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10 de las mejores ruinas griegas antiguas en Grecia

10 de las mejores ruinas griegas antiguas en Grecia

1. La Acrópolis

La Acrópolis es uno de los sitios históricos más reconocibles del mundo y sigue siendo un monumento inspirador a los logros de la civilización griega antigua. De pie sobre la ciudad griega de Atenas, la Acrópolis contiene una serie de edificios y monumentos de la antigüedad griega, incluidos el Partenón, el Erecteión, la Propylaia y el templo de Atenea Nike.

Hoy en día, la Acrópolis es un sitio histórico extremadamente popular y atiende a una multitud de turistas cada año. El recientemente inaugurado Museo de la Acrópolis, que se encuentra cerca, contiene una asombrosa variedad de exhibiciones y artefactos de la propia Acrópolis.


10 sitios griegos antiguos en las islas griegas

Grecia es sin duda la tierra con los sitios arqueológicos más fascinantes de Europa y un destino donde tienes la preciosa oportunidad de conectarte con civilizaciones antiguas. Estos sitios son básicamente cunas de la humanidad y cuentan historias sobre cómo comenzó todo.

Grecia alberga más de 100 sitios arqueológicos absolutamente espectaculares, y algunos de ellos están situados en sus increíbles islas. Casi todas las islas griegas albergan senderos de historia prehistórica y antigua, ruinas que completan la fascinante historia de Grecia. Aquí están nuestros 10 mejores sitios griegos antiguos en islas griegas:

Akrotiri, Santorini

Akrotiri es un pueblo prehistórico de las Cícladas y probablemente fue una colonia minoica. El pueblo llegó a su fin en 1500 a. C. debido a una erupción volcánica y lo que queda de él ahora son algunas hermosas pinturas murales que se encuentran en el Museo Nacional de Arqueología de Atenas, y estructuras similares a las encontradas en Herculano, como dos y Edificios de tres plantas, comercios, talleres y plazas públicas, jarrones y utensilios. S

Dado que no se encontraron restos humanos ni joyas, parece que los habitantes lograron refugiarse antes de la erupción.

Antigua Thera, Santorini

Thera fue una ciudad dórica que alcanzó su apogeo bajo la dinastía ptolemaica, que gobernó Egipto durante los siglos III y II. La ciudad fue utilizada como base naval en el Mar Egeo y estaba dividida por un Camino Sagrado, que conducía al Templo de Apolo Karneios. El sitio consta de casas, baños, teatros y tumbas. Las casas están decoradas con hermosos mosaicos y cuentan con sistemas de plomería.

Aquí también se puede encontrar el Templo de Apolo Karneios del siglo VI a. ser visto desde las escenas eróticas talladas en las paredes.

Delos, Mikonos

Mykonos en sí es un antiguo sitio arqueológico al aire libre, una isla donde se pueden encontrar monumentos y ruinas a cada paso. Delos es un pequeño islote situado a pocos kilómetros de Mykonos. La mayor parte de la historia antigua de Delos se relaciona con el culto de Apolo y Artemisa, siendo esta ciudad su lugar de nacimiento. La isla fue el centro religioso y político del Egeo, y el escenario donde se celebraban las fiestas religiosas “de Delos” en honor de Apolo. Fue el hogar de un oráculo muy importante y muchos templos fabulosos.

Hoy se pueden admirar cuatro de sus templos, siendo el más antiguo la “Casa de los Naxianos” que data del siglo VII a. C. El Templo de los Atenienses fue construido en el siglo V a.C. y el Templo de los Delianos data del siglo IV a.C. El sitio también alberga el santuario de los Toros, un pequeño templo jónico dedicado a Artemisa, el área del Lago Sagrado custodiado por estatuas de leones, un estadio, el ágora y el gimnasio.

Acrópolis de Lindos, Rodas

Lindos fue la ciudad más importante de la isla de Rodas desde aproximadamente 2000 a. C. hasta 407 a. C. Hoy en día, la ciudad de Lindos es famosa principalmente por su fabulosa Acrópolis que alberga un propileo del siglo V a.C. y el santuario de Lindian Atena, hogar del templo anfiprotilón del siglo IV a.C. situado en el borde de un acantilado y flanqueado por columnas dóricas.

Sin embargo, el sitio arqueológico de Lindos incluye muchas otras estructuras antiguas situadas fuera de la Acrópolis, como un teatro, Boukopion (lugar de sacrificio), tumbas e iglesias que datan de varios períodos.

Acrópolis de la ciudad de Rodas, Rodas

La Acrópolis de Rodas está situada en la cima del monte Smith, en el lado oeste de la ciudad de Rodas. Fue construido en tres niveles como un anfiteatro y se remonta a la época helenística.

La acrópolis no estaba fortificada y era rica en varios edificios y estructuras.

Hoy se puede admirar un teatro restaurado en el siglo XX, tres columnas del Templo de Apolo Pitio, los restos dóricos del Templo de Atenea Polias y Zeus Polio, una Nymphaia, un Odeón, un estadio, gimnasio y biblioteca.

Kamiros, Rodas

La antigua ciudad de Kamiros fue destruida dos veces por terremotos, en el 226 a. C. y en el 142 a. C. Las principales ruinas que puedes visitar hoy se remontan al período helenístico. Durante esos tiempos, Kamiros se construyó en tres niveles y albergaba un ágora, una fuente dórica, una stoa (pasarela cubierta) y un embalse.

Hoy se puede admirar un santuario del siglo III a.C. que alberga los restos de un templo dórico, las ruinas de un templo dedicado a Atenea, el ágora y otras estructuras interesantes. El sitio ofrece fabulosas vistas del mar hasta la costa de Turquía.

Ágora antigua, Kos

La antigua Ágora de Kos alberga numerosos templos, baños, columnas y casas, por lo que este "mercado antiguo" es más que un simple mercado. Sus ruinas datan del siglo IV a.C. al siglo VI d.C., destacando el Templo de Hércules, un santuario dedicado a Afrodita y una basílica cristiana, que data del siglo V d.C.

También puede admirar las columnas de una stoa que data del siglo III a.C., viviendas que han conservado algunos de sus pisos de mosaico originales y una estatua de Hipócrates.

Asklepieion, Kos

Asklepieion es el nombre antiguo dado por los griegos a un centro de curación. El Asklepieion de Kos está situado a 4 km del centro de la ciudad, más allá del pueblo de Platani.

El sitio data del siglo III a. C. y estaba dedicado al dios de la salud y la medicina, Asklepios. Los visitantes tendrán la oportunidad de admirar tres terrazas.

Se cree que la terraza rodeada por un pórtico albergó una escuela de medicina, otra terraza tiene las ruinas de un altar del siglo IV a.C. y los restos de un templo jónico de Apolo del siglo II a.C., mientras que la tercera terraza alberga los restos de un segundo. siglo a. C. Templo dórico de Asklepios. El sitio también alberga un complejo de baños romanos del siglo III d.C. y una iglesia cristiana dedicada a Panagia Tarsou. La ubicación de este sitio ofrece hermosas vistas de la ciudad de Kos y sus suburbios.

Aptera, Creta

El antiguo yacimiento de Aptera es conocido principalmente por la presencia de algunas cisternas romanas bien conservadas que se utilizaban para abastecer de agua a los baños de la ciudad. Sin embargo, el sitio alberga numerosas ruinas greco-romanas interesantes, como villas, un antiguo teatro, baños romanos y un pequeño templo que probablemente estaba dedicado a la diosa Deméter.

La ciudad fue fundada en el siglo VII a. C. y se convirtió en una de las ciudades más importantes de Creta. Fue abandonado en el 823 d.C. Muchos de los artefactos encontrados aquí se exhiben dentro de un museo ubicado en un monasterio del siglo XII. En la zona, también se puede ver un castillo turco del siglo XIX.

Lato, Creta

Lato fue construida sobre dos colinas altas y fue una de las ciudades-estado dóricas más importantes de la isla de Creta. Su nombre deriva del nombre de Leto, la madre de Apolo y Artemisa, aunque la deidad principal adorada aquí era Eileithyia.

La ciudad floreció durante la época helenística y la mayoría de los restos que puedes visitar hoy se remontan a esa época.

Alberga viviendas bien conservadas, templos, cisternas, un teatro y un ágora. Por su ubicación, las vistas son absolutamente espectaculares.

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Sitios históricos de Grecia

Aunque he estado viviendo en Grecia durante cuatro años en el momento de escribir esta guía de viaje, la gran cantidad de sitios griegos antiguos hay que visitar nunca deja de sorprenderme.

los monumentos históricos en Grecia van desde palacios de la Edad de Bronce hasta santuarios misteriosos, ¡y eso es antes de llegar a los castillos venecianos y las ciudades bizantinas!

Si está interesado en una guía de los mejores sitios históricos en Grecia sin embargo, los he resumido a continuación.


RODAS

Rodas lo saca del parque cuando se trata de sitios históricos en las islas griegas. Su gloria suprema es el casco antiguo de Rodas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el casco histórico de la isla y la ciudad principal # 8217, que es una de las ciudades medievales mejor conservadas de Europa. Desafortunadamente, su antigua maravilla # 8211 el Coloso de Rodas # 8211 se ha ido, pero todavía quedan muchas cosas por ver.

La ciudad de Rodas es un laberinto de estrechas callejuelas adoquinadas y un cofre del tesoro de influencias históricas: encontrará mezquitas otomanas, villas de estilo italiano, puertas medievales y el poderoso Palacio del Gran Maestre de los Caballeros de Rodas. El palacio se remonta a la ocupación de Rodas en el siglo XIV por los Caballeros de San Juan durante las Cruzadas, aunque gran parte de lo que se ve ahora es una reconstrucción del siglo XIX.

Hay & # 8217 incluso una antigua Acrópolis coronada por un templo en la ciudad de Rodas & # 8211, aunque no espere que se parezca a la de Atenas. Mucho más visualmente impactante es la Acrópolis de Lindos, un bonito pueblo costero encalado y un resort de lujo.

Otros puntos de interés histórico en Rodas incluyen los sitios antiguos de Kamiros e Ialysos, las bonitas iglesias en la cima de la colina en Tsampika y Monolithos, las antiguas aguas termales (ahora renovadas) en Kallithea y la intrigante villa abandonada en Profitis Ilias que fue construida originalmente para Mussolini.


Islas griegas con las mejores ruinas antiguas Página 1

Casi todas las islas griegas tienen alguna evidencia de habitación prehistórica y antigua. Algunas ruinas son bastante impresionantes mientras que otras lo son menos. Algunos cuestan dinero para entrar y mantener. Muchos más son totalmente gratuitos y sin supervisión. Esta página destaca las islas griegas con ruinas antiguas y prehistóricas que se consideran especialmente importantes por su herencia antigua. Algunos merecen hacer un esfuerzo especial para visitarlos, mientras que otros son dignos de ver solo si están en el vecindario, si es así. Intento dejar de lado la publicidad que rodea a estos sitios y decirte cuáles son realmente dignos de visitar. Afortunadamente, hay buenos sitios dentro de cada grupo de islas griegas del Egeo.

  • Egina: El templo de Aphaia (Golfo Sarónico)
  • Delos: toda la isla (Cícladas)
  • Creta: Knossos
  • Kos: el Asklepion (Dodecaneso)
  • Rodas: Acrópolis de Lindos (Dodecaneso)
  • Santorini: Acrotiri, antigua Thira (Cícladas)

Egina - Golfo Sarónico: Cerca de Atenas (1 hora)

A solo una hora del Pireo, el templo de peristilo dórico de Aphaia se encuentra aproximadamente a 1 km al norte del puerto de Ag. Marina y ha sido llamado "el más perfectamente desarrollado de los templos arcaicos tardíos de la Hellas europea". Con una excelente vista del golfo Sarónico, se puede llegar en autobús o media hora a pie. Egina tiene dos puertos, así que si el templo es tu objetivo, asegúrate de desembarcar en Ag. Puerto pequeño.

Aphaia era la versión egineta de la diosa cretense Vritomartis quien, como la Gran Madre, era adorada con varios nombres y aspectos (Hécate), en todo el mundo antiguo. Durante muchos años se pensó que el templo estaba dedicado a Atenea, que, de hecho, lo fue más tarde, durante las guerras del Peloponeso. Cerca se han encontrado inscripciones a Artemis Apahia o & quot; Artemisa no oscura & quot ;.

Aphaia también significa "el desaparecido" y, aunque existen mitos contradictorios sobre la identidad del perpetrador Zeus o el rey Minos de Creta, todos coinciden en que se arrojó al mar en lugar de enfrentar una violación.

El templo tal como está hoy está construido sobre las ruinas de al menos dos anteriores. Originalmente tenía 32 columnas de las cuales 24 aún permanecen y fue construida con piedra caliza local revestida con una fina capa de estuco y pintada.

Todas las columnas excepto tres fueron talladas en roca sólida. En el lado norte hay tres columnas hechas de tambores presumiblemente para permitir la construcción del interior, momento en el que podrían erigirse a pedazos. Este templo es único en Grecia porque tenía una columnata interna alrededor de la cella donde se colocaba la estatua de culto. Desafortunadamente, la mayoría de las 17 esculturas pedimentales descubiertas en 1811 están en Munich después de haber sido compradas por el príncipe loco Luis de Baviera, cuyo hijo Otto se convirtió más tarde en rey de Grecia y finalmente fue depuesto. Los representantes de Ludwig, horrorizados al ver a los campesinos de la isla molerlos para el horno de cal, los compraron a los turcos. Admisión cargada. 9 a. M. Hasta el anochecer, 3 p. M. En invierno.


Los mejores lugares antiguos en Grecia

La Acrópolis (Atenas): No importa cuántas fotografías hayas visto, nada puede prepararte para ver cómo la luz cambia los colores de los edificios de mármol, que siguen en pie después de miles de años, desde la miel hasta el rosa, el rojo intenso y el blanco puro. Si la multitud te deprime, piensa en lo concurrida que estaba la Acrópolis durante las fiestas religiosas de la antigüedad.

El Acrocorinto (Corinto): En lo alto de una de las fortalezas más notables del mundo, muy por encima del istmo y la llanura de Corinto, parece que estás compartiendo tiempo y espacio con los habitantes griegos y romanos de una de las ciudades más cosmopolitas del mundo antiguo. En esos días menos contaminados, tenían una vista aún más amplia, hasta las relucientes columnas de la Acrópolis de Atenas.

El ágora (Atenas): Atenas no tiene escasez de ruinas antiguas, pero las del Ágora, el mercado y centro social de la ciudad antigua, pueden ser las más evocadoras. Aunque la mayoría de las tiendas y stoas se han reducido a escombros, solo quedan restos (incluido el templo griego mejor conservado del mundo y una antigua torre del reloj y una estación meteorológica) para darte una idea de cómo debió ser el lugar. cuando Sócrates se sentaba con sus estudiantes en pórticos sombreados y los vendedores vendían especias y aceites.

Gran Teatro de Epidauro (Epidauro): Incluso la inevitable cosecha de aspirantes a espectadores que cantan canciones de espectáculos no quita la emoción de estar en el lugar donde los actores antiguos interpretaron los clásicos griegos cuando eran nuevos. Los 55 niveles de asientos de piedra caliza permanecen como antes, y la acústica es tan nítida que se puede escuchar un susurro en el escenario en la parte superior de la casa.

Nemea (Peloponeso): esta joya de sitio lo tiene todo: un estadio bellamente restaurado, un hermoso museo, incluso mesas de picnic con vistas al romántico templo dórico. Busque las tres columnas antiguas y varias recientemente restauradas y re-erigidas. Si tiene suerte, puede ver a los arqueólogos de Nemea reconstruir y volver a erigir más columnas de la fachada norte del templo en su ambicioso proyecto de restauración.

Olimpia (Peloponeso): Los superhéroes que atraen a la mayoría de visitantes a Olimpia no son dioses y artistas, sino atletas antiguos. Los restos de los juegos de la ciudad, inaugurados en 776 a. C., son abundantes: el estadio, el gimnasio, la sala de entrenamiento y los dormitorios están esparcidos alrededor del pie de la colina Kronion. Tan vívida es la experiencia que no te sorprendería por completo encontrarte con una mujer desnuda. pankration competidor frotándose con aceite de oliva.

Paros (Cícladas): El mármol de Parian tiene una forma de atrapar tu mirada y no soltarte. Después de todo, la estatua más famosa del mundo, la Venus de Milo, está esculpido a partir de la piedra luminiscente y de un blanco traslúcido extraída en esta isla de las Cícladas. En las calles traseras de Parikia, también puede estar intrigado por una exhibición mucho menos formal: pedazos y pedazos de columnas y frontones, escombros de templos antiguos, están encajados de cualquier manera en las paredes del veneciano del siglo XIII. Kastro, un deslumbrante vistazo a las civilizaciones del pasado.

Delphi (Grecia central): Ningún otro sitio antiguo es tan misterioso y atractivo como este santuario de Apolo, ubicado entre olivares en lo alto del golfo de Corinto en las laderas del monte Parnaso. Es fácil ver por qué el lugar fue tan conmovedor para los antiguos, que acudieron en masa aquí para buscar el enigmático consejo de Apolo.

Palacio de Knossos (Creta): Un laberinto aparentemente interminable de habitaciones y niveles, escaleras y pasillos, además de paredes pintadas con frescos: este es el Palacio minoico de Knossos. Se puede empacar en las horas pico, pero aún ejerce su poder si ingresas en el espíritu del laberinto. El rey Minos gobernó la más rica y poderosa de las ciudades minoicas y, según la leyenda, su hija Ariadne ayudó a Teseo a matar al Minotauro en el laberinto y escapar.

Delos (Cícladas): Esta pequeña isla, a solo 3,2 km (2 millas) de la costa de Mykonos, fue considerada por los antiguos griegos como el centro geográfico y espiritual de las Cícladas, muchos lo consideraron el santuario más sagrado de toda Grecia. Los extensos restos aquí dan testimonio del antiguo esplendor de la isla. Las 3 horas asignadas por los barcos de excursión desde Mykonos o Tinos apenas son suficientes para explorar este vasto tesoro arqueológico. Este lugar sagrado todavía inspira, incluso en ruinas revueltas. Mientras camina entre templos y bordea las orillas del lago sagrado, tendrá una idea de lo que un viaje a esta isla, el punto central de las Cícladas, podría haber significado para un peregrino de antaño.

Templo de Poseidón (Cabo Sunion): Solo tiene que hacer el agradable viaje por la costa del Ático hasta Sounion para apreciar cómo los antiguos griegos entendían el concepto de que la ubicación lo es todo. Es fácil imaginar cómo la vista del majestuoso templo conmovió los corazones de los marineros que regresaban a Atenas después de meses en el mar. Incluso puede recrear la experiencia con un baño desde las rocas debajo del sitio.

Vergina (Norte de Grecia): en el museo brillantemente diseñado aquí, puedes echar un vistazo a lo que pudo haber sido la tumba del padre de Alejandro Magno, Felipe de Macedonia. Cerca de allí, más de 300 túmulos funerarios se extienden por millas a lo largo de la llanura macedonia.

Nota: Esta información era precisa cuando se publicó, pero puede cambiar sin previo aviso. Asegúrese de confirmar todas las tarifas y detalles directamente con las empresas en cuestión antes de planificar su viaje.


La antigua Grecia creó cinco de las siete maravillas del mundo antiguo

El Coloso de Rodas, una de las Siete Maravillas del Mundo. Crédito: Ancient.eu CC BY-SA 4.0

La antigua Grecia, cuna de la civilización occidental, fue la responsable de crear cinco de las Siete Maravillas del mundo antiguo. Junto con la Gran Pirámide de Giza y los Jardines Colgantes de Babilonia, se clasifican como los logros más estupendos jamás creados en la antigüedad & # 8212 y, sinceramente, aún hoy se mantienen como los monumentos definitivos de lo que los seres humanos son capaces de hacer.

Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo incluyen la Gran Pirámide de Giza, los Jardines Colgantes de Babilonia (cuya existencia aún está en duda), el Templo de Artemisa, la Estatua de Zeus en Olimpia, el Mausoleo de Halicarnaso, el Coloso de Rodas, y el Faro de Alejandría.

Las siete maravillas del mundo. Crédito: Mark22 / Dominio público

Las Siete Maravillas del Mundo, a veces llamadas las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, es una lista de los edificios y monumentos más notables de la antigüedad clásica descritos por varios autores en guías o poemas que eran populares entre los antiguos turistas helénicos.

Aunque la lista, en su forma actual, no se acordó en su totalidad hasta el Renacimiento, las primeras listas de este tipo de las Siete Maravillas datan del siglo II al I a.C.

La lista original inspiró innumerables versiones a lo largo de los siglos. De las Siete Maravillas originales, trágicamente, solo una, la Gran Pirámide de Giza, la más antigua de todas las maravillas antiguas, permanece relativamente intacta.

Mapa que muestra las siete maravillas del mundo antiguo. Las fechas en verde intenso y rojo oscuro son de su construcción y destrucción, respectivamente. Crédito: Cuenca del Mediterráneo y Cercano Oriente antes del 1000 d.C. mapa topográfico / CC BY-SA 4.0

Trágicamente, el Coloso de Rodas, el Faro de Alejandría, el Mausoleo de Halicarnaso, el Templo de Artemisa y la Estatua de Zeus & # 8212 todas las Maravillas creadas por los pueblos griegos & # 8212 han sido destruidas, a través de guerras, inundaciones, terremotos. , o simplemente los estragos del tiempo mismo.

Curiosamente, se desconoce la ubicación y el destino final de los Jardines Colgantes de Babilonia, y algunos continúan especulando que es posible que esta de las Siete Maravillas del Mundo ni siquiera haya existido.

Apreciación por las siete maravillas del mundo antiguo impulsada por relatos de viaje

La conquista griega de gran parte del mundo occidental en el siglo IV a. C. dio a los viajeros de la era helenística acceso a las civilizaciones de los egipcios, persas y babilonios. Impresionados y cautivados por los hitos y maravillas de las diversas tierras, estos viajeros comenzaron a enumerar lo que vieron para recordarlos.

En lugar de & # 8220wonders, & # 8221 los antiguos griegos hablaban de & # 8220theamata & # 8221 (θεάματα), que significa & # 8220sights & # 8221, en otras palabras & # 8220things to be seen & # 8221 (Τὰ ἑπτὰ θεάματον ] Tà heptà theámata tēs oikoumenēs [gēs]). Posteriormente, se utilizó la palabra para & # 8220wonder & # 8221 (& # 8220thaumata & # 8221 θαύματα, & # 8220wonders & # 8221). La lista estaba destinada a ser la contraparte de Ancient World & # 8217 de una guía de viajes de cosas esenciales que cualquier persona culta debe ver o leer de primera mano.

Diodorus Siculus, un historiador griego de Sicilia, dio la primera referencia a una lista de siete de estos monumentos en su obra monumental Bibliotheca Historica. El epigramista Antipater de Sidón, un poeta griego que vivió alrededor del año 100 a. C. o antes, creó una lista de siete & # 8220 maravillas & # 8221, incluidas seis de la lista actual, sustituyendo los muros de Babilonia por el faro de Alejandría.

& # 8220El mismo sol nunca ha mirado a su igual & # 8221

En su obra Antología griega, afirma: & # 8220 He contemplado los muros de la inexpugnable Babilonia por donde pueden correr los carros, y al Zeus junto a las orillas del Alfeo, he visto los jardines colgantes y el Coloso de Helios. , las grandes montañas hechas por el hombre de las altas pirámides, y la gigantesca tumba de Mausolus, pero cuando vi la sagrada casa de Artemisa que se eleva hacia las nubes, las otras fueron colocadas a la sombra, porque el sol mismo nunca ha mirado su igual fuera del Olimpo. & # 8221

Otro escritor del siglo II a.C., que puede o no ser & # 8220 Filón de Bizancio & # 8221, escribió un breve relato titulado & # 8220 Las siete vistas del mundo & # 8221. últimas páginas, pero del texto del preámbulo podemos ver que la lista de siete lugares coincide exactamente con Antipater & # 8217s.

Listas anteriores y posteriores del historiador griego Herodoto (c. 484 a. C. – c. 425 a. C.) y el poeta Calímaco de Cirene (c. 305-240 a. C.), que se encuentran en el Museo de Alejandría, sobreviven trágicamente sólo como referencias en otras obras. .

El Coloso de Rodas fue la última de las Siete Maravillas en completarse, después del 280 a. C. & # 8212 y la primera en ser destruida por un terremoto en 226/225 a. C. Quizás lo más notable de todo es que las siete maravillas existieron al mismo tiempo durante un período de menos de 60 años, pero siguen viviendo como parte del registro histórico hasta el día de hoy.

Los relatos principales, provenientes de escritores helenísticos, también influyeron mucho en los lugares incluidos en la lista de Maravillas. Cinco de las siete entradas son una celebración de los mayores logros griegos en las artes y la arquitectura.

La Gran Pirámide de Giza, o la Pirámide de Keops, ubicada Crédito: Nina -Nina Aldin Thune / CC BY 2.5

La gran pirámide de Giza

Construido en 2584-2561 a. C. por los antiguos egipcios y aún en existencia, la mayor parte de la fachada de la Gran Pirámide # 8217 ha desaparecido. Ubicada en la necrópolis de Giza, los egiptólogos concluyen que la pirámide fue construida como una tumba para el faraón egipcio Keops de la Cuarta Dinastía. Creen que se construyó en el siglo 26 a. C. y que tardaron aproximadamente 27 años en construirse.

Inicialmente con 146,5 metros (481 pies) de altura, la Gran Pirámide fue la estructura más alta hecha por el hombre en todo el mundo durante más de 3.800 años, ganándose su posición en la cima de las Siete Maravillas del Mundo.

Hay tres cámaras conocidas dentro de la Gran Pirámide. El más bajo fue excavado en el lecho de roca, sobre el cual se construyó la pirámide, pero quedó sin terminar. La llamada Cámara de la Reina y la Cámara del Rey, que contiene un sarcófago de granito, están más arriba, dentro de la estructura piramidal.

Algunos creen que el visir de Keops, Hemiunu (también llamado Hemon), es el arquitecto de la Gran Pirámide. Varias hipótesis científicas y alternativas intentan explicar las técnicas de construcción exactas.

El complejo funerario alrededor de la pirámide constaba de dos templos mortuorios conectados por una calzada (uno cerca de la pirámide y otro cerca del Nilo), tumbas para la familia inmediata y la corte de Keops, incluidas tres pirámides más pequeñas para las esposas de Keops y una pareja pirámide de satélite más pequeña & # 8220 & # 8221 y cinco barcazas solares enterradas.

Los jardines colgantes de Babilonia

Se cree que fueron construidos por los babilonios o los asirios en algún momento alrededor del año 600 a.C., fueron trágicamente destruidos después del siglo I d.C. Se desconoce su ubicación exacta, pero se especula que se encuentra en algún lugar de Hilla o Nínive, Irak. Se cree que fueron representados en un relieve de un muro asirio ubicado en la antigua ciudad de Nínive (actual Mosul, Irak).

Fueron descritos como una notable hazaña de ingeniería con una serie ascendente de jardines escalonados que contienen una amplia variedad de árboles, arbustos y enredaderas, que se asemejan a una gran montaña verde construida con ladrillos de barro.

El nombre de Hanging Gardens & # 8217 se deriva de la palabra griega κρεμαστός (kremastós, literalmente & # 8217overhanging & # 8217), que tiene un significado más amplio que la palabra inglesa moderna & # 8220hanging & # 8221 y se refiere a los árboles que se plantan en una estructura elevada como como terraza.

Según una leyenda, los Jardines Colgantes fueron construidos junto a un gran palacio conocido como La maravilla de la humanidad, por el rey neobabilónico Nabucodonosor II (que gobernó entre 605 y 562 a. C.), para su esposa mediana, la reina Amytis, porque extrañaba el verdes colinas y valles de su tierra natal.

Esto fue atestiguado por el sacerdote babilónico Beroso, escribiendo alrededor del 290 a. C., una descripción que luego fue citada por el historiador judío romano Josefo. Sin embargo, la construcción de los Jardines Colgantes también se ha atribuido a la legendaria reina Semiramis, que supuestamente gobernó Babilonia en el siglo IX a. C., y se los ha llamado Jardines Colgantes de Semiramis como nombre alternativo.

Los Jardines Colgantes de Babilonia, como se muestra en el______. Crédito: http://www.biblicalarchaeology.org/daily/ancient-cultures/ancient-near-eastern-world/hanging-gardens-of-babylon-in-assyrian-nineveh/Public Domain

El templo de Artemisa en Éfeso

Construido c. 550 a. C. y nuevamente en 323 a. C. por los griegos, destruida por un incendio provocado en 356 a. C. por Herostratus, esta joya, otra de las Siete Maravillas del Mundo, fue reconstruida, pero nuevamente destruida en 262 d. C. por los invasores godos.

El Templo de Artemisa o Artemision (en griego: Ἀρτεμίσιον), también conocido como el Templo de Diana, era un templo griego dedicado a una antigua forma local de la diosa Artemisa.

Estaba ubicado en Éfeso (la ciudad moderna de Selçuk en la actual Turquía). Fue completamente reconstruido dos veces, una después de una devastadora inundación y trescientos años después de un incendio provocado, y en su forma final fue reconocida como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Para el 401 d.C., se había arruinado o destruido en su mayor parte. Solo los cimientos y fragmentos del último templo permanecen en el sitio hoy, como se ve en la imagen a continuación, tomada en 2017.

La versión más antigua del templo (a temenos) es anterior a la inmigración jónica por muchos años y se remonta a la Edad del Bronce. Calímaco, en su obra Himno a Artemisa, lo atribuyó a las míticas Amazonas.

Fue completamente destruida por una inundación en el siglo VII a. C. Su reconstrucción, en forma más grandiosa, comenzó de nuevo alrededor del 550 aC, bajo Chersiphron, el arquitecto cretense, y su hijo Metagenes. El proyecto fue financiado por Creso de Lidia y tardó 10 años en completarse.

El Templo de Artemisa tal como está hoy en ruinas en Turquía. Crédito: FDV / CC BY-SA 4.0

Fue esta versión del templo la que fue destruida en 356 a. C. por Herostratus en un incendio provocado.

Su acto atroz provocó la creación de una ley & # 8220damnatio memoriae & # 8221 que prohíbe a cualquier persona mencionar su nombre, oralmente o por escrito. (Curiosamente, otra figura histórica que estuvo sujeta a la ley de & # 8220 Condenación de la memoria & # 8221 fue el infame emperador romano Nerón, que quemó gran parte del centro de Roma para hacer un nuevo palacio palaciego).

La siguiente, mayor y última forma del templo, financiada por los mismos efesios, se describe en Antipater of Sidon & # 8217s list of the world & # 8217s Seven Wonders en su obra Greek Anthology:

& # 8220He puesto los ojos en el muro de la alta Babilonia, en la que hay un camino para carros, y la estatua de Zeus junto al Alfeo, y los jardines colgantes, y el coloso del Sol, y la enorme labor de las altas pirámides, y la vasta tumba de Mausolus, pero cuando vi la casa de Artemisa que subió a las nubes, esas otras maravillas perdieron su brillo, y dije, & # 8220Lo, aparte del Olimpo, el Sol nunca había visto algo tan grande & #. 8221

Una recreación del templo de Artemisa en Éfeso. Ubicado en Miniature Park, Estambul, Turquía. Ubicado originalmente en Éfeso. Crédito: Zee Prime en cs.wikipedia / CC BY-SA 3.0

Estatua de Zeus en Olimpia

El Templo de Zeus en la antigua Olimpia fue construido en el 466-456 a. C. la colosal estatua de Zeus fue creada en el 435 a. C. por el maestro escultor griego Fidias.

Zeus era el dios del cielo y el trueno en la antigua religión griega, que gobernaba como rey de todos los dioses en el monte Olimpo.

Esta estatua era una escultura criselefantina de placas de marfil y paneles de oro sobre un marco de madera. Zeus se sentó en un trono de madera de cedro pintado y adornado con ébano, marfil, oro y piedras preciosas.

La estatua de valor incalculable fue perdida y destruida por individuos desconocidos durante el siglo V d.C., la única forma en que podemos saber cómo se veía es a partir de las descripciones y representaciones griegas antiguas en monedas.

Escultura de Zeus, el más grande de todos los dioses griegos, en el Olimpo. Crédito: Quatremère de Quincy & # 8211 Kansalliskirjasto / Dominio público

El geógrafo y viajero del siglo II d.C. Pausanias dejó una descripción detallada de esta asombrosa vista en su obra seminal, Descripción de Grecia: & # 8220 La estatua estaba coronada con una corona esculpida de aerosoles de oliva y vestía una túnica dorada hecha de vidrio y tallada con animales y lirios.

“Its right hand held a small chryselephantine statue of crowned Nike, goddess of victory its left a scepter inlaid with many metals, supporting an eagle. The throne featured painted figures and wrought images and was decorated with gold, precious stones, ebony, and ivory.”

Zeus’ golden sandals rested upon a footstool decorated with an Amazonomachy in relief. The passage underneath the throne was restricted by painted screens.

Pausanias also recounts that the statue was kept constantly coated with olive oil to counter the harmful effect on the ivory caused by the “marshiness” of the Altis grove. The floor in front of the image was paved with black tiles and surrounded by a raised rim of marble to contain the oil. This reservoir acted as a reflecting pool which doubled the already-imposing height of the statue.

According to the Roman historian Livy, in his tome “Ab Urbe Condita,” the Roman general Aemilius Paullus (the victor over Macedon) saw the statue and “was moved to his soul, as if he had seen the god in person”, while the 1st-century AD Greek orator Dio Chrysostom declared that a single glimpse of the statue would make a man forget all his earthly troubles.

According to legend, when the sculptor Phidias was asked what inspired him — whether he climbed Mount Olympus to see Zeus, or whether Zeus came down from Olympus so that Phidias could see him — the artist simply answered that he portrayed Zeus according to Book One, verses 528–530 of Homer’s Iliad:

“ἦ καὶ κυανέῃσιν ἐπ’ ὀφρύσι νεῦσε Κρονίων
ἀμβρόσιαι δ’ ἄρα χαῖται ἐπερρώσαντο ἄνακτος
κρατὸς ἀπ’ ἀθανάτοιο μέγαν δ’ ἐλέλιξεν Ὄλυμπον.”

“He spoke, the son of Cronos, and nodded his head with the dark brows,
and the immortally-anointed hair of the great god
swept from his divine head, and all Olympos was shaken.”

Olympian Zeus may have been Carted off to Constantinople, Destroyed by Fire

In 391 AD, the Christian Roman emperor Theodosius I banned participation in pagan cults and closed the temples. The sanctuary at Olympia fell into disuse. The circumstances of the statue’s eventual destruction are unknown.

The 11th-century Byzantine historian Georgios Kedrenos records a tradition that it was carried off to Constantinople, where it was destroyed in the great fire of the Palace of Lausus, in 475 AD.

Alternatively, the statue may have been destroyed along with the temple, which was severely damaged by fire in 425 AD. But earlier loss or damage is implied by Lucian of Samosata in the later 2nd century, who referenced it in Timon, saying: “they have laid hands on your person at Olympia, my lord High-Thunderer, and you had not the energy to wake the dogs or call in the neighbors surely they might have come to the rescue and caught the fellows before they had finished packing up the loot.”

We may have a surviving link to this lost Wonder of the World by way of a recent remarkable discovery. The approximate date of the statue, the third quarter of the 5th century BC, was confirmed in the rediscovery in 1954 of Phidias’ workshop, approximately where Pausanias said the statue of Zeus had been constructed.

Archaeological finds at the site included tools for working gold and ivory, ivory chips, precious stones and terracotta molds. Most of the latter were used to create glass plaques, and to form the statue’s robe from sheets of glass, which were naturalistically draped and folded, then gilded. A cup inscribed “ΦΕΙΔΙΟΥ ΕΙΜΙ” or “I belong to Phidias” was even found at the site.

The Mausoleum at Halicarnassus. Credit: Jona Lendering – Livius.org/CC0 1.0

The Mausoleum at Halicarnassus

The Mausoleum was a tomb built between 353 and 350 BC in Halicarnassus (present-day Bodrum, Turkey) for Mausolus, a native Anatolian from Caria and a satrap in the Achaemenid Empire, and his sister-wife Artemisia II of Caria.

The structure was designed by the Greek architects Satyros and Pythius of Priene.
The Mausoleum was approximately 45 meters (148 feet) in height, and the four sides were adorned with sculptural reliefs, each created by one of four Greek sculptors: Leochares, Bryaxis, Scopas of Paros, and Timotheus.

The mausoleum was considered to be such an aesthetic triumph that Antipater of Sidon identified it as one of his Seven Wonders of the Ancient World. It was destroyed by successive earthquakes from the 12th to the 15th century — the last monument to survive of all the six destroyed Wonders.

Because of the fame of this building, the word mausoleum has now come to be used generically for an above-ground tomb all around the world.

Artist’s depiction of the Colossus of Rhodes. Credit: Public Domain

The Colossus of Rhodes

Built from 292–280 BC by the Greeks, the Colossus sadly survived only several decades before it was destroyed in 226 BC 226 BC by the Rhodes earthquake.

The Colossus was a representation of the Greek sun-god Helios, erected in the city of Rhodes, on the Greek island of the same name, by Chares of Lindos in 280 BC. One of the Seven Wonders of the Ancient World, it was constructed to celebrate the successful defense of Rhodes city against an attack by Demetrius Poliorcetes, who had besieged it for a year with a large army and navy.

According to most contemporary descriptions, the Colossus stood approximately 70 cubits, or 33 meters (108 feet) high – approximately the height of the modern Statue of Liberty from feet to crown – making it the tallest statue in the ancient world.

The gigantic statue tragically collapsed during the earthquake of 226 BC, although parts of it were preserved. In accordance with an oracle, the Rhodians did not build it again. The magnificent statue has also gone down into history because Rhodians began to be called Colossaeans, or Colossians, since they had erected the famous statue on the island.

The Lighthouse of Alexandria as portrayed on coins. Credit: Unknown/ CC BY-SA 3.0

The Lighthouse of Alexandria

Built c. 280 BC by the Greeks and Ptolemaic Egyptians, it survived until AD 1303–1480 after the cataclysm of the Crete earthquake.

Built in Alexandria, Egypt, with a fire atop it to warn mariners of the rocky shoreline below it, the lighthouse, whose Greek name has come to epitomize the word lighthouse in many languages (Ancient Greek: ὁ Φάρος τῆς Ἀλεξανδρείας), this was a structure built by the Ptolemaic Kingdom, during the reign of Ptolemy II Philadelphus (280–247 BC).

The lighthouse at Alexandria has been estimated to be at least a towering 100 meters (330 feet) in overall height. Another one of the Seven Wonders of the Ancient World, for many centuries it was one of the tallest man-made structures in the entire world.

The lighthouse was severely damaged by three earthquakes between 956 AD and 1323 that it tragically became an abandoned ruin after that time. It was the third-longest surviving ancient wonder (after the Mausoleum at Halicarnassus and the extant Great Pyramid of Giza), surviving in part until 1480, when the last of its remnant stones were used to build the Citadel of Qaitbay on the site.

Ruins of the Lighthouse at Alexandria as they lay now on the sea bottom off the coast of the city. Credit: Roland Unger/CC BY-SA 3.0

However, in 1994, a team of French archaeologists dove into the waters of Alexandria’s Eastern Harbor and discovered some remains of the original lighthouse lying right where they had hit the sea floor after the great quake in the 1300s.

According to Smithsonian Magazine, recent dives by French underwater archaeologist Franck Goddio have revealed statues depicting the faces of Ptolemy and Cleopatra, asm well as falcon-headed crocodile sphinxes and priests holding canopic jars.

The Ministry of State of Antiquities in Egypt plans to turn the submerged ruins of ancient Alexandria, including those of the Pharos, into an underwater museum that would make the stones of the lighthouse visible to the public for the first time in 1400 years.

The Lighthouse of Alexandria. Credit: Emad Victor SHENOUDA/Attribution

Of all of Antipater’s Seven Wonders of the World, the only one that has survived to the present day is the Great Pyramid of Giza. Its brilliant white stone facing had survived intact until around 1300 AD, when local people removed most of the stonework for building materials.

Among the only other surviving artifacts from the ancient wonders are sculptures from the tomb of Mausolus and the Temple of Artemis, which are currently housed in the British Museum in London.

Natural Human Urge to List most Spectacular Monuments

The urge to list of seven of the most magnificent architectural and artistic human achievements continued beyond Ancient Greek times to the Roman Empire, the Middle Ages, the Renaissance and even into the modern age.

Reflecting the rise of Christianity and the passage of time, the ravages of nature and the hand of man in destroying Antipater’s Seven Wonders, Roman and Christian sites began to figure on the list, including the Colosseum, Noah’s Ark and Solomon’s Temple in Jerusalem.

The original Seven Wonders have spawned innumerable versions of the best and most remarkable world monuments on the part of international organizations, publications and individuals, based on different themes, throughout the years.

Either works of nature, engineering masterpieces, or buildings from the Middle Ages, their purpose now has also changed from just pointing out the monuments that all cultured people must be aware of to a list of sites that must be defended or preserved from the passage of time and the depredations of man.


5 Apotheon

A 2D action-adventure game that sees you playing within the minimalist artwork from the pottery of Ancient Greece. Apotheon sees you playing hero Nikandreos as he traverses a vibrant artistic world to ascend Mount Olympus and take on the Pantheon of gods to save humankind.

In Pantheon, the gods of Olympus have abandoned the humans, leaving you to traverse Artemis' forests, Apollo's palace, and climb Mount Olympus to take their powers for yourself. The heroic narrative is a direct look into the heroic tales of Ancient Greek lore, with the game even tying in excerpts from famous stories like the Iliad.


The Top Archaeological Sites You Absolutely Must See in Greece

Wikimedia Commons, Attribution: Tamara Semina
With a history as rich and expansive as that of Greece, it is no surprise that there are countless archaeological sites that you should visit while touring the country. Of course, everyone knows the popular tourist attractions such as the Acropolis and Delphi, but there is much more waiting for you in Greece ( but of course, they are still included in our list!)… Let’s check out the top 20 archaeological sites that you don’t want to miss out on!
1. The Acropolis, Athens
The Acropolis, Athens, Greece
The Acropolis is a world-renowned historical site and is actually an ancient citadel. Located on a hilltop overlooking the city of Athens, it contains the remains of several ancient buildings of immense architectural and historic significance such as the Erechtheion temple, the Propylaia entrance and the temple of Athena Nike. Not to mention the most famous building, the Parthenon. This Doric temple dedicated to the goddess Athena is something that everyone simply must see and experience in person at least once in a lifetime!
2. The Temple of Apollo Epicurius, Bassae
Another archaeological site that one really must not miss, this temple is located in Oichalia, a town in the northeastern part of Messenia. It is seen as especially important because the building is amazingly well-preserved, not always the case when speaking of sites built almost 2,500 years ago. It served as the Temple of Apollo Epicurius and dates back to the mid-to-late 5th century BC.
3. Delphi, central Greece
Wikimedia Commons, Attribution: Tamara Semina
The most popular stop in the town of Delphi is of course the sprawling archaeological site of Delphi. Considered to be one of the most stunning archaeological sites in the world, you will need at least 3 hours to explore the ancient Oracle Shrine of Delphi and other places of interest surrounding the shrine. Since the site is so large you should buy an all-day entrance ticket to the site. Do not miss a visit to see the many beautifully preserved artifacts in the Archaeological Museum located below the main site.
4. Delos
Delos, Wikimedia Commons, Attribution: Bernard Gagnon
You can see Delos from the shores of Mykonos and the beauty of the island and its surroundings inspire all who visit. It is one of the most important mythological, historical and archaeological sites in all of Greece. There have been extensive archaeological excavations on the island, revealing ruins that tell tales of Delos as a holy sanctuary, dating back over a millennium before Greek mythology named it as the birthplace of the Greek gods Apollo (the God of Light) and his twin sister Artemis (the Goddess of Hunting).
Ruins of ancient stone huts on Delos date back to the 3rd millennium BCE and from 900 BCE and 100 CE, the island became known as a religious center. Eventually it became a site of religious pilgrimage for Ionians after they underwent a number of “purifications” at the command of the city-state of Athens around the 6th century BC.
5. Ancient settlements of Rhodes
Castle of the Grand Master, Rhodes. Wikimedia Commons, Attribution: Sailko
Rhodes is home to a variety of important archaeological sites. Here you will find the ancient city of Kamiros, which had an three-storied acropolis that overlooked the city. The area was also once inhabited by Mycenaean Greeks during the prehistoric period, while the ancient city itself was founded by the Dorians.
Other must-see sites on the island are the Grand Master’s Palace and Monolithos Castle. The Palace of the Grand Master of the Knights of Rhodes is known as the primary historical and architectural landmark of the medieval city of Rhodes. Its Gothic style of architecture is very rare in Greece and this will be of the few examples of this type of structure that you will see in the entire country. Originally built in the late 7th century as a Byzantine citadel, in 1309 it became the seat of the Knights Hospitallers when they occupied Rhodes, and they used the fortress as the palace of their Grand Master and administrative center.
On the outskirts of the village of Monolithos is the ancient medieval castle built in 1480 by the order of the Knights of Saint John. The castle was constructed to protect the island from attacks and the castle was never breached, probably due to its location atop a huge cliff that towers 100 meters high.
6. Mystras, Peloponnese
Known as Myzithras in the “Chronicle of the Morea”, Mystras is a fortified ancient Byzantine city. Located in Laconia on Mt. Taygetos near Sparta, back in the 14th and 15th centuries the city flourished as the capital of the Byzantine Despotate of the Morea. In the year 1242 the young Prince William II of Villehardouin built the now-famous fortress known as Mystras.
7. Olympia, Peloponnese
Located on the Peloponnese peninsula in Greece, Olympia was historically a popular destination for people from all over the Greek world. Its Temple was primarily dedicated to Zeus, but there are over 70 other temples, treasuries, altars, statues, and other structures in the area including the Temple of Hera, or Heraion, which was dedicated to the goddess of that name. This site has so many ruins you will definitely need a great deal of time to explore. Be sure to take a few moments to also walk to the Philippeion in the Altis of Olympia. This circular memorial in limestone and marble has been somewhat reconstructed but is well worth a visit. It was the only structure inside of the Altis that was dedicated to a human, not a god.
8. Paleochristian and Byzantine Monuments, Thessaloniki
The city of Thessaloniki was the second-most important city in the Byzantine Empire and played an important role in the Christianity during the Middle Ages. Here you will find dozens of important archaeological sites, including 15 which have been listed as UNESCO World Heritage Sites. From the Walls of Thessaloniki — built during the 4th and 5th centuries, with parts that date back to the late 3rd century BC — to the 14th century Byzantine Baths, one of the best preserved baths in the country from that time period, there is so much to see!
9. Mycenae, Peloponnese
Lions Gate, Mykines. Wikimedia Commons, Attribution: Andreas Trepte
This incomparable archaeological site is located near Mykines in Argolis and is home to The Lions Gate at Mycenae, which is the only known monumental sculpture of Bronze Age Greece! The settlement was built on a sloping hill rising 900 feet above sea level. During the second millenium BC this ancient site was the scene of one of the major centers of Greek civilization, said to have had over 30,000 residents at its peak of population and prosperity. This settlement still displays faint traces of evidence of Neolithic roots and its ruins demonstrate how the city survived and thrived throughout the centuries. Be sure to check out the Treasury of Atreus or Tomb of Agamemnon while visiting Mycenae.
10. Meteora, central Greece
Meteora is the second largest monastic and pilgrimage site in Greece after Mount Athos. The high cliffs were the perfect place for the monks to take refuge from the invading Turkish army around the 11th century. Here you will find several breathtaking monasteries that still remain some 400 metres above the ground, including perhaps the most impressive monastery perhaps in the world, the Holy Monastery of Transfiguration of Jesus, better known as Great Meteoron.
11. Knossos, Crete
Knossos, file photo
Knossos was the capital of the Minoan Civilization and was incredibly wealthy influential in its heyday. It was Europe’s oldest city and ruled over a massive trade empire during the Bronze age. The ruins of its magnificent palace spread out over 20,000 square meters on the hill of Kefalas, and the city is the setting for many well-known myths such as the Labyrinth with the Minotaur and Daedalus and Icarus.
12. Ancient city of Corinth
This sacred destination is about 50 miles west of Athens, so be sure to make arrangements to check it out while on vacation. This ancient city had inhabitants dating back as far as the Neolithic period from 5000-3000 BC. For thousands of years, until the Romans destroyed it in 146 BC, it remained a major Greek city. Things to note in this ancient settlement are the Temple of Aphrodite, the Temple of Apollo and the Roman forum, as well as the sacred spring is located along the northern edge of the forum, near the Lechaion Road.
13. Epidavros, Argos, Nafplio, and Tiryns in the Peloponnese – so much to see, so close together!
Ancient Theatre Epidavros, Wikimedia Commons, Attribution: Olecorre
In Epidavros you will find ancient ruins and an impressive ancient Greek theater, one of the best preserved ancient theatres in the world! Epidavros is a must-see on any trip through the Peloponnese and during the summer months there are weekend shows at the ancient theater of Epidavros, that attract crowds of thousands of spectators from all around the world. Be sure to check out the Sanctuary of Asklepios in Epidavros as well, an ancient religious site thought to be the rival of such major cult sites as the Sanctuary of Zeus at Olympia and Apollo at Delphi.
Argos is considered to be the longest continually inhabited town in Europe. It is dotted with ancient ruins of citadels and theaters. An intriguing theory, which may very well be true, is that Argos was the center of the Mycenaean empire which ruled over Greece from 1600 to 1100 BC.
Nafplio, Wikimedia Commons, Attribution: Jeanhousen
The first capital city of modern Greece was Nafplio and even day you can see ruins of its fortress high up on the mountain side, overlooking the town. You can visit the ruins and not only experience history, but also get a bird’s-eye view of the stunning Neo-classical port city below!
Tiryns, the Mycenaean archaeological site in Argolis is also not to be missed by anyone who appreciates history. This is where Heracles is said to have performed his Twelve Labors. Although it is widely considered to date back to the Bronze Age, the hill fort has recorded occupation ranging back seven thousand years before the beginning of the Bronze Age! An ancient legend holds that the massive walls that surround it were built by the Cyclops.
14.The ancient city of Aigai, near Vergina
Aiagai was the first capital of the Kingdom of Macedonia, but amazingly was only discovered in the 19th century. This ancient city was home to the family of Philip II and Alexander the Great. While there you can see ruins of the theatre, the sanctuaries of Eukleia and the Mother of the Gods, the city walls, and the royal burial grounds, containing more than 500 tumuli, dating from the 11th to the 2nd century BC.
15. The archaeological site of Sparta
Ancient Theatre of Sparta, Wikimedia Commons, Attribution: Κούμαρης Νικόλαος
In 650 BC, the city-state of Sparta was home to the dominant military force of all ancient Greece. It is believed to have first been inhabited in the Middle Neolithic period due to some pottery discovered in the vicinity of Kouphovouno, around 1.2 miles from the Sparta settlement. Excavations begun at the site in 1906, revealed many structures and a glimpse into the life of the ancient city-state.
16. The Athenian Agora
As you are walking around modern-day Athens, remember that you are actually walking on layer upon layer of ancient history. You won’t ever be able to forget this concept after visiting the Athenian Agora, where you can see how everyday life once was in Athens during ancient times. The Agora, meaning ‘marketplace’, includes the city’s arsenal, the Tholo, and numerous stoas where merchants could sell their goods. Excavations from 1034 onward have revealed more than thirty known major buildings inside the ancient Athenian Agora, and thousands of artifacts.
17. Temple of Poseidon – Cape Sounion
Temple of Poseidon at Cape Sounion, Wikimedia Commons – Attribution Adam Carr
This majestic temple was first constructed from 444–440 BC. The temple, dedicated to the god Poseidon, was actually built on top of earlier ruins dating back to the Archaic period. It is believed that the earlier temple was destroyed in 480 BC by Persian troops during Xerxes I’s invasion of Greece. When you walk around the ancient temple grounds, you will not only feel a part of the ancient history of this great nation but you will have incomparable views of the sea, the cliffs and outlying islands.
18. Akrotiri, Minoan Bronze Age settlement, Santorini
Santorini offers tourists more than a unique moon-like landscape and enchanting villages with their white and blue-painted houses overlooking the azure sea. The Minoan Bronze Age settlement of Akrotiri was destroyed in the 16th century BC by the volcanic explosion known as the Theran eruption. However, as a result of the eruption, the city was covered in ash, much like what happened in Pompeii, which helped preserve many artifacts and frescoes. The legend persists that Akrotiri is Plato’s story of the lost city of Atlantis.
19. The Pythagoreion and Heraion, Samos island
The small island of Samos has been inhabited since the 3rd millenium BC. It was considered to be one of the most important centers for political and cultural developments from prehistory, through the 4th to 5th century BC an up until the Middle Ages. The fortified ancient city of Pythagoreion and the ancient Temple of Hera, Heraion, are important sites on the island. Evidence suggests that the main settlement of this area was around the 10th century BC however, there are also finds that date back to the Neolithic period, during the 5th and 4th millennium BC.
20. The Archaeological Site of Philippi and ruins of a Macedon city
Ancient Philippi, Wikimedia Commons
These ruins are considered the most important archaeological site in Eastern Macedonia. The settlement called Krinides was originally founded by the people of Thasos in 360 BC. However, when King Philip II of Macedon was asked to help keep order in the city, he decided to conquer the city instead since it was ideally situated for economics and battle. Once he conquered it, he fortified it and named it after himself!
All in all, you cannot go wrong visiting any of these ancient sites which form the basis of the historical record in Western Europe. From exquisite ancient Classical temples and archaeological treasures to stunning vistas over the sea and islands which make you feel you are part of the history of this great nation, Greece truly has it all for any traveler.


Top 10 Magnificent Examples of Ancient Greek Architecture

The Greeks have ruled the architectural world by producing many outstanding structures, and the Hellenic people are said to have brought heaven to earth through these magnificent pieces which include the great temples built in the name of the Greek gods. Using a combination of creativity and intellect, the Greeks produced many public buildings of great architectural value.

The Hellenistic period provided some of the best and most distinctive structures in the form of temples, theaters, and stadia which once were the main features of ancient towns and cities. The simplicity, harmony, and perspective in Greek architecture was the foundation of Roman architecture as well. Ancient Greek architects strove for excellence and precision which indeed are the hallmarks of Greek art. For more insight into this amazing style of architecture, read on for the top 10 best ancient Greek structures:

1. Temple of Olympian Zeus, Athens

The Temple of Olympian Zeus was dedicated to “Olympian” Zeus. It’s also known as the Olympieion or Columns of the Olympian Zeus. It is a former colossal temple at the center of the Greek capital Athens. The building of the Temple began in the 6th Century by Peisistratos but work was stopped for unknown reasons. It was dompleted under the reign of the Roman Emperor Hadrian in 131 AD, 638 years after the project had begun.

2. Parthenon, Acropolis

One of the most influential buildings in Greek history, the Parthenon, stands on top of the citadel of the Acropolis. It was dedicated to the goddess of wisdom and patron of the Athenians, Athena. The Parthenon was initially built as a celebration and thanks to the gods for the Hellenic victory over the Persians, but it also stands as an enduring symbol of Athenian democracy, ancient Greece, and Western civilization. It has served many roles over time, from a church dedicated to the Virgin Mary in the final decade of the sixth century to a mosque after the Ottoman conquest in the early 1460s.

The construction of this building began in 447 BC when the Athenian Empire was at its height. Considered the most significant surviving building of ancient Greece, the Parthenon is said to be the pinnacle of the Doric order. Its sculptures and artwork belong to the high end of Greek art. The Parthenon was the replacement for the pre-Parthenon, an older temple of Athena which was possibly destroyed in 480 BC during the Persian invasion. Furthermore, like other Greek temples, it also served as the city’s treasury.

3. Odeon of Herodes Atticus, Acropolis

Since ancient times, the theater has been a significant part of Greek culture. The Odeon of Herodes Atticus is a stone theater structure on the southwest slope of the Acropolis in Athens, Greece. The Athenian magnate Herodes Atticus built the structure in memory of his wife, Aspasia Annia Regilla. It was a steep-sided theater which had a three-story front wall and a wooden roof made of expensive Lebanese cedar.

The theater played host to huge music concerts and had a capacity of 5,000. It regained its former glory in the 1950s when the stage and seating areas were rebuilt using Pentelic marble. The place has been the venue for a variety of Greek as well as international performances.

4. Temple of Hera, Olympia

The ancient Archaic Greek temple, dedicated to the queen of the Greek goddesses, Hera, was built in 590 BC. The temple was initially believed to have been constructed from wood which was later replaced by stone. One of the oldest temples in Greece, it was solely dedicated to Hera with another temple to Zeus built nearby. Built following the aesthetics of Doric architecture, the temple had 16 columns. The beautiful House of Hera was destroyed by an earthquake in the fourth century AD. During the excavation process on the site of the temple, a marble head of Hera was discovered along with a statue of Hermes by the sculptor Praxiteles. The statue now is housed in the archaeological museum of Olympia.

Furthermore, it is at the altar of the Temple of Hera that the Olympic flame is lit and taken to all parts of the world during the Olympic Games, the ruins thus becoming a symbol for the world’s largest games. The temple, close to the stadium, was protected by a terrace wall.

Historians say that the original temple was probably comprised of a room and a corridor, to which other things were slowly added. Under Roman control, the temple was made into a sort of museum to house precious treasure. While the lower part was made of limestone, the upper part was made of mud brick and terracotta tiles were also used. The entire structure was then made up of three rooms, two of which contained the statues of Zeus and Hera.

5. Temple of Artemis, Corfu

The temple was built in the ancient city of Korkyra on Corfu which is in the suburbs of the modern-day city of Garitsa. It was the first to be constructed from stone in the Doric style. Built in 580 BC, the temple measured 49m by 23.46m and was the biggest temple of its time. From examples found in the temple ruins, it can be seen that the metope of the temple was decorated with carvings of Achilles and Memnon. Its magnificence and authenticity have made it a landmark in ancient Greek architecture. The temple is also counted among the 150 masterpieces of Western architecture.

The front and back of the temple comprised of two pediments, out of which only the western one has survived in good condition, while the eastern pediment is in fragments. The pediments were identical, decorated with mythical figures and sculpted in high relief. This temple was probably the first-known example of a decorated pediment in Greece. According to the New York Times, the pediments have been described as the “finest example of Archaic temple sculpture extant.” The temple’s construction is said to have also influenced the design of an old sanctuary structure found at St. Omobono in Italy.

6. The Great Theater of Epidaurus

In terms of acoustics and aesthetics, this ancient theater is believed to be the perfect theater of all time, containing an auditorium, a stage building, and an orchestral area. According to the Greek traveler and geographer, Pausanias, Polykleitos the Younger was behind the construction of this beautiful symmetrical theater. The theater was large enough to provide seating for 13,000 to 14,000 people. It not only hosted singing, music, and dramatic games but also included the worship of the god of medicine, Asclepius. The place was therefore used to heal patients since it was believed that witnessing a staged drama had a positive effect on both physical and mental health.

Like many other Greek theaters, it was not modified during the Roman era, and even today it retains a distinctively Hellenistic feel. In 1955, an annual event for the presentation of ancient drama was established called the Epidaurus Festival which still takes place during the summer months every year.

7. Temple of Apollo, Delphi

In the heyday of Delphi, the Temple of Apollo was the most prominent structure ever built, and its ruins date back to the fourth century BC. It was an imposing structure of the Doric order and it underwent many turbulent incarnations before falling into ruin. The Temple of Apollo at Delphi was first built by two prominent architects Trophonios and Agamedes during the seventh century BC. It caught on fire during the sixth century after which it was rebuilt and given the name of the Temple of Alcmeonidae in honor of the noble Athenian family who took on its reconstruction with funds donated from all over Greece. The temple had six columns in the front and 15 at the sides.

Unfortunately, this temple was again destroyed in 373 BC by an earthquake and in 330 BC was rebuilt for the third time. The Corinthian architects Spintharos, Xenodoros, and Agathon oversaw its construction. The beautiful sculptures that embellish its pediment were the work of Athenian sculptors Praxis and Androsthenes. Though very little is known about the interior, the temple’s foundations include several porous stone and limestone Doric columns.

8. Stoa of Attalos, Agora

The architectural marvel, the Stoa of Attalos, was constructed as a gift to Athens in return for the education that Attalos received there. It was built by King Attalos II of Pergamon who ruled between 159 BC and 138 BC. Belonging to the Hellenistic era, the Stoa of Attalos was more elaborate and larger than the earlier buildings of ancient Athens.

Measuring 115 by 20 meters (377 by 66 feet), it was built from Pentelic marble and limestone. The building is a skillful work combining various architectural orders. The Doric order, which undoubtedly dominated Greek architecture, was used on the ground floor for the exterior colonnade and was combined with Ionic styling for the inner part of the colonnade. The exterior colonnade on the first floor was Ionic and the interior was Pergamene. Each story comprised 21 rooms lining the western wall and two corridors. Stairs led up to the second story at each end of the stoa.

Destroyed by the Germanic tribe, the Heruli, in 267, its remains became a fortification wall until it was fully reconstructed between 1952 and 1956.

9. Temple of Hephaestus, Agora

A work of Doric and Classical architecture, the Temple of Hephaestus is a well-preserved ancient Greek temple. Surviving the ravages of time, it stands just as it was built in 415 BC. Constructed two years before the Parthenon, the temple overlooks the city of Agora. It was dedicated to the god of craftsmanship, metal-working, and fire, Hephaestus, and was also called Theseum and served as a shrine dedicated to the hero Theseus. The building is made of both Parian and Pentelic marble. The dimensions of the temple from north to south are 13.708m and east to west, 31.776m. It has six columns lying from east to west (the shorter side) and 13 columns from north to south (the longer side). The four columns at the corners are counted twice.

The temple has served various different roles. From the seventh century to the year 1834, it served as the Greek Orthodox Church of St. George Akamas. In the early 19th century, this temple-turned-church became a burial place for many Protestants and those who gave up their lives during the Greek War of Independence in 1821. In the 1930s it became a museum and since then has been restored to its original Greek glory.

10. Erechtheion, Acropolis

This temple was built between 421 and 406 BC by the great architect Mnesicles. The temple got its name from a shrine dedicated to the Greek hero Erichthonius, who was mentioned in Homer’s Iliad as a great king and ruler of Athens. It is believed that he is buried nearby. Phidias, who also worked on the Parthenon, was employed by Pericles as the sculptor and mason for this great project.

The ancient temple is said to have replaced the Peisistratid temple which was situated in Athena Polis and was destroyed in 480 BC by the Persians. The temple was located on a hill and was built from the marble taken from Mt. Pentelikon and black marble from Eleusis. It had carved doorways and beautifully decorated columns.

These wonders of Greek architecture have dominated our view of ancient Greece as their beauty and compelling history can be seen by visitors even today. The ancient Greeks were considered as the cradle of civilization with art at the heart of their accomplishments. Though most of their historic buildings have fallen into ruin, these ruins continue to speak of their great importance.