron en mil novecientos sesenta y tres". Larkin colocó este momento "en algún lugar entre" el levantamiento de la prohibición de Lady Chatterley's Lover de DH Lawrence en noviembre de 1960 y la publicación del primer álbum de los Beatles Please Please Me en marzo de 1963. De hecho, fue en marzo de 1963 cuando el asunto Profumo se convirtió por primera vez en público.

Pero el inicio de las relaciones sexuales se puede fechar con mayor precisión, en la tarde del sábado 8 de julio de 1961. "No lo parecía en ese momento", dice el historiador David Kynaston, pero la fecha era "una para los libros de historia". . El político laborista y cronista Richard Crossman, que desempeñaría un papel en el asunto Profumo, estaba en Workington ("un lugar pequeño y lúgubre totalmente de clase trabajadora", lo llamó, sin saber qué pasaría con su partido allí en 2019). Mientras tanto, en los terrenos de Cliveden House, un Keeler semidesnudo emergió de una piscina y se encontró con Profumo por primera vez, nuevamente sin saber a dónde conduciría esto.

Gracias a las investigaciones de Kynaston, puedo recordar exactamente dónde estaba esa tarde. Estaba viendo como Freddie Trueman, mi héroe total de la niñez, jugando a los bolos desde el final de Kirkstall Lane, destruyó el bateo australiano en la tercera prueba de Ashes en Headingley. La vida se sentía como si no pudiera mejorar. Y esa misma tarde quizás Profumo también pensó algo así.

A menudo se dice que si el escándalo Profumo hubiera sido simplemente sobre sexo, no habría tenido un impacto tan abrumador. Harold Macmillan, el primer ministro, pensó esto desde el principio. “Me vi obligado a pasar gran parte del día de hoy por un lío tonto (esta vez mujeres, gracias a Dios, no niños)”, escribió en su diario del 15 de marzo de 1963.

Macmillan creía que lo que agravaba el "lío" era que el agregado naval soviético también estaba involucrado con Keeler. Esta era la conexión que los laboristas, incluido Crossman, tomarían cuando el tema finalmente llegara al parlamento unos días después. Pero lo que derribó a Profumo fue que le mintió a su partido y a la Cámara de los Comunes.

Según Iain Macleod, el líder de los Comunes, le preguntó a Profumo: "Mira Jack, la pregunta básica es '¿Te la follaste?'" Profumo dio su palabra de que no lo había hecho. El alto mando conservador aceptó esto. Quizás, como sostiene el biógrafo de Macleod, Robert Shepherd, le creyeron porque muchos ministros de esa época eran "miembros de la generación de conservadores que habían servido como oficiales en la guerra". La palabra de un chico fue suficiente.

Excepto que no fue así. Profumo finalmente admitió su mentira en junio y renunció. Pero este no fue el final del escándalo de Profumo. Macmillan llamó al juez Lord Denning para que escribiera un informe sobre el asunto que se publicó tres meses después y se convirtió en un éxito de ventas. Abundaban los rumores, sobre otros ministros, duquesas, estrellas de cine, miembros de la realeza, durante un verano embriagador de excitación. La autoridad de Macmillan ya estaba en declive (el primer ministro dimitiría en otoño).

“Estaba en un estado terrible”, recuerda Macleod. “Continuando con el rumor de que hubo ocho jueces del tribunal superior involucrados en alguna orgía. "Uno", dijo, "quizás dos, posiblemente. Pero ocho, simplemente no puedo creerlo ''. Dije que si no lo crees, ¿por qué molestarse con una pregunta? Pero él respondió "No. Se están diciendo cosas terribles. Debe aclararse ".

Mandy Rice-Davies y Christine Keeler están rodeadas de fotógrafos de prensa cuando abandonan Old Bailey el 22 de julio de 1963 durante el juicio del Dr. Stephen Ward, una figura importante en el asunto Profumo. Fotografía: Evening Standard / Getty Images

Mientras Denning ahondaba, Rice-Davies y Keeler se convirtieron en figuras nacionales, esta última de manera duradera debido a “esa fotografía” en la que posó desnuda (o posiblemente no) para Lewis Morley a horcajadas en una silla diseñada por Arne Jacobsen. Stephen Ward, el osteópata de la sociedad que había reunido a los protagonistas de la historia de Profumo, fue juzgado y se suicidó.

Muchos de los que vivíamos en 1963 siempre hemos recordado dónde estábamos cuando tuvo lugar la muerte más famosa de ese año, la del presidente John F. Kennedy. También recuerdo dónde estaba cuando murió Ward. Estaba de vacaciones en un camping en el oeste de Francia con mis padres cuando vi una copia de France-Soir con el titular Le Docteur Ward est Mort. Los franceses habían estado tan obsesionados con la historia como los británicos. Se dice que el presidente, Charles de Gaulle, que leyó con avidez los periódicos británicos en todo momento, le dijo a un ayudante: "Eso enseñará a los ingleses a tratar de comportarse como franceses".

Pero aún no conocemos la historia completa. Las transcripciones de las entrevistas de Denning nunca se han publicado. Pero todavía existen. El propio Denning admitió una vez que contenían detalles de "todo tipo de indiscreciones". Deben hacerse públicos el 1 de enero de 2048. "Tendré que intensificar mi régimen de ejercicio", dice Hennessy, que cumplirá 100 años cuando llegue ese día.

El escándalo Profumo sigue siendo el regalo que sigue dando, y lo seguirá siendo durante los próximos años.


Notas sobre un escándalo: revisando el asunto Profumo

Nuevo drama de BBC One El juicio de Christine Keeler está listo para volver a visitar el escándalo Profumo, un episodio que socavó el gobierno de Harold MacMillan y ayudó a acelerar el fin de una cultura de deferencia. En el set de Bath, Jonathan Wright se encuentra con la productora de la serie Rebecca Ferguson ...

Esta competición se ha cerrado

El asunto Profumo, dice la productora de televisión Rebecca Ferguson, es un poco como Watergate. Con esto, quiere decir que es un evento que ha entrado en la memoria colectiva, pero los detalles de lo que sucedió exactamente se han vuelto borrosos con el tiempo. En cuyo caso, el drama de la BBC de seis partes El juicio de Christine Keeler Debería ayudar a refrescar algunos recuerdos mientras mira de nuevo un escándalo sexual que sacudió al establecimiento británico en la década de 1960.

Sin revelar demasiados spoilers para aquellos que prefieren que se les recuerden los detalles a medida que la historia se desarrolla en la televisión, fue un escándalo que se centró inicialmente en el breve romance, en 1961, entre el ministro del gabinete conservador John Profumo y la corista Christine Keeler. . En marzo de 1963, la negación de Profumo de cualquier irregularidad, una mentira que fue dada audazmente en una declaración a la Cámara de los Comunes, se convirtió en un momento clave en una crisis política más amplia. Toda la historia fue un rico brebaje que involucró a la alta sociedad, delitos sexuales menores y seguridad nacional, todo coronado por un sensacional caso judicial.

La verdadera historia detrás del juicio de Christine Keeler

¿Quieres saber aún más sobre los hechos reales de la historia que inspiraron el drama? Lee mas…

Las "prostitutas" en el centro del caso

Es una historia con múltiples voces todavía, dice Ferguson, la guionista Amanda Coe pensó que dos voces faltaban con demasiada frecuencia en el bullicio.

“Lo único que Amanda sintió con mucha fuerza fue que nadie le había preguntado nunca cómo se sentían dos jóvenes de 19 años [Keeler y su amiga Mandy Rice-Davies, que se conocieron trabajando en Murray's Cabaret Club en Soho] para estar en el centro de esa historia ".

Es un descuido que quizás explique en parte cómo la reputación de ambas mujeres jóvenes llegó a quedar manchada de manera tan permanente por el escándalo. Incluso los obituarios de Keeler, señala Ferguson, la llamaban "prostituta" y "prostituta". En verdad, fue una sobreviviente de abuso sexual y alguien que estaba “muy dañada”. En contraste, los obituarios de Profumo hicieron gran parte de su trabajo caritativo en el East End.

Sin embargo, no deberíamos, dice Ferguson, negar la agencia de Keeler al verla solo como una víctima.

"Una cosa que me encanta de ella es que no se callaba", dice Ferguson. Y al hablar, Keeler ayudó a barrer con una cultura de deferencia anticuada. Esto hace que la historia sea mucho más que sexo, que se utilizó para vender la película de 1989 sobre el asunto y sus consecuencias, Escándalo. "Se trata de cosas mucho más interesantes, se trata de lo que la gente hace para mantener su poder", dice Ferguson.

Independientemente de cómo mire lo que sucedió, Keeler pagó un alto precio por su participación en el escándalo. Al igual que Stephen Ward, el osteópata de la alta sociedad, y voyeur loucheur, que se encontró primero abandonado por sus amigos ricos y famosos, y luego enfrentando un juicio por vivir de las "ganancias inmorales" de Keeler y Rice-Davies.

"No era completamente inocente, pero ciertamente no debería haber sido acusado y posteriormente procesado por vivir de ganancias inmorales", dice Ferguson. "Fue solo una mentira, no fue cierto".

Ferguson agrega que espera que la serie pueda llevar a la gente a mirar de nuevo el caso y ayudar a corregir un error judicial que se prolongó durante décadas, un aborto espontáneo quizás prolongado por la decisión del entonces primer ministro John Major de mantener archivos secretos relacionados con el escándalo que sucedió. de otro modo podría haberse hecho público. (En cuyo contexto, no ofrece opinión sobre posibles conexiones reales con el escándalo Profumo, algo sugerido en el drama de Netflix. El Cuervonorte.)

La peligrosidad de la situación del trío vuelve a casa vívidamente cuando, durante una visita fija en Bath's Guildhall, nos llevan a ver la sala con paneles que actúa como un sustituto del Old Bailey, una reputación visual del peso del establecimiento y opinión pública presionando.

Esto fue algo que Sophie Cookson, quien interpreta a Keeler en la serie, sintió con fuerza mientras filmaba escenas de la corte. "La intensidad de tener cada par de ojos sobre ti en la habitación y la intensidad de tener que dar tu cuenta, es horrible", dice, "¡Empiezas a dudar de ti mismo, o de tus líneas!"

Para obtener más historia detrás del drama, incluida una entrevista más larga con Sophie Cookson, visite nuestra página Profumo Affair.

Jonathan Wright escribe los avances de radio y televisión para Revista de Historia de la BBC y Historia de la BBC revelada


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Christine Keeler sorprendida por los paparazzi británicos en 1963. (AP)

Celebremos el lado más sórdido de la historia. Hace 50 años hoy (5 de junio) que John Profumo, el Secretario de Estado británico y un político en ascenso en el Partido Conservador, dimitió en desgracia después de haber sido sorprendido teniendo una aventura con Christine Keeler, bailarina en topless de 19 años en un club de Londres.

Aquí hay un informe de la BBC que marca el aniversario:

El asunto Profumo, que finalmente derrocó al régimen conservador del primer ministro. Harold Macmillan, lo tenía todo: sexo, mentiras y fotografías. En cuanto al sexo, Keeler se había acostado no solo con Profumo (quien estaba casado con una estrella de cine nacida en Irlanda Valerie Hobson) pero también con un espía ruso y otros. En cuanto a las mentiras, Profumo originalmente negó el asunto, alegando que "no había nada impropio" en sus relaciones con Keeler.

¿Y fotografías? El asunto Profumo sería solo otro de una larga lista de escándalos sexuales que involucran a políticos británicos si no fuera por una sola foto iconográfica. La toma, de una Keeler desnuda sentada a horcajadas sobre una silla, con sus partes traviesas ocultas por el respaldo de la silla, encapsuló el escándalo y capturó la imaginación del público, y continúa haciéndolo hasta el día de hoy.

Esa foto, junto con imágenes adicionales de otras personas involucradas en el escándalo, se encuentran actualmente en exhibición en la National Portrait Gallery de Londres como parte de una exposición temporal especial. La exposición examina cómo se cubrió el escándalo en los medios de comunicación en ese momento y las reinterpretaciones posteriores.

La foto de Keeler fue tomada por un fotógrafo nacido en Australia. Lewis Morley como publicidad para El asunto Keeler (1963), una película de explotación rápida protagonizada por Keeler. Después de que Morley tomó varias fotos de Keeler con poca ropa en su estudio sobre un club nocturno de Londres, los productores de la película insistieron en que hiciera un retrato desnudo de la joven. Keller se mostró reacia a quitarse toda la ropa, pero los productores le dijeron que estaba obligada por contrato a hacerlo.

Años más tarde, Morley recordó que ahuyentó a todos de su estudio excepto él y Keeler. “Le di la espalda a Christine y le dije que se desnudara y que se sentara hacia atrás en la silla. Ahora estaba desnuda, cumpliendo las condiciones del contrato, pero al mismo tiempo oculta ”, dijo. “Repetimos algunas de las poses utilizadas en los dos rollos de película anteriores. Rápidamente expuse algunas posiciones nuevas, algunas en ángulo desde un lado y otras ligeramente mirando hacia abajo. Sentí que había disparado lo suficiente y retrocedí un par de pasos. Mirando hacia arriba vi lo que parecía ser un posicionamiento perfecto. Abrí el obturador una vez más, de hecho, fue la última exposición en el rollo de película ".

Sus hojas de contacto, así como la silla real en la que posó Keeler, están ahora en la colección del Victoria and Albert Museum de Londres. Para ver la hoja de contacto completa de Morley de la sesión de desnudos, haga clic aquí.

Profumo murió a los 91 años en 2006, luego de su renuncia trabajando a favor de los pobres en el East End de Londres. Fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico en 1975. Keeler, ahora de 71 años, resurge periódicamente en la prensa, generalmente para promover una copia más de sus memorias (ha publicado al menos cinco versiones).

John Profumo en 1952 antes del escándalo. (AP)

En 1989, se estrenó un largometraje sobre el asunto llamado Escándalo. Protagonizó Joanne Whalley como Keeler y Ian McKellen como Profumo. "Escándalo es un recorrido expreso por el asunto Profumo que se mueve con un historiador del pop & # 8217s fanfarronería revisionista y juega como Noticias del mundo titulares establecidos en los primeros & # 821760s rock & # 8216n & # 8217 roll ”, escribió Richard Corliss, revisando la película para Tiempo revista.


The Profumo Affair, más de 50 años después

Mandy Rice-Davies y Christine Keeler abandonan la audiencia de juicio de Profumo, 1963. © Colección Hulton-Deutsch

En el juicio político de Bill Clinton, el senador de Arkansas Dale Bumpers dio un resumen elocuente de por qué un vestido manchado de semen y los múltiples usos de un cigarro se habían vuelto de un interés tan absorbente: "HL Mencken dijo una vez, 'Cuando escuchas a alguien decir," No se trata de dinero ”, se trata de dinero. Y cuando escuchas a alguien decir: "Esto no se trata de sexo", se trata de sexo ".

A muchos de los involucrados en el asunto Profumo de Gran Bretaña, que tuvo lugar hace 50 años, también les gustaba fingir que no se trataba realmente de sexo. La acusación a la que volvieron repetidamente fue que el Secretario de Estado para la Guerra, John Profumo, de 48 años y casado con la ex actriz Valerie Hobson, y un agregado naval soviético, Yevgeni “Eugene” Ivanov, compartían los favores de Christine Keeler. una mujer joven y hermosa que se ganaba la vida combinando el baile erótico y el modelaje con sexo ocasional por dinero. Keeler, que se crió en las afueras de Londres en un vagón de ferrocarril reformado, conoció a ambos hombres en la finca de Lord Astor en Cliveden, en la que su amigo, el osteópata de la sociedad Stephen Ward, vivía en una cabaña. Profumo quedó impresionado cuando él y Astor se encontraron con una Keeler desnuda, tratando de protegerse con una toalla, en la piscina de la finca en una cálida tarde de julio de 1961.

Que un ministro conservador había estado involucrado en alguna travesura fue tema de rumores durante varios meses. Si bien había habido indicios maliciosos sobre la identidad de ese ministro en la prensa, la amenaza de Profumo de una demanda por difamación logró mantener en línea a todos menos un boletín de Westminster de baja circulación. Pero varios protagonistas del asunto - Keeler, Ward y Mandy Rice-Davies, otra "chica fiestera" - ya estaban pregonando sus historias por Fleet Street. El escándalo estalló por completo el 5 de junio de 1963 cuando Profumo admitió que había mentido sobre su relación con Keeler en una declaración parlamentaria anterior. Profumo dimitió inmediatamente como ministro.

El efecto sobre un gobierno conservador que ya se veía llegando a su fecha de caducidad fue dramático, especialmente después de un ataque abrasador en los Comunes por parte del nuevo líder laborista Harold Wilson. Un desconcertado Harold Macmillan, el primer ministro conservador, nunca pareció recuperarse del todo de la sordidez de todo, y pronto renunció citando mala salud (aunque viviría otros 23 años). Mientras tanto, Macmillan había designado al eminente juez Lord Denning para investigar las ramificaciones de seguridad del asunto. Denning se tomó sus deberes en serio, hasta el punto de hacer arreglos para que un médico inspeccionara el pene de un ministro del gobierno para ver si coincidía con el que se muestra siendo fellado en una fotografía. Los hallazgos publicados por Denning, inusualmente para un informe del gobierno, se convirtieron en un éxito de ventas.

Era un librito sucio. El nuevo y excelente relato de Richard Davenport-Hines sobre el escándalo, An English Affair (HarperCollins $ 35), describe justamente el informe como "inundado por el despecho de un anciano lascivo y engreído". Mientras que Denning encontró cosas amables que decir sobre la lealtad de Profumo y la filantropía de Astor, lo mejor que pudo hacer para Keeler fue reconocer sus "indudables atracciones físicas".

Denning no podía ignorar el hecho de que Profumo había disfrutado de una relación extramatrimonial con una mujer de menos de la mitad de su edad y luego mintió al respecto tanto al parlamento como a sus colegas del partido. No obstante, el ministro de guerra se salvó de los latigazos que recibió Ward. Una figura ciertamente poco atractiva, cuyos pasatiempos incluían "coleccionar" aristócratas, celebridades y mujeres jóvenes y bonitas de clase trabajadora, Ward sirvió como un chivo expiatorio conveniente en el asunto. Denning lo llamó "absolutamente inmoral" y simpatizante comunista, y en otros lugares lo acusó de "actividades sexuales viciosas". En sus memorias, Keeler llegó a afirmar que estaba espiando para los soviéticos. En agosto de 1963, Ward se quitó la vida durante un juicio por proxenetismo, un cargo inventado para cumplir con el chantaje policial de los testigos.

Davenport-Hines ha producido un libro animado, más de dos tercios del cual está dedicado a establecer los antecedentes históricos del asunto y los principales actores. Davenport-Hines no tiene tiempo para la patraña de que el escándalo trataba de la seguridad nacional. Más bien lo ve como una manifestación de una crisis en una Gran Bretaña hipócrita y clasista. En este sentido, Davenport-Hines sigue a otras becas recientes, como Capital Affairs de Frank Mort. Mort pone mucho más énfasis en el asunto como producto de una ciudad cambiante, pero insiste tanto como Davenport-Hines en que el episodio no se trata principalmente de sus conexiones con la Guerra Fría: el escándalo cristalizó en Gran Bretaña aprensiones más amplias sobre el sexo, la moralidad y el crimen. , raza y género.

John Profumo

La ansiedad por la inmigración de posguerra fue un ingrediente fundamental. Keeler tuvo relaciones con dos inmigrantes caribeños, "Lucky" Gordon y Johnny Edgecombe, un aspecto de la aventura que muchos encontrarían más tarde particularmente impactante. En 1963, estamos a solo cinco años del notorio discurso "Rivers of Blood" de Enoch Powell, en el que el político conservador advirtió sobre las probables consecuencias violentas para la sociedad británica de la inmigración masiva no blanca. La presencia en la historia de los hombres caribeños afectó los juicios públicos de Keeler, Ward e incluso Profumo, conectando Whitehall y Westminster con el desagradable suburbio de Notting Hill. A principios de la década de 1960, este centro de asentamientos antillanos se había ganado la reputación de ser un centro de violencia, prostitución y drogas. Los aventureros Keeler y Ward no pudieron resistir sus ofertas de marihuana y sexo. En octubre de 1962, discutiendo sobre Keeler, Edgecombe cortó la cara de Gordon con un cuchillo en un club nocturno. Más tarde, Edgecombe disparó contra Keeler y su compañera, Mandy Rice-Davies, después de que se negaron a dejarlo entrar en el piso de Ward.

Keeler y Rice-Davies no eran las jóvenes liberadas del feminismo de la segunda ola, pero tampoco eran víctimas mudas y pasivas de los hombres que querían poseerlas. Vendieron el acceso a sus cuerpos y sus historias porque entendieron su valor de mercado. Eran verdaderos hijos de la era del consumidor. Si Keeler hubiera nacido 35 años después, dice Davenport-Hines, “habría protagonizado Celebrity Big Brother y habría consultado a su publicista cada vez que su novio futbolista la golpeara”. Pero, igualmente, si esta chica de clase trabajadora con problemas hubiera aterrizado en el Swinging London de 1965 en lugar de la ciudad muy diferente de 1957, bien podría haber caído en una carrera lucrativa en los medios de comunicación o en la moda, porque tenía el aspecto que la modelo Jean Shrimpton ya estaba, en 1963, volviendo a la fama y la fortuna.

En cambio, era su destino ser recordada como la "tarta" que ayudó a derrocar a un gobierno. Hay un breve comentario en la autobiografía actualizada de Keeler, Secretos y mentiras, que ilustra claramente cómo estas mujeres se estaban modelando cuidadosamente para la era de las celebridades. En el juicio por perjurio, recordó de sí misma y Rice-Davies: "Nos arreglaban el cabello todos los días para el juicio, tratando de lucir lo mejor posible, en Vidal Sassoon's en Bond Street".

Esta atención a la imagen no fue en vano, pues el escándalo produjo una de las fotografías más famosas del siglo. La imagen de Lewis Morley de Keeler sentada desnuda detrás del respaldo de una silla cuyas líneas son casi tan sensuales y seductoras como sus propias insinuaciones sobre la liberación sexual que se avecina, mientras deja lo suficiente a la imaginación para evocar la era más estricta que queda atrás.

Denning comentó que el material escandaloso sobre los famosos se había convertido en "un producto comercializable". Ese mercado ahora era global. Los periódicos australianos de mediados de 1963 estaban llenos del asunto, mientras que las modelos se quejaban de que el nombre de su profesión estaba vinculado a Keeler: "Ese vagabundo nunca ha sido y nunca podría ser modelo", trinaba una ex Miss Australia, Patricia Woodley. Fotos de Keeler y Rice-Davies cubrieron los tabloides. El caso fue debatido en revistas serias como Bulletin y Nation, y con menos seriedad entre los escolares de Australia, quienes en una ingeniosa rima en el patio de recreo calcularon que media libra de Rice y media libra de Keeler sumaban una libra de sexy sheila. .

Davenport-Hines muestra que el asunto Profumo fue fundamentalmente un evento mediático. Algunos propietarios de periódicos tenían cuentas que saldar con los protagonistas clave del asunto y muchos periodistas estaban hartos del gobierno y del sistema egoísta que se consideraba encarnaba. El periodismo de chequera, que era un lugar común, alimentó el escándalo, ya que los principales protagonistas buscaban sacar provecho de sus historias. Los periodistas adoptaron tácticas, como el robo, que hacen que los escándalos de piratería telefónica del pasado reciente parezcan poco excepcionales.

Los medios de comunicación utilizaron el asunto Profumo como un medio para atacar a toda la clase alta y su forma de vida. Si los periodistas y propietarios de periódicos fueron implacables en sus métodos y recogieron demasiadas víctimas inocentes en el camino, hubo al menos algo constructivo en el resultado. Se erosionaron las viejas formas de deferencia de clase. En el futuro, las mujeres podrían ejercer más independencia con menos riesgo. Habría mayor libertad sexual. Un país que apenas unos años antes parecía haberse asentado en un declive hacia una cómoda mediocridad, podría volver a parecer, aunque solo sea por unos breves años, dinámico, creativo y emocionante.


Hitos en la ley: la vergonzosa historia legal del caso Profumo

En 1963, el osteópata de la sociedad londinense Stephen Ward fue declarado culpable de vivir de las ganancias inmorales de la aspirante a modelo Christine Keeler y su amiga Mandy Rice-Davies. Geoffrey Robertson, el veterano abogado de derechos humanos y autor de Stephen Ward Was Innocent, OK, lo llama "el evento legal más vergonzoso en la historia británica moderna". “Implicó la destrucción de un hombre inocente para evitar que causara un daño enorme al gobierno conservador al revelar que el ministro de guerra John Profumo le había mentido al parlamento”, dice.

Casi 60 años después, el interés público en el escándalo del sexo y el espionaje conocido como el asunto Profumo no ha disminuido, como lo demuestra la reciente serie dramática de la BBC The Trial of Christine Keeler. También se ha convertido en una película y en un musical de Andrew Lloyd Webber.

Ward le había presentado a Keeler, de 19 años, a Profumo, el secretario de estado casado para la guerra en el gobierno conservador de Harold Macmillan, en Cliveden, la casa de campo propiedad de Nancy Astor.

La pareja tuvo una aventura, que sacudió al gobierno cuando se reveló que Keeler también se había acostado con el agregado naval soviético Yevgeny Ivanov, a quien Ward le había presentado.

Profumo mintió e hizo una declaración a la Cámara de los Comunes negando el asunto. Ward inicialmente apoyó la negación de Profumo, pero después de que la policía interceptó su teléfono y ahuyentó a sus clientes haciendo sentir su presencia fuera de sus consultorios, amenazó con exponer la verdad.

Ward luego fue juzgado en Old Bailey. La noche siguiente al resumen del juez, tomó una sobredosis y murió tres días después de haber sido declarado culpable en su ausencia.

Pero, insiste Robertson, Ward era inocente. Keeler y Rice-Davies no eran trabajadores sexuales y no había pruebas de que viviera de ganancias inmorales. De hecho, las mujeres vivían de sus ingresos, aportando sólo una pequeña cantidad ocasionalmente para la comida y la factura del teléfono.

Robertson dice que el juicio fue “una farsa, presidido por un juez comprometido con una condena” y realizado “no solo por la fabricación de pruebas por parte de la policía, sino por la manipulación del juicio por parte del presidente del Tribunal Supremo”.

En 2013, Robertson y el abogado Anthony Burton del bufete de abogados londinense Simons Muirhead & amp Burton pidieron a la Comisión de Revisión de Casos Penales (CCRC), el organismo que remite los errores judiciales al Tribunal de Apelación, que examinara la condena. Según Burton, no había evidencia de que Ward hubiera vivido de ganancias inmorales.

Los abogados que actuaban en nombre del sobrino de Ward, Michael, argumentaron que la condena no era segura debido al efecto perjudicial de la publicidad antes y durante el juicio. También afirmaron que se había producido una injerencia judicial por parte del Tribunal de Apelación porque se habían retenido pruebas cruciales y que el juez de primera instancia, Sir Archie Marshall, había desviado al jurado.

Robertson explica que el señor presidente del Tribunal Supremo, Lord Parker, y un tribunal de apelación que incluía a su sucesor, Lord Widgery, enviaron una carta engañosa al juez de primera instancia. Le informó del resultado de un caso que involucraba a Keller, pero sin revelar que ella había cometido perjurio y, por lo tanto, no era un testigo confiable. Tras el juicio de Ward, Keeler fue declarado culpable de perjurio.

La manipulación "reprensible" del juicio por parte del Tribunal de Apelación, dice, destruyó una pieza clave de la defensa de Ward.

Burton, mientras tanto, dice que en el resumen "enormemente parcial" del juez, le dijo erróneamente al jurado que podían inferir la culpabilidad de Ward por el hecho de que ninguno de sus amigos y pacientes de la sociedad se había ofrecido a apoyarlo. Pero todos eran miembros del sistema y habían tenido demasiado miedo de arriesgar su reputación al presentarse.

Entre los que no se pronunciaron en su defensa se encontraba el MI5. Contrariamente a las insinuaciones en ese momento, Ward no estaba trabajando con los soviéticos, pero de hecho había estado ayudando al servicio secreto británico, y una palabra de ellos podría haber marcado una diferencia significativa.

Burton y Robertson también argumentaron que el juicio fue un abuso del proceso de la corte, porque había sido motivado políticamente en un intento de silenciar a Ward y evitar que hiciera revelaciones vergonzosas. El juicio, dice Burton, fue una "sutileza del establecimiento".

In 2017 the CCRC accepted that the verdict would not stand today because of the massively prejudicial publicity, the misbehaviour of the appeal judges and of the trial judge. But it decided that due to the passage of time and death of Ward, there was no point troubling the Court of Appeal unless there was evidence showing political interference, which they said had not been produced.


Fiftieth Anniversary of Britain's Profumo Affair

It is fifty years since Britain’s Profumo Affair climaxed an apt description because it was the sex scandal of the century. On 5 June 1963 forty-eight year-old John Profumo resigned as Secretary of State for War and from parliament after being forced to admit that he’d lied in an earlier statement denying an improper relationship with Christine Keeler. She was a beautiful twenty-one year old woman who made a living by combining erotic dancing with occasional modelling, TV work and casual sex. Profumo had commenced a brief affair with her a couple of years before, having encountering a semi-naked Keeler one summer evening beside the swimming pool on the Cliveden estate of Lord Astor where Keeler’s companion, society osteopath Stephen Ward, occupied a cottage. At a time of continuing cold war tension, a suggestion that Profumo was sharing Keeler’s sexual favours with a Russian diplomat raised security fears, but an enquiry by the eminent judge Lord Denning would later dismiss these as baseless.

The scandal produced one of the century’s most famous photos, as well as one of its more memorable quips. The Lewis Morley picture of Keeler sitting naked, but strategically obscured behind the back of a chair whose lines are almost – but not quite – as sensual and alluring as her own, hints at the coming sexual revolution that would soon transform the lives of millions, and especially of young single women like Keeler. The memorable quip was provided by Mandy Rice-Davies, a companion of Keeler who was also entangled in the affair. Her indignant reply in court to the news that Astor denied having sex with her – “Well, he would, wouldn’t he?” – has been recycled endlessly.

The Profumo Affair helped bring down a government but it was also an international scandal, reported fully in the Australian press, even stimulating the creativity of Australian school children: ‘Half a pound of Mandy Rice/Half of Christine Keeler,/Mix it up and what do you get?/A very sexy sheila.’ Australian models complained about the name of their honourable profession being attached to ‘that tramp’. All of this came at a time when Britain was turning her back on her old empire. One commentator remarked on ‘a strong feeling’ among Australians that ‘the British are far down the slippery slope to decadence and decay’ at the same time as their own country was the repository ‘of the virtues that once were British’. But Australians, he thought, should not flatter themselves that they would ‘play Rome to Britain’s Greece in decline. A Mandy to Britain’s Christine may be more like it’.

Frank Bongiorno is the author of The Sex Lives of Australians: A History (Black Inc. 2012) and he wrote on the Profumo Affair for the May issue of the Monthly.


Bad for John and even worse for Britain: the Profumo Affair half a century on

Fifty years ago today, Britain’s establishment was engulfed by the most sensational sex scandal in our history. John Profumo – war veteran, Tory star of Sardinian heritage, and husband to a celebrated actress – lied to Parliament, setting in motion a series of events that led ultimately to the spectacular resignation of Harold Macmillan.

It is one of the great stories. Staying at Cliveden, the seat of the Astor family (into which Samantha Cameron’s mother married), Profumo saw 19-year-old Christine Keeler frolicking in a swimming pool. His wife once said to him, “surely there must be some way of concealing your penis”, but with Keeler within reach and his wife elsewhere, Profumo vigorously ignored her advice.

The trouble arose not just because Profumo lied about it, but because Keeler was rumoured to be a call-girl who may also have slept with another of the weekend guests of the Astors, Yevgeny Ivanov, assistant naval attaché at the Russian Embassy. It’s possible nothing much transpired between them but this being the height of the Cold War, the merest hint of national security being compromised on account of a horny Tory’s peccadilloes was intolerable to public sentiment.

The central character in the plot was an osteopath and social gadfly called Stephen Ward, who once lived with Keeler. When he was tried and found guilty under the 1956 Sexual Offences Act, he committed suicide by overdosing on barbiturates.

A consensus has emerged around the Profumo Affair. It’s seen through that same sepia-tinged lens that considers the period between Suez and Sgt Pepper to be Britain’s post-war heyday. It marked, on this reasoning, the end of deference, pricked the collective ego of our establishment, and invigorated our democracy. Well, that seems a bit rich to me. In fact, the more I read about this scandal, the more it strikes me as a catastrophe.

For one thing, Ward’s suicide, too often glossed over in breathless accounts of the saga, is unspeakably sad. Then consider the fact that, at a time of international unrest and post-war misery in much of England, our government was on hold for months, distracted by the sexual mores of men of great privilege. That it landed us with Alec Douglas-Home, possibly the most mediocre Prime Minister in history, who was inserted by an aristocratic cabal, is reason alone to regret the whole sorry business.

It may also mark the moment when our politicians went from being innocent until proven guilty to guilty until proven innocent.

If there is a link between, say, this affair, the expenses scandal, and the fact that Chris Huhne is currently – and ludicrously – in jail, it’s not just that in all three cases public servants lied to the public. It’s a thread of cynicism linking them which Profumo, who died in 2006, did so much to create. Perhaps in each case that cynicism was justified. But the poisonous mistrust we feel towards our political class today flows from the same cast of mind, and is extremely unhealthy.

Above all, the episode wronged Profumo himself. Like Huhne, he was a first-class minister brought down by ambition and deceit. He subsequently spent decades working for the poor of east London, an act of atonement without equal in our recent history.

To the British public, only paedophiles are harder to rehabilitate than politicians. Profumo will therefore be a prisoner of that lusty afternoon in Cliveden for ever. I only hope Chris Huhne is luckier.


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