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El mercado matrimonial de Babilonia: una subasta de mujeres en el mundo antiguo

El mercado matrimonial de Babilonia: una subasta de mujeres en el mundo antiguo

En el 5 th siglo antes de Cristo, el historiador griego Herodoto escribió sobre las costumbres y tradiciones que presenció mientras estaba en Babilonia. Una de las costumbres más controvertidas de las que informa es el mercado matrimonial babilónico en el que se reunían mujeres jóvenes y “un subastador conseguía que cada una de las mujeres se pusiera de pie una a una y la ponía en venta”.

La escritura de Herodoto inspiró 19 th del pintor británico Edwin Long para producir su famosa obra de arte " El mercado matrimonial de Babilonia " . La pintura tardó dos años en completarse y se dio a conocer en la exposición de verano de la Royal Academy en 1875. Al año siguiente, se vendió por una suma de 6000 guineas, que, en ese momento, era la mayor cantidad de dinero pagada por un obra cuyo artista aún estaba vivo.

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Otras obras de Long [Izquierda] Reina Ester (1878) [Derecha] El hallazgo de Moisés (1886)

El mercado matrimonial de Babilonia representa a mujeres subastadas como novias (a diferencia de, por ejemplo, esclavas). Long se inspiró para esta pintura en Herodoto Historias, más específicamente, del "Libro 1" de ese escrito. Hacia el final del "Libro 1", Herodoto escribió:

“Paso ahora a sus costumbres, la más sensata de las cuales, en mi opinión, también es practicada, según he oído, por la tribu iliria. Una vez al año, en cada aldea, esto es lo que solían hacer. Solían reunir a todas las mujeres jóvenes que tenían la edad suficiente para casarse y llevarlas a todas a la vez a un lugar determinado. Allí, una multitud de hombres formaría un círculo a su alrededor. Un subastador conseguiría que cada una de las mujeres se pusiera de pie una por una, y él la pondría a la venta. Solía ​​empezar con la chica más atractiva de allí, y luego, una vez que había obtenido un buen precio y había sido comprada, subastaba la siguiente más atractiva. Las vendían para ser esposas, no esclavas. Todos los hombres babilonios acomodados que querían esposas se superaban entre sí para comprar mujeres jóvenes guapas, mientras que los plebeyos que querían esposas y no estaban interesados ​​en la buena apariencia solían terminar con algo de dinero, así como las mujeres menos atractivas. . "

Fragmento de las historias de Herodoto

Franklin Edson Belden en 'Hombres y escenas históricas' (1898) escribe:

“Los babilonios se volvieron avariciosos en un grado abrumador. Todo lo que traería dinero estaba a la venta. Incluso las virtudes domésticas fueron descartadas imprudentemente en busca de gratificación financiera. Cada mujer debe aparecer una vez en su vida en público ante el templo de Beltis, ya que de esta manera se atraían multitudes de extraños a la ciudad. Y en ocasiones regulares se traían doncellas en grandes cantidades y se vendían en una subasta para que los príncipes ricos y libertinos de las naciones vecinas pudieran ser atraídos a su mercado sin escrúpulos. Los padres y hermanos con sus hijas y hermanas estaban dispuestos a intercambiar por dinero los placeres debidos únicamente al amor. Todo lo que contribuyó a la locura por el adorno, el apetito y el sensualismo fue suministrado y complacido en la mayor medida posible. Los pasillos del palacio eran nada menos que harenes de poligamia ".

Aparte de los escritos de Herodoto, Long también consultó artefactos antiguos para pintar su obra maestra. Durante ese tiempo, se estaban llevando a cabo expediciones arqueológicas en Mesopotamia y los artefactos de esa región se estaban devolviendo a Londres. Como el pintor pudo acceder a las colecciones asirias del Museo Británico, pudo incorporar una gran cantidad de detalles de esos objetos en su obra de arte. Esto le permitió a Long producir algo que estaba más cerca de lo que habría sido la verdadera Babilonia, en comparación con sus predecesores.

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Este cuadro se puede interpretar de varias formas. Por ejemplo, se ha sugerido que la pintura puede leerse como un reflejo sutil de la propia versión victoriana del mercado matrimonial. Se ha señalado que la época del año en que se inauguró la exposición fue también el período en el que el "mercado matrimonial" británico estuvo en acción. Durante este tiempo, se dice que la gente asiste a reuniones sociales, durante las cuales se hicieron muchos partidos. La pintura se conserva actualmente en el Royal Holloway College, y otra forma de interpretar esta obra de arte, desde la perspectiva de una institución educativa que comenzó como una universidad solo para mujeres, es que estaba destinada a “actuar como un estímulo para el debate sobre el nuevo papel de la mujer en la sociedad, su estatus legal y si casarse o no ”.

Thomas Holloway, filántropo del siglo XIX.


    El mercado matrimonial de Babilonia: una subasta de mujeres en el mundo antiguo - Historia

    Mercado matrimonial de Babilonia, 1875

    Comprado para Thomas Holloway, 1882 acc. no. THC0039

    Para los espectadores modernos, esta pintura parece una imagen extraña para elegir para una universidad femenina. Muestra a mujeres de la antigua Babilonia, cuyas familias no han podido pagar una dote, siendo subastadas como esposas. ¿Estaba insinuando Holloway que las mujeres que iban a su universidad serían vendidas en un mercado matrimonial moderno?

    De hecho, parece probable que Holloway comprara este cuadro para que sirviera de estímulo para el debate sobre el nuevo papel de la mujer en la sociedad, su estatus legal y si casarse o no. En 1870 se aprobó una nueva ley que permite a las mujeres casadas retener parte de sus ingresos y riqueza. Antes de esto, al casarse, el esposo y la esposa se convirtieron en una sola persona bajo la ley, la propiedad de la esposa fue entregada a su esposo y su identidad legal dejó de existir. En efecto, ella, como las mujeres del cuadro, se convirtió en posesión de su marido. Aunque se aprobó esta nueva ley, algunos activistas sintieron que no iba lo suficientemente lejos. En la década de 1870, cuando se pintó este cuadro, hubo un gran debate público sobre los derechos de las mujeres casadas. Esto llevó a que la ley se modificara en 1882.

    Para las mujeres que vinieron a Royal Holloway, estas leyes les dieron un nuevo estatus legal si se casaban, pero muchas de ellas también habrían querido debatir la necesidad de que las mujeres se casaran. Al obtener una educación universitaria, los estudiantes se estaban dando la opción de una carrera como alternativa al matrimonio. Muchos sintieron que al tener una carrera profesional no tendrían tiempo para cumplir el rol de esposa y madre y que tal vez sea mejor, o preferible, no casarse. Parece probable que Holloway eligiera esta pintura para actuar como un trampolín para la discusión y quizás como un recordatorio de que estaba ofreciendo a las mujeres la oportunidad de no ingresar al mercado matrimonial del siglo XIX.


    Amor, sexo y matrimonio en la antigua Mesopotamia

    Los textos médicos de la antigua Mesopotamia proporcionan recetas y prácticas para curar todo tipo de dolencias, heridas y enfermedades. Sin embargo, había una enfermedad que no tenía cura: el amor apasionado. De un texto médico que se encuentra en la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive surge este pasaje:

    Cuando el paciente se aclara la garganta continuamente, a menudo se pierde las palabras, siempre habla consigo mismo cuando está completamente solo y se ríe sin motivo en los rincones de los campos, está habitualmente deprimido, tiene la garganta apretada, no encuentra placer en comer o beber , repitiendo sin cesar, con grandes suspiros, "¡Ah, mi pobre corazón!" - sufre de mal de amor. Para un hombre y para una mujer, todo es lo mismo. (Bottero, 102-103)

    El matrimonio en la antigua Mesopotamia era de vital importancia para la sociedad, literalmente, porque aseguraba la continuación de la línea familiar y proporcionaba estabilidad social. Los matrimonios concertados eran la norma, en los que la pareja a menudo nunca se había conocido y, según Heródoto, incluso había subastas nupciales en las que las mujeres se vendían al mejor postor, pero las relaciones humanas en la antigua Mesopotamia eran tan complejas y estratificadas como las de hoy. y parte de esa complejidad fue la emoción del amor. La historiadora Karen Nemet-Nejat señala: “Como personas de todo el mundo ya lo largo del tiempo, los antiguos mesopotámicos se enamoraron profundamente” (132).

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    La popularidad de lo que, hoy en día, se llamaría "canciones de amor" también atestigua la similitud del profundo vínculo romántico entre las parejas. Algunos de los títulos de estos poemas ilustran esto:

    ¡Duerme, vete! ¡Quiero tener a mi amada en mis brazos!

    ¡Cuando me hablas, haces que mi corazón se hinche hasta que pueda morir!

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    "No cerré los ojos anoche. Sí, estuve despierto toda la noche, cariño [pensando en ti]". (Bottero, 106)

    También hay poemas, como una composición acadia de c. 1750 a. C., que muestra a dos amantes discutiendo porque la mujer siente que el hombre se siente atraído por otro y debe convencerla de que ella es la única para él. Al final, después de haber discutido el problema, la pareja se reconcilia y queda claro que ahora vivirán juntos felices para siempre.

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    El negocio del matrimonio

    Sin embargo, en contraste con el amor romántico y una pareja que comparte sus vidas, está el "lado comercial" del matrimonio y el sexo. Herodoto informa que cada mujer, al menos una vez en su vida, tenía que sentarse fuera del templo de Ishtar (Inanna) y aceptar tener relaciones sexuales con cualquier extraño que la eligiera. Se pensaba que esta costumbre aseguraba la fertilidad y la prosperidad continua de la comunidad. Como la virginidad de una mujer se consideraba un requisito para el matrimonio, parecería poco probable que las mujeres solteras hubieran participado en esto y, sin embargo, Heródoto afirma que se requería que "todas las mujeres" lo hicieran. La práctica de la prostitución sagrada, como la describe Heródoto, ha sido cuestionada por muchos eruditos modernos, pero su descripción de la subasta de novias no. Herodoto escribe:

    Una vez al año, en cada aldea, las mujeres jóvenes que tenían derecho a casarse se reunían todas juntas en un solo lugar mientras los hombres formaban un círculo alrededor de ellas. Luego, un heraldo llamó a las jóvenes una por una y las ofreció a la venta. Comenzó con la más bella. Cuando la vendieron por un precio alto, él ofreció a la venta a la que ocupaba el siguiente lugar en belleza. Luego, todas fueron vendidas para ser esposas. Los más ricos de los babilonios que deseaban casarse pujaban unos contra otros por las jóvenes más hermosas, mientras que los plebeyos, que no se preocupaban por la belleza, recibían a las mujeres más feas junto con una compensación monetaria ... Todos los que quisieran podían venir, incluso de pueblos lejanos, y pujar por las mujeres. Esta era la mejor de todas sus costumbres, pero ahora ha caído en desuso. (Historias I: 196)

    Entonces, si bien el amor romántico sí jugó un papel en los matrimonios mesopotámicos, es cierto que, de acuerdo con las costumbres y expectativas de la sociedad mesopotámica, el matrimonio era un contrato legal entre el padre de una niña y otro hombre (el novio, como en el caso de la subasta de novias donde el novio pagaba al padre de la niña el precio de la novia) o, más comúnmente, entre dos familias, que funcionaba como la base de una comunidad. El erudito Stephen Bertman comenta:

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    En el lenguaje de los sumerios, la palabra "amor" era un verbo compuesto que, en su sentido literal, significaba "medir la tierra", es decir, "delimitar la tierra". Tanto entre los sumerios como entre los babilonios (y muy probablemente también entre los asirios) el matrimonio era fundamentalmente un arreglo comercial diseñado para asegurar y perpetuar una sociedad ordenada. Aunque había un componente emocional inevitable en el matrimonio, su principal intención a los ojos del estado no era el compañerismo sino la procreación, no la felicidad personal en el presente, sino la continuidad comunitaria para el futuro. (275-276)

    Esta fue, sin duda, la visión "oficial" del matrimonio y no hay evidencia que sugiera que un hombre y una mujer decidieron simplemente casarse por su cuenta (aunque hay evidencia de una pareja que vive junta sin casarse). Bertman escribe:

    Todo matrimonio comenzó con un contrato legal. De hecho, como decía la ley mesopotámica, si un hombre se casara sin antes haber redactado y ejecutado un contrato matrimonial, la mujer con la que "se casara" no sería su esposa ... todo matrimonio comenzó no con una decisión conjunta de dos personas enamoradas, sino con una negociación entre representantes de dos familias. (276)

    Una vez que se firmó el contrato de matrimonio en presencia de testigos, se pudo planificar la ceremonia.

    La ceremonia de la boda tenía que incluir una fiesta para ser considerada legítima. El curso del proceso matrimonial tenía cinco etapas que debían observarse para que la pareja pudiera casarse legalmente:

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    1. El contrato de compromiso / matrimonio
    2. Pago de las familias de los novios entre sí (la dote y el precio de la novia)
    3. La ceremonia / fiesta
    4. La novia se muda a la casa de su suegro.
    5. Relaciones sexuales entre la pareja y la novia espera ser virgen en su noche de bodas y quedar embarazada.

    Si alguno de estos pasos no se realizó o no se realizó correctamente (como que la novia no quede embarazada), el matrimonio podría invalidarse. En el caso de que la novia resultara no ser virgen o no pudiera concebir, el novio podría devolverla a su familia. Tendría que devolver la dote a su familia, pero recuperaría el precio de la novia que su familia había pagado.

    El compromiso

    Se prestó especial atención al compromiso. Bertman señala:

    Los compromisos eran un asunto serio en Babilonia, especialmente para aquellos que pudieran cambiar de opinión. Según el Código de Hammurabi, un pretendiente que cambiara de opinión perdería todo su depósito (regalo de compromiso) y el precio de la novia. Si el futuro suegro cambiaba de opinión, tenía que pagar al pretendiente decepcionado el doble del precio de la novia. Además, si un pretendiente rival persuadía al suegro de que cambiara de opinión, el suegro no solo tenía que pagar el doble, sino que al rival no se le permitía casarse con la hija. Estas sanciones legales actuaron como un potente disuasivo contra los cambios de opinión y un poderoso incentivo tanto para la toma de decisiones responsable como para el comportamiento social ordenado. (276)

    Estos incentivos y sanciones fueron particularmente importantes porque los jóvenes de Mesopotamia, como jóvenes en la actualidad, no siempre quisieron cumplir con los deseos de sus padres. Un hombre o una mujer joven muy bien podría amar a alguien que no sea la "mejor pareja" elegida por sus padres. Se cree que un poema que presenta a la diosa Inanna, conocida por su inclinación por el `` amor libre '' y por hacer lo que le plazca, y su amante Dumuzi, ilustra los problemas que tenían los padres para guiar a sus hijos, en particular a sus hijas, en una conducta adecuada que resultaba en una matrimonio feliz (aunque, como Inanna y Dumuzi eran una pareja muy popular en la literatura religiosa y secular, es dudoso que los jóvenes interpretaran el poema de la misma manera que lo hicieron sus padres). El erudito Jean Bottero describe el trabajo, señalando cómo Inanna fue alentada a casarse con el exitoso dios agricultor Enkimdu, pero amaba al dios pastor Dumuzi y por eso lo eligió. Bottero elabora:

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    Salió furtivamente de la casa, como una adolescente enamorada, para ir al encuentro de su amado bajo las estrellas, `` que brillaban como ella '', para luego entretenerse bajo sus caricias y de pronto se preguntó, viendo avanzar la noche, cómo iba a explicar. su ausencia y retraso a su madre: '¡Déjame ir! ¡Debo ir a casa! ¡Déjame ir, Dumuzi! ¡Debo entrar! / ¿Qué mentira le diré a mi madre? / ¿Qué mentira le diré a mi madre Ningal? Y Dumuzi sugiere una respuesta: dirá que sus compañeras la persuadieron de ir con ellas a escuchar música y bailar. (109)

    Entonces, se suponía que las sanciones y los incentivos mantendrían a una pareja joven en el camino deseado hacia el matrimonio y evitarían que se involucraran en romances bajo las estrellas. Una vez que la pareja estuviera debidamente casada, se esperaba que tuvieran hijos rápidamente. El sexo se consideraba simplemente otro aspecto de la vida de uno y no había nada de la vergüenza, la timidez o el tabú de los tiempos modernos involucrados en la vida sexual de los mesopotámicos. Bottero afirma que “el amor homosexual se puede disfrutar” sin temor al estigma social y los textos mencionan que los hombres “prefieren asumir el rol femenino” en el sexo. Además, escribe, “Se podrían adoptar varias posiciones inusuales: 'pararse' 'en una silla' 'al otro lado de la cama o la pareja' tomándola por detrás 'o incluso' sodomizándola 'y la sodomía, definida como coito anal, era un forma común de anticonceptivo (101). Además, señala:

    podría suceder que se eligiera un escenario excéntrico… en lugar de quedarse en su lugar favorito, el dormitorio. Puede pensar en 'hacer el amor en la azotea de la casa' o 'en el umbral de la puerta' o 'justo en medio de un campo o huerto', o 'en algún lugar desierto' o 'un camino sin salida' o incluso 'en medio de la calle', ya sea con cualquier mujer a la que te hayas 'abalanzado' o con una prostituta. (Bottero, 100)

    Bottero señala además:

    Hacer el amor era una actividad natural, tan ennoblecida culturalmente como la cocina exaltaba la comida. ¿Por qué demonios debería uno sentirse degradado o disminuido, o culpable a los ojos de los dioses, practicándolo de la forma que le plazca, siempre que no se perjudique a ningún tercero o que no se infrinja ninguna de las prohibiciones habituales que regían la vida diaria? . (97)

    Esto no quiere decir que los mesopotámicos nunca hayan tenido aventuras o nunca hayan sido infieles a sus cónyuges. Hay mucha evidencia textual que muestra que lo hicieron y lo fueron. Sin embargo, como señala Bottero, “cuando fueron descubiertos, estos delitos fueron severamente castigados por los jueces, incluido el uso de la pena de muerte: los de hombres en la medida en que hicieron daño grave a un tercero, los de mujeres porque, aunque fueran secretos , podrían dañar la cohesión de la familia ”(93). Bottero continúa:

    En Mesopotamia, los impulsos y las capacidades amorosas se habían canalizado tradicionalmente mediante restricciones colectivas con el objetivo de garantizar la seguridad de lo que se consideraba el núcleo mismo del cuerpo social, la familia, y así garantizar su continuidad. La vocación fundamental de todo hombre y mujer, su "destino", como decían, refiriéndose a un deseo radical de los dioses, era, por tanto, el matrimonio.Y [como está escrito en un texto antiguo] 'el joven que ha permanecido solo ... sin haber tomado esposa ni haber criado hijos, y la joven que no ha sido desflorada ni embarazada, y de quien ningún marido ha deshecho el broche de su prenda y dejar a un lado su túnica, para abrazarla y hacerla gozar del placer, hasta que sus pechos se hinchen de leche y se convierta en madre 'eran vistas como marginales, condenadas a languidecer en una existencia desdichada. (92)

    La procreación como meta del matrimonio

    Los hijos eran la consecuencia natural y muy deseada del matrimonio. La falta de hijos se consideraba una gran desgracia y un hombre podía tomar una segunda esposa si la novia resultaba infértil. Bottero escribe:

    Una vez asentada en su nuevo estatus, toda la jurisprudencia nos muestra que la esposa está completamente bajo la autoridad de su esposo, y las restricciones sociales, que le dan rienda suelta al esposo, no fueron amables con ella. En primer lugar, aunque la monogamia era común, cada hombre, según sus caprichos, necesidades y recursos, podía agregar una o más 'segundas esposas', o más bien, concubinas, a la primera esposa. (115)

    A menudo se consultaba a la primera esposa para elegir a las segundas esposas, y era su responsabilidad asegurarse de que cumplieran con los deberes para los que habían sido elegidas. Si se hubiera agregado una concubina al hogar porque la primera esposa no podía tener hijos, la descendencia de la concubina se convertiría en los hijos de la primera esposa y podría heredar y continuar con el apellido.

    Como el propósito principal del matrimonio, en lo que respecta a la sociedad, era producir hijos, un hombre podía agregar tantas concubinas a su hogar como pudiera permitirse. La continuación de la línea familiar era lo más importante y, por lo tanto, las concubinas eran bastante comunes en los casos en que la esposa estaba enferma, con mala salud en general o infértil.

    Un hombre no podía divorciarse de su esposa debido a su estado de salud, sin embargo, continuaría honrándola como la primera esposa hasta que ella muriera. En estas circunstancias, la concubina se convertiría en la primera esposa tras la muerte de la esposa y, si hubiera otras mujeres en la casa, cada una ascendería un puesto en la jerarquía del hogar.

    Divorcio e infidelidad

    El divorcio acarreaba un grave estigma social y no era común. La mayoría de las personas se casan de por vida, incluso si ese matrimonio no fue feliz. Las inscripciones registran a mujeres huyendo de sus maridos para acostarse con otros hombres. Si la atrapaban en el acto, la mujer podía ser arrojada al río para ahogarse, junto con su amante, o podía ser empalada, ambas partes debían ser perdonadas o ejecutadas. El Código de Hammurabi dice: "Sin embargo, si el dueño de la esposa desea mantenerla con vida, el rey perdonará igualmente al amante de la mujer".

    El divorcio solía ser iniciado por el marido, pero a las esposas se les permitía divorciarse de sus cónyuges si existían pruebas de abuso o negligencia. Un marido podía divorciarse de su esposa si resultaba infértil, pero como tendría que devolverle la dote, era más probable que añadiera una concubina a la familia. A la gente de la época nunca se le ha ocurrido pensar que el hombre podría ser el culpable de un matrimonio sin hijos; la culpa siempre se atribuyó a la mujer. Un esposo también podría divorciarse de su esposa por adulterio o negligencia en el hogar pero, nuevamente, tendría que devolver sus bienes y también sufrir el estigma del divorcio. Ambas partes parecen haber optado comúnmente por sacar el máximo provecho de la situación, incluso si no era óptima. Bottero escribe:

    En cuanto a la mujer casada, siempre que tuviera un poco de "agallas" y supiera hacer uso de sus encantos, empleando toda su astucia, no era menos capaz de hacer que su marido siguiera la línea. Un oráculo adivinatorio menciona a una mujer embarazada por un tercero que implora incesantemente a la diosa del amor, Ishtar, repitiendo: "¡Por favor, deja que el niño se parezca a mi marido!" [y] se nos cuenta de mujeres que dejaron su hogar y su esposo para ir de paseo no solo una vez, sino dos, tres… hasta ocho veces, algunas regresaron más tarde, cabizbajas o nunca regresaron. (120)

    El abandono de las mujeres a sus familias era poco común, pero sucedió lo suficiente como para que se haya escrito sobre él. Una mujer viajando sola a otra región o ciudad para comenzar una nueva vida, a menos que fuera una prostituta, fue rara, pero ocurrió y parece haber sido una opción tomada por mujeres que se encontraron en un matrimonio infeliz que optaron por no sufrir la desgracia. de un divorcio público.

    Dado que el divorcio favorecía al hombre, “si una mujer expresaba el deseo de divorciarse, podía ser expulsada de la casa de su marido sin un centavo y desnuda” (Nemet-Nejat, 140). El hombre era el cabeza de familia y la autoridad suprema, y ​​una mujer tenía que demostrar de manera concluyente que su marido no había cumplido su parte del contrato matrimonial para poder obtener el divorcio.

    Aun así, cabe señalar que la mayoría de los mitos de la antigua Mesopotamia, especialmente los mitos más populares (como El descenso de Inanna, Inanna y el árbol Huluppu, Ereshkigal y Nergal) retratan a las mujeres de una manera muy halagadora y, a menudo, como personas que tienen una ventaja sobre los hombres. Si bien los hombres eran reconocidos como la autoridad tanto en el gobierno como en el hogar, las mujeres podían poseer sus propias tierras y negocios, comprar y vender esclavos e iniciar procedimientos de divorcio.

    Bottero cita evidencia (como los mitos mencionados anteriormente y los contratos comerciales) que muestran que las mujeres en Sumer gozan de mayores libertades que las mujeres después del surgimiento del Imperio acadio (c. 2334). Después de la influencia de Akkad, escribe, "si las mujeres en la antigua Mesopotamia, aunque consideradas en todos los niveles como inferiores a los hombres y tratadas como tales, parecen haber gozado también de consideración, derechos y libertades, es quizás uno de los resultados lejanos y vestigios de la antigua y misteriosa cultura sumeria "(126). Esta cultura siguió prevaleciendo lo suficiente, a lo largo de la historia de Mesopotamia, como para permitirle a una mujer la libertad de escapar de una vida familiar infeliz y viajar a otra ciudad o región para comenzar una nueva.

    Viviendo felices para siempre

    A lo largo de todas las dificultades y legalidades del matrimonio en Mesopotamia, sin embargo, entonces como ahora, había muchas parejas felices que vivían juntas de por vida y disfrutaban de sus hijos y nietos. Además de los poemas de amor mencionados anteriormente, cartas, inscripciones, pinturas y esculturas dan fe del afecto genuino entre las parejas, sin importar cómo se haya arreglado su matrimonio. Las cartas entre Zimri-Lim, rey de Mari, y su esposa Shiptu, son especialmente conmovedoras porque está claro cuánto se preocupaban, confiaban y confiaban el uno en el otro. Nemet-Nejat escribe: “Los matrimonios felices florecieron en la antigüedad, un proverbio sumerio menciona a un esposo que se jacta de que su esposa le había dado ocho hijos y todavía estaba lista para hacer el amor” (132), y Bertman describe una estatua sumeria de una pareja sentada, desde el 2700 a. C., así:

    Una pareja de ancianos sumerios se sienta uno al lado del otro fusionada por la escultura en una sola pieza de yeso con el brazo derecho envuelto alrededor de su hombro, su mano izquierda abrazándola con ternura, sus grandes ojos mirando hacia el futuro, sus corazones envejecidos recordando el pasado. . (280)

    Aunque las costumbres de los mesopotámicos pueden parecer extrañas, o incluso crueles, para una mente occidental moderna, la gente del mundo antiguo no era diferente de la que vive hoy. Muchos matrimonios modernos, que comenzaron con grandes promesas, terminan mal, mientras que muchos otros, que inicialmente luchan, perduran toda la vida. Las prácticas que inician tales uniones no son tan importantes como lo que los individuos involucrados hacen de su tiempo juntos y, en Mesopotamia como en el presente, el matrimonio presentaba muchos desafíos que una pareja superó o sucumbió.


    Los hombres ingleses alguna vez vendieron a sus esposas en lugar de divorciarse

    George Wray ató un cabestro alrededor de la cintura de su esposa y se dirigió al mercado más cercano. Él no estaba allí para comprar nada, estaba allí para vender a su esposa.

    Los espectadores gritaron mientras la subastaba al mejor postor, William Harwood. Después de que Harwood entregó un solo chelín a Wray, puso su brazo alrededor de su compra. & # x201CHarwood se alejó del brazo con su sonriente trato, & # x201D informó como un espectador, & # x201C con tanta frialdad como si se hubiera comprado un abrigo o un sombrero nuevos. & # x201D Era 1847, y Wray acababa de conseguir el equivalente. de un divorcio.

    La escena suena como una broma elaborada. En realidad, fue todo lo contrario. Entre los siglos XVII y XIX, el divorcio era prohibitivamente caro. Así que algunos británicos de clase baja no los consiguieron, sino que vendieron a sus esposas. La costumbre parece extravagante hoy en día, pero se puede encontrar en lugares públicos como mercados, tabernas y ferias. Los historiadores no están de acuerdo sobre cuándo o cómo comenzó la costumbre y qué tan extendida estaba, pero parece haber sido un divorcio alternativo aceptado entre los británicos de clase baja. Las ventas de esposas eran burdas y divertidas, pero también tenían un propósito muy real, ya que era muy difícil divorciarse.

    Si su matrimonio se rompió en la década de 1750, tenía que obtener una ley privada del Parlamento & # x2014esencialmente, una excepción a la draconiana ley de divorcio de Gran Bretaña & # x2014 para el divorcio formal. El proceso era costoso y requería mucho tiempo, por lo que la venta de esposas surgió como una forma de falso divorcio. No era técnicamente legal, pero la forma en que se desarrolló en público lo hizo válido a los ojos de muchos.

    La gente podía simplemente abandonarse entre sí, pero una mujer que entablaba relaciones con otras personas estaba en constante peligro de que su marido anterior se abalanzara para castigar a su nuevo amante y obtener algo de dinero en el proceso. Legalmente, su esposo podía exigir que su esposa y su amante le pagaran una gran cantidad de dinero por tener relaciones sexuales con su esposa, un derecho que ella carecía ya que los tribunales no permitían que las esposas demandaran a sus esposos por adulterio. Las ventas de esposas fueron una forma de evitar ese riesgo.

    Una escena ilustrada de la novela de Thomas Hardy & # x2019 & # x201C El alcalde de Casterbridge & # x201D de un hombre que vende a su esposa al mejor postor. (Crédito: Archivo Histórico Universal / Getty Images)

    Curiosamente, las ventas adoptaron la forma de subastas de ganado de la época. Después de anunciar la venta, el hombre ponía una cinta o una cuerda alrededor del cuello, el brazo o la cintura de su esposa y la conducía al & # x201Cmarket & # x201D (ya sea a un mercado real oa otro lugar público). Luego, él & # x2019d la subasta, a menudo después de declarar sus virtudes a los espectadores. Una vez que fue comprada por otro hombre, el matrimonio anterior se consideró nulo y sin efecto y el nuevo comprador era financieramente responsable de su nueva esposa.

    Por lo general, las ventas de esposas eran meramente simbólicas: solo había un postor, la mujer y el nuevo amante. Sin embargo, a veces no había un comprador designado y estalló una verdadera guerra de ofertas. Los hombres pueden anunciar la venta de una esposa sin informar a su esposa, y es posible que unos desconocidos realicen ofertas por ella. Pero las mujeres tenían que aceptar la venta.

    Parecería que la mujer estaba en desventaja durante la venta de una esposa, pero no siempre fue así. Dado que ella todavía estaba casada con su primer marido según la ley, técnicamente él tenía derecho a todas sus posesiones (en ese momento, las mujeres casadas y las propiedades de las mujeres casadas pertenecían a sus maridos). Sin embargo, la naturaleza pública de la venta dejó en claro a todos que el vendedor renunció a su derecho a las posesiones de su ex esposa. Y la mujer también esquivó la amenaza real de que su primer marido demandara a su nuevo amante por & # x201conversación criminal & # x201D.

    & # x201C A través de la venta, & # x201D escribe la experta legal Julie C. Suk, & # x201C el primer marido obtuvo un soborno de la esposa & # x2019s amante a cambio de renunciar a su causa civil de acción por conversación criminal & # x201D.

    Un esposo con una necesidad desesperada de dinero, vendiendo a su esposa al mejor postor en Guthrie, Oklahoma. (Crédito: Bettmann Archive / Getty Images)

    La humillación pública también influyó. Tratar a su esposa infiel o separada como una vaca & # x2014e incluso anunciar su peso en público y hacer trueques con ella como un animal de granja & # x2014 parece haber satisfecho a muchos maridos amargados. Pero por lo general, las ventas de esposas no terminaban en enemistad. La esposa, su nuevo esposo y el anterior solían sentarse a tomar una cerveza y reírse.

    En general, escribe el historiador Lawrence Stone, el formato de la venta fue diseñado para parecer legítimo. & # x201C Todo este elaborado simbolismo tenía un propósito muy real, que era tratar de hacer que la venta pareciera lo más legalmente vinculante posible, especialmente con respecto a cualquier responsabilidad financiera futura del esposo para con la esposa, & # x201D, escribe. Algunos vendedores de esposas incluso redactaron contratos elaborados para que el ritual pareciera lo más parecido a una venta posible.

    Sin embargo, técnicamente, las ventas de esposas no disolvieron el matrimonio subyacente, y la policía finalmente comenzó a dividir las ventas. Stone cree que la práctica era extremadamente rara y que atrajo más atención de la que merece debido a la tentación de difundir el extraño ritual por todas partes e incluso de inventar ventas ficticias de esposas para vender periódicos. & # x201C Al final, & # x201Describe el historiador Roderick Phillips, & # x201C Se sabe muy poco sobre las ventas de esposas como para permitirnos sacar conclusiones firmes. & # x201D

    Lo que está claro, sin embargo, es que asistir, hablar e inventar ventas de esposas fue realmente divertido. Incluso el vendedor y su esposa solían ser descritos como alegres y felices durante la venta.

    Tomemos a Joseph Thompson, quien supuestamente vendió a su esposa en 1832, enumeró las malas cualidades de su esposa, llamándola & # x201Ca serpiente nacida & # x201D y aconsejando a los compradores que & # x201 Evite las mujeres juguetonas como lo haría con un perro rabioso, un león rugiente, una pistola cargada, cólera. & # x201D Luego enumeró sus activos, que incluían la capacidad de ordeñar vacas, cantar y servir como compañera de bebida. & # x201CI, por lo tanto, ofrezco aquí con todas sus perfecciones e imperfecciones, por la suma de cincuenta chelines, & # x201D, concluyó, añadiendo una floritura divertida al final de su matrimonio.

    Las ventas de esposas terminaron en gran parte en 1857 cuando el divorcio se hizo más fácil. Con él murió una costumbre & # x2014 y los cuentos de la tradición son tan extraños y entretenidos como lo eran entonces.


    Mesa redonda

    Una historia de uso de hijas como moneda, desde la antigua Grecia hasta la monarquía Estuardo.

    Miércoles 20 de noviembre de 2019

    El mercado matrimonial de Babilonia, por Edwin Long, 1875. Wikimedia Commons, Royal Holloway College, Londres.

    Las mujeres jóvenes siempre han estado a la venta. En el siglo V aC, Herodoto describe la práctica de vender hijas babilónicas en una subasta anual en su Historias. El escribio:

    Solían reunir a todas las mujeres jóvenes que tenían la edad suficiente para casarse y llevarlas a todas a la vez a un lugar determinado. Allí, una multitud de hombres formaría un círculo a su alrededor. Un subastador conseguiría que cada una de las mujeres se pusiera de pie una por una, y él la pondría a la venta. Solía ​​empezar con la chica más atractiva de allí, y luego, una vez que había obtenido un buen precio y había sido comprada, subastaba la siguiente más atractiva. Las vendían para ser esposas, no esclavas. Todos los hombres babilonios acomodados que querían esposas se superaban entre sí para comprar mujeres jóvenes guapas, mientras que los plebeyos que querían esposas y no estaban interesados ​​en la buena apariencia solían terminar con algo de dinero, así como las mujeres menos atractivas. .

    Los hombres babilonios pagaban el precio de la novia, pero parte de su dinero les regresaba porque las mujeres jóvenes recibían dotes, que sus maridos administraban aunque no pudieran allanarlo. Este intercambio parece extraño, pero no era tan inusual en el mundo clásico, donde las mujeres servían para consolidar dos familias controladas por hombres. Si una hija casada moría sin hijos, su dinero volvería a su familia, lo que eliminó cualquier incentivo para dañarla.

    En ese momento, la virginidad no siempre era necesaria para el éxito del matrimonio de una niña: los lidios prostituían a sus hijas para recaudar dinero para sus dotes. Debido a los peligros del parto y la alta tasa de mortalidad temprana en la antigua Grecia, era común que los parientes ricos proporcionaran dotes no solo a sus hijas, sino también a sus parientes pobres. La ley ateniense incluso requería que el Estado dotera a mujeres pobres de un atractivo atractivo aceptable como dientes eran todo lo que se requería. Debido a que Atenas estaba bajo la amenaza constante de sus rivales, dependía de sus mujeres jóvenes para proporcionarle un flujo constante de nuevos soldados.

    La literatura clásica está llena de relatos sobre la eliminación de hijas creativas. En algunos versos memorables de La odisea, el padre de Penélope, la esposa de Ulises, entonces considerada viuda, la insta a que se case con el pretendiente con más regalos. Los padres griegos se cuidaron de no criar más hijas de las que podían dotar. El infanticidio absoluto era aborrecible para los antiguos griegos, pero practicaban la "exposición", en la que los padres dejaban intencionalmente a los bebés no deseados expuestos a los elementos. Creían que los dioses podían elegir salvar a los niños abandonados, eliminando así su agencia y logrando sus objetivos. A los maridos no se les permitía pagar las dotes de sus esposas, pero tampoco a la esposa. La dote de una mujer griega rindió alrededor del 18 por ciento anual, y si la pareja se divorciaba, cualquiera de las partes podía solicitar la dote. Fue devuelto al tutor de la mujer o, en ciertos casos, conservado por el marido, quien pagó el 18 por ciento de interés al tutor de su ex esposa por su manutención. Cuanto más rica era la familia, más probable era que se casara entre dos primos hermanos jóvenes. Dichos matrimonios mantienen el dinero en una familia y tendían a correlacionarse con períodos de inestabilidad cultural, cuando el poder estaba en manos de unas pocas familias importantes. El matrimonio entre primos fue particularmente popular entre los escalones más altos en la Inglaterra isabelina, el sur de Antebellum y en la Gran Bretaña de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

    Las niñas griegas que murieron en la infancia fueron lloradas específicamente porque no cumplieron su destino como esposas y madres. Sus epitafios hacen referencia a su fracaso para casarse, y las chicas se convirtieron rápidamente en un mito.Como Perséfone antes que ellos, se los consideraba casados ​​con Hades y habitaban, como espectros, en el inframundo.

    En el período romano, a las mujeres no les fue mejor. Catulo resume la actitud romana hacia el matrimonio, escribiendo: "Si, cuando [una mujer joven] está madura para el matrimonio, contrae matrimonio, ella es cada vez más querida por su esposo y menos odiosa por sus padres".

    La clase media continuó vendiendo a sus hijas en los mercados regionales de la mayoría de los países europeos durante la Edad Media. Para las clases medias altas, el estancamiento social de la época hizo que casarse con una heredera fuera uno de los únicos medios para mejorar su estatus social, y era casi imposible prescindir del engaño. Las clases medias comenzaron a consultar a intermediarios matrimoniales, una industria artesanal en crecimiento en Europa, quienes los ayudarían a planear su ascenso, reconstruir sus historias familiares y luego ayudarlos a reubicarse para lograr el éxito en otra parte del país. Si una mujer se casara, descubriría que tenía mucho menos control sobre su cuerpo y su vida diaria —dónde caminaba e incluso lo que comía— que en un entorno de clase media. En las clases altas, la legitimidad de los herederos seguía siendo de primordial importancia y, como tal, los movimientos de mujeres estaban intensamente regulados.

    Las mujeres fueron cada vez más visibles durante el Renacimiento. El aumento del comercio creó una nueva cultura de consumo conspicuo, sostenida por comerciantes y exploradores que transportaban nuevos bienes a través de Génova y Venecia, Zanzíbar y Constantinopla, hacia las capitales europeas y el mundo conocido. Los artículos de lujo recién disponibles hicieron la vida más fácil y placentera: el tabaco, el té, el café, las sedas y las especias facilitaron una cultura de comodidad masculina en la que las esposas e hijas desempeñaban un papel importante, aunque totalmente pasivo. En la antigua Grecia y Roma, las mujeres se mantenían principalmente en el hogar, pero durante el Renacimiento los hombres exhibían a sus esposas e hijas envueltas en terciopelo y las sacaban al trote en público, donde a menudo se sentaban por separado, diciendo poco o nada más que cumplir con un requisito necesario. función decorativa. La belleza o la riqueza de una mujer era sobre todo una declaración sobre el estatus social del hombre que la preside, ya sea esposo, padre o hermano.

    Durante gran parte de la Edad Media y en el Renacimiento, las leyes suntuarias sobre alimentos y bienes definieron y limitaron el espacio social. Al legislar quién podía obtener telas, alimentos, bebidas y otros lujos específicos, los gobiernos impidieron que los sirvientes y las clases medias se hicieran pasar por aristócratas al negarles el acceso a los materiales necesarios para parecer más ricos de lo que eran. Los europeos anteriores a la Reforma estaban empezando a abandonar la organización social feudal. Aunque ahora más personas vivían en las ciudades, los patriarcas familiares habían tomado decisiones durante mucho tiempo para sus grandes clanes y no estaban interesados ​​en renunciar a un privilegio que les había servido tan bien. Las hijas se casaron para crear conexiones importantes y duraderas entre las familias. Aquellos que no podían casarse de una manera que beneficiara al clan a menudo se veían obligados a entrar en conventos. Para una familia noble, enviar a una hija a un convento o obligarla a convertirse en soltera era mucho mejor que manchar una línea familiar permitiéndole casarse por debajo de su posición.

    Este sistema de prescindir de las hijas funcionó pacíficamente durante cientos de años, hasta que Enrique VIII llegó a necesitar un hijo y un heredero. Cuando fracasaron sus intentos de tener su primer matrimonio, que no había tenido hijos, anulado por el Papa, Enrique acusó a los eruditos legales eclesiásticos y seculares en Inglaterra de encontrar una manera de divorciarse de su consorte Catalina y casarse con su amante embarazada Ana Bolena. Su solución fue el divorcio y la ruptura con la Iglesia Católica. Enrique comenzó la violenta disolución de los monasterios católicos en 1536. Duró cuatro años, durante los cuales la corona saqueó las tierras de la iglesia, las vendió a aliados ricos y utilizó el excedente de efectivo para librar guerras dudosas en Francia. Para las mujeres jóvenes ricas, recién anglicanas, hubo un cambio adicional, quizás el cambio social más significativo que verían las mujeres hasta el sufragio. Su refugio seguro, el convento, ya no estaba.

    La ausencia de conventos puso en circulación a numerosas jóvenes aristocráticas casaderas. Cuando una vez habrían estado en el campo, esperando los matrimonios arreglados para ellas, o preparándose para ingresar a un convento, estas jóvenes ahora eran llevadas a la corte, que es donde es más probable que encuentren maridos. Cuando la hija de Enrique, Isabel I, comenzó su reinado en 1558, la atmósfera que rodeaba el matrimonio tenía una nueva urgencia. El gobierno de Isabel comenzó en un caos religioso después de que su predecesora, su media hermana María, restaurara violentamente el catolicismo romano en Inglaterra. Elizabeth pasó la mayor parte de sus primeros años en el trono luchando por el protestantismo de su padre en un esfuerzo por defenderse de aquellos que deseaban deponerla. Su legitimidad fue cuestionada con cada decisión que tomó, y entendió que sus cortesanos eran la clave para mantener el trono. Ella reforzó su control sobre la aristocracia reduciendo su tamaño a un nuevo mínimo. Despojó a los aristócratas desleales de sus títulos o hizo saber que no eran bienvenidos en la corte.

    Fue en este tumultuoso telón de fondo que Isabel, en un esfuerzo por formar alianzas sociales y políticas beneficiosas, comenzó a recibir ceremonialmente a las jóvenes en la corte. Estas presentaciones fueron pequeños asuntos y se limitaron a las hijas de los cortesanos más importantes de Isabel. Se llevaron a cabo en la "sala de retiro" de la reina, una sala privada, pero ubicada al lado de salas públicas más grandes, donde ella podría ir con un grupo más pequeño. Las chicas fueron conducidas desde un camarote público a la habitación contigua más pequeña en el palacio de Hampton Court, para que otros cortesanos supieran quién era el favorecido. En la ceremonia de presentación más privada, las jóvenes hicieron una reverencia a la reina. Las jóvenes tuvieron una vívida experiencia de ser observadas y evaluadas, reforzada por el hecho de que de las aproximadamente 1.500 personas que asistían regularmente a la corte, solo cincuenta eran mujeres. Estas presentaciones pasaron a denominarse "salones" y engendraron una experiencia curiosa que mezclaba la ostentación con lo familiar y lo privado, una mezcla que seguiría caracterizando el ritual debutante durante su duración.

    Muchas de las jóvenes presentadas la sirvieron como asistentes y se convirtieron en intermediarias entre Elizabeth y el círculo más amplio de su corte. Ayudaron a Isabel a ejercer control sobre la nobleza creando un elegante parachoques entre el monarca y sus cortesanos. Para presentar una petición a la reina, primero se la entregaba a una dama de honor, junto con una tarifa que la dama en cuestión determinaría en función de su cercanía con la reina. Elizabeth alentó a sus damas a cobrar exorbitantemente por este servicio, no tanto porque tuvieran algo de independencia, sino para que tuvieran suficiente dinero para poder jugar con ella. También rechazaba peticiones con regularidad por su falta de generosidad hacia sus damas. La reina también podía ser caprichosa: las damas de honor de Isabel no podían casarse por voluntad propia. Elizabeth Vernon pasó una semana en prisión (con su nuevo marido, el conde de Southampton) por casarse sin el permiso de la reina. Lettice Knollys fue desterrada definitivamente por casarse con el cortesano favorito de Elizabeth, Robert Dudley, conde de Leicester. Cuando Elizabeth descubrió que otra dama de honor, Mary Shelton, estaba casada en secreto, la atacó y se rompió el dedo.

    Los estándares y rituales sociales de Isabel persistieron después de su muerte, y las reinas tomaron el control de los salones y las presentaciones sociales incluso cuando había un rey en el trono. Las presentaciones isabelinas en la corte tenían un propósito político muy claro. Aunque guardaban poca semejanza con el febril teatro social que caracterizó el ritual debutante plenamente desarrollado del siglo XIX, estas presentaciones en la corte sentaron las bases para la cultura debutante moderna y sirvieron, también, como su mito de origen. Muestran el vínculo importante entre la sociedad y la política, una relación simbiótica que solo se profundizó a medida que el ritual se institucionalizó y se extendió a todos los rincones del Imperio Británico. Las maniobras de la trastienda de Elizabeth (conferencias rápidas con sus damas o asesoras políticas) sentaron el precedente para las muchas reuniones políticas que tuvieron lugar en las fiestas de debutantes en siglos posteriores, y enfatizaron el poder blando de los entornos sociales, que estaban controlados por mujeres que entendían que el camino Llegar al poder no siempre fue un trabajo duro o incluso un nacimiento afortunado, sino una conversación juiciosa junto a una ponchera que se agitaba o una bagatela temblorosa.

    Los monarcas Estuardo que siguieron a Isabel continuaron la tradición del salón ("con" se eliminó del "salón" a finales del siglo XVII), que conservó su función como herramienta de emparejamiento. El sucesor de Elizabeth, James I, organizó el matrimonio de su cortesano favorito, el encantador y derrochador James Hay, con Honoria Denny, otorgándole al renuente padre de Honoria un título y una patente real. Si bien estos matrimonios de alto nivel tomaron una estrategia, la ley del matrimonio siguió siendo un caos. No existía una legislación que definiera el matrimonio y no existían protecciones para las mujeres después de casarse. Más bien, la ausencia de ley significaba que las mujeres podían ser obligadas a contraer matrimonio por sus padres, casadas por captura o engañadas para que se casaran. La edad de consentimiento para contraer matrimonio era de doce años para las mujeres y catorce para los hombres, y los contratos a menudo se realizaban durante los "años inmaduros". Era un momento particularmente peligroso para ser heredera. Durante estos años las mujeres podían heredar propiedades. La ley de sucesiones no establece claramente si su propiedad pasará a ser propiedad de su marido al contraer matrimonio. Sin saber si podían controlar su propiedad, muchas mujeres se resistieron al matrimonio. Las regulaciones restrictivas para las hijas se intensificaron después de ser esposas, especialmente si se consideraba que habían violado los códigos de conducta adecuados. Si una esposa fuera condenada por adulterio, perdería su dote o la porción del matrimonio y su esposo podría argumentar que ella también podría perder su propiedad de manera punitiva. No hubo un decomiso financiero comparable para los hombres adúlteros, y los tribunales habitualmente no creían en las mujeres que intentaban defenderse de las acusaciones de adulterio. No es difícil explicar la aquiescencia femenina generalizada.


    Divorcio e infidelidad

    La Reina de la Noche (también conocida como el Relieve de Burney) es una placa de barro cocida en alto relieve de barro cocido, que mide 19,4 pulgadas (49,5 cm) de alto, 14,5 pulgadas (37 cm) de ancho y un grosor de 1,8 pulgadas (4,8 cm). que representa a una mujer desnuda alada flanqueada por búhos y de pie sobre el lomo de dos leones. Se originó en el sur de Mesopotamia (actual Irak) probablemente en Babilonia, durante el reinado de Hammurabi (1792-1750 a. C.) / Foto de David Ferro, Wikimedia Commons

    El divorcio acarreaba un grave estigma social y no era común. La mayoría de las personas se casan de por vida, incluso si ese matrimonio no fue feliz. Las inscripciones registran a mujeres huyendo de sus maridos para acostarse con otros hombres. Si la atrapaban en el acto, la mujer podía ser arrojada al río para ahogarse, junto con su amante, o podía ser empalada, ambas partes debían ser perdonadas o ejecutadas. El Código de Hammurabi establece: "Sin embargo, si el dueño de la esposa desea mantenerla con vida, el rey perdonará igualmente al amante de la mujer".

    El divorcio solía ser iniciado por el marido, pero a las esposas se les permitía divorciarse de sus cónyuges si existían pruebas de abuso o negligencia. Un marido podía divorciarse de su esposa si ella resultaba infértil, pero como tendría que devolverle la dote, era más probable que añadiera una concubina a la familia. A la gente de la época nunca se le ha ocurrido pensar que el hombre podría ser el culpable de un matrimonio sin hijos; la culpa siempre se atribuyó a la mujer. Un esposo también podría divorciarse de su esposa por adulterio o negligencia en el hogar pero, nuevamente, tendría que devolver sus bienes y también sufrir el estigma del divorcio. Ambas partes parecen haber optado comúnmente por sacar el mejor partido de la situación, incluso si no era la óptima. Bottero escribe:

    En cuanto a la mujer casada, siempre que tuviera un poco de "agallas" y supiera hacer uso de sus encantos, empleando toda su astucia, no sería menos capaz de hacer que su marido siguiera la línea. Un oráculo adivinatorio menciona a una mujer embarazada por un tercero que implora incesantemente a la diosa del amor, Ishtar, repitiendo: "¡Por favor, deja que el niño se parezca a mi esposo!" [Y] se nos cuenta de mujeres que dejaron su hogar y su esposo para ir de paseo no solo una vez, sino dos, tres… hasta ocho veces, algunos regresan más tarde, abatidos o nunca regresan. (120)

    El abandono de las mujeres a sus familias era poco común, pero sucedió lo suficiente como para que se haya escrito sobre él. Una mujer viajando sola a otra región o ciudad para comenzar una nueva vida, a menos que fuera una prostituta, fue rara, pero ocurrió y parece haber sido una opción tomada por mujeres que se encontraron en un matrimonio infeliz que optaron por no sufrir la desgracia. de un divorcio público.

    Dado que el divorcio favorecía al hombre, "si una mujer expresaba el deseo de divorciarse, podía ser expulsada de la casa de su marido sin un centavo y desnuda" (Nemet-Nejat, 140). El hombre era el cabeza de familia y la autoridad suprema, y ​​una mujer tenía que demostrar de manera concluyente que su marido no había cumplido su parte del contrato matrimonial para poder obtener el divorcio.

    Aun así, cabe señalar que la mayoría de los mitos de la antigua Mesopotamia, especialmente los mitos más populares (como El descenso de Inanna, Inanna y el árbol Huluppu, Ereshkigal y Nergal) retratan a las mujeres de una manera muy halagadora y, a menudo, como si tuvieran una ventaja sobre los hombres. Si bien los hombres eran reconocidos como la autoridad tanto en el gobierno como en el hogar, las mujeres podían poseer sus propias tierras y negocios, comprar y vender esclavos e iniciar procedimientos de divorcio.

    Bottero cita evidencia (como los mitos mencionados anteriormente y los contratos comerciales) que muestran que las mujeres en Sumer gozan de mayores libertades que las mujeres después del surgimiento del Imperio acadio (c. 2334). Después de la influencia de Akkad, escribe, & # 8220 si las mujeres en la antigua Mesopotamia, aunque consideradas en todos los niveles como inferiores a los hombres y tratadas como tales, no obstante parecen haber gozado también de consideración, derechos y libertades, es quizás una de las más importantes. los distantes resultados y vestigios de la antigua y misteriosa cultura sumeria & # 8221 (126). Esta cultura siguió prevaleciendo lo suficiente, a lo largo de la historia de Mesopotamia, como para permitirle a una mujer la libertad de escapar de una vida familiar infeliz y viajar a otra ciudad o región para comenzar una nueva.


    Вавилонский брачный рынок Холст - Вавилон / Шумерский / Ассийский / Ааккадский - Древнее месостон настамкий

    Вавилонский рынок брака является 1875 картина британского художника Эдвина Лонга, который изображает группу молодых вавилонских женщин, которые семьи не были в состоянии позволить себе приданое, будучи выстроились в соответствии с тем, как хорошо выглядеть они были и быть проданы с аукциона в брак. Он получил внимание за его провокационное изображение женщин продаются как рабыни, и его внимание к историческим деталям, где художник кропотливо скопировал некоторые из изображений из ассирийских артефактов, найденных в Британском музее. Изображение включает в себя несколько проектов, основанных на древних около восточных артефактов из Британского музея, таких, как южный Месопотамийский белый резной мраморный камень, который был найден в месторождении шумерского короля A & # 39annepada (около 2500 г.до н.

    Картина дебютировала на публике в Королевской академии в 1875 году, где она привлекла большие толпы и получила широкое признание за сходство между ее предметом и современной европейской практики брака, который многие считали наемником и аморальным. Картина в настоящее время проводится в картинной галерее Королевского колледжа Холлоуэй, Эгам, Англия после того, как купил Томас Холлоуэй (английский поставщик медицины и филантроп) в 1882 году по рекордной цене 6615 фунтов стерлингов ($ 8602). Причины Холлоуэй для предоставления этой работы в Королевский колледж Холлоуэй (только для женщин колледж, который он также основал) по-прежнему обсуждаются историками.

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    1875 Babilonios en Burlington House

    Por Madeline Boden, candidata a doctorado en el Departamento de Historia del Arte de la Universidad de York.

    La balanza del orientalismo como género se inclinó en la Exposición de Verano de 1875. Durante más de medio siglo, las potencias de Europa occidental se habían enredado política, financiera y culturalmente en Oriente. Al mismo tiempo, sus pintores se habían interesado por igual en lo que la idea visual de "Oriente" podía ofrecerles. En 1875, esta confluencia de inversión social e interés pictórico surgió en la Royal Academy con una serie de pinturas orientalistas en la Exposición de Verano y Edwin Long & rsquos Mercado matrimonial de Babilonia coronado como el show-stopper de 1875 (Fig. 1). La pintura, una rica composición que William Michael Rossetti describió como una mezcla de "hechos antiguos e insinuaciones modernas", representa una suntuosa escena de una legendaria costumbre babilónica. 1 Pero mientras críticos como John Ruskin inicialmente identificaron la & ldquomodern insinuación & rdquo como una reflexión contemporánea sobre el matrimonio victoriano, la pintura de Long & rsquos es más visualmente impactante e impactante físicamente, midiendo diez por seis pies, como una exhibición pintada de los artefactos arqueológicos que habían sido adquiridos por El museo británico. 2 Para el público contemporáneo, este espectáculo atrajo por su evocación de las rutas físicas y aspiracionales recorridas cuando los británicos se volvieron tan enfáticamente hacia el Este durante el siglo XIX.

    El momento de la Exposición de Verano fue ideal para los pintores de Oriente. Los viajes al Levante se realizaban generalmente durante los meses de invierno, de octubre a marzo, y el regreso a Gran Bretaña coincidía con la fecha límite de abril de Academy & rsquos. Long había visitado Egipto y Siria en el invierno de 1874. 3 En este período, miles de británicos se estaban aprovechando de las nuevas circunstancias tecnológicas y políticas que facilitaban viajes más seguros, fáciles y rápidos al Este y prometían el potencial de nuevos descubrimientos para el país. aficionado, artista y arqueólogo por igual.

    Entre el Comité de Selección para la muestra de 1875 había varios viajeros veteranos, cada uno de cuyos trabajos ya estaba invertido en el creciente cuerpo de la pintura orientalista británica. Frederic Leighton había viajado extensa y regularmente desde finales de la década de 1850 a Argelia, Egipto, Siria y Turquía. Dos años después de esta Exposición de Verano, para acomodar la abundancia de objetos de arte islámico que había coleccionado, comenzaría la construcción de su proyecto orientalista más conocido, el Salón Árabe en Leighton House. 4 En la Exposición de Verano de 1875, Leighton exhibió tres obras de viajes recientes a Egipto y Damasco. 5 Otro miembro del comité, John Frederick Lewis, había dado el raro paso de vivir en El Cairo entre 1841 y 1851. Su conversión de las acuarelas al óleo en la década de 1860 lo había establecido dentro de la Academia como el interlocutor de la vida del harén. Finalmente, Edward Armitage había pasado 1855 como artista de guerra en Crimea, publicando escenas de su viaje a través de Turquía para Las noticias ilustradas de Londres. Al Comité Colgante de viajeros con rumbo a Oriente que seleccionaron la pintura de Long & rsquos junto con otros temas orientales como Henry Wallis & rsquo Fugitivos de Constantinopla y Lawrence Alma-Tadema & rsquos mediterráneo declinado La galería de esculturas, las fuentes artísticas de esta región eran un tema demasiado grande para ser ignorado.

    Mercado matrimonial de Babilonia se basa en la popular traducción de 1870 de Herodoto y rsquo Historias por George C. Swayne. En los nueve volúmenes que narran la historia del Imperio Persa, Long seleccionó el relato embellecido de Swayne & rsquos sobre la costumbre matrimonial de Babilonia & rsquos. A las mujeres jóvenes se les ofrece una sala de postores masculinos donde su atractivo se correlaciona directamente con el precio que obtuvieron. Las mujeres con la desgracia de ser juzgadas de bajo precio, según Swayne, cayeron al final de la fila.

    Desnudez, en este punto una expectativa de orientalismo a partir del precedente francés establecido por pintores como Jean-L & eacuteon G & eacuter & ocircme in El mercado de esclavos (1866), se retiene fundamentalmente en esta pintura ya que todas las mujeres en la fila usan vestidos o cortinas. La pintura niega casi por completo la oportunidad de contemplar el cuerpo femenino. Las posiciones de sentado de las mujeres y los rsquos ocultan los senos, el estómago y las caderas. La mujer en el podio, la primera en la fila y por lo tanto la más bella, no es visible dentro o fuera del espacio de la imagen. Ella se ha alejado de nosotros y su velo aún no está completamente levantado para sus posibles esposos. En el trabajo de compañeros orientalistas británicos como Lewis en La recepción (1873) o Leighton & rsquos Antiguo Damasco: Barrio judío y rsquos (1873 & ndash1884) se han priorizado los intereses formalistas, compositivos y decorativos sobre el estudio del desnudo y, en esta pintura, Long ha seguido su ejemplo. Junto a los intensos debates entre académicos sobre el desnudo, estas pinturas ponen de manifiesto que el orientalismo británico no tiene cuerpos eróticos en el centro de sus obras. 6 En lugar del desnudo, los artefactos reales y los hallazgos arqueológicos se convirtieron en objetos de exhibición, consumo y placer, no solo como símbolos de la conquista, sino también de la autenticidad y la fuerza de las relaciones interinstitucionales en el mundo del arte de Londres.

    Austen Henry Layard, el diplomático y arqueólogo, había excavado la antigua ciudad asiria de Nínive en 1849 y provocó una intensa fascinación pública por el antiguo Imperio de Oriente y los herederos de los territorios babilónicos (Fig. 2). Las primeras piezas de escultura asiria llegaron al Museo Británico en 1851. Un comentarista señaló: “Desde que se trajeron los mármoles de Elgin a Inglaterra, no se ha producido una llegada similar tan calculada para excitar los intereses de artistas y arqueólogos”. 7 Varias de las esculturas asirias más famosas, incluido el Lamassu, o toro alado, fueron moldeadas en yeso y exhibidas en James Fergusson & rsquos Assyrian Court en The Crystal Palace. Estas exhibiciones iniciales habrían sido vistas por cientos de miles de visitantes en ambos lugares, lo que haría que las esculturas fueran reconocibles instantáneamente al verlas. Mercado matrimonial de Babilonia.

    En Mercado matrimonial de Babilonia, Los descubrimientos de Layard & rsquos tienen su impacto en las traducciones directas de las esculturas en relieve y, en particular, en la representación de sujetos masculinos. Estos se pueden ver más claramente en los rostros de los hombres barbudos en la multitud de pretendientes y rsquos que se hacen eco de los paneles del rey Ashurbanipal y sus soldados. El intrincado panel decorativo de la pared posterior con feroces leones recuerda al panel Caza de Ashurbanipal, conectando antiguos rituales de violencia, símbolos contemporáneos del imperialismo y reforzado visualmente por las pieles de animales que yacían a los pies de las mujeres y los rsquos. Estas versiones pintadas de las esculturas derrumban los límites de la fantasía orientalista en el creciente corpus arqueológico de artefactos que circulan en los museos y colecciones británicos, afirmando su autenticidad con respecto al antiguo mundo oriental. La reproducción auténtica de Long & rsquos de esculturas asirias y la exitosa recepción de pintura & rsquos en la Exposición de Verano reflejan la interconexión entre los objetos del Museo Británico y el nuevo trabajo de la Academia. También sugiere la forma en que esa relación dependía de un sólido programa de excavación y el continuo dominio imperial en la región.

    El dominio visual de la arqueología en Mercado matrimonial de Babilonia realinea nuestra comprensión del orientalismo británico hacia sus prioridades imperiales y museológicas. Oriente estaba firmemente en la agenda de la Academia y los rsquos en 1875, ya que viajar y coleccionar artefactos se convirtieron en componentes clave para representar lo exótico. La traducción de Long & rsquos de las esculturas en relieve asirias a esta escena desdibujó los límites entre la fantasía y la historia y colocó la política de la participación de Gran Bretaña & rsquos en Oriente en el centro de la Exposición de Verano.

    W.M. Rossetti, & ldquoThe Royal Academy Exhibition & rdquo, Academia 8 de mayo de 1875, 486. & hookleftarrow & # xFE0E

    John Ruskin, Academy Notes (1875), en E.T. Cook y Alexander Wedderburn (eds), Las obras de John Ruskin (Londres: George Allen, 1908), vol. 14, 277. & hookleftarrow & # xFE0E

    Mark Bills, Simon Olding y Juliet Kinchin, Edwin Longsden Long RA (Madison, Nueva Jersey: Fairleigh Dickinson University Press, 1998), 9. & hookleftarrow & # xFE0E

    Daniel Robbins y Reena Suleman, Museo de la casa de Leighton (Londres: Royal Borough of Kensington y Chelsea, 2011). & Hookleftarrow & # xFE0E

    Estos incluyeron Pequeña Fátima, Hondero del este, y Interior de la Gran Mezquita de Damasco. & hookleftarrow & # xFE0E

    Alison Smith, El desnudo victoriano: sexualidad, moralidad y arte (Manchester: Manchester University Press, 1996). & Hookleftarrow & # xFE0E

    Sidney Smirke a Joseph Scoles, 28 de junio de 1857. Royal Institute of British Architects Archives, Londres. & Hookleftarrow & # xFE0E


    Depravación clásica: una guía para el pasado pervertido

    & # 8220Las relaciones sexuales comenzaron / En mil novecientos sesenta y tres, & # 8221 escribió con ironía Philip Larkin en su poema de 1967 & # 8220Annus Mirabilis. & # 8221 & # 160 La antigüedad pensaba de otra manera.

    Dioses y mortales, hombres y mujeres, sátiros y ninfas, todos, caleidoscópicamente, cayeron dentro y fuera de la lujuria. Al otro lado del Mediterráneo en el mundo clásico, las normas sexuales eran radicalmente diferentes a las de la sociedad occidental contemporánea. El falo bien podría enfrentarse al Partenón como símbolo de la civilización clásica.

    La antigua Atenas no solo fue la luz cultural más brillante de la antigüedad, sino también, como dice Eva C. Keuls en El reinado del falo: política sexual en la antigua Atenas, & # 8220 una sociedad dominada por hombres que secuestran a sus esposas e hijas, denigran el papel femenino en la reproducción, erigen monumentos a la genética masculina, tienen relaciones sexuales con los hijos de sus pares, patrocinan prostíbulos públicos, crean una mitología de violación y se involucran en desenfrenado ruido de sables. & # 8221

    Atenas tampoco fue una excepción. En Alejandría, en 275 a. C., un falo bañado en oro de 180 pies de largo desfilaba por las calles de la ciudad, flanqueado por elefantes, un rinoceronte y una jirafa & # 8212 y decorado, como señaló el griego & # 160Athenaeus, con cintas y una estrella de oro. Aquellos que no se unieron con entusiasmo a tales festivales tenían más probabilidades de atraer críticas que aquellos que lo hicieron:

    Alguien en la corte del rey Ptolomeo, apodado & # 8216Dionisio & # 8217, calumnió al filósofo platónico Demetrio porque bebía agua y fue el único de la compañía que no se vistió con ropa de mujer durante la Dionisia. De hecho, si no hubiera comenzado a beber temprano y en vista de todo, la próxima vez que lo invitaron, y si no se hubiera puesto un abrigo Tarantine [ropa de mujer y # 8217s], tocado los platillos y bailado con ellos, se habría perdido. como uno que desagrada al rey & # 8217s estilo de vida. & # 8221 (Lucian, Calumnias, 16).

    Roma, no hace falta decirlo, tomó estos aspectos de la cultura griega y corrió con ellos & # 8212 el joven Julio César era conocido como la & # 8220 Reina de Bitinia & # 8221, y se rumoreaba que era un travesti. Pero eso no quiere decir que no hubiera tabúes y moralidades estrictas e implacables o límites que la mayoría no estaba dispuesta a transgredir. Una procesión fálica benigna de borrachos era una cosa y el desenfreno de un emperador podía ser muy diferente.

    Aquí hay seis sitios del pasado pervertido & # 8212 algunos han sido impactantes durante más de 2,000 años, mientras que otros alguna vez no fueron más controvertidos que la tienda de comestibles de la esquina & # 160.


    Reconstrucción de Villa Jovis por C. Weichardt (1900) (vía Wikimedia)

    En el noreste de Capri, en lo alto de un acantilado mirando al mar, se encuentran los restos de un lugar de leyenda sexual. La mera mención de Villa Jovis, hogar del emperador Tiberio durante muchos años, podría hacer sonrojar incluso al romano más libertino.

    Se completó en el 27 d.C. Tiberio se retiró allí desde Roma, gobernando el Imperio desde detrás de sus muros hasta su muerte diez años después. Tiberius era brillante, depresivo y cada vez más aislado, un antiguo Howard Hughes, cavilando sobre el mundo y sin gustarle lo que encontraba. Aislados en Villa Jovis, sus pasatiempos & # 8212 reportados y casi con certeza exagerados por autores posteriores hostiles & # 8212 se volvieron cada vez más elaborados:

    Equipos de libertinos de ambos sexos, seleccionados como expertos en relaciones sexuales desviadas, copulaban ante él en triples uniones para excitar sus flaqueantes pasiones. Las habitaciones de la villa estaban amuebladas con las pinturas y esculturas más salaces, así como con una biblioteca erótica, en caso de que un artista necesitara una ilustración de lo que se requería. Luego, en los bosques y arboledas de Capri, dispuso una serie de rincones de vegetación donde los niños y las niñas se levantaban mientras Pans y ninfas solicitaban glorietas y grutas exteriores: la gente llamaba abiertamente a esto & # 8220 la vieja cabra & # 8217s jardín, & # 8221 juego de palabras. la isla & # 8217s nombre. Adquirió una reputación de depravaciones aún más groseras que uno difícilmente puede soportar contar o que le digan, y mucho menos creer. Por ejemplo, entrenó a los niños pequeños (a los que llamó tiddlers) para que se arrastraran entre sus muslos cuando iba a nadar y se burlaran de él con sus lamidas y mordiscos. (Suetonio, Tiberio, 44).

     
    Busto del emperador Tiberio en el Louvre (fotografía del usuario de Catchpenny / Flickr)

    Muchas de las historias más escandalosas del exceso imperial romano son casi con certeza chismes inventados difundidos por autores que escribieron generaciones posteriores. No debemos poner demasiada fe, por ejemplo, en las historias de Mesalina, esposa del emperador Claudio, compitiendo con una prostituta para ver con cuántos hombres cada uno podía tener sexo en una noche (ganó Mesalina, con 25, según Plinio. )

    Por lo tanto, es incierto cuántas de las leyendas de Villa Jovis son verdaderas o no, pero, por razones obvias, ha fascinado a los autores y artistas posteriores desde la muerte de Tiberio. Hoy en día, corrientes de turistas todavía suben la empinada ladera para contemplar sus ruinas, mirar por encima del acantilado (desde donde se arrojaron sujetos errantes, dice la leyenda) y se preguntan cómo pasaron las tardes, cuando todo el mundo & # 8217s las depravaciones se reunieron bajo un mismo techo.

    Casi todas nuestras fuentes sobre el amor y el sexo en el mundo antiguo tienen una cosa en común: fueron producidas por hombres y para hombres. Recuperar las perspectivas de las mujeres es extremadamente difícil y un desafío continuo para los académicos. Para las mujeres & # 8220 respetables & # 8221, el gran líder ateniense Pericles dice en su Discurso fúnebre, la mayor gloria es simplemente desaparecer: & # 8220 no debe ser mencionado para bien o para mal entre los hombres & # 8221 (Tucídides, 2,45).

    Sin embargo, se dice que el propio Pericles se enamoró de una de las mujeres más notables y visibles que conocemos del mundo antiguo: la brillante cortesana Aspasia:

    Aspasia, como dicen algunos, fue muy apreciada por Pericles debido a su rara sabiduría política. Sócrates venía a verla a veces con sus discípulos, y sus amigos íntimos le llevaban a sus esposas para escuchar su discurso, aunque ella presidía un negocio que no era nada honesto ni siquiera respetable, ya que tenía una casa de jóvenes cortesanas. [& # 8230] Dos veces al día, como dicen, al salir y al entrar de la plaza del mercado, Pericles la saludaba con un beso cariñoso. (Plutarco, Pericles, 24).

    Fresco de un burdel en Pompeya (a través de Wikimedia)

    El griego antiguo, se dice con frecuencia, tiene muchas más palabras para & # 8220love & # 8221 que el inglés. Eso es cierto. También tiene muchas más palabras para & # 8220 prostituta. & # 8221 Pocas & # 8212 muy, muy pocas & # 8212 de estas prostitutas tenían la independencia y seguridad de Aspasia, u otras personas educadas y prósperas. hetaerae.

    En el otro extremo de la escala estaban los pornae (de quien obtenemos la palabra & # 8220pornography & # 8221). Es una palabra para la cual cualquier traducción al inglés debe ser despectiva y degradante como & # 8220street-walker & # 8221 o & # 8220bus-station whore & # 8221. Sus vidas no fueron cosas brillantes. A menudo esclavos, rara vez con algún control o agencia propia, con frecuencia estaban confinados en burdeles.

    Se han excavado varios burdeles antiguos y los más famosos de Pompeya. En Salónica, en 1997 se descubrió un burdel que data del siglo II a.C. anexo a una casa de baños pública, en el antiguo ágora o mercado de la ciudad. Esta era una casa de libertinaje extremadamente bien equipada: en la planta baja había un comedor elaborado y un enlace directo a la casa de baños & # 8212, mientras que arriba, había un laberinto de habitaciones diminutas.

    Lo más revelador fueron los artefactos: un gran jarrón de alabastro en forma de falo, frascos con bocas fálicas, incluso partes de una ingeniosa ayuda sexual de manivela (exhibida brevemente en una habitación lateral del museo local, pero ahora acumulando polvo en el almacenamiento). ). Es una de las pocas ventanas que tenemos a la vida sexual cotidiana de una ciudad antigua.

    Las maldiciones de todo tipo eran un gran negocio en todo el mundo antiguo. Las maldiciones de las tumbas amenazadoras eran una característica de muchos entierros egipcios, y persistieron para molestar a los arqueólogos victorianos demasiado entusiastas. Por ejemplo: & # 8220Cualquiera que le haga algo malo a mi tumba, el cocodrilo, el hipopótamo y el león se lo comerán. & # 8221

    Reunidos juntos, dan una lectura temible: & # 8220 Le agarraré el cuello como el de un ganso. & # 8221 & # 8220 Su cara será escupida. & # 8221 & # 8220 Un burro lo violará, un burro violará su esposa. & # 8221 & # 8220 Se cocinará junto con el condenado. & # 8221

    Griegos y romanos grabarían estos mensajes a los dioses en láminas de plomo ahora conocidas como tablas de maldiciones, y prometerían recompensas, si los dioses cumplían su vengativa orden: dormir, ni permanecer despierto, ni tener bienestar o salud, a menos que traiga lo que ha robado al templo de Mercurio. & # 8221

    Una antigua tablilla de maldición romana encontrada en Londres (a través del Museo Británico)

    Muchas de estas maldiciones eran de naturaleza explícitamente erótica, la impotencia y la miseria sexual deseadas en muchos objetivos. Ovidio, después de haber decepcionado a un amante, no dudó en culpar a una bruja: & # 8220Perchance & # 8216 fue magia que me convirtió en hielo. & # 8221

    La magia del amor se remonta a Homer & # 8217s & # 160Odisea, donde Calipso teje hechizos para hacer que Ulises olvide su hogar. Hay, como señala John Gager & # 160in & # 160Tablas de maldiciones y hechizos vinculantes del mundo antiguo, & # 8220hechizos para maldecir a los rivales, divorciarse o separar parejas, provocar una recesión en el negocio de un proxeneta y # 8217s, y atraer a un amante. & # 8221 Gager señala la vívida urgencia de estas tabletas: & # 8220 Acerque su muslo a los de él, sus genitales cerca de los de él en una relación interminable durante todo el tiempo de su vida. & # 8221

    En 2008, mientras excavaban la ciudad de Amathus, en la costa sur de Chipre, los arqueólogos encontraron una maldición que iba directo al grano: & # 8220 Puede que te duela el pene cuando haces el amor & # 8221.

    Esto se inscribió una vez más en una tablilla de plomo, en griego. Quizás lo más sorprendente fue la fecha de esta tablilla: el siglo VII d.C., cientos de años después del saqueo de Roma y la expansión del cristianismo por el mundo mediterráneo. Si bien muchas de las antiguas creencias paganas habían desaparecido o habían sido suprimidas por este período, está claro que el amor de la gente por las maldiciones sexuales y la necesidad de las maldiciones sexuales no se había ido a ninguna parte.

    Tallas del templo en Khajuraho (a través de Wikimedia)

    Ninguna guía sobre la sexualidad y el pasado podría estar completa sin Khajuraho. En Madhya Pradesh, muy lejos de las antiguas ciudades imperiales de la India, hay un grupo notable de templos, llamativos por su intensidad erótica. Se cree que fueron construidos entre el 950 d.C. y el 1150 d.C. Mujeres, hombres y seres cuestionables se abrazan atlética e implacablemente en sus tallas.

    A veces se dice que Khajuraho fue & # 8220 descubierto & # 8221 por oficiales coloniales británicos durante el siglo XIX & # 8212, aunque como los templos eran bien conocidos por los indios durante siglos antes, tales relatos son problemáticos. Sin embargo, la fama de Khajuraho en el mundo occidental fue provocada en gran parte por el relato de Alexander Cunningham en la década de 1860.

    Cunningham, aunque era plenamente consciente de que debería desaprobarlo seriamente, estaba completamente embelesado. Describió & # 8220un pequeño pueblo de 162 casas, con algo menos de 1.000 habitantes, & # 8221 eclipsado por gigantescos sitios sagrados: & # 8220 Todas estas [esculturas] son ​​muy indecentes, y la mayoría de ellas repugnantemente obscenas. [& # 8230] El efecto general de este magnífico lujo de adorno es extremadamente agradable. & # 8221 En sus ilustraciones publicadas, sin embargo, los rostros de los templos & # 8212 vivos con tallas en la realidad & # 8212 están en blanco, apagados y no amenazante. & # 160

    Los templos de Khajuraho (a través de Wikimedia)

    A pesar de su lejanía, Khajuraho se ha convertido en una de las atracciones más populares de la India. Los eruditos todavía desconciertan el propósito de sus tallas eróticas & # 8212 que comprenden solo alrededor del 10% del número total de esculturas: ¿eran un manual de educación sexual para hombres jóvenes enclaustrados, un texto tántrico o algo muy diferente? ¿Y cuándo fue exactamente & # 8212 en el punto de llegada de Cunningham & # 8217? & # 8212 ¿Fue por lo que Khajuraho se convirtió & # 8220 en obsceno & # 8221 en parte del pasado pervertido?

    Mosaico de un sátiro y una ninfa de Pompeya & # 8217s Casa del Fauno (a través del Museo Archeologico Nazionale)

    La sexualidad antigua tiene una larga historia de incomodar a las personas. Explicar que el falo alejandrino bañado en oro de 180 pies de largo no era una tarea que a muchos eruditos les apeteciera en el Londres victoriano, por ejemplo. El siglo XIX fue uno de los grandes períodos de redescubrimiento del pasado clásico: de la escultura a la poesía, a la arqueología, a la historia, el conocimiento se volvió más agudo y fascinante. Pero también fue uno de los mayores períodos de censura, la antigüedad fue sistemáticamente mutilada para adaptarse a la moral cristiana contemporánea. & # 160


    El & # 8220Venus Kallipygos & # 8221 & # 8212 o & # 8220Venus con el hermoso culo & # 8221 & # 8212 del Gabinetto Segreto (vía Wikimedia)

    La franca lascivia de muchos autores antiguos fue convertida en un quejido en el aula: & # 8220 He omitido cuidadosamente & # 8221 escribí a un editor de Aristófanes & # 8220 todo verso o expresión que pudiera sorprender la delicadeza del lector más exigente. & # 8221 Incluso Gibbon, conocido por sus apetitos, puso todas sus notas al pie más lascivas en el Decadencia y caída del Imperio Romano en latín & # 8212 tanto que un historiador comentó que la vida sexual de Gibbon se vivía principalmente a través de sus notas a pie de página.

    Pero uno de los casos más notorios de censura se produjo cuando Pompeya comenzó a ser excavada sistemáticamente. Había falos de piedra por docena, mosaicos eróticos, todo un burdel antiguo, campanillas de viento fálicas y una talla particularmente detallada de un sátiro teniendo sexo con una cabra, sus pies hendidos presionados contra su pecho mientras ella lo mira. , con una expresión que rara vez se encuentra en el rostro de un animal de granja.

    La cabra Gabinetto Segreto & # 8217s (a través de Wikimedia)

    El rey Francisco I de Nápoles visitó Pompeya en 1819 con su esposa y su hija pequeña. Se le dio el recorrido completo y rápidamente ordenó la censura de toda la vida erótica de una ciudad antigua. Todos los objetos vagamente sexuales fueron retirados de la vista del público. Se instalaron contraventanas de metal sobre los frescos. El acceso estaba restringido a eruditos o jóvenes emprendedores, dispuestos a pagar la tarifa corriente para sobornar a los guardias.

    Como era de esperar, esta censura cimentó la fama de la historia secreta de Pompeya y la colección prohibida se convirtió en una parada semi-obligatoria para los jóvenes aristócratas & # 8217 Grand Tours. Sorprendentemente, el Gabinetto Segreto, como se le conocía, permaneció oculto durante todo el siglo XX y no se abrió al público hasta el año 2000. Hoy, por fin reconocido, sigue siendo el mayor placer culpable de Pompeya.

    Los jardines colgantes de Babilonia de Maerten van Heemskerck (1498-1574) (a través de Wikimedia)

    & # 8220El pasado pervertido & # 8221 es siempre al menos medio inventado: las culturas posteriores miran hacia atrás, juzgan y condenan. En ninguna parte es esto más cierto que en Babilonia & # 8212 ciudad de pecado susurrado y cuentos cada vez más altos.

    Babilonia, una de las ciudades más antiguas y con más historia de la tierra, se estableció por primera vez hace unos 4.000 años. De una pequeña ciudad-estado, creció hasta convertirse en una sede del imperio, la riqueza y el poder. Nabucodonosor II convirtió a Babilonia en quizás la ciudad más asombrosa de la tierra, sus muros flanqueados por cien puertas, sus Jardines Colgantes una de las maravillas del mundo antiguo (aunque su forma histórica está en disputa). Tales of Babylon & # 8212 y depravaciones babilónicas & # 8212 se extendieron por todo el mundo:

    Los babilonios tienen una costumbre muy vergonzosa. Toda mujer nacida en el país debe ir una vez en su vida y sentarse en el recinto de Venus, y allí convivir con un extraño. Muchos de los más ricos, que son demasiado orgullosos para mezclarse con los demás, conducen en carruajes cubiertos hasta el recinto, seguidos por un buen tren de asistentes, y allí toman su estación. Pero la mayoría se sienta dentro del recinto sagrado con coronas de hilo alrededor de sus cabezas [& # 8230] y los extraños pasan junto a ellos para hacer su elección.

    Una mujer que una vez ha tomado asiento no puede regresar a casa hasta que uno de los extraños le arroje una moneda de plata en el regazo y la lleve consigo más allá de la tierra santa. Cuando lanza la moneda, dice estas palabras: & # 8220La diosa Mylitta te prosperará. & # 8221 (Venus es llamada Mylitta por los asirios). La moneda de plata puede ser de cualquier tamaño y no puede ser rechazada, porque eso está prohibido por el ley, ya que una vez lanzada es sagrada. La mujer va con el primer hombre que tira su dinero y no rechaza a nadie. Cuando ella se ha ido con él, y ha satisfecho tanto a la diosa, regresa a casa, y desde ese momento en adelante ningún regalo por grande que sea prevalecerá con ella. Las mujeres altas y hermosas pronto son liberadas, pero otras que son feas tienen que quedarse mucho tiempo antes de cumplir la ley. Algunos han esperado tres o cuatro años en el recinto. (Herodoto, Historias, 1.199, trad. Rawlinson).

    El sitio de Babilonia, visto desde Saddam Hussein y el palacio de verano # 8217s (a través de Wikimedia)

    En octubre de 331 a. C., Babilonia cayó ante Alejandro el Grande, y Alejandro moriría allí, en el palacio de Nabucodonosor, ocho años después. La grandeza de Babilonia pronto fue un recuerdo; sus habitantes se dispersaron, sus templos devastados en las guerras que siguieron. La ciudad se convirtió rápidamente en leyenda. La & # 8220whore of Babylon, & # 8221, una alegoría del Imperio Romano, marchó a través del Libro de revelación:& # 160 & # 8221Babilonia el Grande, la madre de las prostitutas y las abominaciones de la tierra. & # 8221 Herodoto & # 8217 la narrativa de los templos sexuales de Babilonia fue retomada, incuestionable, por generaciones de eruditos & # 8212; sin embargo, la mayoría ahora está de acuerdo en que fue, al menos en gran parte, ficticio un cuento del & # 8220pervertido otro & # 8221 contado para levantar las cejas y el pulso entre sus lectores griegos.

    Cada generación reinventa las historias sexuales del pasado para satisfacer sus propios deseos. Desde la censura victoriana hasta la fascinación contemporánea con & # 8220 el pasado pervertido & # 8221, la historia de muchos de estos lugares es la historia de nuestra propia relación cambiante y, a menudo, incómoda con la sexualidad antigua. Nos muestran un mundo diferente & # 8212 exigen que lo miremos directamente a los ojos y reconozcamos lo que es: tan fuertemente erótico como profundamente extraño.


    Matrimonio sagrado

    En los muchos mitos e historias que involucran a Inanna en la antigua Mesopotamia, Inanna no aparece ni como esposa ni como madre. Sin embargo, es ella quien realiza el Sagrado Matrimonio con su esposo Dumuzi en un rito de fertilidad. Recuerde que en Mesopotamia, la agricultura tenía una importancia primordial y mantener la tierra fértil requería muchas observancias religiosas.En el Matrimonio Sagrado, los humanos ocuparon el lugar de los dioses en los rituales religiosos dedicados a la fertilidad. La suma sacerdotisa de la ciudad, actuando en la capacidad de la diosa de la fertilidad Inanna, tendría relaciones sexuales con el sumo sacerdote o el rey interpretando al dios de la fertilidad Dumuzi.

    En los mitos sobre Inanna y Dumuzi, debido a algunos de los comportamientos menos exaltados de Inanna, Dumuzi debe pasar la mitad del año en el inframundo. Cuando se acaba su tiempo y regresa del inframundo en primavera, se aparea alegremente con Inanna y la tierra vuelve a despertar. Aquellos familiarizados con el mito griego de Deméter y Perséfone reconocerán la precedencia encontrada en los mitos anteriores de Inanna.


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    Los romanos y los egipcios apreciaban las perlas por encima de todas las demás gemas.

    Las perlas, de hecho, desempeñaron un papel fundamental en el banquete más célebre de la literatura. Para convencer a Roma de que Egipto poseía una herencia y una riqueza que lo colocaban por encima de la conquista, Cleopatra le apostó a Marco Antonio que podría ofrecer la cena más cara de la historia. El romano se reclinó mientras la reina se sentaba con un plato vacío y una copa de vino (o vinagre). Trituró una gran perla de un par de pendientes, la disolvió en el líquido y luego se la bebió. Asombrado, Antonio rechazó su cena —la perla a juego— y admitió que ella había ganado. Plinio, el primer gemólogo del mundo, escribe en su famosa Historia Natural que las dos perlas valían aproximadamente 60 millones de sestercios, o 1.875.000 onzas de plata fina ($ 9.375.000 con plata a $ 5 / onza).

    Los árabes han mostrado el mayor amor por las perlas. La profundidad de su afecto por las perlas está consagrada en el Corán, especialmente en su descripción del Paraíso, que dice: `` Las piedras son perlas y jacintos, los frutos de los árboles son perlas y esmeraldas y cada persona admitida en las delicias del reino celestial es provisto de una tienda de perlas, jacintos y esmeraldas está coronado con perlas de incomparable brillo, y es atendido por hermosas doncellas que se asemejan a perlas escondidas. & quot

    Con el tiempo, tanto la realeza como los plebeyos pudieron disponer de una variedad de estilos de perlas.

    Pearl Harbors

    Durante la larga historia de las perlas, los principales criaderos de ostras se encontraban en el Golfo Pérsico, a lo largo de las costas de la India y Ceilán (ahora Sri Lanka) y en el Mar Rojo. Las perlas chinas provienen principalmente de ríos y estanques de agua dulce, mientras que las perlas japonesas se encuentran cerca de la costa en agua salada. Casi todas las perlas en el comercio se originaron en esas pocas fuentes. Durante el próximo milenio, sólo tres eventos sustantivos alteraron lo que parecía ser un patrón muy estable. Considerando el estado mínimo de las perlas en los Estados Unidos hoy en día, es impresionante que dos de los tres desarrollos ocurrieran en el Nuevo Mundo.

    Mientras Europa se apresuraba a sacar provecho de lo que Colón había encontrado, las principales potencias de la época se concentraron en esferas de influencia. España centró sus esfuerzos en América Central, del Sur y el Caribe. A lo largo de las costas atlántica y pacífica de América Central, los españoles obligaron a los esclavos a bucear en busca de perlas. Los colonizadores ingleses a lo largo de la costa atlántica de América del Norte y # x27 y los exploradores franceses del norte y el oeste, todos encontraron nativos americanos usando perlas, y descubrieron perlas de agua dulce en las cuencas de los ríos Ohio, Mississippi y Tennessee. Se exportaron tantas gemas a Europa que el Nuevo Mundo ganó rápidamente el apelativo de "Tierra de Perlas".

    Lo que ahora es Estados Unidos se hizo famoso por dos productos. Sus mejores perlas de agua dulce alimentaron un mercado listo en el extranjero, compradas por personas que, a diferencia de los estadounidenses fronterizos menos sofisticados, conocían la rareza y el valor de las perlas grandes, redondas y brillantes. Muchos de los mejores ejemplos se abrieron paso en las colecciones de gemas reales de Europa, donde todavía se pueden ver en exhibición, generalmente identificadas erróneamente como perlas de agua salada de Oriente. Estados Unidos también produjo botones de nácar, que exportó a todo el mundo. Iowa se convirtió en el centro del comercio, enviando miles de millones de sujetadores iridiscentes hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando el plástico recién inventado virtualmente expulsó los botones de calidad del mercado.

    El nácar, la capa iridiscente dentro de las conchas de ostras, una vez formó la base de una próspera industria de botones en los EE. UU.

    Mientras que América del Norte estableció un nuevo estándar para las perlas grandes de agua dulce, las perlas blancas de agua salada de las costas de Panamá y Venezuela compitieron con las perlas de Bahrein, y las perlas negras de agua salada de la Bahía de California (en lo que ahora es México) proporcionaron una alternativa a los negros de Tahití. . Llegaron más perlas a España de las que el mercado aristocrático del país podía absorber. Al igual que con las esmeraldas que estaba extrayendo en Colombia, España encontró compradores listos para sus nuevas perlas en Europa y en la India.

    Esos suministros de perlas continuaron hasta el siglo XIX, hasta que la sobrepesca en las aguas de América Central y en los arroyos de América del Norte agotó los lechos. La contaminación también pasó factura a medida que Estados Unidos se industrializaba. Luego, hacia fines del siglo pasado, el evento único que reformó para siempre el comercio de perlas se desarrolló lentamente en la aislada nación insular de Japón.

    Hijo de un fabricante de fideos japonés, Kokichi Mikimoto lanzó por sí solo la industria de las perlas cultivadas.

    Nace una cultura

    Kokichi Mikimoto, hijo de un fabricante de fideos, tuvo un sueño y una esposa trabajadora, Ume. Juntos se dispusieron a hacer lo que nadie más había hecho: atraer a las ostras para que produjeran perlas redondas a pedido. Mikimoto no sabía que el biólogo del gobierno Tokichi Nishikawa y el carpintero Tatsuhei Mise habían descubierto de forma independiente el secreto del cultivo de perlas: insertar un trozo de membrana epitelial de ostra (el borde del tejido del manto) con un núcleo de concha o metal en el cuerpo de una ostra. o manto hace que el tejido forme un saco de perlas. Ese saco luego secreta nácar para cubrir el núcleo, creando así una perla.

    Mise recibió una patente de 1907 por su aguja de injerto. Cuando Nishikawa solicitó una patente para nuclear, se dio cuenta de que él y Mise habían descubierto lo mismo. En un compromiso, la pareja firmó un acuerdo que une su descubrimiento común como el método Mise-Nishikawa, que sigue siendo el corazón del cultivo de perlas. Mikimoto había recibido una patente de 1896 para producir perlas hemisféricas, o mabes, y una patente de 1908 para cultivar en tejido del manto. Pero no podía utilizar el método Mise-Nishikawa sin invalidar sus propias patentes. Así que modificó la solicitud de patente para cubrir una técnica para hacer ronda perlas en tejido de manto, que fue otorgado en 1916. Con este tecnicismo, Mikimoto inició una expansión sin precedentes, comprando los derechos del método Mise-Niskikawa y eclipsando a los creadores de perlas cultivadas, dejando sus nombres solo para los libros de historia.

    Los esfuerzos de Mikimoto & # x27 hicieron que las perlas en una variedad de estilos y precios estuvieran disponibles para los consumidores de todo el mundo.

    En gran parte por ensayo y error durante varios años, Mikimoto contribuyó con un descubrimiento crucial. Mientras que Nishikawa se nucleó con cuentas de plata y oro, Mikimoto experimentó con todo, desde vidrio hasta plomo, arcilla y madera. Descubrió que tenía las tasas de éxito más altas cuando insertó núcleos redondos cortados de conchas de mejillón de EE. UU. Aunque algunos países continúan probando otros núcleos, las conchas de mejillón de EE. UU. Han sido la base de prácticamente todas las perlas de agua salada cultivadas durante 90 años.

    A pesar de ser tercero con sus patentes y sus secretos, Mikimoto revolucionó la perla. Siempre el extravagante showman y promotor, acosaba a joyeros y gobiernos para que aceptaran sus productos cultivados como perlas. Sus trabajadores crearon enormes estructuras de perlas, que exhibió en todas las exposiciones internacionales importantes. Al dominar las técnicas, Mikimoto, y luego cientos de otras firmas japonesas, hicieron que las perlas estuvieran disponibles para prácticamente todo el mundo.


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