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Finaliza la batalla de tanques más grande de la historia

Finaliza la batalla de tanques más grande de la historia

La batalla de Kursk, que involucra a unos 6.000 tanques, dos millones de hombres y 5.000 aviones, termina con la ofensiva alemana repelida por los soviéticos a un alto costo.

A principios de julio, Alemania y la URSS concentraron sus fuerzas cerca de la ciudad de Kursk en el oeste de Rusia, sitio de una bolsa soviética de 150 millas de ancho que se adentraba 100 millas en las líneas alemanas. El ataque alemán comenzó el 5 de julio y 38 divisiones, casi la mitad de las cuales estaban blindadas, comenzaron a moverse desde el sur y el norte. Sin embargo, los soviéticos tenían mejores tanques y apoyo aéreo que en batallas anteriores, y en los encarnizados combates, la artillería antitanques soviética destruyó hasta el 40 por ciento de la armadura alemana, que incluía sus nuevos tanques Mark VI Tiger. Después de seis días de guerra concentrada cerca de Prokhorovka, al sur de Kursk, el mariscal de campo alemán Gunther von Kluge suspendió la ofensiva, y el 23 de julio los soviéticos habían obligado a los alemanes a volver a sus posiciones originales.

A principios de agosto, los soviéticos iniciaron una gran ofensiva alrededor del saliente de Kursk y, en pocas semanas, los alemanes se retiraron a lo largo del frente oriental.


Los 4 tanques más grandes jamás construidos (y uno que sigue siendo un sueño retorcido)

De todas las armas y la artillería desgarradoras e intimidantes soñadas por los ingenieros militares en los últimos siglos, pocas inducen la evacuación instintiva de las entrañas enemigas como la visión de un tanque de batalla fuertemente armado que rueda en una posición fortificada y aplasta todo a su paso. . Hay una razón por la que el M1 Abrams y sus diversas iteraciones han seguido siendo un elemento básico de los despliegues de primera línea del ejército de los EE. UU.: Son grandes, son efectivos y gritan "¡Se acabó el juego, hombre, se acabó el juego!" en el momento en que se elevan sobre el horizonte.

Pero el Abrams no es el único tanque de batalla principal masivo que adorna la imaginación de los diseñadores militares, y la gente de RealLifeLore (en colaboración con Real Engineering) tuvo la amabilidad de juntar un breve resumen en video de los tanques más grandes y ridículamente sobredimensionados. en la historia de la guerra moderna.

Como señala Popular Mechanics, la mayoría de los vagones de la muerte de este video en realidad vieron combates en los campos de batalla de la vida real: el Abrams, el Char 2c, K-Wagen y el Panzer VIII Maus. Pero vaya, lo que daría por rodar hacia abajo en un Landkreuzer P.1000 Ratte, la cosa más agresivamente ridícula que he visto en mi vida.

Aprobado personalmente por el propio Hitler, este enorme monstruo de metal habría sido tan largo como una cancha de baloncesto del tamaño reglamentario, pesaba 1.000 toneladas métricas, 16 veces más que el Abrams moderno, y se balanceaba. 300 toneladas de municiones originalmente destinado a los cañones navales. Aquí hay un clip de un documental de National Geographic para darle una idea de la escala:

Lamentablemente, un prototipo de Ratte nunca vio la producción, pero eso probablemente sea algo bueno al final: si algún tanque se va a responsabilizar de los épicos desperdicios de pantalones a lo largo de la historia de la guerra, ese debería ser el Abrams.

Jared Keller es el editor ejecutivo de Task & amp Purpose. Sus escritos han aparecido en Aeon, Los Angeles Review of Books, New Republic, Pacific Standard, Smithsonian y The Washington Post, entre otras publicaciones. Póngase en contacto con el autor aquí.


Esta fue la batalla de tanques más grande y más terrible de todos los tiempos

Mil libros de mesa de café e incontables horas de programas de historia popular han descrito la Batalla de Prokhorovka, parte de la Operación Ciudadela del Tercer Reich de 1943, como la batalla de tanques más grande de la historia. Cerca de la ciudad de Kursk en el Frente Oriental, cientos de tanques soviéticos se estrellaron contra el 2º Cuerpo Panzer SS en una enorme conflagración de carne y metal.

Prokhorovka fue sin duda un enfrentamiento importante y una de las batallas de tanques más grandes de la historia, pero podría ser hora de retirar su descripción como la más grande, una afirmación que ha sido seriamente cuestionada en los últimos años por historiadores con acceso a archivos soviéticos abiertos desde finales de La guerra fria.

De hecho, hay un caso sólido de que la batalla de tanques más grande de la historia tuvo lugar dos años antes y se desconoce en gran medida.

(Esto apareció por primera vez en marzo de 2017).

Prokhorovka fue la pieza central de Citadel, la última ofensiva estratégica alemana en el Frente Oriental. El 12 de julio de 1943, los tanques soviéticos de contraataque cargaron a través de terreno abierto, sufriendo grandes pérdidas por el fuego de los tanques alemanes, incluso desde Tiger Is fuertemente blindados con cañones de 88 milímetros.

Este enfrentamiento en particular fue una derrota táctica para los soviéticos, pero la carga infligió suficiente daño para ayudar a detener, y eventualmente detener, la ofensiva de la Ciudadela del ejército alemán.

Entonces, ¿cuántos tanques había en Prokhorovka? Sin duda, no las cifras populares comunes que van hasta 1.500 tanques en total, según el libro de 2011 Demoliendo el mito: la batalla de tanques en Prokhorovka, Kursk, julio de 1943 por Valeriy Zamulin, historiador militar ruso y ex miembro del personal del Museo Estatal del Campo de Batalla de Prokhorovka.

El número real era de 978 tanques en total: 306 alemanes y 672 soviéticos, según Zamulin. Fueron destruidos hasta 400 tanques soviéticos y 80 alemanes.

Expandiendo la batalla más allá de Prokhorovka, el número total de tanques desplegados por el 2.o Cuerpo Panzer SS y el 5.o Ejército de Tanques de la Guardia soviético en y cerca de la batalla ascendió a 1.299, según un análisis estadístico publicado en 2000 por Niklas Zetterling y Anders Frankson.

Ampliar el número para abarcar toda la Operación Ciudadela incluiría muchos más tanques. Pero no se concentraron y cometieron en el mismo número que en la batalla de Brody, sobre la que casi nadie ha escrito.

Eso también es según Zamulin y David Glantz, historiador del Frente Oriental y del ejército soviético. "Esta, de hecho, es la batalla de tanques más grande en la Segunda Guerra Mundial", dijo Glantz con respecto a la Batalla de Brody durante una conferencia de 2007 disponible a través del Centro de Educación y Herencia del Ejército de EE. UU.

La Alemania nazi invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941. A partir del 23 de junio entre Dubno, Lutsk y Brody en el lejano oeste de Ucrania, seis cuerpos mecanizados soviéticos al mando del general Mikhail Kirponos lanzaron un contraataque contra el 1er Grupo Panzer que avanzaba hacia Kiev.

La batalla que se desarrolló y luego concluyó el 30 de junio fue un pantano confuso que se tragó a 2.648 tanques soviéticos de una fuerza total de 5.000 frente a unos 1.000 tanques alemanes. No está claro cuántos tanques del 1.er Grupo Panzer fueron destruidos en la batalla, pero la fuerza perdió 100 de sus tanques durante las dos primeras semanas de la guerra.

Entender la caótica batalla en los mapas disponibles es ... difícil. Los seis cuerpos soviéticos estaban desorganizados y carecían de suficientes camiones y tractores para transportar infantería, obuses y suministros, y sus ataques no estaban coordinados. Los aviones de combate alemanes los bombardeaban incesantemente y las divisiones Panzer de rápido movimiento con apoyo de artillería coordinado los destrozaban.

Lo que es aún más notable es que el cuerpo soviético tenía un número considerable de tanques KV y T-34 más pesados, más resistentes que los mejores tanques del ejército alemán en ese momento.

La 10a División de Tanques soviética del 15o Cuerpo Mecanizado solo tenía 63 KV y 38 T-34, según el libro de Glantz El período inicial de guerra en el frente oriental. Sin embargo, los tanques BT y T-26 con armas ligeras constituían la mayor parte de la fuerza soviética.

Para el 29 de junio de 1941, cuando los tanques alemanes que avanzaban rodearon y aniquilaron a las unidades soviéticas, y otras retrocedieron, "las batallas que los soviéticos todavía estaban librando en otros lugares ahora eran batallas más por la supervivencia que por cualquier otra cosa", escribió Glantz, "porque en este momento punto que los soviéticos comenzaron a quedarse sin combustible y municiones ".

Hubo algunos éxitos soviéticos limitados. Cuando la 13.a División Panzer avanzó sobre Rovno, el general Konstantin Rokossovsky del 9.o Cuerpo Mecanizado, que se convertiría en uno de los comandantes más famosos de la URSS, la bombardeó con artillería y provocó una gran pérdida de vidas. Rokossovsky en realidad había preparado la emboscada después de ignorar una orden de continuar contraatacando, considerándola inútil.

Glantz también señaló en Cuando los titanes se enfrentaron: cómo el Ejército Rojo detuvo a Hitler que la batalla contribuyó en pequeña medida a la posterior derrota de Alemania en el frente oriental al alejar a las tropas alemanas destinadas al avance sobre Moscú.

La URSS siguió infligiendo una gran derrota a Alemania durante la contraofensiva de Moscú durante el invierno de 1941-1942, cerrando la puerta a los alemanes que pusieron fin a la guerra en los términos establecidos por Hitler. La posterior batalla de Stalingrado en 1942-1943 acabó con la posibilidad de la victoria alemana por completo.

“Las batallas fronterizas del suroeste también demostraron que los blindados alemanes no eran invencibles, y dieron a los futuros comandantes como Rokossovsky sus primeras lecciones costosas pero útiles en la guerra mecanizada”, escribió Glantz.


Finaliza la batalla de tanques más grande de la historia

La batalla de Kursk, que involucra a unos 6.000 tanques, dos millones de hombres y 5.000 aviones, termina con la ofensiva alemana repelida por los soviéticos a un alto costo. A principios de julio, Alemania y la URSS concentraron sus fuerzas cerca de la ciudad de Kursk en el oeste de Rusia, sitio de una bolsa soviética de 150 millas de ancho que se adentraba 100 millas en las líneas alemanas. El ataque alemán comenzó el 5 de julio y 38 divisiones, casi la mitad de las cuales estaban blindadas, comenzaron a moverse desde el sur y el norte. Sin embargo, los soviéticos tenían mejores tanques y apoyo aéreo que en batallas anteriores, y en los encarnizados combates, la artillería antitanques soviética destruyó hasta el 40 por ciento de la armadura alemana, que incluía sus nuevos tanques Mark VI Tiger. Después de seis días de guerra concentrada cerca de Prokhorovka, al sur de Kursk, el mariscal de campo alemán Gunther von Kluge suspendió la ofensiva, y el 23 de julio los soviéticos habían obligado a los alemanes a volver a sus posiciones originales. A principios de agosto, los soviéticos iniciaron una gran ofensiva alrededor del saliente de Kursk y, en pocas semanas, los alemanes se retiraron a lo largo del frente oriental.


Batalla de Kursk

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Batalla de Kursk, (Del 5 de julio al 23 de agosto de 1943), fallido asalto alemán al saliente soviético alrededor de la ciudad de Kursk, en el oeste de Rusia, durante la Segunda Guerra Mundial. El saliente fue un abultamiento en las líneas soviéticas que se extendía 150 millas (240 km) de norte a sur y sobresalía 100 millas (160 km) hacia el oeste en las líneas alemanas. En un intento por recuperar la ofensiva en el frente oriental, los alemanes planearon un ataque sorpresa en el saliente desde el norte y el sur, con la esperanza de rodear y destruir a las fuerzas soviéticas dentro del abultamiento. Las fuerzas de asalto alemanas consistían en casi 50 divisiones que contenían 900.000 soldados, incluidas 17 divisiones motorizadas o blindadas que tenían 2.700 tanques y cañones de asalto móviles. Pero los soviéticos habían conjeturado de antemano el ataque alemán y habían retirado sus fuerzas principales de las posiciones obviamente amenazadas dentro del saliente. Los alemanes lanzaron su ataque el 5 de julio, pero pronto se encontraron con profundas defensas antitanques y campos de minas, que los soviéticos habían emplazado en previsión del ataque. Los alemanes avanzaron solo 10 millas (16 km) hacia el saliente en el norte y 30 millas (48 km) en el sur, perdiendo muchos de sus tanques en el proceso. En el punto álgido de la batalla el 12 de julio, los soviéticos comenzaron a contraatacar, habiendo acumulado para entonces una marcada preponderancia tanto de tropas como de tanques. Sus éxitos posteriores los animaron a desarrollar una amplia ofensiva que recuperó la cercana ciudad de Orel (ahora Oryol) el 5 de agosto y la de Kharkov (ahora Kharkiv, Ucrania) el 23 de agosto. La batalla de Kursk fue la batalla de tanques más grande de la historia. involucrando unos 6.000 tanques, 2.000.000 de tropas y 4.000 aviones. Marcó el final decisivo de la capacidad ofensiva alemana en el frente oriental y abrió el camino para las grandes ofensivas soviéticas de 1944-1945.


Las 10 mejores batallas de tanques de la historia militar

Desde que los primeros vehículos blindados se arrastraron por los tortuosos paisajes de batalla de la Primera Guerra Mundial, los tanques se han convertido en un elemento indeleble de la guerra terrestre. Se han producido muchos enfrentamientos tanque contra tanque a lo largo de los años, algunos más significativos y épicos que otros. Aquí hay 10 que necesita conocer.

Imagen de portada: Un tanque iraquí se quema durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991.

Batallas enumeradas en orden cronológico.

1. La batalla de Cambrai (1917)

Luchada a fines de 1917, esta batalla del Frente Occidental fue la primera gran batalla de tanques en la historia militar y el primer gran uso de armas combinadas a gran escala, lo que marcó un verdadero punto de inflexión en la historia de la guerra. Como señala el historiador Hew Strachan, `` el cambio intelectual más grande en hacer la guerra entre 1914 y 1918 fue que la batalla de armas combinadas se planeó en torno a las capacidades de los cañones en lugar de la infantería ''. Y por combinación, Strachan se refiere a la uso de artillería sostenida y progresiva, infantería, aviones y, por supuesto, tanques.

El 20 de noviembre de 1917 los británicos atacaron Cambrai con 476 tanques, 378 de ellos eran tanques de combate. Los horrorizados alemanes fueron tomados completamente por sorpresa cuando la ofensiva abrió una penetración de 4,000 yardas a lo largo de un frente de seis millas. Fue un avance sin precedentes en una guerra de asedio por lo demás estática. Los alemanes finalmente se recuperaron después de lanzar contraataques, pero la ofensiva liderada por tanques demostró el increíble potencial de la guerra mecanizada móvil, una lección que se aprovechó solo un año después en el impulso final hacia Alemania.

2. La batalla de Khalkhin Gol (1939)

La primera gran batalla de tanques de la Segunda Guerra Mundial enfrentó al Ejército Rojo Soviético contra el Ejército Imperial Japonés a lo largo de la frontera con Mongolia y Siberia. Ubicado en el contexto de la guerra chino-japonesa de 1937-1945, Japón afirmó que el Khalkhin Gol marcaba la frontera entre Mongolia y Manchukuo (su nombre para la Manchuria ocupada), mientras que los soviéticos insistían en una frontera más al este a través de Nomonhan. (razón por la cual este compromiso a veces se conoce como el Incidente de Nomonhan). Las hostilidades se produjeron en mayo de 1939 cuando las tropas soviéticas ocuparon el territorio en disputa.

Soldados japoneses capturados (foto: Victor A. Tёmyn)

Después de cierto éxito japonés inicial, los soviéticos contraatacaron con 58.000 soldados, casi 500 tanques y unos 250 aviones. En la mañana del 20 de agosto, el general Georgy Zhukov lanzó un ataque sorpresa después de fingir una postura defensiva. A medida que se desarrollaba el día brutal, el calor se volvió opresivo, alcanzando los 104 grados F (40 grados Celsius), lo que provocó que las ametralladoras y los cañones se atascaran. Los tanques soviéticos y # x27 T-26 (un precursor de los altamente efectivos T-34) superaron a los tanques japoneses obsoletos, cuyas armas carecían de proyectiles perforadores de blindaje. Pero los japoneses lucharon desesperadamente, incluido un momento dramático en el que el teniente Sadakaji cargó contra un tanque con su espada samurái hasta que fue abatido.

El consiguiente cerco ruso permitió la aniquilación completa de la fuerza del general Komatsubara y # x27, lo que resultó en 61.000 bajas. El Ejército Rojo, por el contrario, sufrió 7,974 muertos y 15,251 heridos. La batalla marcó el comienzo del ilustre liderazgo militar de Zhukov & # x27 durante la guerra, al tiempo que demostró la importancia del engaño y la superioridad tecnológica y numérica en la guerra de tanques.

11 armas secretas desarrolladas por Japón durante la Segunda Guerra Mundial

Normalmente, son las potencias occidentales las que son recordadas por desarrollar algunas de las más innovadoras y

3. La batalla de Arras (1940)

No debe confundirse con la Batalla de Arras de 1917, este compromiso de la Segunda Guerra Mundial contó con la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) contra la Blitzkrieg alemana mientras avanzaba rápidamente hacia la costa francesa.

Rommel, en la foto del centro, pensó erróneamente que estaba siendo atacado por cinco divisiones de infantería durante la Batalla de Arras. (Bundesarchiv, Bild)

El 20 de mayo de 1940, el Vizconde Gort de BEF & # x27 ordenó un contraataque, con nombre en código Frankforce, contra los alemanes. Involucró a dos batallones de infantería con un total de 2.000 hombres y solo 74 tanques. La BBC describe lo que sucedió a continuación:

Los batallones de infantería se dividieron en dos columnas para el ataque, que tuvo lugar el 21 de mayo. La columna de la derecha inicialmente hizo un rápido progreso, tomando varios prisioneros alemanes, pero pronto se encontraron con la infantería alemana y las SS, respaldadas por apoyo aéreo, y sufrieron grandes pérdidas.

La columna de la izquierda también disfrutó de un éxito temprano antes de encontrarse con la oposición de las unidades de infantería del brigadier Erwin Rommel & # x27s 7th Panzer Division.

La cobertura francesa permitió a las tropas británicas retirarse a sus antiguas posiciones esa noche. Frankforce había terminado, y al día siguiente los alemanes se reagruparon y continuaron su avance.

Frankforce tomó alrededor de 400 prisioneros alemanes e infligió un número similar de bajas, además de destruir varios tanques. La operación había superado con creces su peso: el ataque fue tan feroz que la 7ª División Panzer creyó que había sido atacada por cinco divisiones de infantería.

Curiosamente, algunos historiadores creen que este feroz contraataque fue lo que convenció a los generales alemanes de declarar un alto el 24 de mayo, un breve descanso en la Blitzkrieg que permitió a la BEF un tiempo adicional para evacuar a sus tropas durante el Milagro de Dunkerque.

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La batalla de tanques más grande de la historia no fue en Kursk

Mil libros de mesa de café e incontables horas de programas de historia popular han descrito la Batalla de Prokhorovka, parte del Tercer Reich y la Operación Ciudadela de 1943, como la batalla de tanques más grande de la historia. Cerca de la ciudad de Kursk en el Frente Oriental, cientos de tanques soviéticos se estrellaron contra el 2º Cuerpo Panzer SS en una enorme conflagración de carne y metal.

Prokhorovka fue sin duda un choque importante y una de las batallas de tanques más grandes de la historia, pero podría ser hora de retirar su descripción como la más grande & # x2014, una afirmación que ha sido seriamente cuestionada en los últimos años por historiadores con acceso a archivos soviéticos abiertos desde el fin de la Guerra Fría.

De hecho, existe un caso sólido de que la batalla de tanques más grande de la historia tuvo lugar dos años antes y se desconoce en gran medida.

Prokhorovka fue la pieza central de Citadel, la última ofensiva estratégica alemana en el Frente Oriental. El 12 de julio de 1943, los tanques soviéticos de contraataque cargaron a través de terreno abierto, sufriendo grandes pérdidas por el fuego de los tanques alemanes, incluso desde Tiger Is fuertemente blindados con cañones de 88 milímetros.

Este enfrentamiento en particular fue una derrota táctica para los soviéticos, pero la carga infligió suficiente daño para ayudar a detener & # x2014 y, finalmente, detener & # x2014 la ofensiva de la Ciudadela del ejército alemán & # x2019.

Entonces, ¿cuántos tanques había en Prokhorovka? Para estar seguro, no las cifras populares comunes que van hasta 1.500 tanques en total, según el libro de 2011 Demoliendo el mito: la batalla de tanques en Prokhorovka, Kursk, julio de 1943 por Valeriy Zamulin, historiador militar ruso y ex miembro del personal del Museo Estatal del Campo de Batalla de Prokhorovka.

El número real era de 978 tanques en total & # x2014 306 alemanes y 672 soviéticos, según Zamulin. Fueron destruidos hasta 400 tanques soviéticos y 80 alemanes.

Ampliando la batalla más allá de Prokhorovka, el número total de tanques desplegados por el 2.o Cuerpo Panzer SS y el 5.o Ejército de Tanques de la Guardia soviético en la batalla y cerca de ella ascendió a 1.299, según un análisis estadístico publicado en 2000 por Niklas Zetterling y Anders Frankson.

Un tanque soviético T-26 destruido en 1941. Foto vía Wikimedia

Ampliar el número para abarcar toda la Operación Ciudadela incluiría muchos más tanques. Pero no se concentraron y cometieron en el mismo número que en la batalla de Brody, sobre la que casi nadie ha escrito.

Eso & # x2019s también según Zamulin y David Glantz, historiador del Frente Oriental y del ejército soviético. & # x201C Esta, de hecho, es la batalla de tanques más grande en la Segunda Guerra Mundial, & # x201D Glantz dijo con respecto a la Batalla de Brody durante una conferencia de 2007 disponible a través del Centro de Educación y Herencia del Ejército de los EE. UU. [Incrustado a continuación.]

La Alemania nazi invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941. A partir del 23 de junio entre Dubno, Lutsk y Brody en el lejano oeste de Ucrania, seis cuerpos mecanizados soviéticos al mando del general Mikhail Kirponos lanzaron un contraataque contra el 1er Grupo Panzer que avanzaba hacia Kiev.

La batalla que se desarrolló y luego concluyó el 30 de junio fue un pantano confuso que se tragó a 2.648 tanques soviéticos de una fuerza total de 5.000 frente a unos 1.000 tanques alemanes. No está claro cuántos tanques del 1er Grupo Panzer fueron destruidos en la batalla, pero la fuerza perdió 100 de sus tanques durante las dos primeras semanas de la guerra.

Entender la caótica batalla en los mapas disponibles es & # x2026 difícil. Los seis cuerpos soviéticos estaban desorganizados y carecían de suficientes camiones y tractores para transportar infantería, obuses y suministros, y sus ataques no estaban coordinados. Los aviones de combate alemanes los bombardeaban incesantemente y las divisiones Panzer de rápido movimiento con apoyo de artillería coordinado los destrozaban.

Lo que es aún más notable es que el cuerpo soviético tenía un número considerable de tanques KV y T-34 más pesados, más resistentes que los mejores tanques del ejército alemán en ese momento.

La 10a División de Tanques soviética del 15o Cuerpo Mecanizado solo tenía 63 KV y 38 T-34, según el libro de Glantz & # x2019s. El período inicial de guerra en el frente oriental. Sin embargo, los tanques BT y T-26 con armas ligeras constituían la mayor parte de la fuerza soviética.

Para el 29 de junio de 1941, cuando los tanques alemanes que avanzaban rodearon y aniquilaron a las unidades soviéticas, mientras otras retrocedían, & # x201C las batallas que los soviéticos todavía estaban librando en otros lugares ahora eran batallas más por la supervivencia que por cualquier otra cosa, & # x201D Glantz escribió, & # x201C. # x201Cporque en este punto los soviéticos comenzaron a quedarse sin combustible y municiones. & # x201D

Hubo algunos éxitos soviéticos limitados. Cuando la 13.ª División Panzer avanzó sobre Rovno, el general Konstantin Rokossovsky del 9.º Cuerpo Mecanizado & # x2014, que se convertiría en uno de los comandantes más famosos de la URSS & # x2019 & # x2014, la bombardeó con artillería y provocó una gran pérdida de vidas. Rokossovsky en realidad había preparado la emboscada después de ignorar una orden de continuar contraatacando, considerándola inútil.

Glantz también señaló en Cuando los titanes se enfrentaron: cómo el Ejército Rojo detuvo a Hitler que la batalla contribuyó en pequeña medida a la posterior derrota de Alemania en el frente oriental al alejar a las tropas alemanas destinadas al avance sobre Moscú.

La URSS continuó infligiendo una gran derrota a Alemania durante la contraofensiva de Moscú durante el invierno de 1941 & # x20131942, cerrando la puerta a los alemanes que pusieron fin a la guerra en los términos establecidos por Hitler. La posterior Batalla de Stalingrado en 1942 & # x20131943 acabó con la posibilidad de la victoria alemana por completo.

& # x201C Las batallas fronterizas del suroeste también demostraron que los blindados alemanes no eran invencibles, y dieron a los futuros comandantes como Rokossovsky sus primeras lecciones costosas pero útiles en la guerra mecanizada, & # x201D Glantz.


Contenido

A medida que la Batalla de Stalingrado llegaba lentamente a su conclusión, el Ejército Rojo pasó a una ofensiva general en el sur, en la Operación Pequeño Saturno. En enero de 1943, se había abierto una brecha de 160 a 300 km (99 a 186 millas) de ancho entre el Grupo de Ejércitos B alemán y el Grupo de Ejércitos Don, y los ejércitos soviéticos que avanzaban amenazaban con aislar a todas las fuerzas alemanas al sur del río Don, incluido el Grupo de Ejércitos. Un operativo en el Cáucaso. [46] [47] El Grupo de Ejércitos Centro también se vio sometido a una presión significativa. Kursk fue retomado por los soviéticos el 8 de febrero de 1943 y Rostov el 14 de febrero. [48] ​​Los Frentes Centrales Soviéticos de Bryansk, Occidental y recientemente creados se prepararon para una ofensiva que preveía el cerco del Grupo de Ejércitos Centro entre Bryansk y Smolensk. [46] [49] En febrero de 1943, el sector sur del frente alemán estaba en crisis estratégica. [50]

Desde diciembre de 1942, el mariscal de campo Erich von Manstein había estado solicitando enérgicamente "libertad operativa sin restricciones" para permitirle utilizar sus fuerzas de manera fluida. [51] El 6 de febrero de 1943, Manstein se reunió con Hitler en la sede de Rastenburg para discutir las propuestas que había enviado anteriormente. Recibió la aprobación de Hitler para una contraofensiva contra las fuerzas soviéticas que avanzaban en la región de Donbass. [52] El 12 de febrero de 1943, las fuerzas alemanas restantes se reorganizaron. Al sur, el Grupo de Ejércitos Don pasó a llamarse Grupo de Ejércitos Sur y se colocó bajo el mando de Manstein. Directamente al norte, el Grupo de Ejércitos B se disolvió, con sus fuerzas y áreas de responsabilidad divididas entre el Grupo de Ejércitos Sur y el Grupo de Ejércitos Centro. Manstein heredó la responsabilidad de la enorme brecha en las líneas alemanas. [53] El 18 de febrero, Hitler llegó al cuartel general del Grupo de Ejércitos Sur en Zaporizhia pocas horas antes de que los soviéticos liberaran Jarkov, y tuvo que ser evacuado apresuradamente el 19. [54]

Una vez dada la libertad de acción, Manstein tenía la intención de utilizar sus fuerzas para hacer una serie de contraataques en los flancos de las formaciones blindadas soviéticas, con el objetivo de destruirlas mientras retomaban Kharkov y Kursk. [53] [55] El II Cuerpo Panzer SS había llegado de Francia en enero de 1943, reacondicionado y casi al completo. [56] Las unidades blindadas del 1er Ejército Panzer del Grupo de Ejércitos A se habían retirado del Cáucaso y habían fortalecido aún más las fuerzas de Manstein. [57]

La operación se preparó apresuradamente y no recibió un nombre. Más tarde conocida como Tercera Batalla de Jarkov, comenzó el 21 de febrero, cuando el 4º Ejército Panzer al mando del general Hoth lanzó un contraataque. Las fuerzas alemanas cortaron las puntas de lanza móviles soviéticas y continuaron el avance hacia el norte, [58] retomando Jarkov el 15 de marzo y Belgorod el 18 de marzo. [55] Una ofensiva soviética lanzada el 25 de febrero por el Frente Central contra el Grupo de Ejércitos Centro tuvo que ser abandonada el 7 de marzo para permitir que las formaciones atacantes se retiraran y se desplegaran hacia el sur para contrarrestar la amenaza del avance de las fuerzas alemanas bajo Manstein. [59] [60] El agotamiento tanto de la Wehrmacht como del Ejército Rojo junto con la pérdida de movilidad debido al inicio de la rasputitsa de primavera resultó en el cese de operaciones para ambos lados a mediados de marzo. [61] La contraofensiva dejó un saliente soviético que se extendía 250 kilómetros (160 millas) de norte a sur y 160 kilómetros (99 millas) de este a oeste en el área de control alemana, [62] centrada en la ciudad de Kursk. [61]

Planes y preparación alemanes Editar

Las grandes pérdidas sufridas por el Heer (ejército) desde la apertura de la Operación Barbarroja habían provocado una escasez de infantería y artillería. [63] Las unidades eran en total 470.000 hombres con menos fuerza. [64] Para que la Wehrmacht emprenda una ofensiva en 1943, la carga de la ofensiva, tanto para atacar las defensas soviéticas como para mantener el terreno en los flancos del avance, tendría que ser soportada principalmente por las divisiones panzer. [65] El 10 de marzo, Manstein presentó un plan por el cual las fuerzas alemanas cortarían el saliente de Kursk con una ofensiva rápida que comenzaría tan pronto como la rasputitsa de primavera hubiera disminuido. [66] [67]

El 13 de marzo, Hitler firmó la Orden Operativa No. 5, que autorizó varias ofensivas, incluida una contra el saliente de Kursk. [68] [69] Cuando la última resistencia soviética en Jarkov se agotó, Manstein intentó persuadir a Günther von Kluge, comandante del Grupo de Ejércitos Centro, para que atacara inmediatamente el Frente Central, que defendía la cara norte del saliente. Kluge se negó, creyendo que sus fuerzas eran demasiado débiles para lanzar tal ataque. [67] Los avances adicionales del Eje fueron bloqueados por las fuerzas soviéticas que habían sido trasladadas desde el Frente Central al área al norte de Belgorod. [67] [55] A mediados de abril, en medio del mal tiempo y con las fuerzas alemanas agotadas y con necesidad de reacondicionamiento, se pospusieron las ofensivas de la Orden Operativa No. 5. [57] [70]

El 15 de abril, Hitler emitió la Orden Operativa No. 6, que pedía la operación ofensiva de Kursk, cuyo nombre en código Zitadelle ("Ciudadela"), que comenzará el 3 de mayo o poco después. La directiva fue redactada por Kurt Zeitzler, el jefe de personal del OKH. [71] Para que la ofensiva tuviera éxito, se consideró esencial atacar antes de que los soviéticos tuvieran la oportunidad de preparar defensas extensas o lanzar una ofensiva propia. [72] [73] Algunos historiadores militares han descrito la operación usando el término blitzkrieg (guerra relámpago) [k] otros historiadores militares no usan el término en sus trabajos sobre la batalla. [l]

La Operación Ciudadela requería un doble envolvimiento, dirigido a Kursk, para rodear a los defensores soviéticos de cinco ejércitos y sellar el saliente. [74] El Grupo de Ejércitos Centro proporcionaría al 9º Ejército del General Walter Model para formar la pinza norte. Atravesaría la cara norte del saliente, conduciendo hacia el sur hasta las colinas al este de Kursk, asegurando la línea ferroviaria del ataque soviético. [75] El Grupo de Ejércitos Sur enviaría al 4º Ejército Panzer, al mando de Hermann Hoth, y al Destacamento del Ejército Kempf, al mando de Werner Kempf, para perforar la cara sur del saliente. Esta fuerza conduciría hacia el norte para encontrarse con el 9º Ejército al este de Kursk. [76] [77] El ataque principal de Manstein iba a ser lanzado por el 4º Ejército Panzer de Hoth, encabezado por el II Cuerpo Panzer SS al mando de Paul Hausser. El XLVIII Cuerpo Panzer, comandado por Otto von Knobelsdorff, avanzaría por la izquierda mientras el Destacamento del Ejército Kempf Avanzaría por la derecha. [78] El 2º Ejército, bajo el mando de Walter Weiss, contendría la parte occidental del saliente. [79] [77]

El 27 de abril, Model se reunió con Hitler para revisar y expresar su preocupación por la información de reconocimiento que mostraba al Ejército Rojo construyendo posiciones muy fuertes a los hombros del saliente y habiendo retirado sus fuerzas móviles del área al oeste de Kursk. [80] Sostuvo que cuanto más prolongaba la fase de preparación, menos podía justificarse la operación. Recomendó abandonar por completo Citadel, permitir que el ejército esperara y derrotar la próxima ofensiva soviética, o revisar radicalmente el plan para Citadel. [81] [82] Aunque a mediados de abril, Manstein había considerado rentable la ofensiva de la Ciudadela, en mayo compartía las dudas de Model. [82] [72]

Hitler llamó a sus oficiales superiores y asesores a Munich para una reunión el 4 de mayo. Hitler habló durante unos 45 minutos sobre las razones para posponer el ataque, esencialmente reiterando los argumentos de Model. [83] Se propusieron varias opciones para comentar: pasar a la ofensiva inmediatamente con las fuerzas disponibles retrasando aún más la ofensiva para esperar la llegada de tanques nuevos y mejores que revisen radicalmente la operación o la cancelen por completo. Manstein abogó por un ataque temprano, pero solicitó dos divisiones de infantería adicionales, a lo que Hitler respondió que no había ninguna disponible. [83] Kluge se pronunció enérgicamente contra el aplazamiento y descartó los materiales de reconocimiento de Model. [84] Albert Speer, el ministro de Armamento y Producción de Guerra, habló sobre las dificultades de reconstruir las formaciones blindadas y las limitaciones de la industria alemana para reemplazar las pérdidas. General Heinz Guderian argued strongly against the operation, stating "the attack was pointless". [85] The conference ended without Hitler coming to a decision, but Citadel was not aborted. [85] Three days later, OKW, Hitler's conduit for controlling the military, postponed the launch date for Citadel to 12 June. [86] [87]

Following this meeting, Guderian continued to voice his concerns over an operation that would likely degrade the panzer forces that he had been attempting to rebuild. He considered the offensive, as planned, to be a misuse of the panzer forces, as it violated two of the three tenets he had laid out as the essential elements for a successful panzer attack. [m] In his opinion, the limited German resources in men and materiel should be conserved, as they would be needed for the pending defence of western Europe. In a meeting with Hitler on 10 May he asked,

Is it really necessary to attack Kursk, and indeed in the east this year at all? Do you think anyone even knows where Kursk is? The entire world doesn't care if we capture Kursk or not. What is the reason that is forcing us to attack this year on Kursk, or even more, on the Eastern Front?

Hitler replied, "I know. The thought of it turns my stomach." Guderian concluded, "In that case your reaction to the problem is the correct one. Leave it alone." [88] [n]

Despite reservations, Hitler remained committed to the offensive. He and the OKW, early in the preparatory phase, were hopeful that the offensive would revitalise German strategic fortunes in the east. As the challenges offered by Citadel increased, he focused more and more on the expected new weapons that he believed were the key to victory: principally the Panther tank, but also the Elefant tank destroyer and greater numbers of the Tiger heavy tank. [36] He postponed the operation in order to await their arrival. [81] Receiving reports of powerful Soviet concentrations behind the Kursk area, Hitler further delayed the offensive to allow for more equipment to reach the front. [89]

With pessimism for Citadel increasing with each delay, in June, Alfred Jodl, the Chief of Staff at the OKW, instructed the armed forces propaganda office to portray the upcoming operation as a limited counteroffensive. [90] [86] [91] Due to concerns of an Allied landing in the south of France or in Italy and delays in deliveries of the new tanks, Hitler postponed again, this time to 20 June. [o] Zeitzler was profoundly concerned with the delays, [92] but he still supported the offensive. [82] [68] On 17–18 June, following a discussion in which the OKW Operations Staff suggested abandoning the offensive, Hitler further postponed the operation until 3 July. [93] [90] [94] Finally, on 1 July, Hitler announced 5 July as the launch date of the offensive. [93] [94] [95]

A three-month quiet period descended upon the Eastern Front as the Soviets prepared their defences and the Germans attempted to build up their forces. The Germans used this period for specialised training of their assault troops. [96] All units underwent training and combat rehearsals. The Waffen-SS had built a full-scale duplicate Soviet strong point that was used to practice the techniques for neutralizing such positions. The panzer divisions received replacement men and equipment and attempted to get back up to strength. The German forces to be used in the offensive included 12 panzer divisions and 5 panzergrenadier divisions, four of which had tank strengths greater than their neighboring panzer divisions. However, the force was markedly deficient in infantry divisions, which were essential to hold ground and to secure the flanks. [97] By the time the Germans initiated the offensive, their force amounted to around 777,000 men, 2,451 tanks and assault guns (70 percent of the German armour on the Eastern Front) and 7,417 guns and mortars. [79] [98] [p]

Soviet plans and preparation Edit

In 1943 an offensive by the Soviet Central, Bryansk and Western Fronts against Army Group Centre was abandoned shortly after it began in early March, when the southern flank of the Central Front was threatened by Army Group South. [46] [60] Soviet intelligence received information about German troop concentrations spotted at Orel and Kharkov, as well as details of an intended German offensive in the Kursk sector through the Lucy spy ring in Switzerland. The Soviets verified the intelligence via their spy in Britain, John Cairncross, at the Government Code and Cypher School at Bletchley Park, who clandestinely forwarded raw decrypts directly to Moscow. [99] [100] [101] Cairncross also provided Soviet intelligence with identifications of the Luftwaffe airfields in the region. [102] Soviet politician Anastas Mikoyan wrote that on 27 March 1943, Soviet leader Joseph Stalin notified him of a possible German attack in the Kursk sector. [103] Stalin and some senior officers were eager to strike first once the rasputitsa ended, [104] [105] but a number of key officers, including Deputy Supreme Commander Georgiy Zhukov, recommended a strategic defensive before going on the offensive. In a letter to the Stavka and Stalin, on 8 April, Zhukov wrote:

In the first phase the enemy, collecting their best forces—including 13–15 tank divisions and with the support of a large number of aircraft—will strike Kursk with their Kromskom-Orel grouping from the north-east and their Belgorod-Kharkov grouping from the south-east. I consider it inadvisable for our forces to go over to an offensive in the near future in order to forestall the enemy. It would be better to make the enemy exhaust himself against our defences, and knock out his tanks and then, bringing up fresh reserves, to go over to the general offensive which would finally finish off his main force. [106] [107]

Stalin consulted with his frontline commanders and senior officers of the General Staff from 12 to 15 April 1943. In the end he and the Stavka agreed that the Germans would probably target Kursk. [108] Stalin believed the decision to defend would give the Germans the initiative, but Zhukov countered that the Germans would be drawn into a trap where their armoured power would be destroyed, thus creating the conditions for a major Soviet counteroffensive. [109] They decided to meet the enemy attack by preparing defensive positions to wear out the German groupings before launching their own offensive. [107] [110] Preparation of defences and fortifications began by the end of April, and continued until the German attack in early July. [111] [108] The two-month delay between the German decision to attack the Kursk salient and its implementation allowed the Red Army ample time to thoroughly prepare. [87] [112]

The Voronezh Front, commanded by Nikolai Vatutin, was tasked with defending the southern face of the salient. The Central Front, commanded by Konstantin Rokossovsky, defended the northern face. Waiting in reserve was the Steppe Front, commanded by Ivan Konev. [113] [114] In February 1943, the Central Front had been reconstructed from the Don Front, which had been part of the northern pincer of Operation Uranus and had been responsible for the destruction of the 6th Army at Stalingrad. [115] [116]

The Central and Voronezh Fronts each constructed three main defensive belts in their sectors, with each subdivided into several zones of fortification. [117] [118] [119] The Soviets employed the labour of over 300,000 civilians. [q] Fortifying each belt was an interconnected web of minefields, barbed-wire fences, anti-tank ditches, deep entrenchments for infantry, anti-tank obstacles, dug-in armoured vehicles, and machine-gun bunkers. [120] Behind the three main defensive belts were three more belts prepared as fallback positions the first was not fully occupied or heavily fortified, and the last two, though sufficiently fortified, were unoccupied with the exception of a small area in the immediate environs of Kursk. [119] [121] The combined depth of the three main defensive zones was about 40 kilometres (25 mi). The six defensive belts on either side of Kursk were 130–150 kilometres (81–93 mi) deep. [121] If the Germans managed to break through these defences they would still be confronted by additional defensive belts to the east, manned by the Steppe Front. These brought the total depth of the defences to nearly 300 kilometres (190 mi). [119]

The Voronezh and Central Fronts dug 4,200 kilometres (2,600 mi) and 5,000 kilometres (3,100 mi) of trenches respectively, [122] laid out in criss-cross pattern for ease of movement. [120] The Soviets built more than 686 bridges and about 2,000 kilometres (1,200 mi) of roads in the salient. [122] Red Army combat engineers laid 503,663 anti-tank mines and 439,348 anti-personnel mines, with the highest concentration in the first main defensive belt. [118] [120] The minefields at Kursk achieved densities of 1,700 anti-personnel and 1,500 anti-tank mines per kilometre, about four times the density used in the defence of Moscow. [123] [124] For example, the 6th Guards Army of the Voronezh Front, was spread out over nearly 64 kilometres (40 mi) of front and was protected by 69,688 anti-tank and 64,430 anti-personnel mines in its first defensive belt with a further 20,200 anti-tank and 9,097 anti-personnel mines in its second defensive belt. [117] [125] [126] Furthermore, mobile obstacle detachments were tasked with laying more mines directly in the path of advancing enemy armoured formations. [127] These units, consisting of two platoons of combat engineers with mines at division level and one company of combat engineers normally equipped with 500–700 mines at corps level, functioned as anti-tank reserves at every level of command. [128]

In a letter dated 8 April, Zhukov warned that the Germans would attack the salient with a strong armoured force:

We can expect the enemy to put [the] greatest reliance in this year's offensive operations on his tank divisions and air force, since his infantry appears to be far less prepared for offensive operations than last year . In view of this threat, we should strengthen the anti-tank defences of the Central and Voronezh fronts, and assemble as soon as possible. [107]

Nearly all artillery, including howitzers, guns, anti-aircraft and rockets, were tasked with anti-tank defence. [128] Dug-in tanks and self-propelled guns further strengthened the anti-tank defences. [120] [128] Anti-tank forces were incorporated into every level of command, mostly as anti-tank strong points with the majority concentrated on likely attack routes and the remainder amply spread out elsewhere. [128] Each anti-tank strong-point typically consisted of four to six anti-tank guns, six to nine anti-tank rifles, and five to seven heavy and light machine guns. They were supported by mobile obstacle detachments as well as by infantry with automatic firearms. [129] Independent tank and self-propelled gun brigades and regiments were tasked with cooperating with the infantry during counterattacks. [129]

Soviet preparations also included increased activity of Soviet partisans, who attacked German communications and supply lines. [130] The attacks were mostly behind Army Group North and Army Group Centre. [36] In June 1943, partisans operating in the occupied area behind Army Group Centre destroyed 298 locomotives, 1,222 railway wagons and 44 bridges, and in the Kursk sector there were 1,092 partisan attacks on railways. [118] [131] [132] These attacks delayed the build-up of German supplies and equipment, and required the diversion of German troops to suppress the partisans, delaying their training for the offensive. [36] Central Partisan Headquarters coordinated many of these attacks. In June Soviet Air Forces (VVS) flew over 800 sorties at night to resupply the partisan groups operating behind Army Group Centre. [133] The VVS also provided communication and sometimes even daylight air-support for major partisan operations. [130]

Special training was provided to the Soviet infantry manning the defences to help them overcome the tank phobia that had been evident since the start of the German invasion. [134] [135] Soldiers were packed into trenches and tanks were driven overhead until all signs of fear were gone. [r] [135] This training exercise was referred to by the soldiers as "ironing". [122] In combat, the soldiers would spring up in the midst of the attacking infantry to separate them from the spearheading armoured vehicles. The separated armoured vehicles – now vulnerable to infantry armed with anti-tank rifles, demolition charges and Molotov cocktails – could then be disabled or destroyed at point-blank range. [136] These types of attacks were mostly effective against the Elefant tank destroyers, which lacked machine guns as secondary armament. [136] The soldiers were also promised financial rewards for each tank destroyed, with the People's Commisariat of Defence providing 1,000 rubles for destroyed tanks. [137]

The Soviets employed maskirovka (military deception) to mask defensive positions and troop dispositions and to conceal the movement of men and materiel. [138] [139] These included camouflaging gun emplacements, constructing dummy airfields and depots, generating false radio-traffic, and spreading rumours among the Soviet frontline troops and the civilian population in the German-held areas. [140] Movement of forces and supplies to and from the salient took place at night only. Ammunition caches were carefully concealed to blend in with the landscape. Radio transmission was restricted and fires were forbidden. Command posts were hidden and motor transport in and around them forbidden. [141] [142]

According to a Soviet General Staff report, 29 of the 35 major Luftwaffe raids on Soviet airfields in the Kursk sector in June 1943 were against dummy airfields. [140] According to historian Antony Beevor, in contrast, Soviet aviation apparently succeeded in destroying more than 500 Luftwaffe aircraft on the ground. [143] The Soviet deception efforts were so successful that German estimates issued in mid-June placed the total Soviet armoured strength at 1,500 tanks. [144] The result was not only a vast underestimation of Soviet strength, but a misperception of Soviet strategic intentions. [141]

The main tank of the Soviet tank arm was the T-34 medium tank, on which the Red Army attempted to concentrate production. The tank arm also contained large numbers of the T-70 light tank. For example, the 5th Guards Tank Army roughly contained 270 T-70s and 500 T-34s. [ when? ] In the salient itself the Soviets assembled a large number of lend-lease tanks. These included U.S.-manufactured M3 Lees and British-built Churchills, Matildas and Valentines. However, the T-34 made up the bulk of the Soviet armour. [145] Without including the deeper reserves organised under the Steppe Front, the Soviets massed about 1,300,000 men, 3,600 tanks, 20,000 artillery pieces and 2,792 aircraft to defend the salient. [106] [146] This amounted to 26 percent of the total manpower of the Red Army, 26 percent of its mortars and artillery, 35 percent of its aircraft and 46 percent of its tanks. [106]

Contest for air superiority Edit

By 1943 the Luftwaffe's strength on the Eastern Front had started to weaken after Stalingrad, and the siphoning of resources to North Africa. [147] The Luftwaffe forces in the east were further depleted with fighter units being shifted back to Germany to defend against the escalating Allied bombing campaign. [148] By the end of June, only 38.7 percent of the Luftwaffe's total aircraft remained in the east. [149] In 1943 the Luftwaffe could still achieve local air superiority by concentrating its forces. The majority of German aircraft left available on the Eastern Front were slated for Citadel. [143] The goal of the Luftwaffe remained unchanged. The priority of the German air fleet(s) was to gain air superiority, then to isolate the battlefield from enemy reinforcements, and finally, once the critical point had been reached in the land battle, to render close air support. [150]

The changing strengths between the two opponents prompted the Luftwaffe to make operational changes for the battle. Previous offensive campaigns had been initiated with Luftwaffe raids against opposing airfields to achieve air superiority. By this point in the war Red Army equipment reserves were extensive and the Luftwaffe commanders realised that aircraft could be easily replaced, making such raids futile. Therefore, this mission was abandoned. In addition, previous campaigns had made use of medium bombers flying well behind the frontline to block the arrival of reinforcements. This mission, however, was rarely attempted during Citadel. [151]

The Luftwaffe command understood that their support would be crucial for the success of Operation Citadel, but problems with supply shortfalls hampered their preparations. Partisan activity, particularly behind Army Group Center, slowed the rate of re-supply and cut short the Luftwaffe's ability to build up essential stockpiles of petrol, oil, lubricants, engines, munitions, and, unlike Red Army units there were no reserves of aircraft that could be used to replace damaged aircraft over the course of the operation. [152] Fuel was the most significant limiting factor. [153] To help build up supplies for the support of Citadel, the Luftwaffe greatly curtailed its operations during the last week of June. [154] Despite this conservation of resources, the Luftwaffe did not have the resources to sustain an intensive air effort for more than a few days after the operation began. [155]

For Citadel, the Luftwaffe confined its operations to the direct support of the forces on the ground. [156] In this mission the Luftwaffe continued to make use of the Junkers Ju 87 "Stuka" dive-bombers. A new development to this aircraft was the "Bordkanone" 3,7 cm calibre cannon, one of which could be slung under each wing of the Stuka in a gun pod. Half of the Stuka groups assigned to support Citadel were equipped with these Kanonenvogel (literally "cannon-bird") tankbuster aircraft. [157] The air groups were also strengthened by the recent arrival of the Henschel Hs 129, with its 30 mm MK 103 cannon, and the F-subtype ground attack ("jabo") version of the Focke-Wulf Fw 190. [154]

In the months preceding the battle, Luftflotte 6 supporting Army Group Center noted a marked increase in the strength of the opposing VVS formations. The VVS formations encountered displayed better training, and were flying improved equipment with greater aggressiveness and skill than the Luftwaffe had seen earlier. [158] The introduction of the Yakovlev Yak-9 and Lavochkin La-5 fighters gave the Soviet pilots near parity with the Luftwaffe in terms of equipment. Furthermore, large numbers of ground-attack aircraft, such as the Ilyushin Il-2 "Shturmovik" and the Pe-2, had become available as well. The Soviet Air Force also fielded large numbers of aircraft supplied via lend-lease. Huge stockpiles of supplies and ample reserves of replacement aircraft meant the Red Army and VVS formations would be able to conduct an extended campaign without slackening in the intensity of their effort. [151]

Alemanes Editar

For the operation, the Germans used four armies along with a large portion of their total tank strength on the Eastern Front. On 1 July, the 9th Army of Army Group Centre based in the northern side of the salient contained 335,000 men (223,000 combat soldiers) in the south, the 4th Panzer Army and Army Detachment "Kempf", of Army Group South, had 223,907 men (149,271 combat soldiers) and 100,000–108,000 men (66,000 combat soldiers) respectively. The 2nd Army, that held the western side of the salient contained an estimated 110,000. In total, the German forces had a total strength of 777,000–779,000 men, and the three attacking armies contained 438,271 combat soldiers. [159] [98] Army Group South was equipped with more armoured vehicles, infantry and artillery than the 9th Army of Army Group Center. [160] [98] The 4th Panzer Army and Army Detachment "Kempf" had 1,377 tanks and assault guns, while the 9th Army possessed 988 tanks and assault guns. [159]

German industry produced 2,816 tanks and self-propelled guns between April and June, of which 156 were Tigers and 484 Panthers. At Kursk, a total of 259 Panther tanks, about 211 Tigers, and 90 Ferdinands were used. [161]

The two new Panther battalions – the 51st and 52nd – together equipped with 200 Panthers, for which the offensive had been delayed, were attached to the Großdeutschland Division in the XLVIII Panzer Corps of Army Group South. With the 51st and 52nd Battalions arriving on 30 June and 1 July, the two units had little time to perform reconnaissance or to orient themselves to the terrain they found themselves in. This was a breach of the methods of the Panzerwaffe, considered essential for the successful use of armour. [162] [163] [56] Though led by experienced panzer commanders, many of the tank crews were new recruits and had little time to become familiar with their new tanks, let alone train together to function as a unit. The two battalions came direct from the training ground and lacked combat experience. [164] [165] In addition, the requirement to maintain radio silence until the start of the attack meant that the Panther units had little training in battalion-level radio procedures. [164] [162] Furthermore, the new Panthers were still experiencing problems with their transmissions, and proved mechanically unreliable. By the morning of 5 July, the units had lost 16 Panthers due to mechanical breakdown, leaving only 184 available for the launching of the offensive. [166]

July and August 1943 saw the heaviest German ammunition expenditure on the Eastern Front up to that point, with 236,915 tons consumed in July and 254,648 in August. The previous peak had been 160,645 tons in September 1942. [167]

Order of battle: Army Group Centre (Field Marshal Günther von Kluge) [168]
Ejército Army Commander Nota Cuerpo Corps Commander Divisiones
9th Army Walter Model XX Army Corps R. von Roman 45th, 72nd, 137th, and 251st Infantry Divisions
XLVI Panzer Corps H. Zorn 7th, 31st, 102nd, and 258th Infantry Divisions
XLI Panzer Corps J. Harpe 18th Panzer Division 86th and 292nd Infantry Divisions
XLVII Panzer Corps J. Lemelsen 2nd, 9th, and 20th Panzer Divisions 6th Infantry Division
XXIII Army Corps J. Frießner 216th and 383rd Infantry Divisions 78th Assault Division
Army Reserve 4th and 12th Panzer Divisions 10th Panzergrenadier Division
2nd Panzer Army Erich-Heinrich Clößner XXXV Army Corps L. Rendulic 34th, 56th, 262nd, and 299th Infantry Divisions
LIII Army Corps F. Gollwitzer 208th, 211th, and 293rd Infantry Divisions 25th Panzergrenadier Division
LV Army Corps E. Jaschke 110th, 112th, 134th, 296th, and 339th Infantry Divisions
Army reserve 5th Panzer Division
Army Group Reserve 8th Panzer Division (joined 2nd Panzer Army on 12 July 1943)
Luftflotte 6 I Flieger Division
Order of battle: Army Group South (Field Marshal Erich von Manstein) [169]
Ejército Army Commander Nota Cuerpo Corps Commander Divisiones
4th Panzer Army Hermann Hoth LII Army Corps General E. Ott 57th, 255th, and 332nd Infantry Divisions
XLVIII Panzer Corps O. von Knobelsdorff 3rd and 11th Panzer Divisions 167th Infantry Division Panzergrenadier Division Großdeutschland
II SS Panzer Corps General P. Hausser 1st (Leibstandarte Adolf Hitler), 2nd (Das Reich), and the 3rd (Totenkopf) SS Panzergrenadier Divisions
Army Detachment Kempf Werner Kempf III Panzer Corps H. Breith 6th, 7th, and 19th Panzer Divisions 168th Infantry Division
Corps "Raus" E. Raus 106th and 320th Infantry Divisions
XLII Army Corps F. Mattenklot 39th, 161st, and 282nd Infantry Divisions
Army Group Reserve XXIV Panzer Corps W. Nehring 5th SS (Wiking) Panzergrenadier Division and the 17th Panzer Division
Luftflotte 4 VIII Fliegerkorps

Red Army Edit

The Red Army used two Fronts for the defence of Kursk, and created a third front behind the battle area which was held as a reserve. The Central and Voronezh Fronts fielded 12 armies, with 711,575 men (510,983 combat soldiers) and 625,591 men (446,236 combat soldiers) respectively. In reserve, the Steppe Front had an additional 573,195 men (449,133). Thus the total size of the Soviet force was 1,910,361 men, with 1,426,352 actual combat soldiers.

Soviet armour strength included 4,869 tanks (including 205 KV-1 heavy tanks) and 259 SPGs (including 25 SU-152s, 56 SU-122s and 67 SU-76s) [170] Overall a third of the Soviet tanks at Kursk were light tanks, but in some units this proportion was considerably higher. Of the 3,600 tanks in the Central and Voronezh Fronts in July 1943, 1,061 were light as T-60 and T-70. With very thin armour and small guns, they were unable to effectively engage the frontal armour of German medium and heavy tanks or AFVs. [171]

The most capable Soviet tank at Kursk was the T-34, the original version was armed with a 76.2mm gun, the gun struggled against uparmoured Panzer IVs, and the frontal armour of Tigers and Panthers was essentially impenetrable. Only the SU-122 and SU-152 self-propelled guns had the power to destroy the Tiger at short range, but they were not equal to the Tiger's 88mm gun at long range, and there were very few SU-122s and SU-152s at Kursk.


Buy ‘Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943: An Operational Narrative’

So, how many tanks were at Prokhorovka? Para estar seguro, no the common popular figures which range as high as 1,500 tanks in total, according to the 2011 book Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943 by Valeriy Zamulin, a Russian military historian and former staff member at the Prokhorovka State Battlefield Museum.

The actual number was 978 tanks in total — 306 German and 672 Soviet, according to Zamulin. As many as 400 Soviet and 80 German tanks were destroyed.

Expanding the battle beyond Prokhorovka, the total number of tanks fielded by the 2nd SS Panzer Corps and the Soviet 5th Guards Tank Army at and near the battle amounted to 1,299, according to a statistical analysis published in 2000 by Niklas Zetterling and Anders Frankson.

Expanding the number to encompass all of Operation Citadel would include many more tanks. But they were not concentrated and committed in the same numbers as at the Battle of Brody, which hardly anyone has written about.

That’s also according to Zamulin and David Glantz, a historian of the Eastern Front and Soviet military. “This, in fact, is the biggest tank battle in World War II,” Glantz said regarding the Battle of Brody during a 2007 lecture available via the U.S. Army Heritage and Education Center. [Embedded below.]

Nazi Germany invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Beginning on June 23 between Dubno, Lutsk and Brody in far western Ukraine, six Soviet mechanized corps under Gen. Mikhail Kirponos launched a counter attack into the advancing 1st Panzer Group advancing toward Kiev.

The battle which developed and then concluded on June 30 was a confusing morass that swallowed 2,648 Soviet tanks out of a total force of 5,000 versus some 1,000 German tanks. It’s unclear how many tanks of the 1st Panzer Group were destroyed in the battle, but the force did lose 100 of its tanks during the first two weeks of the war.

Making sense of the chaotic battle on available maps is … difficult. The six Soviet corps were disorganized and lacked enough trucks and tractors to transport infantry, howitzers and supplies, and their attacks were uncoordinated. German warplanes bombed them incessantly, and fast-moving Panzer divisions with coordinated artillery support chopped them apart.


The Biggest Tank Battle in History Wasn’t at Kursk

A thousand coffee table books and countless hours of popular history programs have described the Battle of Prokhorovka, part of the Third Reich’s 1943 Operation Citadel, as the largest tank battle in history. Near the city of Kursk on the Eastern Front, hundreds of Soviet tanks slammed into the 2nd SS Panzer Corps in an enormous conflagration of flesh and metal.

Prokhorovka was certainly an important clash and one of the largest tank battles ever, but it might be time to retire its description as the biggest —𠂪 claim which has been seriously questioned in recent years by historians with access to Soviet archives opened since the end of the Cold War.

In fact, there’s a strong case that history’s largest tank battle actually took place two years prior and is largely unknown.

Prokhorovka was the centerpiece of Citadel, the last German strategic offensive on the Eastern Front. On July 12, 1943, counter-attacking Soviet tanks charged across open terrain, taking heavy losses to German tank fire, including from heavily-armored Tiger Is with 88-millimeter guns.

This particular engagement was a tactical defeat for the Soviets, but the charge inflicted enough damage to help stall —𠂪nd eventually halt — the German army’s Citadel offensive.

So, how many tanks were at Prokhorovka? Para estar seguro, no the common popular figures which range as high as 1,500 tanks in total, according to the 2011 book Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943 by Valeriy Zamulin, a Russian military historian and former staff member at the Prokhorovka State Battlefield Museum.

The actual number was 978 tanks in total —� German and 672 Soviet, according to Zamulin. As many as 400 Soviet and 80 German tanks were destroyed.

Expanding the battle beyond Prokhorovka, the total number of tanks fielded by the 2nd SS Panzer Corps and the Soviet 5th Guards Tank Army at and near the battle amounted to 1,299, according to a statistical analysis published in 2000 by Niklas Zetterling and Anders Frankson.

Expanding the number to encompass all of Operation Citadel would include many more tanks. But they were not concentrated and committed in the same numbers as at the Battle of Brody, which hardly anyone has written about.

That’s also according to Zamulin and David Glantz, a historian of the Eastern Front and Soviet military. “This, in fact, is the biggest tank battle in World War II,” Glantz said regarding the Battle of Brody during a 2007 lecture available via the U.S. Army Heritage and Education Center. [Embedded below.]

Nazi Germany invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Beginning on June 23 between Dubno, Lutsk and Brody in far western Ukraine, six Soviet mechanized corps under Gen. Mikhail Kirponos launched a counter attack into the advancing 1st Panzer Group advancing toward Kiev.

The battle which developed and then concluded on June 30 was a confusing morass that swallowed 2,648 Soviet tanks out of a total force of 5,000 versus some 1,000 German tanks. It’s unclear how many tanks of the 1st Panzer Group were destroyed in the battle, but the force did lose 100 of its tanks during the first two weeks of the war.

Making sense of the chaotic battle on available maps is … difficult. The six Soviet corps were disorganized and lacked enough trucks and tractors to transport infantry, howitzers and supplies, and their attacks were uncoordinated. German warplanes bombed them incessantly, and fast-moving Panzer divisions with coordinated artillery support chopped them apart.

What’s all the more remarkable is that the Soviet corps had considerable numbers of heavier KV and T-34 tanks, tougher than the German army’s best tanks at the time.

The Soviet 10th Tank Division of the 15th Mechanized Corps alone had 63 KVs and 38 T-34s, according to Glantz’s book The Initial Period of War on the Eastern Front. However, lightly-armed BT and T-26 tanks comprised the bulk of the Soviet force.

By June 29, 1941, as the advancing German tanks encircled and annihilated the Soviet units, with others falling back, “the battles the Soviets were still waging elsewhere were now battles more for survival than anything else,” Glantz wrote, �use at this point the Soviets began running out of fuel and ammunition.”

There were some limited Soviet successes. When the 13th Panzer Division advanced on Rovno, Gen. Konstantin Rokossovsky of the 9th Mechanized Corps — who would become one of the USSR’s most famous commanders —𠂫ombarded it with artillery and inflicted a heavy loss of life. Rokossovsky had actually set up the ambush after ignoring an order to continue counter-attacking, deeming it pointless.

Glantz also noted in When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler that the battle contributed in a small way to Germany’s later defeat on the Eastern Front by drawing away German troops intended for the advance on Moscow.

The USSR went on to inflict a major defeat on Germany during the Moscow counter-offensive during the winter of 1941�, closing the door on the Germans ending the war on the terms Hitler set out. The later Battle of Stalingrad in 1942� ended the possibility of German victory completely.

“The southwestern border battles also demonstrated that German armor was not invincible, and they gave future commanders such as Rokossovsky their first expensive but useful lessons in mechanized warfare,” Glantz wrote.


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