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La economía del pueblo medieval (actividad en el aula)

La economía del pueblo medieval (actividad en el aula)


Los granjeros medievales preferían los bueyes a los caballos porque eran menos costosos de alimentar, más fuertes en tierras pesadas y podían comerse cuando morían. El arado que usaban tenía una reja con punta de hierro al frente para hacer el corte inicial y una vertedera para voltear la tierra en un surco. Los campos se araron tres veces: la primera removió el rastrojo, la segunda quitó los cardos y las malas hierbas y la tercera preparó el terreno para la siembra.

Alrededor de la mayoría de los pueblos medievales había tres grandes campos de cultivo. En dos de estos campos se cultivaron cultivos, mientras que el tercero se dejó en barbecho. El pueblo también tendría prados de heno y tierras comunales donde los campesinos tenían derecho a pastar a sus animales.

Los tres campos de cultivo se dividieron en franjas, cada una separada de la siguiente por barreras de tierra virgen. Para asegurarse de que todos tuvieran una parte justa de la buena tierra, a cada familia se le dieron franjas en los tres campos.

Estas franjas eran largas y estrechas porque los campesinos querían reducir al mínimo el número de vueltas que tenía el equipo de arado. En suelos ligeros, una pareja de bueyes podría tirar con éxito de un arado. Sin embargo, los suelos arcillosos pesados ​​necesitaban una yunta de ocho bueyes. Como la mayoría de los campesinos solo poseían unos dos bueyes, tendrían que juntarse con otros para poder arar su tierra.

Los agricultores medievales emplearon el sistema de rotación de cultivos de tres campos, con siembras tanto de primavera como de otoño. Se plantó trigo o centeno en un campo y avena, cebada, guisantes, lentejas o habas en el segundo campo. El tercer campo se dejó en barbecho. Cada año, los cultivos se rotaron para dejar un campo en barbecho. Este sistema también aseguró que no se cultivase el mismo cultivo en el mismo campo durante dos años seguidos.

Los agricultores medievales hicieron lo que pudieron para aumentar la fertilidad de la tierra. Sabían que la tierra solo devolvería lo que se pusiera en ella. La marga (una mezcla de arcilla y carbonato de cal) y las algas se utilizaron como fertilizantes. Los agricultores sabían que el mejor fertilizante era el estiércol animal. Sin embargo, los pequeños agricultores no podían pagar el costo de alimentar a un gran número de animales y, por lo tanto, el estiércol a menudo escaseaba.

El momento de la cosecha en la Edad Media fue de vital importancia. Si el trigo estaba demasiado seco, el grano se caería. Si estaba demasiado húmedo, el grano se pudriría. Para asegurarse de que sus propias cosechas no se desperdiciaran, el señor de la mansión podía exigir servicios de mano de obra adicionales llamados trabajo de bendición durante el tiempo de cosecha. Los aldeanos odiaban el trabajo de las bendiciones porque retrasaba su propia cosecha y podía arruinar sus propias cosechas.

A pesar de los esfuerzos de los agricultores medievales, los rendimientos de sus cultivos por acre ascendieron a solo una quinta parte de los logrados por los agricultores de hoy. Como los villanos tenían que donar aproximadamente la mitad de su cosecha como renta e impuestos, necesitaban cultivar una gran superficie de tierra para tener una dieta adecuada. La gente que muere de hambre no era inusual en la Edad Media. Esto fue especialmente cierto cuando el mal tiempo provocó una mala cosecha.

Para encontrar dinero para el rey, vendí mi semilla.
Por tanto, mi tierra está en barbecho y aprende a dormir.

El Reeve, elegido por el pueblo para ese cargo como el mejor administrador ... Por lo tanto, que no sea holgazán ni adormilado, sino que luche incesantemente por el beneficio de su señor ... Cuando el estiércol vaya a ser llevado a los campos, que los Reeve se quedan con los carreteros, para que puedan trabajar y terminar el trabajo del día sin engaños ... Que las trilladoras y aventadoras sean espiadas de cerca, no sea que roben maíz en sus zapatos, guantes, bolsas o carteras escondidas cerca del granero .

Había una gran escasez de todo por las inundaciones del año anterior, y el maíz, que era muy escaso, costaba desde 15 chelines hasta 20 chelines el cuarto. La hambruna provocó que los pobres tuvieran que comer carne de caballo, corteza de árboles y cosas aún más desagradables. Muchos murieron de hambre.

En 1143 ... una terrible hambruna prevaleció en toda Inglaterra ... algunos, por falta de comida, se comieron la carne prohibida de perros o caballos ... la gente se consumió y murió en masa ... Podías haber visto pueblos extremadamente bien -conocido parado solo y casi vacío porque los campesinos de ambos sexos y de todas las edades estaban muertos.

Encargados de niños y sobrecargados por los caseros, lo que les sobra lo gastan en leche / o en comida para hacer papilla para calmar los sollozos de los niños a la hora de comer ... La tristeza de las mujeres que viven en estos casuchas es demasiado triste para hablar o decir en rima.

Preguntas para estudiantes

Pregunta 1: Estudie las fuentes 1, 5 y 11. Estas imágenes muestran una grada en uso. (i) Describe una grada. (ii) Explique para qué se utilizó una grada. (iii) Identifique dos métodos que usaban los agricultores medievales para evitar que los pájaros comieran las semillas que plantaron.

Pregunta 2: Estudie las fuentes 3, 4, 7, 9, 11 y 12. ¿Qué evidencia hay de que algunos equipos agrícolas en la Edad Media cambiaron mientras que otros permanecieron igual?

Pregunta 3: ¿Cómo intentaron los agricultores medievales maximizar los alimentos que producían en sus tierras?

Pregunta 4: Dé tantas razones como pueda por las que las personas en la Edad Media a veces murieron de hambre. Seleccione pasajes de las fuentes que le ayudarán a responder esta pregunta.

Pregunta 5: Estudie las fuentes 3, 5 y 9. Describa las diferentes tareas que están realizando estas personas. ¿En qué orden se habrían realizado estas tareas durante el año agrícola?

Responder comentario

Puede encontrar un comentario sobre estas preguntas aquí.


Dejemos que & # 8217s diseñe un pueblo medieval: Introducción

En la Inglaterra y Francia medievales, el pueblo era el más pequeño pero también, posiblemente, la célula más importante de un organismo del Reino. El campo estaba literalmente sembrado de miles de aldeas a un par de millas de distancia entre sí.

Situadas en el corazón de la economía agraria, las aldeas proporcionaron a la población de un reino el producto más importante durante la Edad Media: alimentos. Sin él, un reino caería, sin que se derramara una sola gota de sangre. Por otro lado, la riqueza de un reino y su prosperidad dependían de su capacidad para crear excedentes de alimentos y otros recursos agrícolas. El excedente permitió dos cosas & # 8211 comercio y ciudades. Ambos explotaron los recursos excedentes de las aldeas, uno para crear riqueza vendiendo los recursos y el otro para fabricar artículos de mayor valor y para mantener a la población de una ciudad.


El drenaje del lago Vagli daría un impulso muy necesario al turismo italiano

Según Lonely Planet, "El rumor de que el lago Vagli iba a ser vaciado una vez más apareció primero en Facebook". Se está considerando el drenaje para realizar un mantenimiento crucial. El pueblo medieval hundido está gestionado por una sociedad local y, según Lonely Planet, en respuesta a las afirmaciones en las redes sociales afirmaron, “que es una posibilidad muy real y que la están considerando como parte de un plan para impulsar turismo en la región ”. El turismo se considera clave para ayudar a Italia a recuperarse de los efectos del brote de coronavirus. El Metro informa que si el plan sigue adelante, Fabbriche di Careggine “que se ha conservado notablemente bien, resurgirá de las profundidades”.

La aldea del siglo XIII quedó libre de agua por última vez en la década de 1940. ( Viaggio Routard Flickr / CC BY 2.0)


Tabla de datos estándar de tenencia de campesinos en la Inglaterra medieval del siglo XIV


Nota sobre la moneda: La pieza de oro (gp.) Y la pieza de plata (sp.) Se utilizan aquí como la unidad básica de medida monetaria, pero esto es solo una aproximación general, ya que la economía de D & ampD no es terriblemente medieval (ni siquiera racional, pero eso es un tema para otra columna). Aún así, 2 sp. se da como el salario promedio de un trabajador no calificado, y eso está cerca del salario relativamente estándar de 2 peniques (abreviado confusamente como d. para denario& # 8211a unidad monetaria estándar romana & # 8211 en las listas de precios medievales) durante gran parte del siglo XIII y XIV en Inglaterra.

Tamaño de retención: Aunque esta es la cantidad de tierra que posee el campesino, sólo la mitad o un tercio de la tierra se puede trabajar en un solo curso debido a la rotación de cultivos. El cotlander y el poseedor del Quarter Virgate a menudo se agrupan y tienen un estatus bastante similar, pero se muestran aquí para acentuar los numerosos grados de estatus campesino a medida que se sitúan a horcajadas sobre el punto de equilibrio.

Producción: Como es estándar, se da en cuartos (290 litros) de grano y representa una variedad de cultivos plantados: trigo (35% de la cosecha), cebada (50% de la cosecha), guisantes (10% de la cosecha) y avena ( 5% de la cosecha). Esto se calcula después del diezmo (de 1/10) y algo de desperdicio antes de la trilla.

Consumo: Esto figura tanto en la semilla requerida para establecer los cultivos del próximo año & # 8217s como en la cantidad que la familia necesita para su propio sustento. Se requiere un poco más de una quinta parte para volver a sembrar. Una familia campesina requiere alrededor de 10 qr. de grano para comida, bebida y peajes de molino para molerlo. La tasa de consumo de alimentos se calcula para una familia & # 8220 promedio & # 8221 de cinco miembros: un padre, una madre y tres hijos de distintas edades. Diez cuartos de grano son necesarios para una dieta decente, pero la mera subsistencia podría lograrse en alrededor de 8 cuartos.

Recordatorio: Esto indica la cantidad de excedente de grano que el agricultor podrá vender en el mercado, el número aquí puede representar un déficit. Si una familia campesina no puede satisfacer sus necesidades con su propia tierra, tendrá que compensar la diferencia trabajando por un salario y comprando el excedente de otra persona.

Valor: Esto se calcula a razón de 50 piezas de plata por trimestre. Este es un promedio de trigo (72 sp.), Cebada (52 sp.), Guisantes (32 sp.) Y avena (33 sp.) Por cuarto.

Ganado: Las ovejas, los cerdos, el ganado, los caballos, los bueyes y las aves de corral de un campesino a menudo pueden significar la diferencia entre un año agradable y el hambre. Esta cifra representa la venta de excedentes de lácteos, carnes y otros productos animales. Esto podría usarse fácilmente para compensar un déficit dietético o financiero.

Alquilar: Los señores exigen el pago de rentas en efectivo o en especie además de los servicios laborales, y hay una variedad de tarifas y tarifas que también se incluyen en esta figura. Las grandes propiedades de tierra son en realidad más económicas para el campesino en términos de renta que pagaría un Virgater sustancialmente menos por acre que lo que pagaría un pequeño agricultor.

Lucro: Esta es simplemente la cantidad de dinero (o, a menudo, recursos) que el campesino generalmente podría esperar recuperar en un año. Con esto, él esperaría ahorrar una moneda real para capear desastres potenciales, usar algunas para lujos, pagar multas o cuotas por eventos particulares (como merchet para el matrimonio de una hija, o heriot para la herencia de la propiedad), y tal vez eventualmente expandirse. sus posesiones. En muchos casos esta columna representa un déficit, en cuyo caso indica cuánto tendría que trabajar un campesino como jornalero para llegar a fin de mes. En una comunidad así, las oportunidades de trabajo están disponibles a un ritmo de alrededor de 2 coronas por día.

Deberes laborales: Los campesinos villanos o no libres deben servicio de trabajo a su señor, generalmente además de sus rentas en efectivo. Es posible que los campesinos libres no deban ningún servicio de mano de obra, o sólo la mitad del de sus equivalentes vecinos no libres. Estos se presentan como un promedio anual de días por semana. En realidad, el campesino vería aumentar dramáticamente este servicio alrededor de la cosecha, duplicando o incluso triplicando sus funciones. También es estándar que se proporcione una comida a aquellos que trabajan un día completo al servicio del señor, o de lo contrario su obligación se reduce a medio día.

The Village in the Vault & # 8211 Cómo el fantástico mundo de D & ampD podría alterar la aldea

Los pueblos de la Bóveda se diferencian del modelo estándar que se muestra arriba en algunos aspectos. Muchas áreas de la Bóveda están más urbanizadas que la Inglaterra medieval, con aproximadamente el 10% de la población viviendo en ciudades y quizás otro 10% en pueblos. Esto se debe en parte a que el mayor nivel de peligro en forma de monstruos y otras amenazas externas tiende a hacer que las personas se agrupen en busca de protección en asentamientos más fortificados y en parte debido al hecho de que la magia hace posible una economía más avanzada y disminuye la dependencia de la agricultura. , permitiendo que más personas se dediquen a ocupaciones artesanales y mercantiles.

Aún así, la experiencia de la vida de la aldea para la mayoría de los habitantes de la Bóveda (o al menos los habitantes humanos) es muy similar a la del aldeano europeo medieval, y el sistema señorial es, con mucho, el modelo social más común. La estratificación interna de la sociedad de la aldea existe, aunque los virgaters y los medio virgaters son quizás un poco más comunes, reemplazando porciones de los porcentajes de los cotlanders y los pequeños propietarios, debido a la disponibilidad de tierras no reclamadas. A pesar de la aparente disponibilidad de vastas extensiones de tierras sin trabajar, los animales peligrosos y las condiciones políticas inestables tienden a forzar a las aldeas a vivir en áreas más pobladas.

Los campesinos libres son mucho más comunes en las regiones de cultura mórica, a menudo deben rentas o diezmos, pero rara vez están atados a la tierra por lazos legales. El villenaje es bastante común en muchas otras regiones, al igual que las formas de esclavitud aún más brutales, como la esclavitud absoluta. Debido a que el mundo de la Bóveda es tan grande y diverso, se pueden encontrar una gran cantidad de sistemas sociales diferentes, especialmente entre las razas no humanas, pero el sistema señorial sigue siendo un patrón estándar reconocible para las culturas y economías avanzadas y estables. El sistema señorial proporciona un marco relativamente estable y productivo que permite que una clase de élite prospere en una economía principalmente agrícola y agraria sin crear una tensión demasiado grande en los niveles inferiores. Produce y distribuye eficientemente alimentos y trabajo y promulga fuertes lazos sociales grupales.

Otro cambio significativo se debe a la amplia variedad de cultivos disponibles para los campesinos en la Bóveda. Entre ellos, los más importantes son el maíz y la papa. El maíz, o maíz, proporciona una proporción muy alta de rendimiento a semilla y aumenta drásticamente la disponibilidad de forraje para animales, para lo cual se utiliza principalmente. Las patatas se cultivan en huertos campesinos y # 8217, y se utilizan como cultivo en muchas regiones montañosas y no cultivables.

Todo esto significa que, si bien los campesinos de Vault tienen mucho en común con sus homólogos europeos medievales, generalmente tendrán una calidad de vida ligeramente superior, un poco más de carne en su dieta y menos posibilidades de sucumbir a la hambruna. Por otro lado, la inestabilidad política y la fauna peligrosa hacen que las cosas sean un poco más peligrosas para el aldeano en la Bóveda, por lo que es un pequeño compromiso.

Recomendaciones de libros

La vida en un pueblo medieval por Frances y Joseph Gies: Este libro es parte de una serie de textos verdaderamente fantástica que describen con precisión y sencillez el entorno medieval. Usando el pueblo de muestra de Elton, la pareja recrea el mundo medieval con amoroso cuidado. Está repleto de información y detalles útiles, pero es legible y agradable. Una lectura obligada para cualquier persona interesada en aprender cómo funcionaban realmente las cosas en la Edad Media.

Niveles de vida en la Edad Media tardía: cambio social en Inglaterra.1200-1520 por Christopher Dyer: Este libro es una obra maestra del maestro historiador social. El texto está en el extremo opuesto del espectro del trabajo de Gies, lleno de gráficos, tablas, estadísticas y análisis económicos. Aún así, a pesar de todo, es sorprendentemente legible e increíblemente informativo. Una lectura obligada para el erudito medieval serio.

(Nota: Graham Robert Scott ha creado una aldea llamada Mistmill en respuesta a este artículo).


Tiempos medievales

La Edad Media también se conoce comúnmente como época medieval. Es un momento en la historia europea que se extiende desde el siglo V hasta el XV. La Edad Media se divide comúnmente en tres períodos de tiempo principales. Incluyen Clásico, Medieval y Moderno. Ser medieval de aproximadamente

Durante la época medieval, florecieron el arte y la cultura. Fue una época de notable arte y arquitectura. El concepto de amor cortés también se desarrolló y popularizó durante este tiempo. (Podemos agradecer a Chaucer por mucho de eso). También fue una época en la que la religión jugó un papel importante en la vida de ambos filósofos, pero también en la sociedad en general. Las Cruzadas tuvieron lugar durante la Edad Media.

Enseñando sobre la época medieval

En su unidad de aula sobre la Edad Media y la Época Medieval, tiene una amplia gama de temas que cubrir. Además del arte, la cultura, la filosofía y la religión, también puede hablar sobre la forma de vida durante ese tiempo.

A menos que fueras un caballero o estuvieras en la corte del rey, la vida era dura. La vida feudal y el feudalismo son una lección importante de una unidad sobre la época medieval. Teacher Planet ofrece hojas de trabajo y actividades para ayudar a enseñar sobre la vida durante la Edad Media. También tiene acceso a recursos didácticos y planes de lecciones.


Detalles

El monumento incluye los restos enterrados y visibles de la villa medieval.
de Moreton, junto con un sitio con foso medieval y una mansión posterior
recinto, ubicado hacia el borde sur del área de asentamiento.
El antiguo pueblo de Moreton se encuentra en Aylesbury Vale, aislado dentro de un
extensión de tierras de cultivo entre las aldeas actuales de Ford y Bishopstone. los
Los movimientos de tierra de la aldea cubren un área de aproximadamente 6 ha en una suave pendiente que
desciende al norte de Moreton Farm. La característica central del pueblo
es una vía ancha y hueca, orientada de noreste a suroeste, y que conduce
hacia un vado que cruza el arroyo al pie de la ladera. El lado este de la
El camino hueco está flanqueado por dos grandes recintos con zanjas, cada uno de los cuales cubre
aproximadamente 1ha, que se cree que sirvieron como potreros. Ambos contienen
plataformas ligeramente elevadas en los extremos del sur que indican la ubicación de
Edificios: ya sean viviendas o byres. Más al sur, hacia el sitio del foso,
El camino hueco pasa a través de un área que se denominó 'The Green' en un
mapa de la finca con fecha de 1660. Esta área contiene numerosas ondulaciones leves
que refleja el uso pasado, así como una plataforma ovalada que se cree que representa el sitio
de un molino de postes.
Al oeste del camino hueco los movimientos de tierra son más complejos. Al menos tres,
y tal vez cuatro recintos rectangulares estrechos, cada uno separado por zanjas,
se extienden en paralelo por la pendiente hacia el arroyo. Estos crofts (potreros o
áreas cerradas de cultivo) se relacionan con una serie de tofts, que son los
sitios de casas y dependencias, que permanecen visibles como leves sub-
plataformas rectangulares dispuestas a lo largo de sus extremos sur. Débiles rastros de
Los cultivos estriados son visibles dentro de los crofts occidentales y en los corrales.
hacia el este, lo que sugiere que la aldea se expandió, tal vez en el 12 o 13
siglo, para tomar parte del sistema de campo abierto circundante que todavía puede
ser detectado en fotografías aéreas. En la cima de la pendiente, cerca del
extremo sur de los tofts, hay una serie de plataformas menos claramente definidas
que representan otros edificios: viviendas o estructuras relacionadas con el
régimen agrícola.
El sitio con foso se encuentra al sur del movimiento de tierras del pueblo, ligeramente hacia el
al sureste de The Green, e inmediatamente al oeste de la ruinosa
restos de Moreton Farm. El sitio con foso es de planta sub-circular, la isla
mide aproximadamente 70 m de ancho y está rodeado por una amplia zanja, el sur
la parte oriental de la cual se ha llenado en gran parte. La superficie de la isla
conserva impresiones de edificios antiguos, algunos de los cuales, que datan del siglo XVIII
siglo, formaba parte del complejo agrícola adyacente (que en sí mismo no es
incluido en la programación). El mapa del recinto de 1803 muestra algunos de estos
estructuras, así como los dos estanques creados al agrandar el brazo sur de
el foso. Se cree que el sitio con foso fue el principal mensaje
asociado con el pueblo medieval aunque, a mediados del siglo XVII,
parece haber sido reemplazado por una casa solariega ubicada aproximadamente a 100 metros de
el noroeste. El mapa de la finca de 1660 muestra un elaborado edificio con
tres chimeneas dentro de un recinto rectangular que se estrecha hacia el
al norte y parece superponerse a parte del antiguo pueblo verde. Otros dos
Las estructuras se muestran en la parte norte del recinto, una pequeña
dependencia con una chimenea (tal vez una cocina separada), y una planta rectangular
edificio con un gran portal arqueado que pudo haber sido una capilla. los
edificios han sido demolidos desde entonces, aunque el recinto, que es
ligeramente elevado sobre su entorno y definido por una amplia zanja,
sobrevive. Las plataformas bajas indican la ubicación del edificio principal y
capilla putativa como se muestra en el mapa de la finca.
Se cree que el pueblo de Moreton deriva su nombre de su entorno,
el asentamiento por el páramo o el pantano, o de Earl Moreton, que tenía la propiedad
del obispo de Winchester en la época de Domesday (1086 d.C.). A pesar de
habiendo renunciado a sus derechos a la Corona durante un período a finales del siglo XVI
siglo, la sede de Winchester todavía ocupaba la mansión de Moreton en 1797. El
La tenencia pasó por manos de varias familias desde el siglo XVI.
en adelante, incluidos los de los Waller, los Compton y los Lee. Un rollo de
relatos de 1521-22, acordado entre Thomas Lee y su hermano Francis,
proporciona una imagen de una próspera economía pastoril a través de las ventas de grandes
cantidad de ganado y cantidad de lana. La conversión de un arable
economía a uno dominado por los pastos puede haber ocurrido dentro de la vida del
aldea, dada la expansión de los recintos de la aldea sobre la anterior cordillera y
surco, aunque en 1521 este proceso puede haber llevado a la sustitución de la
pueblo por una sola finca. El pueblo ciertamente había sido abandonado cuando
del mapa de la finca de 1660.
Todos los cobertizos, cercas, puertas y comederos están excluidos de la programación.
aunque se incluye el suelo debajo de ellos.

EXTRACTO DE MAPA
El sitio del monumento se muestra en el extracto del mapa adjunto.


La economía social del pueblo medieval a principios del siglo XIV †

Un tema importante para la investigación histórica de la naturaleza de la economía y la sociedad de la aldea medieval inglesa ha sido hasta qué punto los aldeanos más ricos pudieron y quisieron responder a las necesidades de sus vecinos menos afortunados a través de la caridad informal, incluida la extensión de crédito y reducción de los costos de los productos alimenticios en períodos de fracaso de la cosecha. Este artículo presenta un estudio de caso de aspectos de la economía local, principalmente a través de la actividad del mercado de tierras y los litigios interpersonales, a principios del siglo XIV. Concluye que, en este contexto, hay poca evidencia de tal actividad no agresiva durante las crisis de subsistencia de C.1300. En cambio, persistió el enfoque en el mercado y las mejores oportunidades económicas en formas que probablemente habían sido contrarias a las opiniones contemporáneas sobre las donaciones caritativas y que pueden haber influido en otros aspectos del trato social y económico dentro de la comunidad local.


Investigando edificios históricos en las islas británicas

Los pueblos están arraigados en el suelo. La agricultura de campo abierto en la Inglaterra sajona tardía fue de la mano con el desarrollo de pueblos agrupados alrededor de un núcleo de iglesia y casa solariega. ¿Por qué? Un pueblo crea una comunidad. En todo el mundo vemos personas que viven en aldeas cuando es útil cultivar o trabajar en comunidad por una razón u otra. La agricultura de campo abierto es solo un ejemplo. En este sistema, los grandes campos se cultivaron en forma comunitaria asignando franjas en cada campo a cada aldeano. La tierra común se utilizó para el pastoreo.

Este patrón de asentamiento se extendió gradualmente por una franja de Inglaterra desde Dorset hasta Northumberland. Las granjas periféricas fueron abandonadas al incorporarse sus tierras a los grandes campos comunales. Sin embargo, la agricultura a campo abierto nunca se apoderó por completo de Inglaterra. Devon, Cornwall y partes de Essex, Kent y las fronteras galesas conservaron en gran medida el patrón anterior de granjas y aldeas dispersas. No obstante, el desarrollo de las aldeas cambió drásticamente la campiña inglesa.

Esta no era la primera vez que aparecían aldeas en las Islas Británicas. Podemos ver cómo los aldeanos neolíticos se apiñaban en Skara Brae, quizás en parte para la defensa mutua y en parte porque se necesitaban muchas manos para el transporte pesado antes de los días de los carros. Los pueblos romano-británicos apoyaron la economía de la villa. Pero estas primeras manifestaciones de la aldea se habían desvanecido con las sociedades que las crearon.

Algunas aldeas crecieron orgánicamente, pero otras muestran evidencia de planificación, tal vez en un patrón de escalera de parcelas de tamaño uniforme a ambos lados de una carretera. Algunos, especialmente en Durham y los condados de Home, se crearon alrededor de un green village. Pueblos similares en el sureste Escocia quizás fueron obra de los colonos anglosajones.

En Gales Los centros de la propiedad real tenían un núcleo similar de salón e iglesia, con las casas de los trabajadores de la propiedad cerca. (Ver tenencia de tierras medieval en Gales). Después de la conquista normanda, muchos pueblos de las fronteras galesas crecieron alrededor de un castillo normando. Similarmente en IrlandaDespués de la invasión anglo-normanda en el siglo XII, se plantaron aldeas en el este de Irlanda, a menudo cerca de un castillo.

A lo largo de la Edad Media la unidad administrativa básica fue el señorío. Se administraba desde la casa solariega, mientras que los trabajadores vivían en cabañas cercanas y un molino molía su maíz. Dado que se podían dividir las mansiones o vender las tierras, la imagen de la propiedad de la tierra con frecuencia se complicaba. Sin embargo, casas señoriales enteras aún podrían estar en un solo par de manos mucho después de la Edad Media.

Los señores señoriales podían buscar subvenciones reales para realizar mercados y ferias, lo que generaría ingresos, pero pocos mercados de pueblos realmente prosperaron y muchos desaparecieron antes del final de la Edad Media. A veces han dejado su huella en forma de una simple cruz de mercado.

Finca y aldeas modelo

El período georgiano vio aparecer muchas aldeas en el Tierras bajas de Escocia. Fueron planeados por terratenientes como parte de la revolución agrícola. Antes de eso, Escocia tenía pocas aldeas fuera del sureste.

En los siglos XVIII y XIX algunos inglés los terratenientes reconstruyeron completamente las aldeas. Algunos querían vivir en el pueblo fuera de un parque ajardinado. (Por ejemplo, el primer conde de Dorchester trasladó la aldea de Milton Abbas en Dorset). En otros casos la estética era primordial, o el deseo de mejorar. Se crearon pueblos modelo. A menudo se construían en estilos vernáculos, utilizando materiales tradicionales, al igual que las cabañas más antiguas. Algunos eran sencillos y funcionales. La admiración georgiana por lo pintoresco convirtió a otros en cabañas idealizadas; el ejemplo más famoso es Blaise Hamlet cerca de Bristol, diseñado por John Nash (ver imagen a la izquierda).

Algunos arquitectos produjeron libros de patrones de diseños adecuados, por ejemplo, John Wood el Joven de Bath (ver más abajo). Incluso si un terrateniente no remodelara un pueblo de una sola vez, podría reconstruir varias casas con el mismo estilo al mismo tiempo. Un pub que lleva el nombre de una familia en particular o su escudo de armas es generalmente una pista de su condición de propietario. Los registros patrimoniales de la familia podrían proporcionar información sobre todo el pueblo.

Se crearon algunas aldeas modelo para albergar a los trabajadores de las fábricas. Saltaire en Yorkshire se inició en 1851 por Sir Titus Salt para los trabajadores de su fábrica de lana. Estaba ansioso por proporcionar viviendas y servicios saludables. Deseos similares llevaron al fabricante de jabón William Hesketh Lever a crear el pintoresco Port Sunlight a través del Mersey desde Liverpool, y al industrial cuáquero George Cadbury a fundar Bournville cerca de Birmingham.

Pérdida y supervivencia

A veces, todo lo que queda de una aldea que alguna vez fue próspera son algunos baches en el suelo. Dado que no quedan edificios, los arqueólogos pueden esparcirse en esos sitios. De modo que podemos aprender mucho sobre el patrón y el crecimiento de las aldeas de estos fantasmas del asentamiento. Podrían haber estado abandonados en cualquier momento desde los sajones hasta los modernos. Los asentamientos de las tierras altas creados durante el período cálido entre el 900 y el 1300 d.C. fueron abandonados cuando el clima se enfrió. Muchos otros fueron abandonados en el siglo XV, cuando muchos campos abiertos se convirtieron en pasto para ovejas. Algunas aldeas se han perdido debido a la erosión costera o la creación de embalses, lo que hace que los restos sean menos accesibles para los arqueólogos. Wikipedia tiene una lista de asentamientos perdidos en el Reino Unido.

En el siglo XIX, la agricultura de campo abierto que había sustentado a tantas aldeas casi había desaparecido. Se estaban construyendo granjas fuera de las aldeas, ya que los campos abiertos se dividían en granjas individuales. Sin embargo, comparativamente pocas aldeas desaparecieron por completo. Aquellos alrededor de ciudades en expansión podrían convertirse en suburbios. Aquellos que permanecieron rurales aún podrían proporcionar un centro local. En ese momento, un pueblo podría presumir no solo de la iglesia parroquial, sino también de un pub, una herrería, una escuela y una oficina de correos, quizás combinados con una tienda. Después de la Primera Guerra Mundial también podría tener un monumento a los caídos. Algunos tenían una iglesia o un salón parroquial.

El auge del automóvil en el siglo XX convirtió a muchos pueblos pintorescos en una trampa para turistas, mientras que los que se encuentran dentro del rango de cercanías de Londres y otras conurbaciones se han convertido en pueblos dormitorio que albergan a trabajadores de la ciudad. La casa solariega puede haberse convertido en hotel o atracción turística. Las raíces agrícolas de la aldea pueden estar profundamente enterradas.


EL PASO DEL PUEBLO MEDIEVAL

miApenas en el siglo XIV, la población de Inglaterra superó probablemente los cuatro millones, en comparación con la cifra de Domesday de un millón y medio a dos millones. 1 Con mucho, la mayor parte del aumento provino de las aldeas, "los semilleros primarios de la población". 2 El aumento demográfico en toda Europa fue detenido por una serie de calamidades que comenzaron con las inundaciones y la hambruna de 1315-1317. Dos cosechas catastróficas consecutivas, posiblemente relacionadas con un cambio climático a largo plazo, elevaron los precios de los cereales a niveles "incomparables en la historia de Inglaterra" y, acompañados de fiebre tifoidea, afectaron especialmente a las familias pobres. 3 Los señores aumentaron la miseria reduciendo sus limosnas, reduciendo el personal y deteniendo la librea de grano a sus famuli, como los gobiernos de los últimos días y las empresas comerciales que responden a la depresión empresarial despidiendo trabajadores y reduciendo las compras. A la calamidad se sumaron severas enfermedades de murrain y ganado. Los robos de alimentos y ganado aumentaron drásticamente y se encontraron cadáveres de indigentes en las calles. Perros y gatos desaparecieron y se rumoreaba el canibalismo. 4

Para cuando ocurrió el siguiente desastre, aún peor, ya eran evidentes tres cambios a largo plazo en la agricultura y la vida rural: un cambio perceptible de la agricultura hacia el pastoreo de ovejas, un retorno general de los señores a la agricultura de sus dominios y un crecimiento en la proporción del cultivo campesino en contraposición al cultivo demesne. 5 El señor se estaba deslizando de su papel de productor-consumidor a ser simplemente un consumidor, un «mayor», aunque con un gran apetito.

En Elton, en el año agrícola de 1349-1350, tres aldeanos diferentes ocuparon el cargo de reeve, por lo que de repente hubo poco entusiasmo. 6 The Black Death, sweeping through England in the summer of 1349 via the rats that infested houses, barns, and sheds, left so many holdings vacant that it was impossible to collect rents or enforce services. The manorial accounts read like a dirge: &ldquoTwenty-three virgates in the hand of the lord [vacant].&rdquo 7 &ldquoRent lacking from eleven cottages&hellipby reason of the mortality in the preceding year.&rdquo &ldquoOf the rent of&hellipRobert Amys&hellipnothing here for the cause abovesaid. Of the rent of John Suteer&hellipand William Abbot&hellipnothing here for the cause aforesaid. And [the reeve answers for] two shillings sixpence from Robert Beadle for twelve acres of demesne land formerly of Hugh Prest lately deceased.&rdquo 8 &ldquoFrom the fulling mill nothing because it is broken and useless.&rdquo 9 &ldquoOf divers rents of tenements which are in the hand of the lord owing to the death of the tenants&hellip&rdquo 10 &ldquoThree capons and no more this year because those liable to chevage are dead.&rdquo 11

The following year things were no better: &ldquoOf the farm of one common oven&hellipnothing this year because it is ruinous. Second common oven&hellipnothing for the same cause.&rdquo &ldquoAnd for sixpence from the smithy this year because it fell down after All Saints and from then on was empty.&rdquo 12 &ldquoOf chevage nothing because all the chevagers are dead.&rdquo 13

Expenses were up because of the shortage of villeins doing labor service: &ldquoIn divers workmen hired by the day to mow and lift the lord&rsquos hay, seventeen shillings five pence by tally.&rdquo 14 The harvest was costly: &ldquoExpenses of forty workmen coming at the bailiff&rsquos request to one repast and of divers other workmen hired by the day&hellipAnd in the expenses of forty workmen coming&hellipto reap and bind the lord&rsquos grain during one day&hellipone young bullock. And in the expenses of two boon-works of the autumn, on each occasion of ninety workmen, each of whom take three loaves whereof eight are made from one bushel&hellipand in divers workmen hired to reap and bind the lord&rsquos grain for lack of customary tenants&hellip&rdquo 15

Grain production on Ramsey manors was reduced by one half. 16 In desperation, stewards and bailiffs strictly enforced work services on the surviving tenants, and sought to hold down the cost of hired labor with the help of a royal Statute of Laborers (1351), backed by a threat of the stocks. The main result they achieved was to stir resentment among both tenants and hired laborers. With depopulation, land inevitably fell in value and labor inevitably rose in price.

The Hundred Years War added heavy taxation to peasant burdens. For many years, &ldquolay subsidies&rdquo (to distinguish them from taxes on the clergy) had been occasionally levied at the rate of a tenth or a twentieth on all movable goods above a certain figure. In the long reign of Henry III (1216-1272), the lay subsidy was collected only five times. In those of Edward I (1272-1307) and Edward II (1307-1327), marked by wars with Scotland, the royal tax collectors appeared in the villages a total of sixteen times.

Edward III imposed the tax three times in the first seven years of his lengthy reign, then as the war in France escalated, he needed it no fewer than twenty-four times (1334-1377). 17 To facilitate collection, he changed the mechanics of taxation, putting the burden of it on the villagers themselves and charging the royal administration with the task of seeing that every village met its quota. The new method made it possible for the better-off peasants who filled the village offices to arrange distribution of the tax in their favor. 18 Besides the lay subsidy, the village was afflicted with conscription, which itself was apparently a light burden&mdashvolunteers were found, and a village might perceive the army a good place to get rid of its bad characters&mdashbut each community had to pay for its own recruits&rsquo equipment. Finally, in 1377, amid a succession of defeats in France, a poll tax was introduced: four pence per head on everyone over fourteen years of age, with only genuine beggars exempt. In 1379 a second poll tax was piled on top of a double subsidy, and in 1381 a third on top of a subsidy and a half. Wealthy taxpayers were rather piously requested to help pay the share of poor taxpayers. 19

The accumulation of tax levies, the Statute of Laborers, and the other burdens, afflictions, and irritants resulted in the Peasant Rebellion of 1381. Sometimes known as Wat Tyler&rsquos Rebellion, from the name of one of its several leaders, the English revolt was part of a larger pattern. &ldquoA chain of peasant uprisings clearly directed against taxation exploded all over Europe,&rdquo says Georges Duby. 20 If they were discernibly triggered by taxation, the risings had a broader content, both substantive and ideological. Another leader of the English rebels, the Kentish priest John Ball, preached that &ldquothings cannot go right in England&hellipuntil goods are held in common and there are no more villeins and gentlefolk, but we are all one and the same.&rdquo Unsympathetic Froissart, chronicler of the nobility, may not be recording Ball&rsquos words with reportorial exactness, but there is little doubt that the gist is accurate: &ldquo[The lords] are clad in velvet and camlet lined with squirrel and ermine, while we go dressed in coarse cloth. They have the wines, the spices, and the good bread: we have the rye, the husks, and the straw, and we drink water. They have shelter and ease in their fine manors, and we have hardship and toil, the wind and the rain in the fields. And from us must come, from our labour, the things which keep them in luxury.&rdquo And the fiery preacher&rsquos auditors, &ldquoout in the fields, or walking together from one village to another, or in their homes, whispered and repeated among themselves, &lsquoThat&rsquos what John Ball says, and he&rsquos right!&rsquo&rdquo 21 One chronicler credits Ball with the phrase, &ldquoAll men are created equal,&rdquo and with a declaration that villein servitude is &ldquoagainst the will of God.&rdquo 22 One of several priests who took part in the rising, Ball was certainly on the far Left of his age, but there is no doubt that the aims of the mainstream of rebellion included the abolition of villeinage. The demand was put forward in the rebels&rsquo negotiations and dramatized by the destruction of manorial records &ldquofrom Norfolk to Kent,&rdquo not to mention the number of lawyers killed. 23 The Continental revolts showed the same revolutionary tendencies.

A feature especially noted by modern historians is the participation, even domination, by the better-off peasants. &ldquoPeasant revolts&hellipwere wont to spring up, not in the regions where the serf was in deepest oppression, but in those in which he was comparatively well off, where he was strong enough to aspire to greater liberty and to dream of getting it by force,&rdquo says Sir Charles Oman. 24

All the risings were suppressed, naturally, by the united upper class&mdashmonarchy, nobility, upper clergy, and wealthy townsmen&mdashbut all nevertheless left their mark. In England the poll tax was abandoned, and the Statute of Laborers left unenforced. Everywhere, the process by which serfdom was withering was accelerated. In England the villein class rid itself of its disabilities mainly through &ldquocopyhold tenure,&rdquo which amounted to a reversal of the law&rsquos point of view: instead of the manorial records&rsquo proving the legality of a villein&rsquos obligations, they were now taken to prove the sanctity of his claim to his holding, since the succession within the family was registered (copied down) in the court rolls. Over the course of the fifteenth century, the villeins bought their way free of, or simply refused to pay, merchet, heriot, gersum, chevage, wardpenny, woolsilver, and all the rest of the vicious or petty exactions of the long past. On Ramsey manors, customary payments and labor services were &ldquorelaxed&rdquo in 1413. The last fines for default on boon-works were recorded at Elton in 1429. Quietly and unobtrusively, an era in social relations was closed. 25

Closed, but not altogether forgotten. A century after the Peasant Rebellion, it was still possible to pour scorn on a family of the gentry, such as the Pastons of Norfolk, by pointing triumphantly to their alleged bondman ancestor, while to this day the English language retains the word villein, slightly altered, as a pejorative, and its synonyms boor y churl, now mainly in adjective form, to convey a connotation of base manners.

The fifteenth century witnessed a return of prosperity&mdashuneven, checkered, with plenty of setbacks and slowdowns, but nevertheless a recovery for Europe and its villages. In the wake of depopulation, individual holdings grew, the shrinkage of arable provided more pasture and stimulated increase of livestock, and the manure probably helped improve crop yields. Wealthy townsmen joined with the newly freed villagers in sharecropping arrangements. &ldquoThe conduct of village economy passed decisively into the hands of peasants backed by townsmen&rsquos money,&rdquo says Georges Duby. 26

The era was one of extensive rebuilding. Peasant houses began to be constructed with masonry foundations and stronger frames, and many added rooms or even a second floor, with fireplace and chimney. Manor houses were enlarged. Parish churches were rebuilt in the new Perpendicular style, the vertical lines of the building emphasized with elaborate tracery and fan vaulting. The Elton church was extensively remodeled, the great square tower built, the aisles extended on either side, a south porch added, and the nave lighted by a clerestory. 27

Not all villages shared in the prosperity, or even survived it. From about 1450, as grass became the favored land use in England, some villages, such as Wharram Percy, saw fields that had grown cereal crops for centuries turned exclusively into pastures for sheep. The smaller and less prosperous villages were especially vulnerable, as were those with few free tenants, who were much harder to displace than villeins. Vulnerable also were villages whose landlords, whether old feudatories or new men of wealth, had connections in the wool trade, or merely intelligently acquisitive appetites. 28 Where enclosure struck, families packed up their belongings, drove their animals ahead of them, and departed the village. Behind them their wattle-and-daub houses tumbled into ruins, the ditches that marked their crofts were filled in by erosion, the fences tottered, and the lanes and footpaths tramped by the feet of so many men and animals disappeared in weeds. The manor house often survived, with the shepherds sleeping in the bailiff&rsquos old quarters.

In maps showing the two phenomena, a clear correlation between the belt of open field agriculture and the distribution of the deserted villages can be seen, and a further correlation becomes apparent in comparing the two with a map showing enclosures of the fifteenth and sixteenth centuries. 29

&ldquoWithin a century and a half of the Black Death, ten percent of the settlements of rural England had been erased from the landscape,&rdquo says one historian, possibly with exaggeration. 30 By the year 1600 over thirty villages in Huntingdonshire had been deserted, leaving behind sometimes the ruin of a church, sometimes the site of a manor house, sometimes nothing but plow marks discernible from the air. 31

The old feudal landlord class was dealt a devastating blow from an unexpected source with Henry VIII&rsquos famous &ldquoDissolution&rdquo of the monastic orders beginning in 1536. The king, embroiled with the Church over his divorce problems&mdashand, like so many kings, needing money&mdashviolently suppressed all the great monasteries and seized their manors, which he then sold off at an ultimate profit of a million and a half pounds. Among the suppressed monasteries was Ramsey Abbey. A Huntingdonshire chronicler, Edmund Gibson, observed, &ldquoMost of the County being Abbey-land&hellipmany new purchasers planted themselves therein.&rdquo 32 The new purchasers were entrepreneurs out to make money, and not surprisingly many of them saw the merits of sheep farming.

The enclosure movement appeared on the Continent too, but nowhere on the same scale as in England, where petty incidents of resistance multiplied without slowing the progress of the sheep, who, it was said, now devoured men instead of the men devouring sheep. The process &ldquoproduced much controversy, many pamphlets, a number of government inquiries, some ineffective acts of Parliament, and a revolt in the Midlands in 1607,&rdquo summarizes Alan R. H. Baker. 33 Yet many of the old villages

Relics of the Dissolution: ruins of Glastonbury Abbey (above) and Whitby Abbey. Of Ramsey Abbey, nothing medieval survives.

survived, some even gaining new population and character as numbers of craftsmen quit the cities, in part to escape guild regulation, and took their weaving, dyeing, tanning, and other skills to the now freer village environment. Some villages became primarily industrial. The village of Birmingham in the sixteenth century became a burgeoning town of 1,500, specializing in tanning and clothmaking. 34

At the same time cereal crop agriculture made belated progress. Yields improved, if slowly, in the seventeenth century, reaching a general average in England of seven to one. 35 Famine became largely a threat of the past. &ldquoStarvation&hellipcannot be shown to have been an omnipresent menace to the poor in Stuart times,&rdquo says Peter Laslett. 36

In 1610 a Herefordshire husbandman named Rowland Vaughan solved the problem of meadow and hay shortage that had vexed medieval lord and villager by devising an irrigation technique. 37 This and other improvements in agricultural technology made possible the servicing of a rapidly expanding market for English produce in Britain, on the Continent, and in English colonies overseas. The market gave scope for the ambitious, the industrious, the competent, and the fortunate, creating new, deeper divisions of rich and poor among the villagers. Individual enterprise moved to the center of the economic stage, as those who could afford it took advantage of the land market to buy up and consolidate holdings, forming compact plots that could be enclosed by fences or hedges and set free from communal regulation. At the other end of the scale, the number of landless laborers multiplied. In some places the old open field arrangements, with their cooperative plowing, common grazing, and bylaws, hung on amid a changing world. In 1545 the hallmote of Newton Longville, Buckinghamshire, ordained &ldquothat no one shall pasture his beasts in the sown fields except on his own lands from the Feast of Pentecost next-to-come until the rye and wheat have been taken away under penalty of four pence&hellip&rdquo 38 But the future of individualism was already assured. &ldquoThe undermining of the common fields, the declining effectiveness of the village&rsquos internal government, and the development of a distinct group of wealthy tenants [spelled the] triumph of individualism over the interests of the community,&rdquo in the words of Christopher Dyer. 39

Among the last guardians of the old communal tradition were the English colonists who settled in New England, laid out their villages with churchyard and green (but no manor house), divided their fields into strips apportioned in accordance with wealth, plowed them cooperatively with large ox teams, and in their town meetings elected officials and enacted bylaws on cropping, pasturing, and fencing. 40 But in land-rich North America the open field village was out of place, and it soon became apparent that the American continent was destined for exploitation by the individual homestead farm. (It may be worth noting, however, that even technology-oriented American agriculture proved resistant to radical change until the introduction of the tractor, one to two acres was considered an ample day&rsquos work for two men and a plow team.)

The village of Elton survived famine, Black Death, the Dissolution, and the enclosure movement. It even gained an architectural ornament with the building of Elton Hall, an imposing structure surrounded by a moat, begun by Sir Richard Sapcote about 1470 and expanded in the following centuries along with many other new peasant houses and old manor houses that reflected the general prosperity. Richard Cromwell, a nephew by marriage of Henry VIII&rsquos minister Thomas Cromwell, acquired Ramsey Abbey and became landlord of the dependent manors. Elton, however, went to another proprietor, through whom it gained a little guidebook distinction. The king bestowed it on his latest queen, Katherine Howard, as part of her jointure, the property settlement made on noble wives. On Katherine&rsquos execution for adultery Henry took back the jointure and presently bestowed Elton in 1546 on his last wife, Katherine Parr, under whose regime Elton Hall was given extensive repairs. On her death in 1548 Elton reverted to the crown, now held by the infant Edward VI, from whom it passed to Queen Elizabeth and James I, who disposed of it to Sir James Fullerton and Francis Maxwell, from whom it passed through still other hands to Sir Thomas Cotton, who held what must have been one of the last views of frankpledge in the manor court in 1633. Sir Thomas&rsquos daughter Frances and her husband Sir Thomas Proby inherited Elton from them it passed to a collateral branch, raised to the peerage as earls of Carysfort, and in 1909 went to a nephew who took the name of Proby, and whose descendants remain in residence in Elton Hall. 41

Enclosures, slow to penetrate Huntingdonshire, finally replaced the old arable strips and furlongs with rectangular hedged fields one drives down a long straight road to arrive in a village whose irregular lanes and closes still carry a hint of the Middle Ages.

Though it had many ancestors in the form of hamlets, encampments, and other tiny, temporary, or semipermanent settlements, and though its modern descendants range from market towns to metropolitan suburbs, the open field village of the Middle Ages was a distinctive community, something new under the sun and not repeated since. Its intricate combination of social, economic, and legal arrangements, invented over a long period of time to meet a succession of pressing needs, imparted to its completed form an image, a personality, and a character. The traces of its open fields that aerial photographs reveal, with their faded parallel furrows clustered in plots oddly angled to each other, contain elements of both discipline and freedom.

Simultaneously haphazard and systematic, the medieval village is unthinkable without its lord. So much of its endless round of toil went to cultivate his crops, while its rents, court fines, and all the other charges with the curious archaic names went to supply his personal wants and the needs of his monastic or baronial household. Yet at the same time the village enjoyed a high degree of autonomy, regulating its own cultivation, settling its own quarrels, and living its life with little interference.

The legal division of the villagers into &ldquofree&rdquo and &ldquounfree&rdquo had genuine meaning, but went much less deep than the words imply. The unfree villeins had to work for the lord and pay many fees that the free tenants escaped, yet the division into prosperous and poor was more meaningful. Looking at the men of the Middle Ages, Marc Bloch asked, &ldquoIn social life, is there any more elusive notion than the free will of a small man?&rdquo 42

Village life for men and women alike was busy, strenuous, unrelenting, much of it lived outdoors, with an element of danger that especially threatened children. Diet was poor, dress simple, housing primitive, sanitary arrangements derisory. Yet there were love, sex, courtship, and marriage, holidays, games and sports, and plenty of ale. Neighbors quarreled and fought, sued and countersued, suspected and slandered, but also knew each other thoroughly and depended on each other, to help with the plowing and harvesting, to act as pledges, to bear witness, to respond when danger threatened.

The most arresting characteristic of the medieval open field village is certainly its system of cooperation: cultivation in concert of individually held land, and pasturing in common of individually owned animals. It was a system that suited an age of low productivity and scarcity of markets, and one that hardly fostered the spirit of innovation. The lords were content to leave things as they were, the villeins had little power to change them. When change came, it came largely from outside, from the pressure of the market and the enterprise of new landlords. Yet change builds on an existing structure. The open field village helped create the populous&mdashand in comparison with the past, prosperous&mdashEurope of the high Middle Ages, the Europe from which so much of the modern world emerged.

In the shift toward that world, many villagers lost their homes, many of their villages disappeared. Argument, protest, and violence accompanied change, which only historical perspective makes clearly inevitable.

Was something larger lost? A sense of community, of closeness, of mutual solidarity? Perhaps it was, but the clearest message about the people of Elton and other villages of the late thirteenth century that their records give us seems to be that they were people much like ourselves. Not brutes or dolts, but men and women, living out their lives in a more difficult world, one underequipped with technology, devoid of science, nearly devoid of medicine, and saddled with an exploitative social system. Sometimes they protested, sometimes they even rose in rebellion, mostly they adapted to circumstance. In making their system work, they helped lay the foundation of the future.


Camlann Village

Camlann Village, a living history museum project portraying rural England in 1376, is dedicated to offering the public personal experiences of history, including multiple learning and performing arts opportunities, built upon the research of rural communities in 14th century England, to provide a deeper understanding of the relationship between historical events and western society today.

The Bors Hede Inne is a dinner theater restaurant, open year-round by reservation. The food is prepared from recipes found in historical medieval cookbooks and served by in-character interpreters. The Bors Hede is patterned after an actual late medieval inn, which would expect to serve the well-to-do. Guests are provided with Borde knives and spoons, and genteel levering (handwashing) before being presented with a trencher, a flat half of bread, which serves as a plate. Throughout the meal, they are periodically visited by a minstrel who plays songs appropriate to the period.

Feasts

Public feasts are held throughout the year in the inn’s undercroft feast hall, on occasions such as Lent or St. George’s Day. These feasts are two or three courses, with about six dishes per course. Feast also features songs from the minstrel, or other entertainment appropriate to the feast’s particular theme.

Village life

The village is open each weekend from May to the end of September. Visitors may explore the buildings and speak with volunteers playing the part of villagers going about their daily tasks such as cooking, dyeing, practicing archery, or daubing homes. Others perform various crafts such as blacksmithing, carpentry, or sewing. They are trained to speak from an authentic point of view, about their personal histories and local events.


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