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Neal Nunnelly-USS Coral Sea / Anzio CVE57 - Historia

Neal Nunnelly-USS Coral Sea / Anzio CVE57 - Historia

Experiencias personales

USS Coral Sea / Anzio CVE57

Marinero:

Neal Nunnelly
Fechas de servicio = abril de 1943 / febrero de 1946

Extracto de experiencias navales personales del manuscrito:

EL CAMINO DE LADRILLO AMARILLO ES MÁS LARGO DE LO QUE PENSÉ

QUINCE AÑOS DE
DEPRESIÓN Y GUERRA

una memoria musical

por

NEAL NUNNELLY

CAPITULO NUEVE

Keith y yo teníamos ahora 17 años. La escuela secundaria a tiempo parcial, junto con un aburrido trabajo de defensa, definitivamente no estaba donde queríamos estar. Por lo tanto, renunciamos a ambos y nos unimos a la Marina de los Estados Unidos. "Ahora tendremos algo de acción y jugaremos con los 'grandes', quién sabe que incluso podríamos convertirnos en héroes como en las películas".

Nos hicieron exámenes físicos y tomamos el juramento de lealtad a la Marina de los Estados Unidos. Nos despedimos de nuestras familias por segunda vez, abordamos un autobús y nos enviaron a la Estación de Entrenamiento Naval de los EE. UU. En San Diego. Como antes, nos dijeron que les tomaría 3 meses convertirnos en marineros, ya que la Guardia del Estado de California tardó en convertirnos en soldados.

"Conozco la rutina, pon otro níquel en esa máquina"

Entonces, ¿qué fue lo primero que nos enseñaron a hacer? ¡Eso es correcto! Nos enseñaron a marchar. El hecho de que yo ya fuera un experto y pudiera haberles enseñado algo sobre los matices y las sutiles diferencias entre el pie izquierdo y el derecho no tuvo nada que ver con eso. Tuve que aprender todo de nuevo. No solo esto, sino que me había puesto todas las vacunas y vacunas antes de salir de la Guardia Estatal y ahora que estaba en la Marina, me las volvieron a dar. Lo peor fue la serie que se dio para la fiebre tifoidea. El segundo de tres es una dosis doble y si tiene una reacción es cuando la tiene. Debido a que tenía dos de estas dosis dobles con solo unos meses de diferencia, me enfermé mucho y cuando vieron mi temperatura de más de 105 o más me llevaron al hospital por unos días.

Las cosas nuevas e importantes que aprendí durante los tres meses en Boot Camp fueron cómo hacer nudos y remar en un bote. Ambas habilidades me fueron útiles el resto de mi vida. En lo que respecta al uso de armas de fuego, tenía mucha experiencia en la Guardia Estatal y fui la única persona en nuestra Compañía que calificó como Tirador en el primer intento. Este hecho determinó mi destino para el resto de mi carrera naval. Pasé los siguientes tres años como hombre de artillería de aviación y me enseñaron cómo cuidar ametralladoras, bombas, cohetes, napalm y varias otras herramientas de guerra. Además, me pusieron en el pelotón de fusilamiento del barco y volví a actuar en los servicios funerarios cada vez que alguien muere o muere a bordo del barco. ¡Juntos ahora!

"Conozco la rutina, pon otra moneda de cinco centavos en esa máquina".

CAPITULO DIEZ

Cuando Boot Camp terminó, Keith y yo nos separamos. Se convirtió en Compañero de Farmacéutico y debido a sus habilidades de oficina, pasó la mayor parte de la guerra haciendo trabajos de oficina en diferentes hospitales navales. No nos vimos mucho hasta después de que terminó la guerra. Nos reunimos una o dos veces en Honolulu, donde estaba destinado en un hospital naval y también en San Diego en el Hospital Naval de Balboa.

Conocí a un nuevo amigo en el campo de entrenamiento, Julian Dean Swartz, también conocido como J.D. Él también era de Los Ángeles y vivía cerca de mí en 76th Street y Central Avenue. Pasamos el resto de nuestros días en la marina juntos.

J.D. y yo, incluidos algunos otros de nuestra compañía de campo de entrenamiento, fuimos asignados al Escuadrón Aéreo Naval, VC 33. Ya se había escrito sobre las valientes actividades de guerra de este grupo en la revista Time. Estamos orgullosos de ser asignados a ellos y ser parte de su organización. Estaban estacionados en la Estación Aérea Naval en Monterey, California. Los pilotos estaban practicando aterrizajes de portaaviones mientras aprendíamos a armar y dar servicio a los aviones del escuadrón. Estos consistían en un pequeño caza monomotor llamado F4F Wildcat construido por Gruman y un bombardero torpedo monomotor mucho más grande llamado TBF Avenger. Las versiones posteriores de estos aviones fueron construidas por General Motors y se conocieron como FM2 y TBM.

Los cazas eran cosas pequeñas y rechonchas y tenían una tripulación de uno. Su tren de aterrizaje se dobló en el costado del fuselaje y se veía extraño al volar. Su armamento consistía en cuatro ametralladoras calibre 50, dos en cada una de sus alas plegables. Los TBF eran mucho más grandes y tenían una tripulación de tres que consistía en el Piloto, un Artillero de Torreta y un Radioman. Su armamento era una ametralladora calibre 30 que el piloto disparaba de forma sincronizada a través de las rotaciones de la hélice. De alguna manera, si yo hubiera sido el piloto, no creo que hubiera usado esa arma muy a menudo. También tenía una ametralladora calibre 50 montada en una torreta giratoria detrás del piloto y otra pequeña ametralladora calibre 30 disparada por el operador de radio; se montó en la cola y se disparó hacia abajo. Estos aviones también tenían una gran bahía de bombas con puertas operadas hidráulicamente que podían acomodar un torpedo o una variedad de bombas y cargas de profundidad.

Este deber duró varios meses pero, en lo que a mí respecta, podría haber continuado de forma permanente. Nunca había visto un lugar más hermoso que Monterey y Carmel California, especialmente en esos tiempos. No lo aprecié tanto como debería haberlo hecho, porque cuando llegamos a Liberty, J.D. y yo íbamos al malecón de Santa Cruz y montamos en la montaña rusa y buscamos chicas.

Todas las cosas buenas llegan a su fin, la Marina nos envió a Holtville, California, donde tuvimos el privilegio de pasar el verano. Este pueblo estaba a solo unas millas de la frontera mexicana y, metafóricamente, a 1 milla del infierno. El Valle Imperial era ideal para practicar vuelos nocturnos con énfasis en aterrizajes cortos en portaaviones. Trabajábamos de noche e intentábamos dormir durante el día. El aire acondicionado no existía y cuando lo hizo, estaba disponible solo para oficiales y pilotos; no éramos parte de ese grupo de élite. Las temperaturas diurnas superarían los 120 grados. No teníamos fans. Los urinarios de las Cabezas estarían llenos de grillos, de treinta centímetros o más de profundidad. Cuando nos despertábamos por la noche antes del trabajo, la primera orden del día era sacar los grillos de nuestros zapatos y ropa.

Cuando terminó este verano miserable, nos alegramos de despedirnos de Holtville y nos enviaron a Otay Mesa, cerca de San Diego. Nos quedamos allí solo unas pocas semanas mientras esperábamos que nuestro nuevo hogar llegara a la Estación Aérea Naval de la Isla Norte en San Diego.

Ese día llegó y el flamante USS Coral Sea [CVE 57] nos dio la bienvenida e inmediatamente se hizo a la mar con Pearl Harbor como destino. Poco me di cuenta de que este barco continuaría siendo mi hogar durante toda mi carrera naval y que yo y el resto de los jóvenes que abordaron en la Isla Norte tomaríamos parte en la mayor guerra naval de la historia del mundo.

"Anclas, muchachos, anclas. Adiós a las alegrías de la universidad; navegamos al amanecer, día, día, día. Durante nuestra última noche en tierra, bebe hasta la espuma. Hasta que nos encontremos una vez más, aquí te deseo un feliz viaje a casa . " ¡Rah! ¡Rah!

CAPITULO ONCE

Henry J. Kaiser construyó el USS Coral Sea CVE 57 en Kaiser Shipbuilding Co. Vancouver, Washington. El primero fue el CVE 55 USS Casablanca y el último CVE 104 USS Munda. El Sr. Kaiser informó al Departamento de Marina que construiría 50 de estos barcos en su astillero dentro de un plazo de un año. Este fue un pronunciamiento increíble de este asombroso industrial y fue aceptado de inmediato. Fuimos uno de los primeros de los 50 construidos y nos conocimos como la Clase Casablanca. Fueron construidos originalmente con el único propósito de escoltar convoyes, pero esto nunca se materializó en el Pacífico o el Atlántico, ya que se reconoció que eran más efectivos como armas ofensivas durante los desembarcos anfibios, especialmente en las islas controladas por los japoneses en el Pacífico.

Tres baby flat tops con 30 aviones cada uno podrían lanzarse y recuperarlos tres veces más rápido que un portaaviones de primera línea con 90 aviones. También se utilizaron eficazmente para patrullas antisubmarinas durante y entre estas operaciones ofensivas. Estos pequeños portaaviones eran ideales para la guerra en el Pacífico y también hicieron un trabajo admirable de ASW (Anti Submarine Warfare) en el Atlántico. La mayoría terminó en el Pacífico y la mayoría de los que se construyeron más tarde para transportar aviones a las áreas de operaciones avanzadas.

Debido al método de construcción, todas las costuras soldadas sin remaches ni placa de blindaje, también se comprendió que eran prescindibles, ya que eran baratas y rápidas de construir. No fue sorprendente escuchar que se les conoció como Kaiser Coffins. Se pusieron en marcha en solo unos meses. Eran pequeños, 512 pies de proa a popa y 65 pies en la manga. Aquí está la parte divertida, 800 a 1000 o más personas, incluida la tripulación de vuelo, vivían en ese pequeño espacio. Llegamos a conocernos, amarnos y odiarnos muy bien.

En nuestro primer viaje nos quedamos en Pearl Harbor solo unos días, el tiempo suficiente para llenar el barco con provisiones con un gran énfasis en bombas y municiones para ametralladoras. Luego nos unimos a un gran grupo de trabajo y nos hicimos a la mar en dirección suroeste. Solo los altos mandos sabían nuestro destino. Finalmente llegamos a las Islas Gilbert. Luego nos dijeron que nuestro trabajo era proporcionar apoyo aéreo a los marines que fueron puestos en tierra en las islas Tarawa y Makin.

Esta operación fue un total SNAFU [Situación Normal Todo Jodido], de hecho fue peor que eso y debería haber sido clasificado por el temido acrónimo militar FUBAR [Jodido más allá de todo reconocimiento]. Más tarde descubrimos que los infantes de marina perdieron más de 1000 hombres y el doble de heridos. Superamos en número a los japoneses 4 a 1, no debería haber sucedido. Sin embargo, así fue, y la razón fue sencilla. Toda la operación fue concebida, planificada y ejecutada por oficiales y hombres alistados que nunca antes habían estado en ningún tipo de guerra y solo tenían la más mínima idea de libro de texto sobre cómo se debía llevar a cabo.

Navegábamos con otros 2 CVE, el USS Liscome Bay CVE 56, nuestro barco hermano y el USS Corregidor CVE 58. Los portaaviones reciben la mayor protección, por lo que nos rodearon tres acorazados, incluido el USS New Mexico BB-40; ellos a su vez estaban protegidos por un grupo de cruceros y finalmente por muchos destructores. Estábamos en medio de todo esto, ¿qué tan seguro puedes estar? Nadie puede tocarnos. ¡MIERDA DE TORO!

Una mañana antes del amanecer y solo 4 días después del día D, el 20 de noviembre, estábamos en el cuartel general, como de costumbre. Estaba en la superficie y agradecido de estar allí, hacía calor y humedad abajo, ya que estábamos a solo unas pocas millas del Ecuador. Estaba de pie en la pasarela junto a la cubierta de vuelo y admiraba Liscome Bay, nuestro alter ego. Como nosotros, ella era nueva y nuestra gemela. Ella estaba a 1000 yardas de nuestro haz de babor.

De repente hubo una tremenda explosión y todo lo que pude ver fue una enorme bola de fuego que lo iluminó todo. Veinte minutos después, el USS Liscome Bay se había ido y la mayor parte de la tripulación con él. No nos dijeron cuántos de los que estaban a bordo sobrevivieron, tal vez por una buena razón y sospechamos que solo había un puñado, si es que había alguno.1 Sucedió tan rápido y ella se hundió tan rápido. Todo lo que sabíamos era que era nuestro barco hermano y tenía una tripulación similar a la nuestra más nuestro Almirante. Ella, la tripulación y el Almirante ya no existían. Un solo torpedo disparado desde un submarino japonés hizo este trabajo. Todos sus tanques de almacenamiento de combustible de aviación explotaron, un cuarto de millón de galones de combustible de alta calidad. Este evento hizo que el nombre de Kaiser Coffin se mantuviera. Ahora sabía de qué se trataba la guerra y ya no estaba ansioso por participar. Especialmente cuando me dijeron que un segundo pez, el nombre en jerga de torpedo, no nos alcanzó por 15 pies.

"Me siento tan mal, ¿no harás que la música sea fácil y triste?

.

"¡Padre eterno! Fuerte para salvar,

Cuyo brazo ha atado la ola inquieta

¿Quién hizo una oferta al poderoso océano profundo

Sus propios límites designados mantienen:

Oh, escúchanos cuando te lloramos

¡Para los que están en peligro en el mar! "

Hoy, mientras escribo estas palabras, siento opresión en la garganta y lloro por todos esos chicos de diecisiete años, apenas lo suficientemente mayores para distinguir el bien del mal, que murieron sin saber por qué y solo teniendo la oportunidad de experimentar la esencia pura de la vida. . No pudieron participar en el Sueño Americano y disfrutar de la buena vida que prometía. Sus vidas, como la llama de una vela, se apagaron en unos pocos momentos frenéticos de confusión y pánico. Descubrí temprano que las guerras las libran los niños jóvenes y los jóvenes son los que mueren primero y en mayor número. Son los niños los que son los corderos de sacrificio y el forraje del cañón del guerrero.

“Somos pobres corderitos que nos hemos perdido, bah, bah, bah.

Somos ovejitas negras que se han descarriado, bah, bah, bah.

Somos cantantes de caballeros en una juerga, condenados de aquí a la eternidad.

Señor, ten piedad de nosotros, bah, bah, bah ".

CAPITULO DOCE

A fines de noviembre, esta operación terminó y regresamos a los EE. UU. Para ver si se podía hacer algo para que estos pequeños ataúdes flotantes fueran más seguros y fuertes. Navegamos a San Francisco y atracamos en la Alameda Naval Air Station, en Alameda, California, donde 55 años después vivo ahora. Esperamos a que los almirantes y los generales planificaran y organizaran la próxima Operación del Pacífico, y al mismo tiempo decidieron qué papel jugaría el USS Coral Sea. Sin que nosotros lo supiéramos, estaríamos involucrados en todas las operaciones importantes en el teatro del Pacífico hasta el final de la guerra. Nuestro pequeño encuentro en los Gilbert fue solo un breve calentamiento para lo que vendrá. Caballeros, enciendan sus motores y que comiencen los juegos. ¡¡SU HORA DEL ESPECTÁCULO !!

Qué año fue este para mí. Estuve en el ejército, en la escuela secundaria, en una fábrica de aviones y en la guerra y regresé como marinero en la marina. Solo tenía 17 años, pero ahora tengo 17 años. Afortunadamente, todavía tenía el cuerpo de un niño con todos sus impulsos, así que estaba pensando en mi Liberty de una semana y hacer autostop en Los Ángeles para lucir mis nuevos lazos de campaña. Quizás para conocer también a una chica. Quería compañía femenina y estaba poseído por pensamientos de chico-chica. El problema era que había empezado a darme cuenta de que podía dispararme el trasero antes de tener la oportunidad de llenarme de la dicha sexual que tiene lugar entre un hombre y una mujer, casados ​​o no.

En realidad, tuve una muestra muy pequeña de esto 2 años antes, aproximadamente 10 segundos, cuando George Hage, Johnny Keeler y yo nos convertimos en hombres adultos y manejamos a Tijuana, México en el Ford Coupe 1930 Modelo A de George. Nuestra primera parada fue en el Hotel Del Rio, donde, por la suma total de $ 1,50, le dieron un viaje rápido, muy rápido, a Never Never Land. Los tres perdimos nuestras cerezas durante este viaje. Maldita sea, eso fue divertido y seguro que quería hacerlo una y otra vez. Y cada vez que tuve la oportunidad, lo hice y lo hice.

Ahorra, hoy soy un hombre para solamente um peso y cinquenta centavos, que gana!

Al sur de la frontera hacia México, ahí es donde me enamoré cuando las estrellas de arriba salieron a jugar y ahora, mientras me pregunto, mis pensamientos siempre se desvían. Al sur de la frontera hacia México. Era una imagen con encaje español antiguo, solo por un momento mientras besaba la sonrisa en su rostro. Porque era Fiesta y éramos tan alegres. Al sur de la frontera hacia México.

Sí, fue un profundo amor no correspondido. ¡Rave on Dude!

Debido a que ahora habíamos tomado y completado con éxito un curso que podría haber sido llamado Guerra 101, entendimos claramente de qué se trataba y aprendimos que es un esfuerzo peligroso que hace que los participantes tengan riesgos de seguro deficientes. Cuestionamos seriamente nuestras posibilidades de supervivencia y comenzamos a prepararnos mentalmente para convertirnos en estadísticas. Esta preparación incluyó grandes dosis de alcohol junto con viajes frecuentes al "mejor burdel de Honolulu", seguido de alcohol y un viaje a un salón de tatuajes. Liberty en Honolulu tenía tres objetivos, "ser jodido, guisado y tatuado", en ese orden.

Permítanme ahora contarles un poco sobre el primer punto de esta agenda.

Era un lugar pequeño y concurrido y debe haber sido donde se inventó la idea de la línea de montaje de producción en masa. No tenía nombre y estaba ubicado en el segundo piso de un edificio en el centro de Honolulu. Fue fácil de encontrar porque la fila de marineros que deseaban entrar tenía 3 o 4 de profundidad y estaba envuelta alrededor del bloque. No recuerdo el precio, pero eso no era importante, entrar y hacerlo era lo único que importaba y luego dejar suficiente tiempo para los dos últimos artículos.

Así es como funcionó. Cada una de estas niñas ricas trabajaba en 3 habitaciones, cubículo es una mejor palabra porque no eran mucho más grandes que un armario de ropa y solo tenían una cuna y un lavabo. Mientras ella atornillaba uno, el que acababa de atornillar estaba en la puerta de al lado abotonándose los 13 botones de sus pantalones de marinero, mientras que el nuevo, aún por atornillar, estaba en un cubículo contiguo desabotonando sus 13 botones. Cuando llegó su momento le dijeron, "no se quite los zapatos y los calcetines, solo se baje los pantalones y recuerde que los senos son privados". Luego se dejó caer en el catre, bajó una solapa abotonada en la entrepierna de sus pantalones cortos y entraste. ¡Qué gran sistema!

Por supuesto que nunca visité este lugar, ¿lo entiendes? La descripción anterior fue solo un rumor, incluido el siguiente incidente.

El jefe de la fila estaba al pie de las escaleras y las propias chicas ordenarían subir a la próxima víctima. En una ocasión, una niña gritó en voz alta: "envía un pequeño". En ese instante, un pequeño hombrecillo de unos 5'2 "comenzó rápidamente a subir las escaleras. La niña dijo:" ¡Quiero decir, uno con un pequeño pinchazo! El pie del niño se congeló en el aire, ya que no podía decidir si continuar o no. Mira, te dije que era "el mejor burdel de Honolulu". No solo tienes sexo, sino comedia stand-up y todo por un precio de entrada. Fue un momento divertido.

"Oh, saltó a la cama y se cubrió la cabeza y dijo que no podía encontrarla, pero yo sabía muy bien que estaba mintiendo como el infierno, así que salté justo detrás de ella".

CAPITULO TRECE

A fines de diciembre, nuestra visita a los EE. UU. Y nuestro breve viaje a casa terminaron y nos dirigimos de regreso a Pearl Harbor para prepararnos para la operación de las Islas Marshall y nuestra parte en la toma del atolón de la isla de Kwajalein. La historia ha demostrado que estábamos mejor preparados después de nuestros errores en las Islas Gilbert. El almirante Chester Nimitz, que dirigió este programa, fue meticuloso y se revisaron todos los detalles una y otra vez para garantizar que ninguno de los fiascos de los Gilbert se repitiera. Quizás se esté preguntando cómo supe todo esto. No, Nimitz no me consultó antes de hacer tonterías, pero tengo en mi poder una carta de él agradeciéndome por el servicio a mi país y con el saludo "Querido Neal". Algunos dijeron que mi novia de 15 años, Marilyn Moyer, escribió ese saludo, pero yo digo que no, que Chester lo hizo por su propia mano. Lo confieso, 50 años después sí me referí a alguna información histórica que confirmaba estos hechos, pero lo más importante, lo recuerdo porque estuve allí y toda la operación fue como la seda.

Los japoneses recibieron una verdadera paliza con casi cinco mil muertos y solo hicimos 265 prisioneros en el proceso. Esto no se debió a que fuéramos despiadados. Fue porque los cabrones locos preferirían morir antes que rendirse y esto es precisamente lo que pasó. La isla de Kwajalein estaba llena de cadáveres y era imposible caminar sin pasar por encima de los cuerpos. No era inusual ver a los estadounidenses sentados sobre cadáveres con una sierra para ayudar a aliviar al antiguo enemigo de sus dientes y oídos. En los campamentos y en los barcos se exhibían muchos collares de dientes y orejas en escabeche.Realmente odiamos a los bastardos y sabíamos que nos hacían peor cuando tenían la oportunidad; solo lo hicieron cuando estábamos vivos. Las excavadoras se encargaron rápidamente de esta situación. Aproximadamente 300 estadounidenses murieron, una proporción de 21 japoneses por cada muerte estadounidense.

El USS Coral Sea fue el primer portaaviones estadounidense en anclar en aguas japonesas y nuestros aviones fueron los primeros en aterrizar en suelo japonés. Ahora sentimos que íbamos a ganar y se sentía bien.

CAPITULO CATORCE

Antes de la operación en las Islas Marshall, que tuvo lugar la primera semana de febrero de 1944, pasamos la mayor parte de enero en Hawái preparándonos. Algunos de nosotros de nuestro grupo de artillería fuimos enviados a la escuela de cohetes para un curso intensivo de dos semanas sobre el uso y manejo de estas pequeñas bellezas. Estas lecciones se llevaron a cabo en Kaneohe Bay en otra parte de la isla de Oahu. Los cohetes eran un arma nueva y se colocaron bajo las alas de nuestros aviones de combate y bombarderos torpederos. Estas armas estaban equipadas con proyectiles perforadores de armadura, para usar contra submarinos, o proyectiles explosivos de 5 pulgadas para submarinos o cualquier otra cosa.

Además de ser armas muy peligrosas de manejar y cargar en aviones, fueron extremadamente efectivas durante las operaciones de ablandamiento antes de la invasión real. Ahora nuestros pequeños combatientes tenían más de 50 ametralladoras de calibre. También tenían cohetes de alto explosivo y más tarde Napalm, para ayudarlos a ensuciar a los japoneses. Esto, junto con las bombas de 500 libras transportadas por nuestros TBM Avengers, hizo que los aviones basados ​​en portaaviones fueran armas muy formidables para aquellos tiempos.

Solo para hacerle saber lo peligroso que era manejar estos cohetes, le contaré un poco sobre ellos. Se dispararon eléctricamente y tenían un cable eléctrico corto conectado a la parte trasera que era similar al cable de su tostadora eléctrica. Este enchufe macho se insertó en un enchufe hembra en el lanzador que a su vez se adjuntó a la parte inferior del ala del avión.

Ahora aquí estaba el problema. Se sabía que se disparaban con solo una pequeña carga de electricidad estática. Solo tomó un voltio y una fracción de amperio para hacer el truco. Debido a esto, las dos clavijas macho del enchufe se cortocircuitaron con un pequeño clip de latón y este clip se retiró solo un instante antes de insertar el enchufe en la toma del lanzador. Este fue el último procedimiento antes de que la aeronave fuera catapultada al azul salvaje de allí. Cuando se lo conectó a la cara, estaba a solo unos centímetros de la parte trasera del cohete. Si se disparara, se quedaría allí de pie sin palabras porque ahora no tiene cabeza, por así decirlo.

La pregunta, que ahora corría por su mente, era: "¿Hay algo de electricidad flotando en el enchufe al que está a punto de enchufar?" Para darnos más confianza, el piloto debía sostener en su mano y hacer visible un pequeño enchufe que rompía el circuito en la cabina en caso de que el interruptor de encendido se dejara encendido accidentalmente. Por supuesto, esto no fue suficiente y todavía podría haber algo de electricidad circulando por el sistema. Para mayor seguridad, luego enchufamos un pequeño probador que funciona con baterías en el sistema y, si había corriente, se iluminaba una pequeña bombilla. Otra preocupación, ¿y si la bombilla se hubiera fundido? Para mayor confianza, luego conectamos el probador a sí mismo y dejamos que su batería interna encienda la bombilla. Debe encenderse y probar que la bombilla está bien. Ahora el gran momento, di una breve oración, quita el clip de seguridad de latón y ¡CONÉCTELO!

Durante un período de dos años hice esto cientos de veces e incluso llegué al punto en que dejé de decir una pequeña oración en el último instante. ¿Haría esto hoy? ¡Por supuesto no! Esto demuestra que una persona puede aprender algo útil con el paso del tiempo y demuestra que a medida que envejece, se vuelve más inteligente. En mi consejo de guerra general, simplemente le habría dicho al juez: "¡HAZLO, SEÑOR!"

De hecho, nunca hubo un accidente con cohetes en nuestro barco, pero hubo disparos accidentales en otros barcos. Incluso hubo un incidente en el que un pobrecito que, bajo presión y confusión, perdió la cabeza, tanto figurativa como literalmente, y conectó el cohete a su propio probador, en lugar del lanzacohetes. ROTURA.

Eniwetok, otro atolón en las Marshalls fue tomado después de que Kwajalein fuera asegurado. Esto completó la operación de la Isla Marshall y finalizó el 21 de febrero, cuando cumplí 18 años. Curiosamente, mi cumpleaños parecía atraer eventos importantes y un año después en Iwo Jima tuve otro cumpleaños, también estuvo acompañado de una celebración aún mayor, pero dejaré los detalles de este asunto para más adelante.

CAPITULO QUINCE

Cuando los japoneses llevaron al general Douglas MacArthur fuera de Filipinas, escapó en un barco PT estadounidense en Corregidor. Dejó al general Jonathan Wainwright y otros 10.000 allí para participar en la Marcha de la Muerte de Bataan. ¿No fue agradable? Este evento nos permitió vislumbrar por primera vez las atrocidades indescriptibles de las que eran capaces los japoneses. La mayoría de los jóvenes de hoy no saben nada de esto y nunca supieron cuán crueles fueron estas personas durante esta marcha y el trato a los sobrevivientes después. Sin embargo, MacArthur se fue y pronunció su famoso comentario, "Regresaré", luego se instaló en Australia. Lo crea o no, poco después se le concedió la Medalla de Honor del Congreso. ¿Se lo merecía? Dígame usted. El general Wainwright sobrevivió y fue liberado en 1945 poco antes de la rendición japonesa y recibió la Medalla de Honor del Congreso. ¡Se lo merecía!

En 1947 habló con mi clase en Woodbury College y tuve el privilegio de conocerlo. Todavía estaba dolorosamente delgado por su terrible experiencia.

No pasó mucho tiempo antes de que MacArthur y su ego causaran desacuerdos dentro del ejército sobre cómo se debía conducir la guerra. MacArthur, por un lado, presionando por su regreso victorioso y glorioso a Filipinas y otros, incluido Nimitz, que quería concentrarse en otras islas del Pacífico y evitar la mayoría de las islas controladas por los japoneses al sur del Ecuador. Mirando hacia atrás, esto tenía mucho sentido. Pero debido a que MacArthur había sido nombrado jefe en el Pacífico, como lo había hecho Eisenhower en Europa, no debería haber sido sorprendente que nuestra próxima operación fuera al sur del Ecuador y que fuéramos parte de la Armada de MacArthur, nos reímos mucho. esto ya que el personal naval no lo tenía en alta estima. Era un perfecto egoísta; de hecho, estoy tentado a usar la palabra "imbécil" como más apropiada.

Se ordenó al Mar del Coral a las Islas del Almirantazgo en el Archipiélago de Bismarck para brindar apoyo aéreo para las operaciones de desembarco anfibio en Hollandia y Emirau Island. Estos lugares se consideraban trampolines hacia Filipinas. Efectivamente, la promesa de MacArthur finalmente se hizo realidad porque él lo hizo posible. Todos en todas partes fueron tratados con fotografías de su regreso ensayado donde vadeó a tierra en Leyte en octubre de 1944. Este evento cuidadosamente planeado nos permitió ver sus pantalones mojados entre el tobillo y la rodilla mientras proclamaba: "He regresado".

¿Qué me hace pensar que aquí hubo un hombre con el mayor interés personal posible y para satisfacer sus impulsos, condenó a muerte a miles de peones de ambos lados durante esta miserable guerra? Nunca me gustó este hombre durante la guerra y especialmente después, cuando se negó a volver a casa. Estaba demasiado ocupado deleitándose con su nueva posición como rey de Japón. Estaba claro que su próximo movimiento era convertirse en "Rey de los Estados Unidos", y retrasó deliberadamente su regreso hasta el momento adecuado, esto diseñado por su prolongada ausencia, dándole tiempo al país para elevarlo a la condición de semidiós. También estoy seguro de que si hubiera tenido la oportunidad, habría presionado por la quinta estrella allí también y se habría convertido en un Dios en toda regla por derecho propio.

Desafortunadamente para él y afortunadamente para el resto del país, este evento nunca se llevó a cabo. Cometió el error de discutir con su jefe sobre su deseo de cruzar el río Yulu durante la Guerra de Corea. Quería invadir China. Pero el pequeño Haberdasher y Masonic Knights Templar de Independence, Missouri demostraron tener un par de bolas más grande de lo que nadie hubiera soñado. Simplemente despidió a MacArthur por desobedecer las órdenes del Comandante en Jefe. Eso debe haber sido un shock terrible para nuestro egocéntrico General, pero interpretó mal las fortalezas de nuestro pequeño y duro presidente Harry S. Truman. ¿No sabía él que nunca te metes con un hombre que dice cosas como: "Si no soportas el calor, mantente fuera de la cocina", y siempre estaba dispuesto a aceptar sus responsabilidades recordándoles a todos "el dinero se detiene aquí ".

Este evento finalmente trajo a casa al viejo "Dugout Doug" donde procedió a dar su famoso discurso, el que terminó con las palabras "De la balada del viejo cuartel, 'Los viejos soldados nunca mueren, simplemente se desvanecen'". Y eso es precisamente lo que hizo. Adiós, querido Douglas, hiciste algo de bien, pero también hiciste daño más que suficiente para un hombre en una vida. Despedida.

CAPITULO DIECISÉIS

Después de la Operación Nueva Guinea nos dirigimos a las Islas Marianas para dar apoyo aéreo a las fuerzas terrestres que estaban invadiendo las islas de Saipán, Tinian, Guam y Rota. Esta operación se conoció como el Disparo de Pavo de Mariana, ya que los japoneses hicieron todo lo posible y enviaron todo lo que pudieron reunir. Parecía que estábamos bajo un ataque aéreo constante. Como éramos un portaaviones, naturalmente éramos el objetivo principal número uno. Cuando se produjeran estos ataques, todos los demás portaaviones y sus destructores de escolta se acercarían a vapor para que la potencia de fuego antiaérea de todos los barcos se pudiera utilizar en un solo avión si fuera necesario.

Es asombroso que no nos disparamos el uno al otro; tal vez lo hicimos, pero nunca lo supimos. Nuestros artilleros derribaron 7 aviones japoneses y fuimos el objetivo de varias bombas, pero nuestro afortunado barco nunca fue alcanzado. Como era un Airdale y trabajaba en la superficie, tuve la oportunidad de ver gran parte de esta acción. Recuerdo que en una ocasión, cuando estábamos lanzando un avión, uno de nuestros pilotos tenía un avión japonés en la mira y comenzó a disparar sus ametralladoras calibre 50 mientras su avión todavía rodaba por la cubierta de vuelo durante el despegue.

Durante los tres años que serví a bordo del USS Coral Sea, tuvimos tres capitanes. El primero fue el Capitán Herbert Watson Taylor USN, el segundo Capitán Paul Wesley Watson USN y el tercer Capitán George Cannon Montgomery USN. De los tres, el hombre más memorable fue PW Watson. Probablemente porque era el más temido y odiado. Además, algunos se dieron cuenta de que debido a una falsa valentía, él no era un buen líder y, en cambio, pudo haber sido un poco cobarde.

Menciono esto ahora debido a una observación personal cuando estábamos bajo un fuerte ataque aéreo japonés durante la operación de las Marianas. Esto tuvo lugar en su primer viaje como patrón. Fue justo antes del atardecer, un momento muy peligroso y vulnerable. Después de esperar durante horas en General Quarters y rastrear fantasmas enemigos en el radar a medida que se acercaban más y más, finalmente atacaron y con una venganza. Un marinero de pie en la cubierta de vuelo cerca de mí gritó hacia el puente y dijo: "¡Vámonos de aquí!" Watson respondió con voz temblorosa: "¡Somos, somos!"

Siempre quiere tener a su líder en la más alta estima por su valentía y liderazgo, pero en ese instante lo perdí por este hombre y me alegré cuando fue relevado antes de las operaciones de Iwo Jima y Okinawa. Quizás estoy siendo demasiado duro con él, pero fue decepcionante darse cuenta de que estaba tan asustado como todos los demás.

Esta fue la última vez que los japoneses atacaron a nuestras fuerzas navales de la forma habitual, es decir, bombardeando y ametrallando de forma convencional. Una vez que se dieron cuenta de que no funcionaba y perdieron tantos aviones con pocos o ningún resultado, volvieron a las mesas de dibujo y se les ocurrió una nueva idea. ¡EL KAMIKAZE!

No sabíamos ni nos importaba que la palabra Kamikaze significara un Viento Divino y viniera de la antigua historia japonesa cuando los ejércitos de Genghis Khan y los barcos que los contenían se hundieron mientras intentaban invadir y conquistar Japón. Los pobres bastardos no tenían satélites meteorológicos entonces y tuvieron la desgracia de planificar su operación durante la temporada de tifones. Nació la palabra Kamikaze. En mi época, la palabra solo nos decía que estábamos tratando con un montón de psicópatas.

¿Te imaginas a los pilotos estadounidenses ofreciéndose como voluntarios para volar en una misión suicida? Pregunta muy tonta, ¿verdad? Los japoneses no tuvieron dificultades para reclutar pilotos para este tipo de guerra. Esto muestra claramente la diferencia entre nuestras culturas. Ya sabíamos que preferirían morir antes que ser capturados, ya que había casos en los que cientos de ellos tiraban de los pasadores de sus granadas de mano y luego caían sobre ellos. También hubo incidentes en los que se quedaron sin municiones y en lugar de ser capturados harían cualquier cosa para suicidarse, incluso golpeándose la cabeza contra las rocas. Leí sobre una situación en la que un soldado trató de apuñalarse a sí mismo con su propio cuchillo, pero no importa cuánto se cortó, nada funcionó. Finalmente terminó el trabajo colocando el cuchillo en su boca y golpeando el extremo con el puño.

¿Algo de esto le dice algo sobre la mentalidad japonesa y por qué, incluso en la actualidad, están azotando nuestros traseros colectivos en los negocios y la economía y probablemente continuarán haciéndolo?

"El suicidio es indoloro, trae muchos cambios y puedo tomarlo o dejarlo si quiero. El juego de la vida es difícil de jugar, lo voy a perder de todos modos. digamos, el suicidio es indoloro, trae muchos cambios y puedo tomarlo o dejarlo si quiero ".

CAPITULO DIECISIETE

Cuando se eliminó la operación de Mariana, la energía de nuestros motores también se cortó y se nos ordenó regresar a los EE. UU. Para reparaciones, esta vez fue San Diego. Por supuesto, cuando escuchamos esta noticia nos sentimos muy angustiados porque nos lo estábamos pasando tan bien jugando a la guerra. Recibimos el siguiente mensaje de CINCPAC [Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos] específicamente del Almirante de Flota Chester W. Nimitz.

"EL MAR DE CORAL Y LA VC-33 HAN COMPLETADO UN LARGO GIRO DE COMBATE DUTY CON CRÉDITO A SÍ MISMOS Y AL SERVICIO NAVAL X BIEN HECHO X".

¿Recuerdas esa vieja canción de Peggy Lee, "¿Eso es todo lo que hay? ¿Eso es todo lo que hay en un circo? Hoy yo cantaría, ¿Eso es todo lo que hay en una guerra?"

Una de las mejores cosas de regresar a los EE. UU. No fue solo obtener una licencia para ir a casa, sino tener muchas verduras frescas, frutas y carne para comer, especialmente leche. Nos encantó y nos lo perdimos y bebimos galones cuando estaba disponible. Todavía me gusta y lo bebo casi todos los días. Recuerdo una ocasión en la que estaba en un destacamento de trabajo y estábamos cargando provisiones antes de zarpar. Llevábamos cajas de huevos frescos y señalamos marcas en las cajas que indicaban que habían sido empaquetadas en 1942. Esto era en 1944. Se parecían, olían y sabían también. Todavía puedo ver esas yemas, un rojo brillante de un camión de bomberos con un toque de verde aquí y allá. Sin embargo, la mayor parte del tiempo los huevos y la leche eran de la variedad en polvo. Hicimos leche con nuestra "vaca mecánica".

Estas experiencias me permiten ahora comer y disfrutar prácticamente de todo tipo de alimentos, con la excepción de la avena, por supuesto, y por cierto, la comí cuando eso era todo. No me gustó, pero me lo comí de todos modos. Es fácil ver cómo cualquiera que no haya experimentado hambre durante su vida puede mantener prejuicios contra tantos alimentos diferentes, con más disgustos que gustos. Por otro lado, puede indicar cuán afortunados somos de vivir aquí en la tierra de la abundancia donde podemos elegir y elegir lo que queramos de esta enorme mesa de buffet llamada EE. UU.

Creo que cuando se compara la cocina de todos los servicios; Navy Chow calificaría como el mejor. Se servía caliente, sabía bien y la mayor parte del tiempo había en abundancia. Por lo general, obtendríamos ciertas cosas en ciertos días y sería diferente durante dos semanas, luego comenzarían desde el principio y lo volverían a hacer. Como ejemplo, el desayuno del sábado a menudo consistía en un plato que se llamaba SOS, que significa "Mierda en una teja". Francamente, me gustó y desearía saber cómo hacerlo ahora. Era una especie de plato de hamburguesa marrón que se parecía al chile y se servía sobre una tostada. Otro favorito se llamaba "Crema de prepucios sobre tostadas". Este plato, como puedes imaginar, estaba hecho con una salsa blanca y contenía trozos de carne seca o picada y algunos guisantes verdes aquí y allá. También se sirvió sobre una tostada. Me encantó y todavía lo hago y lo como con gusto. ¡Yumm!

Cuando tenías relojes de noche, siempre había mucho Joe caliente para beber, eso es café en caso de que no lo sepas. También montones de sándwiches de gallo de caballo en rodajas para comer. Esto, si puedes usar tu imaginación, era una rebanada de mortadela entre dos rebanadas de pan blanco. Cuando tienes hambre, este es un plato maravilloso y sabe mucho a Filet Mignon.

Así que déjenme decirles esto a todos los comensales quisquillosos. No sabes lo que te estás perdiendo con tus tonterías por la comida. Este debe ser el castigo de Dios por algún pecado indescriptible que ha cometido. No hay nada mejor, más delicioso y nutritivo que un plato grande lleno de Shit on a Shingle o Prekins con crema sobre una tostada y como bocadillo, un bocadillo de Horse Cock muy sabroso. Cocina fabulosa. Me encanta y babeo y saliva cuando pienso en ello. Todavía lo devoro como un perro salvaje.

De alguna manera, siempre nos las arreglamos para conseguir una cena de pavo con todos los adornos en Acción de Gracias y Navidad, incluidos pasteles de manzana y calabaza. Esto me hace recordar un incidente que tuvo lugar un Día de Acción de Gracias. Teníamos dos mascotas, un perro y un gato. Naturalmente, pasaban la mayor parte del tiempo en la cocina. Los cocineros preparaban el relleno para el pavo y lo mezclaban en grandes ollas que estaban en la cubierta de la cocina.

Yo también estuve allí, y como nuestras mascotas, por las mismas razones. En este caso me equivoqué porque nuestro gato tenía una agenda diferente y lo noté de pie sobre sus patas traseras oliendo el relleno. Un instante después, el gato se levantó y se puso a caminar en la tetera. Puedes adivinar el resto porque esto era lo más parecido a una caja de arena que podías conseguir y este pequeño gatito vivía en un barco de acero. Nunca había visto una caja de arena o un jardín. El gato cavó un pequeño agujero, se puso en cuclillas, hizo todo lo que se suponía que debía hacer y luego lo tapó. Todos disfrutamos de nuestra cena de pavo, incluido el aderezo que se hizo con muchos ingredientes y especias. Algo ordinario, algún secreto. ¡Sabía bien!

Mi amigo J.D. Swartz hizo un movimiento extremadamente inteligente. Cuando abordamos por primera vez el Mar de Coral, él, como yo, era un Airdale en el Escuadrón VC-33. Su trabajo era lo más bajo posible. Él era un "Empujador de aviones", en otras palabras, este trabajo no requería cerebro ni ningún talento especial, todo lo que necesitabas era un poco de músculo y suficiente miedo a la autoridad para hacer lo que te decían. Esto era trabajo con burros y se requerían burros constantemente para mover aviones de un lugar a otro. No había otra forma de hacer esto que utilizar mano de obra esclava.

J.D. tenía una gran personalidad y era del agrado de todos, se hizo amigo de los cocineros y en poco tiempo se trasladó a este grupo y empezó a aprender a ser cocinero. Ahora, ¿por qué no pensé en esto? Ser cocinero en un barco de la Marina tiene que ser uno de los mejores trabajos que puede conseguir. Por un lado, estaba celoso de él y, por el otro, me gustaba que estuviera allí, ya que me daba la oportunidad de recibir favores y obsequios especiales. Sin embargo, me hizo trabajar para ello y muchas veces lo ayudé con algunas de sus tareas más indeseables, como arrancarle las tripas a los pollos congelados.Valió la pena y ocasionalmente pude probar algo de la comida que estaba reservada únicamente para los oficiales.

Después de estar en el mar durante meses y estar en el lado equivocado del Océano Pacífico, algunos de nuestros compañeros empezarían a actuar un poco extraños. A este comportamiento lo llamamos "volverse asiático". Para darle un ejemplo, teníamos un cocinero llamado Dobbins que tenía la habilidad de estirar sus bolas sobre una lata de manteca de diez libras. Ahora podrías preguntar, ¿qué demonios le haría querer hacer eso? Pero luego pregúntese, ¿por qué Hillary subió al Everest? ¡Porque estaba ahí! También demostró que este hombre tenía un gran par de pelotas y nadie podía discutirlo. Además, teníamos un panadero que se divertía metiendo su polla en hogazas de pan sin hornear. Algunos se preguntaron por qué las rebanadas de pan tenían agujeros en el medio. En algunos casos, el término Going Asiático tenía connotaciones más serias. La siguiente historia lo explica.

Un compañero, nunca supe su nombre, parecía creer que era Jesucristo reencarnado. Nunca lo aceptamos como un hecho, pero siempre mantuvimos la puerta abierta, fue divertido escucharlo predicar. Lo llamamos JC. Continuamente se quejaba de estreñimiento y un día después de varios viajes a la enfermería, el médico del barco le pidió que se inclinara y abriera las mejillas, el médico notó que algo sobresalía de su ano. Al retirarlo, se descubrió que era el cepillo de dientes de JC. Dado que era costumbre guardar el cepillo de dientes en una pequeña caja de plástico, JC aparentemente había encontrado una nueva forma de hacerlo. El resultado fue que fue relevado de sus funciones y se le dio un nuevo hogar en el bergantín del barco. Este evento puso en primer plano la verdadera personalidad de JC, tras lo cual inmediatamente se cagó en la cubierta, se quitó los zapatos y los calcetines y se fue a patinar sobre hielo. Ahora sabíamos con certeza que no era la persona que decía ser.

"¿Tus pelotas cuelgan bajo, puedes balancearlas de un lado a otro, puedes atarlas en un nudo, puedes atarlas en un moño, puedes arrojarlas sobre tu hombro como un soldado continental, tus pelotas cuelgan bajo?"

A pesar de que los oficiales del barco tenían su propia cocina y comedor llamado Ward Room, su comida no siempre fue la mejor y ahora quiero contarles una pequeña historia que llamo "La venganza del mayordomo" y esta historia lo demuestra. Swartz me dijo que vio este evento con sus propios ojos y yo le creí. Los oficiales tenían sus propios cocineros y sirvientes. Esto fue mucho antes de que existiera la igualdad entre razas. Eran negros cuyos trabajos en la Marina eran ser Steward Mates, nada más. No se les permitió hacer ningún otro trabajo y fueron separados del resto de nosotros en sus propios dormitorios. La mayoría de nosotros nunca los conocimos ni les hablamos.

Algunos de los oficiales cometieron el error de tratarlos como esclavos, que en realidad lo eran. Este fue un error del más alto nivel porque cuando un oficial que estaba en su 'Lista de mierda' entró en la Sala de la Sala para pedir un sándwich, el escenario sería algo como esto, "Un sándwich de mortadela para el teniente Grey". "Se acerca un sándwich de mortadela". Detrás de la pared, un camarero abría un frigorífico y navegaba unas cuantas tonterías como un frisbee por la cubierta, donde otro en el tablero de emparedado las recogía. Antes de encontrar su camino entre dos rebanadas de pan, visitaría los genitales del mayordomo y luego se deslizaría por su trasero. Finalmente se convirtió en parte de un sándwich muy atractivo y se colocó frente al teniente Grey para saborearlo y disfrutarlo. Buen provecho.

Por las noches, J.D. y yo hablábamos a menudo de lo que haríamos cuando terminara la guerra. Al especular sobre cuándo se llevaría a cabo este evento, se dijo que veríamos el Golden Gate en el '48 y la línea del pan en el '49. Planeamos abrir un restaurante juntos. Él cocinaría y yo manejaría la caja registradora. Nunca sucedió.

"Cuando nos sirven galletas, dicen que están muy bien, una se cayó de la mesa y mató a un amigo mío, no quiero más de la USN, caramba, pero quiero irme a casa. Cuando nos sirvan pavo dicen que es lo mejor, nosotros nos metemos por el cuello y el culo y los oficiales se quedan con el resto. No quiero más de la USN, caramba, pero quiero 'irme a casa'.

CAPITULO DIECIOCHO

San Diego era más deseable que San Francisco, es decir, para los de Los Ángeles. Los Ángeles estaba a solo cuatro horas de distancia, donde San Francisco era un día completo o al menos 12 horas. Dividieron a la compañía del barco en dos grupos, dando cada dos semanas de licencia durante un período de un mes. Yo estaba en el primer grupo y después de pasar dos semanas gloriosas en casa con mi familia, todavía quería más, pero lo único disponible para aquellos de nosotros que estábamos de servicio sería un pase ocasional para pasar la noche. El problema con esto era que tenía que estar de regreso a bordo a la mañana siguiente para "reunirse". Esto significaba que en una libertad de 24 horas pasaríamos al menos 8 de esas horas viajando. De todos modos fui a Los Ángeles.

Esto todavía no era suficiente, así que en otros días también iría, esto significaba que estaba sin permiso y me arriesgaría a ser convocado por la corte. Un riesgo adicional era que si su barco zarpaba cuando estaba sin permiso, la pena era un Marshall de la Corte General automática con mucho tiempo en prisión en el futuro. Después de que ambas mitades de la compañía del barco estuvieron de regreso a bordo, hubo constantes rumores de que zarparíamos pronto hacia Pearl Harbor, pero nunca nos dijeron la hora exacta por razones de seguridad. Cada mañana me preguntaba: "¿Debería o no debería?". La respuesta siempre fue "debería". Si tiene un poco de curiosidad por saber por qué hice esto y tomé esos riesgos, la respuesta es simple. Ya había completado dos recorridos por ahí y descubrí que la guerra, como suicidio, es peligrosa y es fácil que te maten como una piedra. Quería ver a mi madre, mi padre, mi hermana y mis amigos cada vez que tuviera la oportunidad. Cada vez puede ser la última.

Esta es la forma en que organicé esta estafa. Me ponía mi azul de vestir y luego me ponía el peto por encima. Luego procedería al Quarterdeck con un barril de basura y le pediría permiso al OD [Oficial de la Cubierta] para ir a tierra a tirar la basura. Cuando estaba en tierra y en el muelle, me escondía, me quitaba el peto y lo guardaba en un lugar seguro donde pudiera encontrarlo fácilmente a la mañana siguiente. Volver a bordo fue tan fácil como toda la rutina se hizo a la inversa. Estábamos amarrados en la Estación Aérea Naval en la Isla Norte y era necesario tomar un corto viaje en ferry para llegar a San Diego. Bajar de la base no fue un problema; todo lo que necesitabas era una identificación válida.

La última vez que utilicé este truco se convirtió en un gran desastre. A la mañana siguiente, mientras tomaba el ferry de regreso a la Isla Norte, me paré en la proa mirando hacia la niebla y buscando desesperadamente mi barco. Tuve un sentimiento terrible, en lo profundo de mis entrañas; esta travesura iba a ser contraproducente. Tenía razón, lo hizo. Mi barco se había ido. Oh, mierda; ahora lo has hecho!

En este punto, estaba desconcertado y no tenía la menor idea de lo que debería o no debería hacer. Simplemente vagué por el muelle donde había estado atracado el Mar de Coral murmurando para mí mismo: "Nunnelly, maldito tonto, ¿qué has hecho? Ahora va a ser tu dulce trasero, ¡y puedes apostar por ello!".

Entonces vi a otro marinero, con su traje azul, a unos cien metros más abajo del muelle. Comenzamos a caminar hacia el otro y lo reconocí como parte de la pandilla de ingenieros. El tonto bastardo había estado haciendo lo mismo que yo. También tenía su peto escondido cerca. Debido a que la miseria ama la compañía, instantáneamente comencé a sentirme mejor.

Después de camuflarnos con nuestra ropa de trabajo oculta, decidimos dirigirnos a la Oficina del Capitán del Puerto y averiguar qué pasó con nuestro barco. Esta visita se convirtió en pura alegría cuando nos dijeron que el Mar del Coral solo se había trasladado a otra parte de la isla para cargar aviones. Recibimos direcciones, nos subimos a un autobús de enlace y, efectivamente, allí estaba ella.

Había terminado de cargar aviones y los remolcadores estaban a su lado. No solo se había cambiado el reloj del alcázar al puente, sino que también se habían tirado las cuerdas y una grúa cercana tenía cables conectados a la pasarela y había sufrido un esfuerzo. La salida hacia Pearl era inminente.

En un instante, ambos agarramos una tabla de madera de 20 pies de largo de una pila de madera en el muelle y al mismo tiempo tomé un pequeño barril de clavos. Empezamos por la pasarela. Nuestras tribulaciones no habían terminado ya que la marea había subido durante la noche y la pasarela se estaba colocando en un ángulo de 30 grados y presentaba una subida empinada. El capitán vio la situación y pudo vernos luchando. Gritó por el megáfono para que la grúa se aflojara y los remolcadores se pusieran en espera. Luego ordenó a un grupo de oficiales que estaban parados donde había estado el Quarterdeck que salieran y nos echaran una mano.

Rápidamente, salieron 6 chicos vestidos de color caqui y nos aliviaron a mi nuevo amigo y a mí de nuestras cargas. Tuvieron un trabajo increíble debido al ángulo de la pasarela y la longitud de la tabla. Fue extremadamente difícil subir la tabla a bordo, especialmente con el Capitán gritándoles por encima del megáfono, tomó unos 10 minutos. Para cuando esto se logró, estábamos abajo, teníamos nuestro azul de vestir cuidadosamente guardado y nos habíamos mezclado con la multitud y una vez más fuimos invisibles. ¡Lo habíamos logrado!

El Coral Sea se hizo a la mar de inmediato y, como era el procedimiento normal, todo lo que no estaba atornillado fue amarrado. Era deber de la 1ª y 2ª Divisiones encargarse de esto y preparar todo para el mar. Esto incluía las últimas tiendas de barcos que se habían subido a bordo. Nuestra tabla y el barril de clavos se colocaron en un lugar apartado junto al mamparo de la cubierta del hangar de estribor y se amarraron de forma segura a la cubierta, donde permanecieron desde que tengo memoria. Dudo que alguien se haya tomado el tiempo de preguntar la razón por la que esta tabla de madera y un barril de clavos pertenecían a un barco de acero. Durante un tiempo tuve un nuevo apodo y me llamaron "Nails" en lugar de Neal. Afortunadamente, esto no duró demasiado y pronto se olvidó todo el incidente.

Justo a tiempo, te encontré justo a tiempo, antes de que llegaras mi tiempo se estaba agotando. Estaba perdido, los dados perdidos fueron lanzados, todos mis puentes fueron cruzados, ningún lugar adonde ir. Ahora estás aquí, ahora sé exactamente a dónde voy, sin más dudas o miedo, estoy en camino, porque el amor llegó justo a tiempo, me encontraste justo a tiempo y cambiaste mi vida solitaria ese día de suerte.

Capítulo diecinueve

Este siguiente período de servicio fue el último, el más largo y definitivamente el más peligroso y fue continuo hasta el final de la guerra.

En octubre de 1944, mientras MacArthur les decía a todos en Filipinas: "¡He vuelto!" Recibimos el peor insulto de todos. Nos quitaron nuestro nombre y lo rebautizaron como USS Coral Sea. Nuestro nuevo nombre era USS Anzio. Nos pusieron el nombre de Anzio Beachhead en Italia. Esto conmemoró el momento en que las fuerzas estadounidenses comenzaron su operación ofensiva en el lado mediterráneo del continente europeo y libraron una batalla importante para hacerse un hueco allí.

En aquellos tiempos, la Marina de los Estados Unidos tenía una forma sensata de nombrar sus buques: los portaaviones llevaban nombres de batallas famosas; los acorazados fueron nombrados en honor a los estados de los Estados Unidos; los cruceros llevaban el nombre de ciudades estadounidenses; los destructores recibieron el nombre de famosos héroes navales y los submarinos recibieron el nombre de peces.

La batalla naval, que tuvo lugar entre estadounidenses y japoneses en el Mar del Coral, era demasiado importante para nuestro pequeño barco, por lo que decidieron dársela a un gran portaaviones de primera línea que estaba en construcción. Por lo tanto, ahora teníamos un nuevo nombre italiano. Estábamos tan emocionados. Extraoficialmente nos cambiamos el nombre y llamamos a nuestro barco el "Big A". ¿No sabían los altos mandos que es mala suerte cambiar el nombre de un barco?

Hace algún tiempo, cuando intenté usar los tablones de anuncios informáticos en un esfuerzo por contactar a alguien que navegaba en el USS Coral Sea, obtuve respuestas de quienes navegaban en el segundo USS Coral Sea CVB 43. Nadie oyó hablar del primer y original USS Coral. Sea CVE 57. Dos personas me dijeron que nunca existió. Si ellos tenían razón y yo estaba equivocado, entonces debí haberlo soñado y estaba empezando a preguntarme si había un psiquiatra o alguien por ahí que pudiera ayudarme a deshacerme de los malos momentos y las horribles cicatrices mentales que había tenido que cargar con todas esas. años.

Desde octubre de 1944 hasta finales de año llevamos a cabo la Guerra Anti-Submarina (ASW) en Filipinas, específicamente en apoyo de las operaciones de Leyte y Luzón. Esto significó que navegamos solos con solo nuestras escoltas de destructores para protegernos con sonar y cargas de profundidad. Todos juntos hundimos 4 submarinos japoneses y 2 posibles más. Nos volvimos buenos en nuestro oficio. Así es como lo hicimos.

Se desarrolló un nuevo tipo de dispositivo de torpedo, apodo "Fido". El funcionamiento de esta unidad era secreto e incluso a la tripulación de nuestro barco no se le permitía acercarse a él, excepto a personas como yo, que debían cargarlo en los aviones y protegerlo cuando no estaba cargado. Era un pequeño torpedo que funcionaba con baterías con una pequeña ojiva de aprox. 100 libras de Torpex, un explosivo un tercio más poderoso que TNT. Tenía dos dispositivos de escucha, uno a cada lado que controlaban el timón y el estabilizador.

Después de que Fido fuera arrojado del avión, flotaría silenciosamente bajo la superficie hasta que captara el sonido de la hélice de un submarino enemigo. Fido entonces cobraría vida y viajaría en un curso en zigzag hacia su objetivo, esto escuchando al submarino a través de micrófonos a ambos lados. Estas maniobras eventualmente causarían que golpeara la hélice del submarino. La pequeña carga de Torpex haría suficiente daño como para obligarla a salir a la superficie. Una vez que salió a la superficie y muerto en el agua, el submarino fue un blanco fácil y fue fácilmente rematado por el mismo avión que dejó caer el Fido. Esto se hizo con cargas de profundidad, bombas y cohetes.

Antes de dejar caer a Fido, era necesario localizar la ubicación aproximada del área del submarino enemigo. El piloto soltaría primero una serie de sonaboyas en un gran círculo. Este círculo sería lo suficientemente grande como para darle al piloto la confianza de que el submarino estaba en algún lugar dentro.

La sonaboya tenía un pequeño transmisor de radio con una antena similar a la antena de la radio de un automóvil. Flotaría en la superficie con un micrófono, llamado hidrófono, que colgaba 25 pies por debajo. Entonces flotaría allí y escucharía. Cuando el piloto escuchaba el submarino, dejaba a Fido cerca de esa sonaboya en particular que también había teñido el océano de un verde brillante. Cada sonaboya transmitía en una frecuencia diferente para que supiera cuál era cuál. Ahí tienes. Una vez que se desarrollaron estos pequeños demonios desagradables, los submarinos japoneses no lo hicieron tan bien. Empezamos a eliminarlos con mucha regularidad. Para ayudarnos a sentirnos bien con lo que estábamos haciendo, nos obsequiaron con películas de los asesinatos tomadas con cámaras que habíamos instalado en las alas del avión.

Nos unimos a la Marina para ver el mundo y lo que vimos, vimos el mar. Vimos el Pacífico y el Atlántico, pero el Atlántico no es romántico y el Pacífico no es lo que parece.

Nunca se dijeron palabras más verdaderas. Una vez estuve seis meses sin pisar tierra. Las personas fueron trasladadas mientras se encontraban en marcha por boya de infracciones. El correo se transfirió de la misma manera. También se subió comida a bordo sin parar y un camión cisterna que venía junto cuando ambos estaban en marcha, repostó el barco. No nos detuvimos hasta que nos derrumbamos. Oramos por esto, pero solo sucedió dos veces.

Es en este punto que me gustaría contar una historia interesante sobre la recepción de correo y, como saben, la llamada por correo en cualquier lugar de cualquier servicio fue un evento importante. No había nada más emocionante que una carta de casa o una novia. Además, no había nada más desalentador que no escuchar su nombre, especialmente si pasaron 3 meses o más antes de que escuchara esa llamada especial de corneta nuevamente. Los barcos de rápido movimiento eran difíciles de encontrar y atrapar. La entrega de correo no era una prioridad en la lista de prioridades durante los acontecimientos bélicos importantes.

Uno de nuestros destructores de escolta finalmente alcanzó y entregó las bolsas de correo, y después de que se clasificó, recibí una carta. Fue de mi hermana. Comenzó la carta diciendo: "Supongo que mamá ya te contó que nuestra casa se incendió, así que no volveré a entrar". Luego continuó con muchas cosas sin importancia y simplemente me dejó colgado allí. ¡¡LA CASA SE QUEMÓ !! Varios meses después, volvimos a recibir una llamada por correo y recibí una carta de mi madre que se envió por correo aproximadamente al mismo tiempo que la de mi hermana. Luego obtuve todos los detalles. ¿Puedes imaginar mi tormento durante ese lapso de tiempo? Mi hermana y yo teníamos nuestros problemas, y una vez se me pasó por la cabeza que omitió los detalles deliberadamente. No, ella no haría algo así. ¿Podria ella? Felizmente, pude superar mi paranoia y calmar esa sospecha.

La casa no se había quemado, pero recibió muchos daños cuando mi padre, que hizo rodar el suyo, dejó una chispa en su silla favorita para que ardiera después de irse a la cama. El derretimiento resultante hizo que la silla se quemara por completo y se cayera al suelo. Tuvieron suerte de que la casa no se levantara también.

Hoy no hay carta, he esperado desde el amanecer, he esperado todos los días desde que te fuiste. Hoy no hay carta, todos los días son tan largos. Oh, ¿por qué no escribes que sé que estaba equivocado? Solo dame una oportunidad1, por favor, no me perdones. Te amaré querida mientras viva

CAPITULO VEINTE

Un lugar interesante visitado durante la guerra fue la isla Espíritu Santo en las Nuevas Hébridas. Espiritu fue una base importante para la Armada y un área de preparación para las operaciones en las Islas Salomón, específicamente en Guadalcanal. Un gran barco de tropas estadounidenses, el President Coolidge, fue torpedeado y hundido en la boca del puerto. Afortunadamente, el Capitán pudo encallar el barco y el personal pudo bajar a la playa. Posteriormente, el barco se deslizó hacia aguas profundas y se posó en el fondo. Desde entonces, este grupo de islas ha obtenido su independencia de los franceses y británicos y ha sido rebautizado como Vanuatu. Visité estas pequeñas islas cuarenta años después; esta vez yo era el patrón de mi propio barco. Las cosas no se veían igual. El Coolidge todavía estaba allí, pero la diferencia era que ahora se había convertido en una atracción turística y podías sumergirte y mirarlo por una tarifa.

Además, durante nuestros viajes por el archipiélago de Bismarck visitamos las Islas Salomón, donde se libró la primera gran batalla estadounidense en el Pacífico en Guadalcanal. Además de ser muy verde y tropical, mi recuerdo más impresionante fue cuando navegamos hacia Tulagi en la isla de Florida. Había un cartel enorme en una colina cercana, muy similar al famoso cartel de Los Ángeles que dice "HOLLYWOOD". Solo este letrero tenía otro mensaje para que lo vieran todos los barcos y visitantes.

Decía: "Mata a los japs, mata a los japs ​​hasta que hayas matado a todos los sucios bastardos amarillos".

Aunque finalmente ganamos la batalla en Guadalcanal, hubo muchos soldados japoneses que escaparon y todavía estaban escondidos en las selvas. Esta señal estaba destinada a ellos. No habíamos olvidado las atrocidades cometidas contra los marines y el personal del ejército estadounidenses heridos y capturados. Se sabía que los japoneses tomaban pistolas y disparaban a los pies de los estadounidenses capturados para evitar que intentaran escapar. También disecaron y tomaron órganos de sus cuerpos mientras aún estaban vivos, sin mencionar las decapitaciones que ocurrieron de vez en cuando. Seguramente, ¿comprende por qué desarrollamos un odio implacable por ellos? Estas personas eran bárbaros salvajes y los tratamos como tales.

Además, la mentalidad japonesa nunca pudo admitir o aceptar la derrota. Leí de una batalla que resultó en la muerte de 2200 de sus soldados, solo perdimos un puñado.Los comandantes japoneses enviaron un mensaje a Tokio diciendo: La batalla no fue del todo exitosa. como ves, fue difícil para nosotros entender y lidiar con sus procesos mentales.

También navegué allí en mi nostálgico viaje en 1985 y nuevamente en mi propio barco. Los viejos marineros nunca mueren, solo consiguen otro barco. El letrero había desaparecido, pero no era necesario escarbar muy profundamente en el suelo para encontrar cartuchos gastados y otras pruebas de lo que sucedió allí. Tanto los estadounidenses como los japoneses han erigido monumentos para los que murieron en esta jungla infestada de malaria. Los japoneses perdieron 25.000, incluidos 10.000 que murieron de enfermedades. Perdimos 1.600, pero esto no cuenta a todos los que murieron a bordo de los veinte o más barcos estadounidenses que se hundieron en el Mar del Coral, incluidos 2 portaaviones de primera línea. Estas cifras nunca se hicieron públicas y quizás por una buena razón. Habría obstaculizado seriamente el esfuerzo de reclutamiento de la marina.

En aquellos tiempos, la marina parecía un lugar más seguro, limpio y civilizado para servir a su país. No tenía mucho atractivo ser un soldado cara de perro con una pala pequeña en la espalda para que cada noche pudieras hacer tu cama en un agujero en el suelo. Resultó que la Marina sufrió pérdidas terribles en el Pacífico. No teníamos la respuesta sobre cómo deberíamos lidiar con los salvajes y suicidas japoneses con su Kamikaze, que en su desesperación dieron su vida con gusto para infligir daño a nuestros barcos.

CAPITULO VEINTIUNO

La única otra vez que pudimos desembarcar en costas extranjeras fue en la isla de Mog Mog. Esta pequeña partícula de arena estaba ubicada en el atolón Ulithi, a seiscientas millas náuticas al sureste de Guam. Era ideal como fondeadero de flota, ya que estaba unido a una serie de arrecifes que rodeaban una enorme laguna. Cuando estabas anclado de forma segura en el interior, parecía que todavía estabas en el mar, ya que apenas había tierra para ver en cualquier dirección, solo cientos de barcos. Todavía estabas en un convoy, simplemente no iba a ninguna parte.

Para brindar un poco de recreación, se nos permitió ir a tierra y una vez que nos dieron 3 latas de la peor cerveza que jamás haya probado. Es difícil entender por qué esta cerveza era tan mala. Según los estándares mundiales, las cervezas estadounidenses siempre han estado al final de la lista. Pero la cerveza que nos dieron en Mog Mog fue realmente horrible, lo peor de lo peor. La bebimos de todos modos porque nos dijeron que era cerveza y se suponía que debía saber bien y hacerte sentir bien también. Independientemente, fue un placer poner los pies en tierra firme, a pesar de que esta tierra podría medirse en yardas en lugar de millas. Trate de visualizar miles de marineros, cada uno con tres latas de cerveza en este pequeño lugar de tierra, casi ningún lugar para sentarse, algunos cocoteros escuálidos y ríos de orina fluyendo porque no había baños. ¿No nos divertimos?

"¡Ahora todos los hombres de los árboles bajen de los árboles, todos los hombres de los árboles bajen de allí!"

Cualquiera que haya estado allí recordará el anuncio anterior que se repetía de vez en cuando por el sistema de altavoces. No estaban allí para mantener sus pies secos; fue porque a muchos de esos jóvenes estadounidenses les encantó volver a trepar a un árbol de verdad.

CAPITULO VEINTIDOS

En diciembre de 1944, unos días antes de Navidad, tuvimos nuestra experiencia más aterradora de la guerra y los japoneses no tuvieron nada que ver con ella.

De vez en cuando nos encontrábamos con un clima tormentoso. Cuando esto sucediera, estableceríamos la condición de tifón 1, 2 o 3, según la gravedad de la tormenta. A veces, estas condiciones eran peores que otras y cuando estabas involucrado en una muy mala, podrías decirte a ti mismo: "Pensé que la tormenta de julio pasado fue mala, pero esta es lo peor que puede llegar a ser, ahora lo he visto". todos." ¡No es verdad!

Estábamos en una patrulla antisubmarina en el Mar de Filipinas, adscritos a la Tercera Flota de Estados Unidos del Almirante Bull Halseys. Navegábamos solos como de costumbre, solo acompañados por nuestras escoltas de destructores y felizmente escondidos a salvo en el medio. El clima comenzó a deteriorarse, así que tomamos precauciones y atamos todo lo que pudiera moverse con líneas y cables de alambre adicionales. Esto incluyó los 35 o más aviones, la mitad de los cuales estaban en la cubierta de vuelo y la otra mitad abajo, en la cubierta del hangar. Todos estaban completamente cargados de combustible y armados con cohetes y cargas de profundidad. Si tuviéramos fantasmas en la pantalla, también los habríamos desgasificado y desarmado. Pero, ¿por qué tomarse tantas molestias cuando solo se enfrenta a un poco de mal tiempo?

El rumbo en el que estábamos nos obligaba a arar directamente en estos mares que estaban aumentando en intensidad. Nadie lo había visto soplar así antes y fue emocionante ir a la superficie y ver toda la proa, hasta la cubierta de vuelo, hundirse cada vez que chocamos con una de estas grandes olas. El rocío volaría a lo largo de todo el barco de proa a popa. No pasó mucho tiempo antes de que se hiciera evidente que el Big A estaba bajo una tensión terrible y cada vez que enterraba su proa en estos mares, el barco se tambaleaba y gemía. Se notó que los mamparos de acero entre la cubierta del hangar y la cubierta de vuelo estaban comenzando a romperse. A medida que el arco se hundía en estos profundos canales, la lágrima se ensanchaba y alargaba con un ruido espantoso. Pudimos ver más luz del día a través del costado del barco. Esto se estaba convirtiendo en un asunto serio.

El capitán trató de reducir la velocidad y finalmente lanzarse y mantener el avance suficiente para mantener nuestra proa en un ligero ángulo con respecto a estas monstruosas olas y oleajes. La mayoría de los barcos resistirán fuertes tormentas de esta manera. Esto no funcionó. Estos mares eran demasiado escarpados y estaban muy juntos para el pobre Big A.

Mientras esto sucedía, estábamos lanzando más líneas sobre todo lo que podía moverse, especialmente el avión y muchas cargas de profundidad que todavía estaban sobre patines de bombas en el extremo de popa de la cubierta del hangar. Estaba ayudando en la superficie y estaba consciente del viento como nunca lo había visto. Una ráfaga me golpeó y literalmente hizo saltar los botones de mi camisa y luego me la quitó de la espalda. El rocío sobre mi piel desnuda se sintió como cientos de picaduras de abeja. Sabíamos que no podíamos hacer más allí y nos retiramos a un pasillo que atravesaba los barcos justo debajo de la cubierta de vuelo y sobre la cubierta del hangar. Este pasadizo tenía aproximadamente 100 pies de largo y alrededor de 5 pies de ancho y representaba la entrada y salida a nuestro compartimiento de almacenamiento de municiones calibre 50.

Mientras tanto, el capitán se dio cuenta de que podríamos romper si seguíamos en este rumbo. Era evidente que no podíamos aguantar más estos mares y agitarse resultó inútil. Los motores se apagaron cuando dejamos de intentar tomar un rumbo y avanzar. Nos habíamos convertido en un corcho en un tifón en toda regla. Las siguientes 24 horas fueron las peores de mi vida. La tormenta iba en aumento y nos llevó a un viaje de 500 millas que no estaba incluido en el "Plan del día".

Nunca supimos la velocidad exacta del viento porque el anemómetro giraba tan rápido que volaba cuando el viento era lo suficientemente fuerte como para registrar 120 nudos. La tormenta se intensificó después de eso. El Big A estaba en una mierda muy profunda de hecho.

Una vez que el barco perdió la vía de paso, nuestra amplia viga se presentó al viento y al mar. Empezamos a rodar, primero a babor, luego a estribor. Asomamos la cabeza por una escotilla para ver estos increíbles mares. Fue un espectáculo para la vista. Cuando miramos hacia arriba, todo lo que se podía ver era agua donde debería estar el horizonte y en la siguiente vuelta obtuvimos la misma vista cuando miramos hacia abajo. Este océano era una serie de altas montañas y profundos valles hechos de aguas blancas. En un momento estábamos en la cima del monte Everest mirando hacia abajo y al siguiente estábamos en el Mar Muerto mirando hacia arriba.

Todo el mundo sabe que un portaaviones es plano en la parte superior. La única excepción es la súper estructura en el lado de estribor llamada "Isla". Aquí es donde se encuentra el control de vuelo y puente. El barco se dirige desde aquí y es donde el capitán dirige el espectáculo. No tengo idea de dónde estuvo durante esta tormenta, pero es difícil imaginarlo allí. Cada vez que el barco rodaba, toda la superestructura de la isla estaba en la ola. Además, dado que las chimeneas para los gases de escape de los barcos también estaban ubicadas a nivel de la cubierta de vuelo y en ambos lados, también se hundieron. Seguimos las escotillas y nos ubicamos en el centro de este largo pasadizo. Debido a que la cabina de vuelo estaba solo a unos pocos pies por encima de nuestras cabezas, podíamos escuchar la aeronave mientras las líneas y los cables se rompían y, uno por uno, volaban sin el beneficio del motor o el piloto.

La situación en la cubierta del hangar era un caos total. Los aviones se soltaron y rodaban de un lado a otro, uno encima del otro; cada uno pronto se convirtió en un montón de chatarra de aluminio retorcido y no reconocible como un avión que pudiera volar. Los tanques de combustible se rompieron y cientos de galones de combustible de aviación de alta calidad se agitaban de un lado a otro de la cubierta del hangar. Muchas cargas de profundidad fusionadas de 350 lb también rodaban libremente y estaban bañadas en gasolina, los humos eran abrumadores. Nadie tenía que decirnos que la lámpara humeante estaba apagada, una chispa y todo se apagaría para Kingdom Come. Algunos aviones y bombas cayeron por nuestros dos pozos de ascensor. Estábamos justo encima de esto y podíamos ver todo a través de una escotilla abierta en la cubierta.

En este punto, la única pregunta en nuestras mentes era si estallaríamos antes de volcar. Fue necesario usar cuerdas para atarnos a los mamparos de este largo pasillo. Esto, debido al ángulo pronunciado de cada rollo y una caída de quince metros hasta el otro extremo, podría matarte. ¿Podría empeorar? ??? ¡Oh, sí que pudo y lo hizo!

La alarma de incendios se disparó y pudimos ver una nube de humo que se elevaba desde la cubierta del hangar.

Supongo que la gente actúa de manera diferente cuando se enfrenta a una muerte inminente y he oído decir que no hay ateos en una trinchera. Me inclino a creer que esto es así y sé con certeza que no había ateos en ese pasadizo ese terrible día. Todos rezaron, algunos en voz alta y de rodillas, otros como yo, en silencio. Extrañamente, me sentí un poco avergonzado al ver a mis compañeros de barco de rodillas y escuchar sus fuertes exhortaciones y oraciones. Me puso nervioso, pero yo también le hice a Dios muchas promesas ridículas. No diré que mentí porque en ese momento hubiera dicho y hecho cualquier cosa y lo hubiera dicho con sinceridad, si tan solo me hubiera sacado las castañas del fuego una vez más. Lo hizo, pero lamentablemente no he cumplido ninguna de esas promesas tan sinceras. ¿Fue el destino o Dios? No lo sé, pero sí lo sé, estoy aquí y me gustaría pensar que fue lo último.

"Oh, el clima afuera es espantoso, pero el fuego es tan delicioso, y como no tenemos adónde ir, déjalo soplar, déjalo soplar, déjalo soplar. No da señales de detenerse, y traje algunas bombas para haciendo estallar ... "Ahora es el momento de decir buenas noches. Vaya, odio salir en esta tormenta, pero Dios mío, si me abrazas fuerte, durante todo el camino a casa estaré caliente "1.

Por suerte, el humo era solo humo sin fuego ni chispas. Uno de los aviones se estrelló y rompió un tubo de escape que salía de la sala de máquinas.

No volcamos porque llevábamos tantas bombas pesadas; algunos pesaban una tonelada cada uno y estaban almacenados en depósitos de bombas en lo profundo de la sentina del barco. Estábamos muy bien lastradas. Esto salvó todas nuestras vidas. Cuando salió el sol al día siguiente, todo había terminado. El viento se redujo a nada, solo quedaron estas monstruosas marejadas pero sin viento no representaban ningún peligro. Mirar este mar inusual fue un espectáculo para la vista. Fue genial estar vivo. Nadie murió ni siquiera se mareó. Había algunos huesos rotos, pero eso fue todo. Solo uno de nuestros escoltas de destructores fue visible y se quedó con nosotros en este viaje de 500 millas controlado por tifones. Faltaba toda su superestructura y parecía un barco en construcción.

La suerte de las Grandes A todavía se estaba resistiendo.

"Para ilustrar mi último comentario, Jonás en la ballena, Noé en el arca. ¿Qué hicieron cuando todo parecía tan oscuro?"

"Cuéntale tus problemas a J-E-E-E-SUS, el capellán se ha ido a tierra".

Como recién salíamos de los aviones y el barco necesitaba reparaciones, incluidos problemas con una cubierta de vuelo abrochada y una cubierta de hangar rota, regresamos a Hawái para este trabajo y para prepararnos para Iwo Jima dos meses después.

Mi experiencia en la marina solo duró tres años, pero en esos años hay toda una vida de episodios compactos todavía disponibles para su recuperación instantánea, cuya suma también puede ayudar a explicar quién y qué soy. Revivir estas experiencias me está enseñando algo más, es decir, hay muchos sucesos en la vida que hacen un surco tan profundo en tu psique que nunca se pueden olvidar. ¡"Increíble", dijo el Sr. Spock!

CAPITULO VEINTITRES

Las bombas están suspendidas de grilletes en la bahía de bombas de un avión. El mecanismo de liberación de estos grilletes está controlado por un solenoide eléctrico que se activa mediante un interruptor de salmuera en el joystick del piloto (que suena sucio). Tuvimos muchos problemas de mantenimiento con estos grilletes debido a solenoides pegajosos. Cuando el piloto apretó el pepinillo, se suponía que iba a pasar algo, como una bomba cayendo y haciendo estallar algo. El piloto también tenía la opción de dejar caer su carga en la caja fuerte, esto significaba que el cable de armado caería con la bomba y la bomba no explotaría al hacer contacto, lo que le permitiría deshacerse de su carga sin un gran estallido. Al menos eso es lo que dice en el libro.

Las bombas tenían dos mechas enroscables, una en la nariz y la otra en la cola. Cuando el grillete retuvo el alambre de armado cuando se soltó la bomba, el impulsor quedó libre para girar y alinear el percutor con el detonador y, al hacerlo, hizo que un gran boom fuera algo seguro en el instante exacto de la parada repentina de la bomba. Tienes la foto? Hizo que el percutor hiciera un daño grave al detonador y puedes adivinar lo que sucede a continuación. La opción segura evitaba que el impulsor del fusible girara, manteniendo el percutor y el detonador desalineados, luego, en lugar de escuchar un gran boom, se suponía que solo escucharía un gran golpe.

Un día estaba sentado en la cabina de uno de nuestros TBM [avión torpedo] y un par de mis compañeros estaban abajo en la bahía de bombas tratando de arreglar un solenoide pegajoso, algo que ocurría a diario. Estaba aburrido, no iban a llegar a ninguna parte. Todo lo que tenía que hacer era presionar el pepinillo cuando me lo pidieron y no lo hacían muy a menudo. ¡Fue un b-o-o-o-ring!

Hay otro interruptor muy importante en la cabina, este tan importante que tiene una cubierta que se sujeta con un cable de seguridad. Esto es para que el piloto o cualquier otra persona no lo golpee accidentalmente. Controla algunos explosivos de alta potencia que se han colocado dentro de toda la radio y otros equipos sensibles, especialmente el equipo IFF [Identificación, Amigo o Enemigo]. Si el enemigo tuviera esta jerga secreta de radio, podrían acercarse sigilosamente a nosotros, ya que pensaríamos que es uno de los nuestros. ¿Está empezando a comprender este escenario? Odio decir esto, pero sabía exactamente qué era este interruptor y qué hacía cuando se accionaba.

Mi única defensa fue que ese día en particular mi mente se había tomado unas vacaciones y definitivamente no estaba a bordo del USS Anzio, ciertamente no estaba conmigo en la cabina del piloto. Mi psiquiatra habría sugerido un culpable debido a una declaración de locura ante mi alguacil de la corte. Quité el cable de seguridad y descubrí el interruptor. Luego tomé mi dedo índice izquierdo y traté de ver qué tan cerca podía llegar sin tocarlo. ¡¡ESTALLIDO!! Todo se hizo añicos acompañado de humo y vidrios rotos. A pesar de que esto estaba directamente debajo de mi trasero y detrás de mi espalda, no me lastimé porque una hoja de armadura de acero de media pulgada de espesor me protegía. El único daño personal fue que perdí la audición durante unas horas.

Lo más honorable sería suplicar a Mea Culpa y tomárselo como un hombre, pero no este cobarde. Salí de allí en un instante y desaparecí en el aire. Mis compañeros nunca me gritaron y me salí con la mía. Este avión nuevo de un cuarto de millón de dólares, mucho dinero entonces, fue empujado por un costado cuando se determinó que no se podía arreglar y estaba en el camino. ¡Qué jodido!

Ahora que sabe algo sobre cómo se suspendieron y lanzaron bombas desde aviones, me gustaría contarles un poco sobre cómo se inventó un nuevo tipo de arma.

Nuestros aviones de combate, al ser más pequeños, no tenían la gama de aviones portabombas más grandes. Sus únicas armas consistían en ametralladoras calibre 50, dos en cada ala. Para ampliar su rango de vuelo, estaban equipados con tanques de gasolina adicionales que se colgaban de grilletes debajo de las alas, de manera similar a como se mantenían las bombas en su lugar. El piloto usaría este combustible primero y luego arrojaría estos tanques para el viaje de regreso. Este fue un desarrollo brillante y funcionó perfectamente hasta que alguien tuvo una idea cada vez mejor. Estos tanques laterales parecen bombas, ¿podrían convertirse en bombas, es decir, bombas hechas con combustible de aviación de 100 octanos?

Ya estaban colgando de un grillete de bomba y de todos modos iban a ser arrojados. ¿Por qué no agregar un poco de nafta, revolver como el infierno y luego ver cómo la gasolina se convierte en gelatina? Ahora coloque un fusible de bomba donde estaba la tapa de llenado de gas y tendrá un pequeño avión de combate que no solo dispara balas y cohetes, sino que también puede iniciar una gran barbacoa en cualquier lugar que desee. Cuando este tanque golpee el suelo, arrojará gelatina ardiente en todas direcciones y se pegará y quemará todo lo que encuentre a su paso. Esta nueva arma se llamó NAPALM. Revolví y preparé un montón de este brebaje de brujas.

Un lote nunca llegó al destino para el que estaba destinado, ya que parecía estar controlado por la Ley de Murphys (lo que pueda salir mal, saldrá mal). Dado que nuestros aviones a menudo se lanzaban por catapulta y, como saben, implican un inicio de vuelo a la velocidad de vuelo en solo unos segundos. Este procedimiento ejerce una gran presión sobre la aeronave y, en un caso, el avión abandonó el barco sin su tanque de gasolina lleno de napalm y, lo que es más importante, el cable de armado todavía sujeto al grillete debajo del ala, lo que indica la posibilidad de una gran hoguera en el borde delantero del avión. cubierta de vuelo. Nuestro CPO (Suboficial en Jefe) Roy Gibson estaba parado en la Pasarela junto a la Catapulta y saltó a la cubierta y rápidamente desactivó la bomba y luego tiró la mecha ardiendo por el costado antes de que pudiera estallar. Fue galardonado con la Armada y el Cuerpo de Marines. Medalla por este acto de valentía.

Ahora, una historia sobre un arma vieja, de hecho, estaba obsoleta cuando comenzó la guerra. Consistía en un tanque grande, con forma de bomba, y suspendido como una bomba de grilletes en las bahías de bombas de nuestras tuneladoras. Estos tanques contenían una mezcla ácida llamada ácido clorosulfúrico trióxido, o algo muy parecido a eso. El propósito era permitir que nuestra aeronave colocara una cortina de humo sobre el agua que permitiera que toda una flota de barcos se escondiera en su interior. La llegada del radar obvió este dispositivo como un arma defensiva útil, pero lo conservamos de todos modos.

Practicamos cargarlos de vez en cuando, ya que siempre existía la posibilidad de que los necesitáramos. Una desventaja fue que estos tanques debían purgarse con regularidad, debido a que los cambios de temperatura provocaban una acumulación de presión y evitaban la posibilidad de una explosión accidental. De hecho, estos pequeños bebés eran tan susceptibles y peligrosos que no nos atrevimos a guardarlos dentro del barco. En cambio, fueron amarrados al exterior del casco y se accede a ellos a través de un protector en el costado del barco.

Tenía otro amigo a bordo además de J.D., su nombre era Paul White y era de White Plains, Nueva York. A menudo trabajamos juntos al sangrar estos tanques. La marina era su némesis, nunca debería haberse unido.Pertenecía a otro lugar en un momento diferente. Su primer problema fue que nunca superó el mareo. No recuerdo haberlo visto cuando se sentía bien y contento. Incluso tuvo la desgracia de conseguir una dosis de Clap, Gonorrea para ser más precisos. Esto sucedió cuando estábamos destinados en Monterey, California. Lo enviaron al Hospital Naval de Balboa y estuvo allí varios meses antes de que nos hiciéramos a la mar. Lo visité allí y lo recuerdo vívidamente acostado en la cama con los pantalones del pijama empapados de pus. Un día los médicos se acercaron y le dijeron que tenían un nuevo medicamento que solo habían probado unos pocos. Dijeron que lo curaría, pero no sabían qué reacción podría tener lugar en el futuro. Le pidieron que firmara un documento en el que indicaba que no responsabilizaba a la Marina de lo que pudiera suceder después. Él hizo. Se curó de inmediato. El medicamento se llamó PENICILLIN.

Pero volvamos a la historia y una prueba más de que algunas vidas están cargadas de desgracias. Un día estábamos sangrando estos tanques y alguien se olvidó de poner bicarbonato de sodio neutralizante en los cubos de agua que siempre estaban a mano en caso de que se derramara esta desagradable poción. El agua pura hará que explote. Lo hizo y mi amigo perdió la vista de ambos ojos. Estuvo en la enfermería durante semanas antes de que tuviéramos la oportunidad de trasladarlo a otro barco y a casa. Lo visité en la enfermería durante las horas de la tarde y todavía puedo ver sus ojos quemados cubiertos de ungüento. Espero que haya recuperado la vista y siga vivo. La guerra fue un verdadero fastidio para Paul.

Las bajas en tiempos de guerra se debieron solo en parte a la acción del enemigo, con la probabilidad de que una parte igual se deba a accidentes o simplemente a la simple estupidez, como se mencionó anteriormente en mi propio caso. Durante mis tres años a bordo del USS Coral Sea / Anzio perdimos muchos aviones y personal debido a la categoría de accidente y estupidez. Aquí hay un ejemplo. Debido a que alguien se olvidó de sacar la bala caliente de la recámara de una pistola Calibre 50 en un vuelo de regreso, la pistola se disparó accidentalmente mientras estaba estacionada en la cubierta del hangar. Con las alas plegadas, los proyectiles cayeron directamente hacia abajo y atravesaron la cubierta de acero sobre la enfermería. Los tres marineros que yacían allí ahora tenían razones más legítimas para su enfermedad, ya que todos fueron alcanzados por la metralla. También penetraron en la cubierta de la enfermería y terminaron pasando por la oficina de Chaplins y la biblioteca de barcos, finalmente descansando en sus libros.

CAPITULO VEINTICUATRO

Una de las operaciones más importantes de la guerra del Pacífico fue la toma de la isla de Iwo Jima. La mayoría de nosotros hemos visto fotografías del izamiento de la bandera en el monte Suribachi, así como la estatua de bronce que representa este evento que se encuentra cerca de The Mall en Washington DC. Esta pequeña isla, de 5 millas de largo y 2 millas de ancho, era importante porque tomarla nos daría una base a solo 750 millas de Tokio. Los japoneses tenían 21.000 soldados allí y estaba fuertemente fortificado. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos tenía la obligación de tomarlo y utilizaron más de 60.000 marines y un mes para hacer el trabajo. Cuando terminó, habían perdido 20.000 muertos, heridos o desaparecidos. Fue la batalla más grande y trágica de su historia.

Nuestra parte en esta operación fue la de siempre, es decir, haciendo patrullajes antisubmarinos un día y bombardeos, ametrallamientos y ataques con cohetes al día siguiente. Los infantes de marina desembarcaron el 19 de febrero de 1945 y 2400 de ellos murieron el primer día. Después de eso, se desató el infierno y parecía que estábamos bajo un ataque aéreo constante, especialmente por parte del Kamikaze. Los japoneses deben haber sabido que estaban terminados, pero estaban decididos a no salir sin luchar a pesar de que tenían un concepto suicida.

El día que cumplí 19 años, el 21 de febrero de 1945, lanzaron uno de sus mayores ataques suicidas de la guerra con más de 50 aviones. Los Kamikazes eran una gran arma ofensiva porque tenían su base en su propia tierra y tenían el doble de alcance que un vuelo ordinario por la sencilla razón de que estaban en un viaje de ida. No teníamos una defensa eficaz contra este tipo de guerra.

Recuerdo haber visto 3 portaaviones ardiendo al mismo tiempo, incluido el USS Saratoga, el barco más grande de la marina. Fue golpeada 4 veces y luego anunció por radio que se retiraba a 23 nudos. La broma aquí era que los CVE pequeños como el Big A solo podían ir la mitad de rápido cuando todo funcionaba a la perfección. Un Jill japonés que explotó mientras se deslizaba por la cubierta de vuelo y arrojaba llamas en todas direcciones golpeó el USS Lunga Point, un barco como el nuestro. Pero lo peor de esta gran celebración de cumpleaños fue cuando dos aviones suicidas chocaron contra el USS Bismarck Sea, otro CVE. Esto hizo que sus torpedos y municiones explotaran. Estaba a sólo mil metros de nuestro haz de estribor y las explosiones y el fuego iluminaron nuestro barco como si fuera plena luz del día.

Ordenaron a la tripulación que abandonara el barco alrededor de las 19:00 horas y el barco se volcó y se hundió poco después.1 Una vez más, el Big A no recibió un rasguño y supongo que era un regalo de cumpleaños tan bueno como yo podía esperar recibir. Estaba muerto de miedo y olvidé mi cumpleaños. Así que ahora les pido que canten una cancioncilla.

"Feliz cumpleaños a ti, feliz cumpleaños a ti, feliz cumpleaños querido Neal, FELIZ CUMPLEAÑOS".

¡Gracias!

CAPITULO VEINTICINCO

Siempre que nuestro radar detectaba fantasmas, íbamos inmediatamente a las estaciones de batalla después de que sonara el cuartel general. Este fue un evento constante durante estas operaciones y tuvo lugar durante el día y la noche, a veces 5 o 6 veces. Recuerdo una vez que no cerré los ojos durante tres días seguidos. Podías quedarte dormido de pie y, a veces, lo hacías.

Dormir en el mejor de los casos, no era acurrucarse en un colchón Beauty Rest tamaño king entre sábanas blancas limpias con una manta acogedora para protegerte del frío, todo esto mientras descansa tu dulce cabecita en una almohada de plumón. El sueño normal tuvo lugar en un gran compartimento de aproximadamente 50 pies cuadrados. El problema era que había otras cuatrocientas personas contigo. Estábamos apilados allí como madera de cuerda de cinco literas de altura y sólo uno o dos pies entre ellas. Nos acostamos sobre una almohadilla cubierta con una funda a prueba de flash para que la ropa de cama no se queme en el fuego. La ventilación consistía en unos ventiladores para hacer circular el aire viciado que emanaba de los orificios de nuestros compañeros. Debido a que esta ropa de cama no absorbería la humedad, nos despertaríamos casi flotando en nuestro propio sudor. Todo esto promovió sarpullido por calor, tiña y forúnculos. Aprendimos a vivir con estas condiciones miserables durante meses. Todavía llevo sus cicatrices.

Dormir en el peor de los casos era acostarse en una plataforma de acero y quitarse un zapato para usarlo como almohada, mientras esperaba que alguien lo despertara y le ordenara ir a su estación de batalla.

Durante estos períodos espantosos en los que esperábamos que los japoneses atacaran, era importante hacer que el barco fuera lo más seguro posible, por lo tanto, desgasificaríamos y desarmaríamos los aviones en la cubierta del hangar. Sabíamos que allí se produciría cualquier explosión y posterior conmoción cerebral. Esto se debe a que una bomba o un avión suicida que choca contra la cubierta de vuelo lo atravesarían por completo. La cubierta del hangar era solo una habitación enorme, por lo tanto, todas las pobres almas que estuvieran allí de repente serían historia. Este era un lugar donde nadie quería estar y, sin embargo, algunos tenían que bajar y hacer lo del combustible y la bomba. Los afortunados se quedarían en la superficie, todos abrigados y protegidos por sus chalecos salvavidas de kapok, ansiosos por volar o saltar por el costado en el momento crucial.

He conocido a mucha gente en mi vida, pero solo puedo pensar en una persona a la que odié con la suficiente intensidad como para matar. El nombre de este capullo era Rob Stilson. Tenía un par de años más y, por lo tanto, podía dominar. Para empeorar las cosas, este bastardo era mi jefe. Él tenía la calificación de Aviation Ordnanceman First Class, mientras que yo no tenía calificación ni autoridad alguna. Además, él era tejano y yo era de California. Los tejanos y los californianos no se preocupaban mucho el uno por el otro, siempre se estaba gestando una pequeña guerra interna entre estos dos grupos. Ésta era parte de la razón por la que no era un amigo, otra es que una vez me escuchó describir a un texano como un okie con zapatos. Sin embargo, la razón principal fue mucho más profunda y ahora te diré por qué.

El grupo de artillería de aviación, del cual yo formaba parte, recibió el encargo de mantener a salvo todas las armas más peligrosas, incluidas las armas pequeñas como pistolas, sus municiones, detonadores, mechas, granadas de mano, bengalas y cualquier cosa que pudiera ser utilizado incorrectamente si parte de ella cae en las manos equivocadas. Entonces, muchas disputas grupales o personales podrían resolverse rápidamente. Teníamos las llaves de estos casilleros y nuestra vigilancia fue continua durante 24 horas para mantener estos lugares seguros. Éramos los únicos en el barco que estábamos autorizados a usar un brazo lateral cuando estábamos de guardia, siendo este el problema militar estándar de 45 cal. automático. Incluso el policía del barco, llamado Maestro de Armas, no estaba armado. La persona que tenía la guardia de artillería en un momento dado era la única persona a bordo del barco autorizada para portar un arma de fuego cargada. No hace falta decir que la mera visión de esta arma atada a la cadera de la única persona autorizada para portarla también conlleva un montón de autoridad.

En muchos sentidos, un barco es como una prisión, especialmente si está confinado en él durante largos períodos de tiempo. Esta era nuestra situación y muchas veces pasábamos meses sin poner un pie en tierra firme. No hay mujeres, no hay sexo, pero lo pensamos continuamente, y hubo muchas bromas sobre el peligro de dejar caer el jabón en las duchas. A veces no era una broma y una noche, mientras hacía mis rondas, abrí la puerta del taller de artillería y sorprendí muchísimo a las tres personas que estaban encerradas dentro. Uno era Rob Stilson y otro idiota enorme, fuerte y tonto al que llamamos Big Okie. Una vez vi a este gran bastardo subir un tramo de escaleras con una bomba de 45 kilos debajo de cada brazo porque los necesitaban rápidamente en la cubierta de vuelo. El tercero era un joven de aspecto muy tierno por el que muchos de estos bichos raros se enfadaban. Lamentablemente nació con la piel muy tersa, casi como una niña; sin apenas un pelo en ninguna parte y para empeorar las cosas tenía los pezones que eran grandes y sobresalían un poco más de lo habitual. Para los enfermos era carne de primera.

Cuando entré, lo tenían medio desnudo y estaban a punto de ensuciarlo. Hubo mucho movimiento rápido y después de que miré a mi alrededor me preguntó si podía acompañarme cuando me fuera. Dije que sí y nos fuimos los dos juntos.

No necesito decirte que hice dos enemigos mortales esa noche, lo que causó problemas durante meses. Para empeorar las cosas, estaban envidiosos cuando el joven se volvió amigable y parecía que dondequiera que estuviera, él también estaba allí. Solo estaba agradecido por haberle salvado el trasero, literalmente.

Ahora, el idiota Rob Stilson se aseguró de que estuviera en cada "detalle de mierda" que se ideó. Siempre me ordenaban ir a la cubierta del hangar cuando los Kamikazes estaban en camino. Para mí, esta fue una sentencia de muerte y en mi odio hirviente hacia él soñaría con formas de corresponder si tuviera la oportunidad. Afortunadamente para él y para mí, nunca lo hice. Hasta el día de hoy todavía veo a ese gordo bastardo, rodeado de otros sapos de Okie y Texas, exprimiendo el pus de los granos en su cara y hombros mientras me ordenaba algún detalle de mierda. Me tomó años superar mi disgusto por los tejanos en general a pesar de que mi madre, a quien amaba mucho, nació en ese gran estado. Si Rob Stilson todavía está vivo y nos conocemos, ya no anhelaría fusionar la pena máxima, pero sería extremadamente satisfactorio caminar y golpearlo con fuerza en su gran boca gorda.

"Las estrellas de la noche son grandes y brillantes, en lo profundo del corazón de Texas, el cielo de la pradera es ancho y alto, en lo profundo del corazón de Texas, la salvia en flor es como un perfume, en lo profundo del corazón de Texas. Me recuerda a el que amo, en lo profundo del corazón de Texas ".

Odiaba como esa canción entonces, pero ahora me he suavizado y creo que es una melodía bastante bonita.

CAPÍTULO VEINTISÉIS

La operación naval final y más desastrosa de la guerra fue la invasión y toma de la isla de Okinawa en abril de 1945. Este pequeño lugar en el Pacífico se encuentra a medio camino entre Formosa, ahora llamada Taiwán, y Japón. 100.000 soldados japoneses más 500.000 civiles lo defendieron. Llegamos a las playas con 172.000 infantes de marina y soldados más 115.000 técnicos y personal logístico.

Para empeorar las cosas, nos enteramos de que nuestro Comandante en Jefe, el presidente Franklin Delano Roosevelt, murió repentinamente de una hemorragia cerebral en su casa de vacaciones en Warm Springs, Georgia. Esta fue una mala noticia para todos, ya que se le tenía en muy alta estima y había sido presidente desde que la mayoría de nosotros podía recordar. El vicepresidente Harry S. Truman lo sucedería. Harry quien? "Hairy Ass" Truman, ¡ese es quién! Era natural para nosotros llamarlo así, especialmente porque la letra "S", donde debería estar su segundo nombre, no representaba nada y era solo la letra S.

Los japoneses nos sorprendieron y opusieron muy poca resistencia a nuestro desembarco inicial, tenían otras cosas más tortuosas en mente. Eso es correcto, el Viento Divino.

Su principal interés era hacer estallar a la Armada de los EE. UU. Porque sabían que tendríamos que suministrar y respaldar esta enorme fuerza de invasión para que las cosas siguieran funcionando sin problemas. Eso es precisamente lo que hicimos y pusimos en acción más de 1200 barcos. El Big A fue uno de ellos. Nuestros deberes eran los mismos de siempre, bombardear y ametrallar un día y patrullar antisubmarinos al siguiente.

Los japoneses también sabían que estaban condenados y lanzaron su mayor ataque Kamikaze contra estos 1200 barcos. En su primer intento durante esta batalla de 11 semanas, perdimos 6 barcos más 2 barcos de municiones. Para cuando todo terminó, habíamos perdido 34 barcos más 368 dañados. La parte más trágica fue que más de 5000 marineros murieron y un número igual resultó herido. Según el número de barcos involucrados, 1 de cada 4 marineros estadounidenses se convirtió en una víctima. Esta batalla naval fue la más costosa en hombres y barcos desde los inicios de nuestro país. Los Kamikazes nos perseguían todos los días, llegaban al atardecer cuando la visibilidad era escasa y estos fanáticos tontos daban la vida con gusto por el Emperador. Honestamente por Dios, fue un momento de puta, pero el Big A de nuevo salió sin un rasguño. Qué barco tan increíblemente afortunado fuimos.

Los japoneses también pagaron un precio muy alto, los aviones suicidas no fueron la única arma que enviaron a Okinawa. Estos locos bastardos también enviaron barcos suicidas, incluido el acorazado más grande del mundo, el Yamato. Este monstruo tenía cañones de 18 pulgadas, el nuestro solo tenía 16 pulgadas. Estaba cargado hasta la empuñadura con municiones, poca comida y para dejar espacio para más municiones, no había suficiente combustible para llegar a casa. Al igual que los Kamikazes, estaban en una misión unidireccional, lo que indica su estado final de desesperación. Después de que los aviones del portaaviones terminaron de bombearle bombas y torpedos, tantos que se perdió la cuenta, decidió darse la vuelta y hundirse. Solo hubo aproximadamente 300 sobrevivientes de una tripulación de casi 3000.

¿Es de extrañar por qué otros y yo, que vimos y recordamos el fanatismo de los japoneses, todavía sospechamos de sus motivos durante estos últimos años del siglo XX? Tienen un largo camino por recorrer para ganarse el respeto total de los de mi grupo de edad. Incluso hoy en día, cuando todavía faltan sus disculpas por el ataque furtivo a Pearl Harbor, hacen negocios de una manera poco ortodoxa con prácticas comerciales y éticas cuestionables. Los Kamikazes también eran poco ortodoxos y iban más allá de las sanas reglas de la guerra. Sostengo que sus prácticas comerciales comerciales presentan patrones similares. Harán cualquier cosa para venderte pero, a la inversa, todo para evitar que les vendas, es decir, solo aquellos artículos que necesitan desesperadamente y que no pueden producir ellos mismos.

Tómalo de un viejo marinero que estaba allí, obsérvalos de cerca y si debes lidiar con ellos, entonces aplica la política exterior de Teddy Roosevelt, "¡Camina tranquilamente, pero lleva un gran garrote!" Ese gran garrote representa a nuestro ejército, sin embargo, las recientes acciones del gobierno de izquierda lo han castrado a un estado lamentable. Siempre habrá naciones rojas a las que les gustaría atacarnos. Esto incluye a los fanáticos religiosos islámicos que simplemente odian nuestras tripas. Este grupo de barba larga nos considera infieles, estábamos más allá de la redención y en su libro sagrado, el Corán, Allah les dice que debemos convertirnos o eliminarnos, pero ese es otro problema que aún tenemos que enfrentar.

Nuestro gobierno, que a menudo no representa el mejor interés del pueblo estadounidense, con frecuencia se vende al cabildero japonés. Son presa fácil para cualquiera con dinero, ese es el "estilo americano", recuerde la regla de oro, quienquiera que tenga las reglas de oro, y tienen mucho de eso, NUESTRO. Es extraño ahora mirar hacia atrás y darse cuenta de que el país que les hizo gritar "tío" es ahora una nación deudora y comercialmente subordinada a los dos que perdieron la guerra. Entre los dos, tengo en mayor estima a Alemania y al pueblo alemán, sin duda porque pasé 11 años trabajando en su país durante la década de 1970 y los conocí bien. Sin embargo, sería aconsejable que se cuidaran las espaldas porque los japoneses controlarán su economía y también les darán el eje, si se les da la oportunidad. Estas personas no han cambiado todavía y, en mi opinión, es posible que nunca cambien. Espero estar equivocado.

Para darle otra idea de la suerte que tuvimos, había un pequeño grupo de islas a 20 millas de Okinawa donde armamos un fondeadero improvisado. Se llamaba Kerama Retto. Todos los barcos tenían que anclar allí de vez en cuando para cargar municiones y otros suministros. Era condenadamente peligroso, ya que éramos presa fácil. Muchos barcos fueron alcanzados, quemados y hundidos mientras estaban anclados allí. Los japoneses atacaban todas las noches y no perdían ni un día; también se zambulleron en el USS Anzio, pero siempre fallaron y se estrellaron inofensivamente en el océano. Afortunadamente para nosotros, estos pilotos tenían mala vista o bebían demasiado Saki. Sé que si hubiera sido uno de esos pilotos, habría tenido una botella escondida en algún lugar de esa cabina.

Cada vez que entramos, tomamos las municiones como primera prioridad y, si había tiempo, la comida porque teníamos que salir antes de la puesta del sol. Siempre tuve el privilegio de pasar este tiempo a bordo de barcos de municiones recogiendo bombas, cohetes y otras cosas de guerra esenciales. ¡Adivina qué pasó! Se nos acabó la comida.

La comida marina suele ser buena y abundante, pero en este momento se estaba volviendo cada vez menos y peor y peor. La leche en polvo en sus hojuelas de maíz es normal, aunque no es lo que usted elegiría. La leche evaporada es peor y nada o simplemente agua son definitivamente los hoyos. Lo único bueno de esta vez fue que nos quedamos sin huevos de ojos rojos de 2 años y a J.D. y sus cohortes no les quedó nada para cocinar.

Los brillantes planificadores militares sabían que esto iba a suceder, así que teníamos una gran cantidad de raciones K del ejército. Por lo tanto, para cada comida se nos dio un pequeño paquete impermeable, uno para el desayuno, otro para el almuerzo y otro para la cena. Al principio fue mejor de lo que habíamos estado obteniendo. Uno de los pequeños paquetes incluso tenía un queso tipo Velveeta. ¡Fabuloso! Pero después de unas semanas la rutina se volvió un poco repugnante y meterse el dedo en la garganta fue una idea más atractiva. El desayuno consistía en una pequeña lata de beicon y huevos. ¡Puaj! ¡Puaj! Y unas galletitas duras y un par de caramelos duros llamados Charms.Ah, sí, también tenemos algunas hojas de papel higiénico verde oliva en el mismo paquete porque esto es lo que se suponía que debías hacer después del desayuno. Lo decía allí mismo, en el Manual de mi chaqueta azul.

Aunque la ley decía que tenías que tener 18 años para comprar cigarrillos, la Marina nos dejó hacerlo de todos modos. Debido a que un paquete de 20 solo cuesta 5 centavos o 50 centavos por caja, todos nos convertimos en fumadores habituales. Entonces, ¿qué pasó después? Sí, es cierto y fue peor que quedarse sin comida. Durante un tiempo tuvimos un suministro de Bull Durham. Mi padre habría estado en casa, ya sabes, el tabaco en la bolsita de tela y los papeles sin pegamento. ¿Alguna vez trató de enrollar el suyo en una cubierta ventosa con tabaco seco como confeti? Los hechos eran que de todos modos no había mucho tiempo para fumar y cuando se trabajaba en barcos de municiones, estaba mal visto y no era necesario que le dijeran que no fume.

Estos barcos de municiones fueron los primeros objetivos de los Kamikazes. Empezaba a preguntarme por qué me uní a la marina en primer lugar. No habría tenido que registrarme para el draft hasta los 18 años y, con un poco de suerte, todavía podría estar en casa comiendo la comida de mamá. Demonios, mi único incentivo era usar un uniforme de marinero para ayudar a conocer chicas y en este momento ni siquiera había visto una en seis meses y eso fue en Hawai, donde eran un bien escaso y cuando estaban disponibles, rodeadas de oficiales. En otras palabras, si te acercas a cien metros de uno, podrías considerarte afortunado. ¡Eres un tonto!

"Alabado sea el Señor y pase las municiones. Alabado sea el Señor y pase las municiones. Alabado sea el Señor y pase las municiones y bueno, todos permanezcan libres. Señor, pasa las municiones y todos nos quedaremos libres. Oh, el piloto del cielo lo dijo, tienes que darles crédito "

"Sí, claro, claro, lo que sea que diga Teniente."

Capítulo veintisiete

Una vez finalizada la operación de Okinawa, nos unimos de nuevo a la Tercera Flota de la almirante Halsey, que estaba muy ocupada llevando la guerra a la patria japonesa. Les proporcionamos trabajo antisubmarino durante los meses de junio y julio y hundimos dos submarinos japoneses durante ese período. Otro momento divertido fue cuando Halsey nos preguntó, palabra equivocada, nos ordenó actuar como señuelos para su Task Force 38, parte de la Tercera Flota, que también incluía su Flagship, mientras navegaban hacia el sur en completo silencio de radio para reponer combustible y suministros. Para llevar a cabo este truco, subimos a bordo de su gente de radio y enviamos mensajes falsos pretendiendo ser el grupo de trabajo completo mientras estaban fuera.

Estábamos a solo unos cientos de millas de Japón cuando mi compañero de clase de Washington High School, el PFC Richard Nelson, escuchó un mensaje de radio que fue entregado al presidente Truman. Era del B-29 Enola Gay avisando que habían dejado con éxito a Little Boy en Hiroshima a las 8:15 am del 6 de agosto de 1945. Fat Boy fue dejado en Nagasaki 3 días después, estábamos extasiados. No sabíamos qué era una bomba atómica, pero nos dijeron que tenía el poder del sol, sabíamos que debía ser impresionante y estábamos agradecidos por ello.

A pesar de que la guerra terminó poco después, nuestro trabajo y patrullas continuaron durante muchos meses después de que arrojamos esas dos grandes bombas que terminaron la guerra. No podíamos estar seguros de que todos los submarinos japoneses hubieran entendido la noticia y, como sabíamos que había muchos fanáticos en su ejército, no nos atrevimos a bajar la guardia. Todo siguió como de costumbre incluso después de que se rindieron.

En los últimos años, he escuchado a mucha gente culpar a nuestro gobierno por la última demostración de la inhumanidad del hombre hacia el hombre al ordenar el bombardeo atómico de Japón. Algunos parecen haber olvidado que los alemanes estaban trabajando duro para desarrollar armas atómicas y estaban cerca del éxito. Ellos, o los japoneses, no habrían dudado ni por un abrir y cerrar de ojos en ponernos de rodillas haciéndonos lo mismo si hubieran tenido la oportunidad.

"Dadles el infierno Harry" tomó esta decisión correcta y muy humanitaria y millones de personas, japonesas y estadounidenses, le deben la vida por ello. A Little Boy le tomó solo 43 segundos caer de Enola Gay y un instante después se incineraron 72,000 almas, y muchas más murieron más tarde. Fat Boy mató a 24.000 cuando fue lanzado. Este fue un gran negocio y nos permitió poner fin a la guerra por el mero costo de aproximadamente 100.000 vidas. Un trato tan bueno, y también para ambas partes.

Antes de Hiroshima, estaban formando un ejército de un millón de hombres para proteger su patria. ¿Te imaginas las muertes en ambos bandos si hubiera tenido lugar una invasión, especialmente cuando la mayoría de esas personas fanáticas habrían caído sobre sus espadas antes de rendirse? Recuerde, la palabra "rendición" no estaba en su vocabulario.

¡Dios bendiga la bomba atómica!

En Europa no dudamos en realizar bombardeos terroristas contra poblaciones civiles, los alemanes tenían sus aviones cohete V1 y V2 y nosotros contraatacamos con bombardeos masivos de alfombra. Ambas partes no solo persiguieron objetivos militares, sino también civiles y quienesquiera que estuvieran dentro de las fronteras de los demás. Hoy, después de 60 años de crecimiento intelectual, se cree que los objetivos civiles son muy, muy injustos y definitivamente no. El viejo adagio dice: "Todo es justo en el amor y en la guerra" y en este caso ninguno de los lados obedeció las reglas al 100%, pero entre ambos y en ambos hemisferios, creo que fuimos los más humanos. Los japoneses, dado el poder, hubieran hecho lo mismo o peor. No lo olvides, esas personas lo iniciaron y hasta el día de hoy no se han disculpado por ello.

Cuando se decidió colocar una exhibición del Enola Gay en el Museo del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian, un grupo de activistas por la paz la quería solo si podían revisar la historia y mostrar a Estados Unidos como una manada de belicistas imperialistas. La exhibición debía contener una película y una cinta de los comentarios de la tripulación sobre este evento histórico.

Rick Nelson iba a ser el orador principal.

Aquí hay otra luz lateral interesante. Hace algún tiempo, el Servicio Postal de los Estados Unidos planeó emitir una serie de sellos que representaban eventos importantes durante la Segunda Guerra Mundial. El sello final de esta serie iba a ser una imagen de una nube en forma de hongo con una leyenda que indicaba que la bomba atómica aceleró el final de la guerra. Ahora, esta es una declaración verdadera y representa un evento extremadamente importante en la historia mundial, pero ¿cómo se lo tomaron los japoneses una vez que se enteraron? Mal, muy mal. De hecho, levantaron tanto que el presidente Clinton canceló el sello y puso uno en el que el presidente Truman firmó un documento de fin de la guerra en su lugar. ¿Qué se puede esperar de un evasor del reclutamiento que no solo no entiende de qué se trataba esta guerra justa, sino que su falta de conocimiento histórico le hizo pensar que la rendición de Japón se firmó en un portaaviones estadounidense? "¡Señor presidente, fue firmado en el acorazado Missouri!"

El hecho de que Japón no se disculpe muestra claramente que están en un estado de negación sobre la guerra, que se equivocaron al comenzar, que la perdieron y cometieron miles de atrocidades indescriptibles durante ella. También explica por qué la mayoría de los jóvenes japoneses saben poco sobre la guerra, ya que en sus escuelas se les enseña poco al respecto. Nuestras escuelas también prestan poca atención a este tema y explican por qué tantos de nuestros jóvenes creen que el lanzamiento de la bomba fue inmoral. Pero si estabas vivo y participaste en la guerra, sabes diferente, fue un salvavidas. ¿Pueden imaginarse también el furor después de gastar miles de millones para desarrollar la bomba y luego saber que su uso pondría fin a la guerra y salvaría millones de vidas, y luego no usarla? El presidente Truman habría sido acusado y probablemente también colgado. Como de costumbre, los revisionistas de la historia están trabajando y trabajando duro para revisar la verdad y los hechos.

Lo diré en otra ocasión, "Dios bendiga la bomba atómica". Entonces salvó todos nuestros traseros colectivos y luego permitió que una Guerra Fría se mantuviera FRÍA.

Después de que ambas partes, en el acorazado Missouri, firmaron el Documento de Rendición Incondicional, el general MacArthur dijo: "Oremos para que la paz sea restaurada ahora al mundo y que Dios la preserve para siempre. Estos procedimientos están cerrados".

Si pudiera poner esta historia en un CD-ROM, es en este punto que le pediría al Coro del Tabernáculo Mormón que cante el "Himno de Batalla de la República", pero está bien tararearlo para sí mismo si lo desea.

Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor

Él está pisoteando la vendimia donde se almacenan las uvas de la ira,

Ha desatado el fatídico relámpago de Su terrible espada veloz

Su verdad avanza.

¡Gloria! ¡Gloria! ¡Aleluya!

¡Gloria! ¡Gloria! ¡Aleluya!

¡Gloria! ¡Gloria! ¡Aleluya!

Su verdad avanza.

Como todos los políticos y generales que pontifican, esos procedimientos no terminaron y, debido a la naturaleza de nuestra especie, es posible que no lo terminen pronto. Hacer la guerra sigue siendo un pasatiempo favorito en todo el mundo sin un final a la vista. No le hemos dado a Dios la oportunidad de preservar la paz siempre. La tripulación del Big A no sabía esto y, en lo que a nosotros respecta, las palabras de MacArthur eran gospel. En realidad, fue exactamente como dijo Yogi Bera: "Nunca se acaba hasta que se acaba". En nuestro caso, solo pensamos que se acabó porque se acabó. El punto importante fue que el calor finalmente se apagó y durante los siguientes 7 meses comenzamos a disfrutar de nuestras carreras navales por primera vez.

CAPITULO VEINTIOCHO

¿Qué haces con un portaaviones que ya no necesita aviones y bombas? Por supuesto, lo conviertes en un buque de transporte de tropas y luego lo usas para llevar a los chicos a casa. El Big A tenía miles de literas instaladas en la cubierta del hangar y nos convertimos en un hotel flotante. Sin embargo, este hotel solo tenía las comodidades más elementales, y sentí pena por los pobres soldados con cara de perro que apenas tenían espacio para acostarse y, a menudo, no podían encontrar lugar junto a una barandilla desde la que vomitar. Esto me recuerda al "club 40 y 8" que se organizó después de la Primera Guerra Mundial. Este nombre era para recordarle al pueblo estadounidense acerca de sus soldados, entonces los llamábamos doughboys, estos, nuestros ciudadanos que enviamos a Francia para ser transportados a la líneas de frente en vagones de ferrocarril. Estos carros podían acomodar 8 mulas o 40 soldados, lo que denota el valor relativo de ambas clases de animales.

Por allá, por allá, manda la noticia, manda la noticia de que vienen los yanquis, que vienen los yanquis, los tambores sonando ron por todas partes. Así que prepárense, digan una oración, envíen la palabra, envíen la palabra para tener cuidado, ya se acabó, veníamos y no volveremos hasta que termine, allá.

Apuesto a que no estaban cantando esa canción cuando se dirigían a las trincheras en esos sucios vagones franceses.

Fuimos a varios lugares interesantes, el primero fue a Inchon, Corea, y me sorprendió descubrir que el Mar Amarillo es realmente amarillo. Durante años navegamos en aguas de un azul profundo, que a veces era verde en los trópicos y áreas poco profundas, pero amarillo hasta donde se puede ver, eso era muy extraño. El color amarillo se debe a los ríos fangosos que desembocan en él, como el Yalu y el Yangtze, los más largos de Asia.

Con mucho, el lugar más inusual y extraño que visitamos fue cuando nos alinearon y nos inyectaron contra el cólera y luego navegaron por los ríos Yangtze y Wang Poo hasta Shanghai. Llegamos en noviembre de 1945 y nos quedamos bastante tiempo, así que tuvimos la oportunidad de verlo bien. Odio decir esto, pero un montón de chicas chinas se jodieron mientras la Gran A estaba allí. ¿No nos divertimos? Sí, si se hubiera llevado a cabo una inspección de brazo corto, entonces los "Maquinistas del pene", jerga de Pharmacist Mate, habrían estado en el séptimo cielo. Debido a que la penicilina ya estaba disponible, la epidemia de gonorrea, mejor conocida por su término más entrañable, "The Clap", fue rápidamente sofocada. Después de todo, un par de millones de unidades de esa sustancia mohosa en tu trasero gordo fue pan comido. No se parecía en nada a la foto que nos dijeron que obtendríamos en el campo de entrenamiento. ¡Este era el que estaba en la bola izquierda y también con una aguja cuadrada! ¡Ay!

"¿Tus pelotas cuelgan bajo, puedes balancearlas de un lado a otro, puedes atarlas en un nudo, puedes atarlas en un moño, puedes arrojarlas sobre tu hombro como un soldado continental, tus pelotas cuelgan bajas?"

J.D. Swartz y yo tuvimos grandes libertades juntos. Una vez visitamos un club nocturno chino y cuando entramos por la puerta, la gerencia, como de costumbre, inmediatamente nos ofreció un grupo de chicas jóvenes. Dios mío, las cosas sucias que les dijimos a estas chicas, pero qué diablos, solo éramos un par de afortunados de ser marineros vivos, rebosantes de testosterona, rematados con un poco de orina y vinagre. Queríamos pasar un buen rato y no sabíamos que éramos cerdos machistas. Además, no podían entender ni una sola palabra de todos modos.

J.D., con su sonrisa más atractiva y asintiendo con la cabeza de arriba a abajo, le preguntaba a una de las chicas si bebería leche de su prepucio, ella también asentía con la cabeza de arriba a abajo y decía el equivalente chino de ¡Sí! ¡Sí! ¡Sí! Por otro lado, ella podría haber estado diciendo: "Ciertamente tienes habilidad con las palabras, dulce hijo de puta que habla". De acuerdo, fue crudo, pero estábamos sufriendo de un montón de alcohol y en ese momento fue divertido.

Las ratas que corrían por la moldura sobre el escenario me hipnotizaron. Eran del tamaño de gatos callejeros. Cualquiera que sea nuestra fascinación, funcionó para la dirección china porque ellos no estaban pensando en ninguno de los dos. Tenían una cosa en mente, querían nuestro dinero y adivinen qué, lo consiguieron. Lo tienen todo. El dinero perdido no fue tan devastador, fue que también obtuvieron mi billetera con mi identificación de la Marina. Perder su identificación fue un verdadero no, no. Regresé a bordo del barco fingiendo estar asombrado por la borrachera, esto fue fácil de hacer porque lo estaba y no tuve que mostrar mi identificación al DO.

Muéstrame el camino para ir a casa, estoy cansado y quiero ir a la cama, tomé un trago hace una hora y fue directo a mi Cerebella. Dondequiera que pueda vagar, en tierra, mar o espuma, siempre puedes oírme cantar esta canción. Muestrame el camino para volver a casa.

Un final interesante de esta historia es que muchos años más tarde, después de que me separaron del Servicio, recibí un pequeño paquete, sin remitente, con matasellos de Washington, DC. Cuando lo abrí me sorprendió encontrar mi billetera robada, sin una carta de explicación. El dinero se había ido, pero mi identificación de la Marina estaba allí junto con mi licencia de conducir de California y mi tarjeta de seguro social y algunas fotografías. Esto me dejó con una inquietante curiosidad sobre cómo se recuperó mi billetera, dónde había estado y quién me la envió después de todos esos años.

Me asignaron el deber de patrulla en tierra mientras estaba en China y patrullaba con un Sek indio que usaba un gran turbante en la cabeza. Era un bastardo rudo y no aceptaba tonterías de nadie, si alguien hacía un malvado, derretía el castigo en ese momento y los apagaba. Su trabajo consistía en cuidar los intereses chinos y yo me ocuparía de los intereses militares estadounidenses. Uno de los lugares que patrullamos fue una calle corta llamada Blood Alley. Se le dio este nombre atractivo porque casi todas las noches mataban a alguien allí. Nunca experimenté problemas de esa dimensión mientras estaba de servicio allí.

China era un desastre. Los japoneses solo habían estado fuera unos meses y la gente estaba en mal estado. La población de Shanghai era de solo 4 millones en 1945, pero los 4 millones estaban apiñados en un espacio muy pequeño. La mayoría de la gente era pobre y tenía poco para comer. Los sampanes amarrarían junto a la cola de abanico de nuestros barcos para poder recoger la basura que arrojamos a este río fangoso.

Una mañana vi a una mujer china tener un bebé, totalmente sola, estaba en la popa de un pequeño sampán abierto y dos chinos estaban en la proa fumando cigarrillos y sin prestar atención. Luego lavó a este bebé recién nacido en el río sucio.

Veíamos cuerpos flotando por este mismo río casi todos los días. Las autoridades tenían reglas estrictas y los que vivían en botes no podían desembarcar, no había lugar en la ciudad para la gente de tierra y de botes. Mucha gente de la tierra dormía en las calles o aceras y un camión volquete pasaba a diario para recoger los cuerpos de los que no se despertaban por la mañana.

Cuando íbamos a algún lado, íbamos en rickshaw. Estos pequeños carritos de dos ruedas estaban por todas partes y la policía de tránsito controlaba su tráfico como nosotros lo hacemos con los automóviles. Cuando el conductor de un rickshaw violaba las reglas, un policía le quitaba el cojín de su asiento. Esta fue una muy mala noticia, ya que significaba que nadie viajaría en un rickshaw sin un asiento blando y el conductor perdió su sustento y quizás también su cena. La parte triste era que siempre nos seguían chinos que llevaban niños pequeños que mendigaban dinero mientras los culis rickshaw caminaban descalzos por la carretera.

Todo el mundo sabe que China no es lo que uno podría considerar subpoblada y tampoco lo era hace 50 años. Había un exceso de gente entonces como ahora, por lo tanto no había escasez de mano de obra. Una vez los vi raspar y pintar un pequeño puente de acero y lo hicieron en un día. Pusieron a trabajar a cientos de personas. Cada uno tenía un pequeño espacio de unos pocos pies de ancho y ese era su territorio. Cuando cada uno terminó su pequeño lugar, ¡voilá! El trabajo estaba hecho. Ahora, ¿cómo puedes vencer eso?

Cuando estábamos en China a finales de 1945, el Partido Nacionalista Chino dirigía el gobierno. Chiang Kai-shek estaba a cargo. Para los jóvenes marineros estadounidenses tenía un nombre muy extraño, así que lo cambiamos un poco y le cambiamos el nombre. Entonces fue conocido como "Chancre Jack". Recuerdo un enorme retrato de él pintado en el costado de un edificio en el centro de Shanghai. Sin embargo, esto no duró mucho ya que el Partido Comunista, controlado por Mao Tse-tung, estaba trabajando duro para sacarlo a él y a sus compinches de la ciudad. De hecho, hicieron exactamente eso y él huyó a Taiwán antes del final de la década. Luego, China se cerró a los occidentales y luego se convirtieron en amigos de los rusos. Fuimos algunos de los últimos estadounidenses en ver las extrañas vistas dentro de esa tierra tan extraña durante más de 20 años.

En ese momento nos despedíamos de muchos de nuestros compañeros de barco. Cuando nos inscribimos para unirnos a la Marina, nuestro período de alistamiento era por la duración de la guerra más 6 meses. Después de que terminó la guerra, todos los servicios salieron con un sistema de puntos para determinar qué tan pronto era elegible para el alta. ¿No lo sabrías? el sistema de la Armada no tomó en consideración cuánta acción de batalla había experimentado al igual que el ejército. Si lo hubiera hecho, habríamos recibido nuestros papeles para caminar el primer día. Nuestro barco participó en 10 combates o batallas importantes. Esto nos permitió llevar dos estrellas plateadas en nuestras cintas de campaña, cada una representando cinco batallas. En el caso de la Marina, el principal criterio para el alta fue el estado civil y dependiente, así como la edad de la persona. En otras palabras, si era joven, soltero, sin dependientes, era el último en irse. Ahí es donde encajamos J.D. y yo, así que pasamos los 6 meses completos después del cese de hostilidades con nuestros uniformes de la marina. Esto no fue un problema para nosotros porque nos estábamos divirtiendo por primera vez y estábamos visitando lugares en los que nunca habíamos estado.

Después de que dejamos Shanghai navegamos a Seattle y entregamos un trofeo de guerra, este era un gran hidroavión japonés de cuatro motores. Nunca supimos para qué era, pero sospechamos que Boeing quería echarle un vistazo. Llegamos en diciembre justo antes de Navidad. Para entonces, el barco cambió drásticamente. La mayor parte de nuestro armamento había sido descargado y la tripulación se redujo al mínimo necesario para navegarla. Habíamos hecho nuestro último viaje al Pacífico Occidental.

Atracamos en Bremerton y nos dieron una licencia de una semana durante las vacaciones. Muchos de nosotros decidimos no volver a casa porque no había tiempo suficiente y optamos por visitar Vancouver, BC. Era invierno y hacía frío con mucha nieve y de alguna manera diferente a Estados Unidos. Aunque la gente hablaba con un acento ligeramente diferente, había una diferencia notable; había cientos de chicas libres, chicas, chicas. Por alguna razón, los militares canadienses todavía estaban en alguna parte, definitivamente no estaban en Vancouver. Lo pasamos terriblemente bien y no podría haberle sucedido a un grupo de muchachos más agradables y merecedores.

En enero comenzamos nuestro último viaje en la Big A, deteniéndonos en la Estación Aérea Naval Alameda cerca de San Francisco y la Estación Aérea Naval North Island en San Diego. Íbamos de camino a Norfolk, Virginia, a través del Canal de Panamá. El Big A estaba programado para su desmantelamiento.

Para encajar dentro de las esclusas en Panamá, fue necesario cortar nuestras torretas de cañones antiaéreos de 40 mm tanto a babor como a estribor. Extrañamente, odié que eso sucediera. Nos sentíamos desnudos como pájaros arrendajos porque ahora estábamos totalmente indefensos.

Después de llegar allí, pasamos varias semanas descargando y quitando todo lo que tenía valor y, al mismo tiempo, la tripulación se fue reduciendo a medida que reunían suficientes puntos para irse a casa.

Finalmente se terminó y se hizo, el Big A estaba listo para ser puesto en bolas de naftalina, esto para que lo hicieran los trabajadores civiles de los astilleros.

CAPITULO VEINTICINUEVE

Los pocos de nosotros que quedamos fuimos puestos en un tren del Pacífico Sur apropiadamente llamado "The Sunset Limited" y enviados de regreso de donde venimos.

"Voy a hacer un viaje sentimental, voy a tranquilizar mi corazón, voy a hacer un viaje sentimental para renovar los viejos recuerdos. Conseguí mi bolso, conseguí mi reserva, gasté cada centavo que pudiera pagar. Como un niño en una anticipación salvaje, anhelo oír eso todos a bordo. Siete, ese es el momento en que nos vamos a las siete, estaré esperando el cielo, contando cada milla de la vía del tren que me lleva de regreso, nunca pensé que mi corazón pudiera estar tan anhelante, ¿por qué decidí vagar? lleva ese viaje sentimental, viaje sentimental a casa ".

La ruta del Ferrocarril del Pacífico Sur fue y todavía viaja a través de la parte sur de los EE. UU., El sur profundo y el suroeste del desierto. En aquellos tiempos, las vías del tren indicaban quién vivía a cada lado. Vimos muchas casas de chabolas donde los negros vivían y miraban

ellos se arrastran por caminos de tierra o trabajan en el campo. Cuando veíamos a una hembra lo suficientemente mayor, gritábamos "¡Caldonia! ¡Caldonia! ¿Qué te endurece tanto la cabeza grande?". Algunos simplemente miraban hacia atrás y nos miraban fijamente, algunos nos saludaban con el dedo y otros saludaban amistosamente. Nos reímos.

"Caminando con mi bebé, tiene pies rojos grandes, es alta, delgada y larguirucha y no tiene nada para comer, pero es mi bebé y yo la quiero igual, loca por esa mujer porque Caldonia se llama. ¡Caldonia! ¡Caldonia! ¿Qué te endurece tanto la cabeza?

Esta canción fue cantada y se hizo famosa por el fallecido Louis Jordan, un hombre negro muy talentoso.

En aquellos días teníamos música y canciones con letras que eran un poco tontas, pero estaba muy por delante de las letras pervertidas que los niños escuchan hoy. Hablo de las canciones que hablan de asesinatos, violaciones, torturas y drogas, a esta música le llaman rap de gángsters y sé que es difícil de creer, pero hay gente que la defiende y dice que tiene un valor artístico. ¡Mierda! Empresas como Time-Warner alimentan con este tipo de basura a nuestros jóvenes, por supuesto, con fines de lucro. Es fácil ser pesimista sobre el futuro, cuando las personas que deberían saberlo mejor eligen agarrar el dinero y huir. ¿Qué ha pasado con la moral y la ética en los negocios? ¿Existió alguna vez? Por supuesto que lo hizo. Pero hoy, bueno.

Se necesitaron 7 días completos para cruzar el país y en cada parada del camino algunos se bajaban y se despedían, sabiendo que había pocas probabilidades de que nos volviéramos a encontrar. Finalmente, llegamos a Los Ángeles y solo quedaban californianos. Otro cumpleaños para mí, el 21 de febrero de 1946, ahora tengo veinte años. Inmediatamente fuimos enviados al Centro de Separación Naval en Terminal Island en San Pedro para ser procesados ​​y descargados. Estuvimos allí dos días y luego nos entregaron nuestro Certificado de Alta. Decía que habíamos completado nuestro período de servicio y lo habíamos hecho de manera honorable. Un pequeño águila real fue cosida a nuestros uniformes que indicaba que ya no estábamos bajo control militar y que solo usábamos el uniforme porque no teníamos nada más. Llamamos al emblema un pato roto.

Lo último que recuerdo de mis días en la marina fue cuando me encontré solo en la calle haciendo autostop a casa. Nuestra pequeña casa estaba ubicada en un vecindario tranquilo, pacífico y de clase media, que en años posteriores se hizo notorio como el centro sur de Los Ángeles propenso a disturbios.

Era el 24 de febrero de 1946, tenía veinte años durante tres días, todavía era demasiado joven para beber y demasiado joven para votar, pero no demasiado joven para ir a la guerra y morir por una causa que no entendía del todo. Sin embargo, estaba vivo y agradecido por ello. Esto lo entendí completamente.

Tan pronto como llegué a casa, me quité el uniforme y no me lo volví a poner.

Hace algún tiempo preguntaba por mi barco en un tablón de anuncios informático. Un hombre de Norfolk, Virginia, me dijo que tenía registros que mostraban que la Big A se rompió y se vendió como chatarra el 24 de noviembre de 1959. ¡Maldita sea! Mi esperanza ahora era que ella no fuera a Japón como lo hicieron otros barcos de la Armada. Más tarde me enteré de que fue desguazada en Hamburgo, Alemania, ese mismo año.

En 1965 compré un Volkswagen nuevo. Vaya, me encantaba ese coche. ¿Crees que era un pariente consanguíneo de mi antiguo barco? Si lo hubiera sabido, nunca lo habría vendido. Por el contrario, ¿qué pasó con los barcos desguazados en Japón? ¿Regresaron como Toyotas y Hondas? Estoy seguro de que lo hicieron. ¿Significa esto que nadie gana una guerra y que el vencedor podría ser y a menudo es el PERDEDOR? Idea loca, pero es posible. ¿Es la guerra solo otra forma de repartir la riqueza? Ese no es el plan, pero parece funcionar de esa manera. Empieza a tener sentido ahora.

Años más tarde, otro transportista estadounidense fue programado para el montón de chatarra. Este era el USS Hornet. Este antiguo barco es más del doble del tamaño del Big A y tuvo una carrera valiente en la Segunda Guerra Mundial. Muchos antiguos marineros y amigos del Hornet no podían permitir que eso sucediera. Recaudaron dinero y firmaron peticiones para prevenir este terrible evento. Tuvieron éxito y se salvó. Ahora restaurado, se encuentra como un Museo Naval en el antiguo emplazamiento de la Alameda Naval Air Station en Alameda, Ca. Está atracada en uno de los mismos muelles que habíamos utilizado.

Siempre que llevo a mi familia o amigos a bordo a echar un vistazo, sufro un poco de nostalgia ya que vuelven muchos recuerdos. Mientras me paro en la ventosa cubierta de vuelo de los Hornets, escucho el rugido de los motores accionados por pistones y veo las hélices girando a solo unos centímetros de la cola del avión de enfrente. Me veo vestida de rojo brillante con un casco de tela abrochado con fuerza debajo de la barbilla. Ahí estoy, lanzándome entre aviones, para asegurarme de que todas las bombas bombardearían, los cohetes se dispararían y los cañones dispararían en el preciso instante en que se les dijo.

El guía turístico cuenta todo lo que el Hornet participó en 7 batallas y sobre sus otras misiones importantes, como el regreso de los astronautas del Apolo. Mientras esto sucede, creo que Big A participó en 10 batallas y que también tuvimos una carrera bastante valiente. Estuvimos allí un año antes de que se encargara el Hornet. No menciono esto para mitigar los logros de los Hornets; fueron sobresalientes y hablan por sí mismos, era un gran barco y tenía un historial glorioso. Todos los que navegaron en ella deberían estar orgullosos. Es solo que hay pocas personas vivas hoy que recuerdan a la Gran A y lo que hizo. Lo hago, porque para mí ella era algo muy especial y jugó un papel importante en mis primeros años de vida. Ella me llevó al límite absoluto y luego me trajo de regreso sano y salvo. Por lo tanto, nunca te olvidaré USS CORAL SEA / ANZIO.

¿Eso es todo lo que hay? ¿Eso es todo lo que hay en una guerra?

1 Un sitio web oficial de la Marina de los Estados Unidos, http://history.navy.mil/branches/cve.htm, muestra que el USS Liscome Bay CVE 56 se perdió por acción enemiga el 24 de noviembre de 1943. Sus registros indican que las vidas perdidos totalizaron 646 incluyendo el Capitán y un Contralmirante. 272 fueron rescatados. El submarino japonés I-l75 hizo este trabajo sucio.

1 Cuando cantamos esta canción la cambiamos un poco. La línea que comienza con, Solo dame una oportunidad que cambiamos, para entrar en tus pantalones. Un poco de humor sucio nos mantuvo cuerdos.

1 Observe que cambié un poco las palabras.

2 La edición 2005 del Almanaque Mundial y el Libro de los Hechos cita 1944, del 17 al 18 de diciembre. 3 Los Destructores de la Tercera Flota de EE. UU. Se hundieron durante un tifón en el Mar de Filipinas; 790. [El número 790 indica el número de vidas perdidas].

1 El sitio web http://www.hazegray.org/danfs/carriers/cve95.htm, revela que el USS Bismarck Sea se hundió en 90 minutos con una pérdida de 318 hombres.

1 El sitio web http://www.hazegray.org/navhist/carriers/usesc2.htm indica que el USS Anzio fue liquidado el 1 de marzo de 1959, vendido el 24 de noviembre de 1959 y desguazado en Hamburgo, Alemania.