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Nuevo Mexico

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Habitantes originales

La evidencia de una cultura paleoindia en el actual Nuevo México se remonta al menos a hace 10.000 años. El descubrimiento de puntas de proyectiles acanaladas cerca de las ciudades de Clovis y Folsom indica que estos primeros ocupantes eran cazadores, pero poco más se sabe sobre ellos. Alrededor del comienzo de la era moderna, un grupo conocido como Anasazi floreció en el valle del río San Juan en el área de Four Corners. Su civilización altamente desarrollada incluía el cultivo de maíz y algodón, pero declinó misteriosamente después del 1000 d.C.

Los Pueblo, descendientes de los Anasazi, eran prominentes hacia 1300 y vivían a lo largo del Río Grande en el centro de Nuevo México. Se destacan por sus habilidades en tejer y alfarería, agricultura extensiva y casas de adobe de varios pisos.

Los Mogollón también tenían vínculos con los Anasazi y alcanzaron su punto máximo como cultura después de 1280. Habitaron el área ahora ocupada por el Bosque Nacional de Gila cerca de la frontera de Arizona y construyeron intrincadas viviendas en los acantilados.

Alrededor de la época de la llegada de los europeos, otros pueblos nativos entraron en Nuevo México. Apache y Navajo emigraron al área en el 1400 y comenzaron una guerra prolongada contra los Pueblo. Más tarde, los comanche y los ute también compitieron por los escasos recursos de la región.

Llegada europeaÁlvar Núñez Cabeza de Vaca, un noble y aventurero español, pudo haber sido el primer europeo en visitar lo que ahora es Nuevo México. Naufragó en el Golfo de México en 1528 y desembarcó en lo que se convirtió en Texas. Pasó ocho años vagando por el suroeste con algunos compañeros antes de llegar a la Ciudad de México. Durante sus viajes, Cabeza de Vaca escuchó historias sobre las riquezas de las Siete Ciudades de Cibola y las informó a las intrigadas autoridades españolas. Los esfuerzos posteriores para encontrar una gran riqueza no tuvieron éxito, pero agregaron mucho al conocimiento español de la geografía de la zona.

Uno de los compañeros de Cabeza de Vaca, Estevanico, había sido un esclavo marroquí. En 1539, dirigió una fiesta organizada por el sacerdote franciscano Marcos de Niza en busca de la riqueza legendaria. Estevanico murió en la expedición y no se encontraron riquezas, pero Niza reclamó el área para España.

En 1540, el explorador español Francisco Vázquez de Coronado continuó la búsqueda de las ciudades y visitó las aldeas Hopi y Zuni en los futuros estados de Arizona y Nuevo México.

En 1581, una fuerza española de misioneros y soldados viajó a Nuevo México desde su puesto en el Pacífico. Los sacerdotes permanecieron en el área y vivieron entre los Pueblo. Al año siguiente, se envió una columna de ayuda y se descubrió que los nativos habían apagado el mensaje evangelístico de los misioneros matándolos.

Los esfuerzos españoles para establecer un control sobre Nuevo México fueron impulsados ​​por los esfuerzos de Juan de Oñate. Con una subvención recibida de la Corona, el partido de Oñate inspeccionó el país que limita con el Río Grande y en 1598 estableció una capital en San Gabriel en el Río Chama cerca de la actual Española. El hecho de no descubrir la riqueza mineral y el aparente abuso de los indígenas vecinos llevaron a la destitución de Oñate como gobernador en 1607. Su sucesor, Pedro Peralta, construyó una nueva capital fortificada en Santa Fe en 1609 o 1610.

Desarrollo de la sociedad española

El hecho de no descubrir la riqueza mineral en México del Norte liberó a los españoles para concentrarse en un solo objetivo: difundir la fe entre los habitantes nativos de la zona. Se produjeron tensiones. El Pueblo, en particular, resintió los esfuerzos de mano dura para poner fin a sus prácticas espirituales. Más descontento surgió de un impuesto impuesto a los indios bajo control español, que requería pagos en maíz y artículos tejidos. Con el paso del tiempo, un número creciente de nativos fueron prácticamente esclavizados. Más caos fue provocado en el área por las continuas disputas entre los misioneros y las autoridades civiles.

Para 1640, los brotes de violencia nativa se habían convertido en algo común. Un gran levantamiento comenzó en 1680 cuando un líder Pueblo, Popé, se alió con los simpatizantes Apache. Se cobraron más de 400 vidas españolas, se quemaron misiones y cayó la capital de Santa Fe. La autoridad española no fue restaurada hasta 1696. El fin de las hostilidades con el Pueblo marcó el comienzo de un período de relativa paz que duró el siguiente siglo y cuarto hasta el derrocamiento del control español por parte de los nacionalistas mexicanos. Durante ese tiempo, los matrimonios mixtos entre españoles y pueblo se hicieron comunes, ocasionados a veces por la necesidad de fortalecer las alianzas comerciales y otras veces por la unión de familias para protegerse de las amenazas de los apaches merodeadores.

Territorio mexicano

El impulso mexicano por la independencia de España tuvo éxito en 1821 y marcó el comienzo de un cambio que tuvo un impacto importante en Nuevo México. El nuevo gobierno rechazó la vieja política española de excluir activamente a los extranjeros de la provincia norteña. Como resultado de esta nueva apertura, se desarrolló un comercio activo con comerciantes en los Estados Unidos. William Becknell fue uno de los primeros en desarrollar el nuevo mercado transportando mercancías desde Missouri a Santa Fe a través de una ruta que se conocería como Santa Fe Trail.

Una sociedad verdaderamente multicultural se desarrolló en Nuevo México durante las décadas de 1830 y 1840. A las tribus indígenas se les unió un número cada vez mayor de nuevos mexicanos, es decir, de sangre mixta nativa y española, y anglos que emigraron de los Estados Unidos. La armonía no siempre fue una nota clave de la relación con las tensiones derivadas de diferencias sobre religión, idioma, lealtad política y una miríada de cuestiones económicas. En 1837, los residentes de Nuevo México se unieron a los indios descontentos para derrocar al gobierno mexicano local; el Palacio de los Gobernadores fue tomado por los rebeldes y el gobernador fue ejecutado. Este levantamiento, sin embargo, fue reprimido rápida y brutalmente.

Cuatro años después, se montó otra amenaza al control mexicano, esta vez de parte de tejanos independientes que hicieron un intento fallido de reclamar Nuevo México. Fueron arrestados y enviados a prisión en la Ciudad de México, pero finalmente fueron liberados.

La voz de los tejanos expansionistas se escuchó nuevamente en 1846 al estallar la Guerra Mexicana, cuando presionaron al gobierno de los Estados Unidos para que buscara el control de todo el suroeste. El general Stephen W. Kearny dirigió una expedición a Santa Fe, donde se encontró poca resistencia y se izó la bandera de Estados Unidos en agosto. Esta apropiación de tierras se formalizó en el Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848), que agregó el área que incluía a Nuevo México a los Estados Unidos.

Territorio de los Estados Unidos

Según las disposiciones del Compromiso de 1850, se organizó el Territorio de Nuevo México, que comprende los actuales Nuevo México y Arizona. Esta área y el nuevo Territorio de Utah debían estar abiertos tanto a los defensores de la esclavitud como a los defensores del suelo libre en lo que se consideraba un término medio en el tema más controvertido de la nación. En 1853, el límite sur de Nuevo México se fijó en su ubicación actual mediante la compra de territorio adicional a México con el propósito de ganar terreno más favorable para la construcción de vías férreas.

Durante la Guerra Civil, hubo una importante presencia confederada en Nuevo México. Los tejanos a favor de la esclavitud se apoderaron de partes de Nuevo México, llamando al área el Territorio de Arizona. Las fuerzas de la Unión prevalecieron en 1862 en la Batalla de Glorieta Pass, a veces apodado el "Gettysburg de Occidente". La guerra civil no interrumpió el continuo conflicto entre colonos blancos e indios. A partir de 1862, Kit Carson dirigió un esfuerzo para obligar a los Navajo y Mescalero Apache a ingresar a las reservas.

En 1863, Estados Unidos creó el nuevo Territorio de Arizona a partir de la parte occidental de Nuevo México y, en el proceso, estableció los límites actuales de ambos estados.Desarrollo economicoLa minería se volvió brevemente importante en la década de 1820 cuando se realizó un pequeño hallazgo de oro en el centro-norte de Nuevo México. Huelgas posteriores y más sustanciales ocurrieron en la década de 1860, pero el oro nunca ocupó un lugar tan destacado en la economía como en otros estados occidentales.

El Ejército de los Estados Unidos operó una mina de carbón cerca de la actual Socorro en el centro-oeste de Nuevo México a principios de la década de 1860. Esta pequeña industria recibió un impulso en la década de 1880 con la llegada de los ferrocarriles, que necesitaban carbón para encender sus calderas y también ofrecían un medio barato para llevar el producto a mercados lejanos. La producción de carbón alcanzó un pico durante la Primera Guerra Mundial, luego entró en un fuerte declive.

La ganadería proporcionó la base económica principal durante los años territoriales. Los intereses de la cría de ganado y de ovejas crecieron, pero a menudo chocaban violentamente. La tendencia de las ovejas a masticar la hierba a nivel del suelo hizo imposible que el ganado usara las mismas tierras. La competencia entre los ganaderos también se vio agravada por la escasez de agua.

El desarrollo económico se vio frenado por la continua guerra india y la anarquía generalizada. Los Mimbres Apache bajo Victorio resistieron las incursiones en sus países de origen en 1879 y 1880, y Gerónimo continuó su guerra hasta 1886. En los años de 1878 a 1881, el caos prevaleció en el condado de Lincoln en el centro-sur de Nuevo México. Una rivalidad comercial resultó en un asesinato y luego en una serie de represalias. Algunos de los personajes más coloridos del viejo suroeste jugaron un papel en la llamada Guerra del Condado de Lincoln, incluidos el Sheriff Pat Garrett y el General Lew Wallace, un veterano de la Guerra Civil, gobernador del Territorio de Nuevo México y autor de Ben Hur. Billy the Kid lideraba una banda de robo de ganado en el condado de Lincoln en ese momento, pero Garrett lo mató en 1881.

La llegada del primer ferrocarril en 1879 trajo una pequeña ola de colonos en los años siguientes. Los recién llegados exigieron el fin de la anarquía y ayudaron a establecer una sociedad más estable. El cambio también ocurrió entre los ganaderos que comenzaron a encerrar sus operaciones, marcando el declive de la era de los campos abiertos. La agricultura se introdujo en muchas áreas, pero era arriesgada debido a los limitados suministros de agua. El primer proyecto de irrigación importante se inició en la década de 1890 en el valle del río Pecos en el este de Nuevo México. También se llevaron a cabo esfuerzos de “agricultura de secano”, un proceso que se concentraba en cultivos que podían cosecharse en la primavera o el otoño y dejaba los campos en barbecho durante los veranos abrasadores. Durante las temporadas de crecimiento, los cultivos a menudo recibieron una cubierta de mantillo para retener la humedad.

Estado de Nuevo México

La estadidad de Nuevo México no era una alta prioridad en Washington, D.C., donde los líderes políticos a menudo veían el territorio como uno habitado solo por católicos romanos, indios y hispanohablantes. El apoyo finalmente se materializó en la persona de William Howard Taft, lo que permitió a Nuevo México ingresar a la Unión el 6 de enero de 1912 como el estado número 47. William C. McDonald se convirtió en el primer gobernador.

La economía del estado a principios del siglo XX fue liderada por la minería, el petróleo y una industria turística emergente que aprovechó la belleza escénica de la zona, un clima cálido y seco y un creciente interés en las artesanías y ceremonias indias.

La anarquía hizo un breve regreso al estado en 1916, cuando Francisco “Pancho” Villa organizó una redada en Columbus en el suroeste de Nuevo México, mató a 17 residentes y quemó la ciudad. Se envió una expedición punitiva al mando de Black Jack Pershing, quien persiguió a Villa hasta territorio mexicano. La incursión tensó severamente las relaciones con el gobierno de Venustiano Carranza, al que Estados Unidos había extendido el reconocimiento. Carranza era el rival de Villa por el poder en México. El presidente Wilson convocó a casa al frustrado y frustrado Pershing en 1917, cuando Estados Unidos se preparaba para entrar en la Primera Guerra Mundial.

Nuevo México luchó en las décadas de 1920 y 1930, una época de sequía, desempleo generalizado, quiebras y ejecuciones hipotecarias. Los descubrimientos de petróleo y el desarrollo de las Cavernas de Carlsbad como destino turístico trajeron pequeñas medidas de alivio, donde muchas de las instalaciones fueron construidas por jóvenes trabajadores del Cuerpo de Conservación Civil.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad y las instalaciones de investigación de Los Alamos fueron construidas por el gobierno federal como un centro para el desarrollo de la bomba atómica. En julio de 1945, la nueva arma fue probada en White Sands Proving Grounds en las afueras de Alamogordo.

Los "emisores de códigos" navajos hicieron una contribución extremadamente valiosa a las operaciones de la Marina de los EE. UU. En el Pacífico, quienes transmitieron información vital sobre el campo de batalla por radio en su idioma nativo. Los criptólogos japoneses pudieron descifrar los códigos del ejército y la marina estadounidenses, pero no los de los marines.

Varias ubicaciones en Nuevo México se utilizaron como campos de internamiento para estadounidenses de origen japonés, incluido Lordsburg, donde dos internos varones fueron asesinados a tiros en circunstancias cuestionables en 1942.

Desarrollo de posguerra

Varios eventos ocurrieron en los años de la posguerra que tenían como objetivo aumentar los derechos de los pueblos nativos en Nuevo México. Una orden de la corte federal obligó a cambiar la constitución del estado y, en 1948, los indígenas obtuvieron el derecho al voto. Durante la década de 1960, la Federal Land Grant Alliance fue dirigida por Reies López Tijerina, un líder chicano que buscaba reclamar tierras de reserva forestal. La violencia se asoció con este movimiento.

En marzo de 1999, la Planta Piloto de Aislamiento de Desechos del Departamento de Energía de EE. UU., Una instalación de almacenamiento a largo plazo para desechos radiactivos, abrió después de casi 20 años de controversia. La instalación proporciona salas de almacenamiento subterráneas en una formación de sal de 2,000 pies de espesor ubicada en el desierto de Chihuahua cerca de Carlsbad.

Los proyectos de presas y riego han sido responsables de la diversificación de la agricultura de Nuevo México, pero la falta de una base económica confiable ha hecho que el estado se quede atrás de otros en educación y servicios de salud.

Bill Richardson se ha convertido en una de las figuras políticas más destacadas de Nuevo México en los últimos años. Representó al Tercer Distrito del Congreso del estado como demócrata durante 15 años, se desempeñó como embajador de las Naciones Unidas y secretario de Energía durante la administración Clinton y en 2002 fue elegido gobernador de Nuevo México.


Consulte la tabla de tiempos de las guerras indias y Nuevo México.