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Imperio wolof

Imperio wolof

El Imperio wolof (también conocido como Jolof o Djolof) era un estado en la costa de África occidental, ubicado entre los ríos Senegal y Gambia, que prosperó desde mediados del siglo XIV hasta mediados del siglo XVI. El imperio prosperó en el comercio gracias a los dos ríos que daban acceso a los recursos del interior africano y al tráfico costero, comercio que incluía oro, pieles, marfil y esclavos, y que a menudo se realizaba con comerciantes europeos, en particular portugueses y luego el francés. Tras la desintegración del Imperio wolof en el siglo XVI d.C., persistió un estado más pequeño, el Reino wolof, hasta el siglo XIX d.C. El idioma wolof todavía se habla ampliamente en Senegal, Gambia y Mauritania.

Historia temprana

Los wolof como pueblo habitó, desde el primer milenio a. C., el área entre el río Senegal en el norte y el río Gambia en el sur. Esta región de África Occidental a menudo se llama Senegambia y cubre lo que hoy es Senegal, Gambia y el sur de Mauritania. Tanto el idioma como la cerámica sugieren que los antepasados ​​de los wolof habían emigrado originalmente aquí desde África central o oriental. Pescaban, cultivaban arroz húmedo y pastoreaban ganado, ovejas y cabras (y más tarde cerdos). Usaban hierro para herramientas, cerámica y joyería. La gente de esta zona de África Occidental también instaló monumentos megalíticos y marcadores de entierro. Se formaron círculos de unos 8 metros (26 pies) de diámetro utilizando piedras de hasta 4 metros de altura.

El Imperio wolof fue un participante importante en el comercio de esclavos, exportando hasta un tercio de todos los esclavos africanos antes del 1600 EC.

Los wolof finalmente se convirtieron en la tribu más poderosa al sur del río Senegal. Este territorio había estado una vez bajo el control nominal del Imperio de Mali (1240-1465 EC) después de una exitosa campaña de expansión por parte de Tiramaghan, un general de Sundiata Keita (r. 1230-1255 EC), el rey de Mali. La relación entre los dos estados no está clara, pero los wolof parecen haber reconocido al menos a los reyes de Malí como la principal potencia de África Occidental. La independencia de wolof se puede ver en la sucesión de su primer rey o burba, la semilegendaria Ndiadiane N'diaye, tradicionalmente ubicada en el siglo XIII d.C. pero más probablemente en la segunda mitad del siglo XIV d.C. En cualquier caso, las guerras civiles, los ataques de tribus como el pueblo Mossi y el cambio de lucrativas rutas comerciales, hicieron que los reyes de Malí perdieran lentamente el control de las regiones exteriores de su imperio. Alrededor de 1468 d. C., el rey Sunni Ali (r. 1464-1492 d. C.) del Imperio Songhai (c. 1460 - c. 1591 d. C.) luego conquistó la grupa del debilitado Imperio de Mali.

Los Songhai solo estaban presentes al sur del río Gambia, y esto permitió a los wolof en el norte explotar una de las pocas áreas vacías que el Imperio Songhai no controlaba en África Occidental (ya sea mediante la ocupación directa o la imposición de tributos). A finales del siglo XV d.C., el Imperio wolof consistía en los tres reinos de habla wolof de Cayor (Kajoor), Walo (Waalo) y Baol (Bawol), y estados poblados por hablantes de Serer como Sine y Salum. Finalmente, los reyes wolof se expandieron al territorio de Malinke al norte del río Gambia, que incluía los estados de Nyumi, Badibu, Nyani y Wuli. En consecuencia, los reyes wolof llegaron a gobernar todo Senegambia, aunque este estado puede describirse mejor como una confederación de reinos que pagan tributos en lugar de un imperio propiamente dicho (como se le llama a menudo).

Comercio: África Occidental y Portugal

El Imperio wolof fue un participante importante en el comercio de esclavos, exportando hasta un tercio de todos los esclavos africanos antes del 1600 EC. Este comercio declinó en el siglo XVII EC cuando Senegambia se convirtió en una vía de esclavos del interior de África central en lugar de una fuente de ellos. Gracias al caudaloso río Senegal, que se extiende cientos de kilómetros hacia el interior de África, los wolof estaban en condiciones de comerciar con todo tipo de mercancías, además de esclavos, que incluían pieles, textiles de algodón, goma de mascar, marfil, nueces de cola, sal, caballos, índigo y cera de abejas. Los wolof también tenían sus propios fabricantes para transformar las materias primas en bienes aún más valiosos. Los orfebres y trabajadores de la filigrana wolof gozaban de una reputación especialmente alta en África Occidental.

Sin embargo, el principal producto comercializado a través del territorio wolof no fue ninguno de los anteriores; era oro. El metal precioso, tan querido por los europeos que estaban empezando a interesarse seriamente por África al sur del Sahara, procede de los yacimientos auríferos del interior de Bambuk y finalmente llegó a la costa. Los portugueses comenzaron a comerciar a lo largo de la costa de África occidental a mediados del siglo XV d.C. El aventurero Diogo Gomes estableció relaciones comerciales con los wolof en 1455 EC, y el comercio floreció entre las dos potencias. Se intercambiaron regalos entre el rey de Portugal, Juan II (r. 1481-1495 EC) y los wolof, y se recibieron misioneros cristianos.

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El comercio con los portugueses se volvió tan lucrativo durante la década de 1480 d.C. que el rey wolof, Burba Birao, incluso trasladó su capital más cerca de la costa. Sin embargo, no todos estaban contentos con la bienvenida de los misioneros, y los príncipes tradicionalistas lideraron una revuelta que derrocó a Burba Birao en 1489 EC. El hermano de Birao, el príncipe Bemoi, se vio obligado a huir del país, pero recibió una espléndida bienvenida en Lisboa, donde incluso fue bautizado. En 1490 d.C., los portugueses ambicionaban controlar directamente los bienes comerciales, y en particular el oro, de su fuente en el interior de África. Enviaron una expedición militar contra el rey wolof y apoyaron al príncipe Bemoi para que tomara el trono. La expedición, a pesar de involucrar a 20 carabelas, resultó un fracaso debido a la enfermedad y un serio desacuerdo entre el pretendiente y sus patrocinadores europeos, que condujo a la muerte del primero. A partir de entonces, los portugueses permanecieron dentro de sus puestos comerciales fortificados a lo largo de la costa mientras el comercio continuó durante el siglo XVI d.C.

La religión de la élite, al menos nominalmente, era el Islam debido a su difusión por comerciantes, clérigos y misioneros bereberes.

El estado wolof

El contacto portugués al menos nos da alguna información sobre el estado wolof. Sabemos que el rey fue elegido por un consejo de ancianos de entre los candidatos que pertenecían a cierta ascendencia, probablemente el fundador real del estado wolof. Algunos miembros de este consejo eran gobernantes de los estados individuales dentro de la confederación wolof. La sociedad wolof era jerárquica con varias clases distintas. La familia real estaba en la cima, luego nobles no reales (a menudo hijos de esposas secundarias y concubinas de la realeza) y hombres libres. La última categoría se dividió en castas dependiendo de la ocupación de un hombre, como herreros, joyeros, sastres, griots (narradores épicos) y músicos. En la base de la sociedad estaban los esclavos capturados durante las guerras y las incursiones en los territorios vecinos, y que estaban divididos en estratos con esclavos calificados en la parte superior y trabajadores agrícolas no calificados en la parte inferior. También había una clase de esclavos militares, los ceddo, que la élite utilizó para hacer cumplir el pago de tributos y vigilar a otros esclavos. La religión de la élite, al menos nominalmente, era el Islam debido a su difusión por parte de comerciantes, clérigos y misioneros bereberes. Por el contrario, la mayoría de la población corriente se mantuvo cercana a sus creencias animistas tradicionales.

Comercio: África occidental y Francia

En el último cuarto del siglo XVI d.C., otra gran potencia llegó a la región: Francia. Los comerciantes franceses trajeron consigo artículos tan deseables como textiles del norte de Francia, licores, artículos de metal, pimienta, aceite de palma y armas de fuego. Los portugueses pronto perdieron su ventaja comercial, especialmente porque la corona portuguesa prohibió la exportación de las armas de fuego más demandadas a África. En consecuencia, los franceses obtuvieron el control de ciudades como Gorée, Portudal, Joal y Rufisiique, todas en territorio wolof. La presencia de los europeos fue tal que las poblaciones en las áreas urbanas a lo largo de la costa atlántica eventualmente se convirtieron en una mezcla de africanos y franceses, como se ve, por ejemplo, en el puerto de Saint Louis. A finales del siglo XVI d.C., los ingleses y los holandeses también eran una presencia comercial significativa en la región, ya que el oro y los esclavos de África demostraron ser tan irresistibles para ellos como los franceses y portugueses.

Ruptura

El comercio podría haber estado en auge, pero el propio Imperio wolof comenzó a desintegrarse a mediados del siglo XVI, dividiéndose en varios estados sucesores que incluían lo que hoy se conoce como el reino wolof. Esta ruptura inicial probablemente fue causada por las ciudades costeras que se enriquecieron tanto con el comercio que buscaron separarse de la monarquía central wolof. De hecho, estas provincias fueron las primeras en reclamar su independencia. Los wolof también se vieron debilitados por el surgimiento del militarista Fulani, primero dirigido por Koli Tengella (c. 1512-1537 CE), quien estableció su estado en Futa Toro, un territorio alrededor de la sección media del río Senegal. El grupo de estados ahora dispares en Senegambia, dividido entre hablantes de wolof y serer, estaba compuesto por Waalo, Cayor, Bawol, Siin, Saalum y el reino wolof (desafortunadamente para él, el único sin acceso a la costa).

Los reinos sucesores y el Islam

Sin embargo, a pesar de la agitación política, el río Senegal siguió siendo lo que siempre había sido: una vía vital que entraba y salía del interior de África. Los pequeños reinos vieron a sus gobernantes establecer lucrativos monopolios en el comercio de bienes de tan alto valor como esclavos y armas de fuego. De hecho, la región estaba desviando tanto comercio previamente controlado por los estados del norte de África y sus intermediarios, los bereberes del Sahara, que los últimos morabito o líder religioso, Nasir al-Din (r. 1644-1674 EC) lanzó una guerra santa en 1673 EC. Como el Historia General de África de la UNESCO Vol. V resume:

La proclamación de la guerra ... fue motivada por consideraciones económicas y religiosas, para reconquistar el comercio de cereales y esclavos y convertir a los pueblos y purificar la práctica del Islam ... De ser la religión de una casta minoritaria de comerciantes y cortesanos en las cortes reales , se estaba convirtiendo en un movimiento de resistencia popular contra el poder arbitrario de las autocracias gobernantes y contra los efectos nocivos del comercio atlántico. (141)

En consecuencia, con el apoyo del pueblo y de los que ya se habían convertido al Islam, la guerra resultó en la eliminación de la élite gobernante en muchos de los reinos sucesores del Imperio wolof. Los nuevos regímenes se convirtieron en teocracias musulmanas pero no duraron mucho. Con la muerte de Nasir al-Din en 1674 EC, numerosas derrotas y la intervención de los franceses en apoyo de los reinos, los bereberes fueron rechazados y la guerra santa se desvaneció. Los reinos sucesores, lejos de tomar esto como un recordatorio oportuno de su debilidad como pequeños estados competidores, continuaron discutiendo y luchando entre ellos. Los movimientos populares se unieron en torno a la idea de difundir el Islam, y los reinos, acosados ​​por otros problemas como una serie de hambrunas, se desintegraron como entidades políticas a principios del siglo XVIII EC.

El pueblo wolof todavía estaba involucrado activamente en el comercio costero a mediados del siglo XVIII EC, pero la región fue cada vez más dominada por los franceses desde principios del siglo XIX EC, ya que ellos y otras potencias europeas ahora tomaron el control directo a través de la conquista militar de partes de África que les interesó. El idioma wolof, sin embargo, sobrevivió con creces al imperio o reino y hoy es el idioma oficial en Senegal (junto con el francés) y se habla ampliamente en varios otros estados de África Occidental.


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