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Robert Dudley, conde de Leicester

Robert Dudley, conde de Leicester

Robert Dudley, el quinto hijo de John Dudley, duque de Northumberland, nació el 24 de junio de 1532. (1) Su abuelo, Edmund Dudley, era un funcionario del gobierno que trabajaba para Enrique VII.

Edmund fue ejecutado por corrupción por orden de Enrique VIII y se llevó a cabo el 17 de agosto de 1510. Se ha afirmado que el nuevo rey había tomado esta decisión como un "gesto que le haría ganar popularidad fácilmente y señalaría el advenimiento de un nuevo y reinado más relajado ". (2)

John Dudley fue un fiel partidario de Enrique VIII. "En 1530 Dudley era un cortesano activo y exitoso, pero siempre parece haber sido guiado por su propia lectura de la mente de Henry más que por su lealtad a cualquier partido de la corte en particular. Esto tenía sus riesgos, pero evitaba depender de intermediarios para obtener favores". (3)

Después de la muerte de su mecenas, Edward Guildford, el 4 de junio de 1534, John Dudley asumió el puesto parlamentario de su suegro como caballero de la comarca de Kent y su dominio de la Torre de la Armería de Londres. En 1536 apoyó a Thomas Cromwell en su lucha con la familia Boyleyn. Al año siguiente fue nombrado vicealmirante y se le asignó la tarea de proteger al país de la invasión extranjera.

Se sabe poco de la educación de Robert Dudley, pero los documentos sugieren que tanto hablaba como escribía italiano con fluidez, sabía leer latín y francés y tenía interés en las matemáticas, la ingeniería y la navegación. De niño se asoció con los hijos del rey, Isabel y Eduardo. Todos eran alumnos de Roger Ascham y él informó que, mientras que Elizabeth prefería la historia y los idiomas, Robert estaba más interesado en las matemáticas. (4)

Cuando Enrique VIII murió en enero de 1547, John Dudley era una figura importante en el gobierno. En agosto de 1549, Edward Seymour, el duque de Somerset, envió a Dudley y un gran ejército para hacer frente a la rebelión de Kett. Robert Dudley, de diecisiete años, sirvió a las órdenes de su padre. El ejército de Dudley atacó el campamento de Kett en Mousehold Heath y varios cientos de rebeldes murieron. Seymour escribió a un amigo en Italia: "Kett huyó, y el resto de los rebeldes, arrojando sus armas y armaduras y pidiendo perdón de rodillas ... fueron enviados a casa sin heridas y perdonados ... Kett, con otros tres jefes capitanes, todas las personas viles ... todavía se les considera para recibir lo que se han merecido ... Confiamos, verdaderamente, en que estas rebeliones han llegado a su fin ". (5)

Robert Dudley se casó con Amy Robsart el 4 de junio de 1550. En ese momento se sugirió que era un matrimonio por amor. William Cecil, creía que los matrimonios deberían basarse en cuestiones políticas y económicas: "los matrimonios de deseo físico comienzan con felicidad y terminan en dolor". (6) Como regalo de bodas, su padre proporcionó a la pareja las tierras del cercano priorato de Coxford. En 1550 fue nombrado caballero y al año siguiente Dudley se convirtió en miembro del Parlamento de Norfolk. En febrero de 1553 su padre le dio la mansión de Hemsby "para que su hijo pudiera mantener una buena casa en Norfolk". (7)

Después de la ejecución de Edward Seymour, el duque de Somerset por traición, John Dudley, el duque de Northumberland, fue el principal asesor de Edward VI. Se ha afirmado que el secreto de su poder era que se tomaba en serio al joven rey. Para tener éxito, "sabía que debía adaptarse a la aguda inteligencia del niño y también a su voluntad soberana". En ese momento, el rey claramente "poseía un poderoso sentido de que él y no su consejo encarnaba la autoridad real". Sin embargo, los observadores extranjeros no creían que Edward estuviera tomando sus propias decisiones. El embajador francés informó que "Northumberland visitó al rey en secreto por la noche en la Cámara del Rey, sin que nadie lo viera, después de que todos estaban dormidos. Al día siguiente, el joven príncipe llegó a su consejo y propuso asuntos como si fueran suyos; en consecuencia, todos estaba asombrado, pensando que procedían de su mente y de su invención ". (8) Dale Hoak está de acuerdo y sugiere que "Northumberland estaba guiando hábilmente al rey para sus propios propósitos al explotar la precoz capacidad del niño para comprender los asuntos del gobierno". (9)

En abril de 1552, Edward se enfermó de una enfermedad que fue diagnosticada primero como viruela y luego como sarampión. Se recuperó sorprendentemente y le escribió a su hermana, Elizabeth, diciéndole que nunca se había sentido mejor. Sin embargo, en diciembre desarrolló tos. Elizabeth pidió ver a su hermano, pero John Dudley, el señor protector, dijo que era demasiado peligroso. En febrero de 1553, sus médicos creyeron que padecía tuberculosis. En marzo, el enviado veneciano lo vio y dijo que, aunque todavía era bastante guapo, era evidente que Edward se estaba muriendo.

Según Philippa Jones, el autor Isabel: Reina Virgen (2010): "A principios de 1553, Dudley ... comenzó a trabajar para persuadir al rey de que cambiara la sucesión. A Eduardo VI se le recordó que tanto María como Isabel eran ilegítimas y, lo que es más importante, que María devolvería el catolicismo a Inglaterra. Dudley razonó que si Mary fuera eliminada de la sucesión, ¿cómo podría dejarse a Isabel, su igual? Además, argumentó que ambas princesas buscarían maridos extranjeros, poniendo en peligro la soberanía inglesa ". (10)

Bajo la influencia del Lord Protector, Edward hizo planes para la sucesión. Sir Edward Montague, presidente del Tribunal Supremo de los alegatos comunes, testificó que "el rey dijo por su propia boca" que estaba dispuesto a alterar la sucesión porque el matrimonio de la princesa María o la princesa Isabel con un extranjero podría socavar ambas "las leyes de este reino "y" sus procedimientos en la religión ". Según Montague, Edward también pensó que sus hermanas soportaban la "vergüenza" de la ilegitimidad. (11) Al estar bajo la influencia del Lord Protector, Edward seleccionó a Lady Jane Grey para sucederlo. Unos días después se casó con su cuarto hijo, Guildford Dudley.

El rey Eduardo VI murió el 6 de julio de 1553. Su padre ordenó a Robert Dudley que fuera a Hunsdon, Hertfordshire, para llevar a la princesa María a la corte. (12) Mary, que había sido advertida de lo que estaba sucediendo, huyó a Kenninghall en Norfolk. Como ha señalado Ann Weikel: "Tanto el conde de Bath como Huddleston se unieron a Mary mientras otros reunían a la nobleza conservadora de Norfolk y Suffolk. Hombres como Sir Henry Bedingfield llegaron con tropas o dinero tan pronto como se enteraron de la noticia y cuando ella se movió a la fortaleza más segura de Framlingham, Suffolk, magnates locales como Sir Thomas Cornwallis, que había dudado al principio, también se unieron a sus fuerzas ". (13)

María convocó a la nobleza y la nobleza para apoyar su reclamo al trono. Richard Rex sostiene que este hecho tuvo consecuencias para su hermana, Elizabeth: "Una vez que quedó claro en qué dirección soplaba el viento, ella (Elizabeth) dio todos los indicios de respaldar el reclamo de su hermana al trono. El interés propio dictó su política, porque El reclamo de Mary se basaba en la misma base que el suyo, el Acta de Sucesión de 1544. Es poco probable que Elizabeth hubiera superado a Northumberland si Mary no hubiera podido vencerlo. Fue su buena suerte que Mary, al reivindicar su propio derecho a la trono, también salvaguardado el de Isabel ". (14)

El problema para John Dudley era que la gran mayoría de los ingleses todavía se veían a sí mismos como "católicos en el sentimiento religioso; y una gran mayoría ciertamente no estaba dispuesta a ver que la hija mayor del rey Enrique perdiera su derecho de nacimiento". (15) Cuando la mayoría de las tropas de Dudley desertaron, se rindió en Cambridge el 23 de julio, junto con sus hijos y algunos amigos, y fue encarcelado en la Torre de Londres dos días después. Juzgado por alta traición el 18 de agosto, afirmó no haber hecho nada salvo por orden del rey y el consentimiento del consejo privado. Mary lo hizo ejecutar en Tower Hill el 22 de agosto de 1553. En su discurso final, advirtió a la multitud que permaneciera leal a la Iglesia Católica. (dieciséis)

Robert Dudley había sido arrestado con su padre, pero fue liberado en noviembre de 1554 y perdonado el 22 de enero de 1555. Fue privado de la mayor parte de sus tierras y quedó reducido a sobrevivir con los ingresos de las propiedades que le dieron como parte de la dote de Amy. (17) Se cree que le debía su libertad a Felipe de España. Se esperaba que este acto de generosidad persuadiera a Dudley de apoyar el gobierno de la reina María. "Sin embargo, la sospecha permaneció. En el verano de 1555, los Dudley estaban entre los caballeros a los que se les ordenó salir de Londres durante el encierro de Mary". (18)

En 1558, María comenzó a tener dolores de estómago y pensó que estaba embarazada. Esto era importante para María, ya que quería asegurarse de que la monarquía católica continuara después de su muerte. No iba a ser. Mary tenía cáncer de estómago. Mary ahora tenía que considerar la posibilidad de nombrar a Elizabeth como su sucesora. "Mary pospuso el inevitable nombramiento de su media hermana hasta el último minuto. Aunque sus relaciones no siempre fueron abiertamente hostiles, durante mucho tiempo a Mary le disgustaba y desconfiaba de Elizabeth. Al principio la había resentido como hija del suplantador de su propia madre, más recientemente como su sucesor cada vez más probable. Ella se opuso tanto a la religión de Elizabeth como a su popularidad personal, y el hecho de que primero los levantamientos de Wyatt y luego de Dudley tuvieran como objetivo instalar a la princesa en su lugar no hizo que Mary la quisiera más. Presionada varias veces para enviar a Elizabeth al bloque, Mary se contuvo, tal vez disuadida por consideraciones de la popularidad de su media hermana, agravada por su propia falta de hijos, tal vez por instintos de misericordia ".

El 6 de noviembre, la reina María reconoció a Isabel como su heredera. María murió, a los cuarenta y dos años, el 17 de noviembre de 1558. El Papa Pablo IV estaba descontento de que un monarca protestante estuviera nuevamente en el poder. Sin embargo, sugirió que si Isabel le suplicaba permiso para ser reina, consideraría el asunto. Cuando ella se negó, el Papa excomulgó a Isabel y ordenó a sus súbditos que no la obedecieran. (19)

Robert Dudley pronto emergió como uno de los principales consejeros de Elizabeth y se le asignó el puesto de Maestro del Caballo. Esto lo convirtió en el único hombre en Inglaterra al que se le permitió oficialmente tocar a la reina, ya que era responsable de ayudar a Isabel a montar y desmontar cuando ella iba a montar a caballo. (20) Fue descrito como "espléndido en apariencia y con rapidez y energía de devoción". (21) Se le asignó alojamiento oficial en el palacio. La animó a ir a montar todos los días. A diferencia de la mayoría de sus funcionarios, Dudley tenía su edad. "Aunque Elizabeth tenía algunas amigas, prefería la compañía de los hombres y pronto se hizo evidente que prefería la compañía de Robert Dudley a cualquier otra". (22)

Según el biógrafo de Dudley, Simon Adams: "Fue sólo en abril de 1559 que la peculiar relación de Robert Dudley con Elizabeth comenzó a atraer comentarios. Esta relación, que definió el resto de su vida, se caracterizó por su dependencia emocional casi total de él y de ella. insistencia en su presencia constante en la corte ... También ayuda a explicar su separación de su esposa, que llegó a Londres desde Throcking en mayo de 1559, pero pasó solo un mes más o menos allí ". (23) En 1559, Isabel le dio a Dudley tierras en Yorkshire, así como la mansión de Kew. También le otorgó una licencia para exportar telas de lana de forma gratuita. (24) Se estima que en 1560 valía 6.000 libras esterlinas.

David Starkey ha señalado que en muchos aspectos Dudley era similar a Thomas Seymour. "Dudley era sorprendentemente similar a Seymour - en apariencia, físico y temperamento. Pero mientras que la seducción de Seymour había involucrado la amenaza y tal vez la realidad de la fuerza, Dudley era todo palabras suaves y encanto torbellino. Era más atractivo por eso. ¿Se rindió Elizabeth? ¿Y tener relaciones sexuales? Ella lo negó absolutamente, tal como lo había negado con Seymour. Por otro lado, un poderoso rumor la acusaba ". (25)

El embajador de España, Gómez Suárez de Figueroa y Córdoba, 1er duque de Feria, fue uno de los que difundió estos rumores. Le escribió al rey Felipe II: "Durante los últimos días Lord Robert ha ganado tanto apoyo que hace lo que le gusta con los asuntos e incluso se dice que Su Majestad lo visita en su cámara día y noche. La gente habla de esto. tan libremente que llegan a decir que su esposa tiene una enfermedad en uno de sus pechos y que la reina sólo espera que muera para poder casarse con lord Robert ". (26)

Otra carta en ese momento de Paolo Tiepolo, el embajador veneciano, sugería que ella había "estado enferma durante algún tiempo". Se ha sugerido que Amy sufría de cáncer y, según su criada, la Sra. Pirto, su enfermedad le provocó una depresión grave. Sin embargo, el 24 de agosto de 1560, envió una carta a su sastre en un tono que se consideró "alegre" y la muestra "esperando el placer de un vestido nuevo". (27)

La compañera de Elizabeth, Katherine Ashley, le advirtió sobre los rumores y comentó que se estaba comportando de tal manera que mancillaría su "honor y dignidad" y con el tiempo socavaría la lealtad de sus súbditos. (28) Cuando sugirió que Elizabeth debería terminar su relación con Dudley, la Reina respondió enojada que si se mostraba amable con su Amo del Caballo, se lo había merecido por su naturaleza honorable y sus tratos: "Ella siempre estuvo rodeada de sus damas. del dormitorio y de las damas de honor, quienes en todo momento pudieron ver si había algo deshonroso entre ella y su Maestro de Caballería ". (29)

Isabel entabló negociaciones sobre la posibilidad de casarse con Charles von Habsburg, archiduque de Austria. Sin embargo, el embajador de España, Álvaro de la Quadra, afirmó que se trataba solo de una estratagema para salvar la vida de Robert Dudley: "Ella (Elizabeth) no está en serio, solo quiere divertir a la multitud con la esperanza del partido en para salvar la vida de Lord Robert, quien está muy vigilante y desconfiado, ya que nuevamente se le advirtió que hay un complot para matarlo, lo cual creo muy bien, porque ningún hombre en el reino puede sufrir la idea de su ser King ... El otro día se tramó un complot para asesinar a Lord Robert, y ahora es una conversación y una amenaza común ". Quadra continuó diciendo que se sabía que Dudley usaba debajo de su ropa un "abrigo privado", un jubón, hecho por el armero en Greenwich.

De Quadra también le dijo a Felipe II que los miembros del Privy Council eran muy hostiles a la idea de que Elizabeth se casara con Dudley y no ocultaban "su mala opinión sobre su intimidad con Elizabeth". Quadra afirmó que había escuchado historias de que Dudley tenía la intención de envenenar a su esposa para poder casarse con Elizabeth. "Generalmente se dice que es su culpa que la Reina no se case (con otra persona) y que su propia hermana y amigos le tengan mala voluntad". (30)

No solo Robert Dudley estaba en peligro. William Cecil recibió información de que la reina estaba en peligro de ser asesinada. Informó que con demasiada frecuencia las puertas traseras de las cámaras donde las damas de la reina solían quedar abiertas y desatendidas. Cecil afirmó que "cualquiera podría colarse y atacar a la Reina o introducir en sus cámaras un veneno, de acción lenta o inmediata, que podría ser ingerido por la boca o por la piel". Él instruyó que de ahora en adelante, ninguna carne u otra comida preparada fuera de las cocinas reales debería ser permitida en la Cámara Privada sin un "conocimiento seguro" de sus orígenes. (31)

Durante el verano de 1560, la reina Isabel y Robert Dudley pasaron todos los días juntos. La historia de que la pareja era amantes y que Elizabeth estaba embarazada se había extendido por todo el país. En junio, una viuda de 68 años de Essex, "Madre Dowe", fue arrestada por "afirmar abiertamente que la reina estaba embarazada de Robert Dudley". John de Vere, el decimosexto conde de Oxford, escribió a Cecil con la noticia de que Thomas Holland, vicario de Little Burstead, había sido detenido por decirle a otro hombre que la reina "estaba encinta". Oxford quería saber si debía seguir el castigo habitual para los "traficantes de rumores" y cortarle las orejas a Holland. (32)

El domingo 8 de septiembre de 1560, Amy Dudley insistió en que todos en la casa asistieran a una feria local en Abingdon. (33) Cuando sus sirvientes regresaron esa noche, la encontraron muerta al pie de la escalera, con el cuello roto. Según varias fuentes, tan pronto como se enteró de la noticia, Robert envió a su oficial doméstico, Thomas Blount, a investigar. (34)

Philippa Jones ha argumentado: "Robert actuó rápidamente, teniendo en cuenta sus propios intereses. Sus sentimientos por Amy ahora eran en gran parte irrelevantes: necesitaba minimizar el daño que la muerte antinatural de su esposa podría tener en sus posibilidades de casarse con Elizabeth. Era importante que permaneciera en Londres, en parte para estar cerca de la corte y en parte para contener las acusaciones de que se había apresurado a ir a Cumnor para orquestar un encubrimiento o intimidar al jurado en la investigación. Contaba con Blount para manejar las cosas en Cumnor sin interferir personalmente. Insistió en que el jurado debería estar compuesto por hombres locales de buena reputación, incluso si eran hostiles hacia Forster o hacia él mismo, ya que esto contaba para su imparcialidad. Sabía que tenía que haber una evaluación completa y honesta de los hechos , lo que resultó en el hallazgo de que la muerte de Amy había sido un accidente, para que él pudiera casarse con Elizabeth después de un período adecuado de duelo ". (35)

Thomas Blount informó que habló con varias personas en Abington y el sentimiento general parecía ser que la muerte de Amy había sido accidental. Otros sospechaban que se había suicidado, pero había una minoría que pensaba que era posible que la hubieran asesinado. Blount le dijo a Dudley que esperaba que fuera un accidente, pero temía que fuera un suicidio. "Mi Señor ... Las historias que escucho de ella me hacen pensar que tenía una mente extraña, como les diré cuando venga". Robert respondió: "Si se trata de una casualidad o una desgracia, por así decirlo; y, si parece una villanía como Dios no quiera que viva un cuerpo tan travieso o perverso, entonces encontrarlo". (36)

Robert Dudley no quería un veredicto de suicidio, ya que la gente habría afirmado que su relación con la reina Isabel la había llevado a quitarse la vida. A Dudley también le preocupaba el impacto que este veredicto habría tenido en su reputación. Durante el período Tudor, el suicidio se consideraba un pecado grave. "Si se hubiera quitado la vida, se le habría negado un entierro cristiano y la habrían enterrado en un terreno impío, aunque su rango la habría salvado del destino de ser enterrada en una encrucijada con una estaca en el corazón. . En cualquier caso, su alma aún estaría condenada por la eternidad ". (37)

Dudley quería un veredicto de muerte accidental.Sin embargo, hubo problemas con esta teoría. Los registros muestran que solo había 8 escalones en la parte de la escalera donde cayó. Algunos expertos han dicho que es poco probable que una caída tan pequeña haya causado una fractura en el cuello. Otros han sugerido que esto también descarta el suicidio, ya que tal caída habría resultado en lesiones en lugar de la muerte. El profesor Ian Aird cree que el cuello roto podría estar relacionado con su enfermedad. Ha señalado que el cáncer de mama puede causar depósitos secundarios en los huesos, haciéndolos quebradizos (los depósitos ocurrieron en el 50 por ciento de los casos fatales estudiados; el 6 por ciento de estos mostró depósitos en la columna). Si en una caída por un tramo de escaleras, como explica Aird, esa parte de la columna que se encuentra en el cuello sufre ... la persona afectada se rompe espontáneamente el cuello. Es más probable que se produzca una fractura de este tipo al bajar las escaleras que al caminar sobre el nivel "(38).

Comenzaron a circular rumores de que Dudley había asesinado a su esposa para poder casarse con Elizabeth. Se sospechaba que estos estaban siendo promovidos por los enemigos de Isabel. Mary Stuart, quien creía que debería ser reina de Inglaterra, fue citada diciendo: "La reina de Inglaterra se va a casar con su cuidador de caballos, quien ha matado a su esposa para hacerle sitio". (39) Ahora era políticamente imposible para Elizabeth casarse con Dudley. Incluso se ha sugerido que el principal rival de Dudley, William Cecil, podría haber arreglado la muerte de Amy y "arruinar así cualquier posibilidad de matrimonio y dañar la reputación del propio Dudley". (40)

En la investigación, la sirvienta de Amy, la Sra. Pirto, testificó que su amante sufría de una depresión severa y admitió la posibilidad de que se hubiera suicidado. Anka Muhlstein es alguien que apoya este punto de vista. (41) Sin embargo, al jurado le resultó difícil creer que Amy hubiera elegido ese método para suicidarse. Después de sopesar todos los testimonios y pruebas, el jurado determinó formalmente un veredicto de muerte accidental. El capataz le escribió a Robert para hacérselo saber, quien a su vez le escribió a Blount, diciendo que el veredicto "me satisface y tranquiliza mucho". (42) Elizabeth Jenkins, autora de Isabel la Grande (1958) ha señalado: "El veredicto en la investigación fue muerte accidental, pero en la opinión general debería haber sido asesinato, ya sea por instigación de Dudley, o sin su connivencia pero en su interés. La cuestión, de suma importancia, aunque difícilmente para ser incriminado, era si la Reina había sido cómplice antes del hecho ". (43)

La evidencia más convincente contra Elizabeth y Dudley apareció en una carta enviada por Álvaro de la Quadra, el embajador de España, al rey Felipe II, que registró conversaciones con Elizabeth y su principal funcionario del gobierno, William Cecil: "Él (William Cecil) me dijo a la reina no le importaban nada los príncipes extranjeros. No creía que necesitara su apoyo. Estaba profundamente endeudada, no pensaba en cómo limpiarse y había arruinado su crédito en la ciudad. Por último, dijo. que estaban pensando en destruir a la esposa de Lord Robert. Habían revelado que estaba enferma, pero que no estaba enferma en absoluto; estaba muy bien y con cuidado de no ser envenenada. Dios, confiaba, nunca permitiría tal crimen o una conspiración tan miserable para prosperar ... Ciertamente, este asunto es de lo más vergonzoso y escandaloso, y, sin embargo, no estoy seguro de si se casará con el hombre de inmediato, o incluso si se casará en absoluto, como yo. No creo que tenga la mente lo suficientemente fija ed. Desde que escribí lo anterior, escuché que la Reina ha publicado la muerte de la esposa de Robert ". (44)

Parece que el gobierno español definitivamente creía que Elizabeth y Dudley estaban involucrados en la muerte de Amy. Philippa Jones, autora de Isabel: Reina Virgen (2010), claramente no está de acuerdo con este juicio: "Si Amy fue asesinada, la pregunta más lógica sería ¿quién se habría beneficiado del momento y la forma de su muerte? Es difícil argumentar que Robert y Elizabeth lo hicieron. Amy vivió unas semanas o meses más y murió por causas naturales, Robert habría tenido una oportunidad real de convertirse en rey de Inglaterra. No tenían razón para apresurarse; Elizabeth había logrado mantener a raya a sus diversos pretendientes durante dos años y mostraba pocos signos de ceder a cualquiera de ellos. Ella y Robert habían esperado tanto tiempo; un poco más no habría importado. Además, si Robert realmente hubiera querido que su esposa se fuera del camino, tenía otra opción. Él y Amy no tenían hijos y, con su mala salud, no era probable que lo hicieran. La falta de hijos era una razón legal para el divorcio en ese momento, y se consideró que era culpa de la esposa a menos que ella pudiera probar lo contrario. Si Robert hubiera querido su libertad a cualquier costo, él podría haberse divorciado de Amy en cualquier momento ". (45)

Robert Dudley pronto regresó a la Corte Real. Una vez más comenzaron a extenderse rumores sobre su relación. Sin embargo, es poco probable que Elizabeth alguna vez haya considerado realmente casarse con Dudley; "El matrimonio con un inglés demostró ser un obstáculo que la reina se negó rotundamente a abordar. El matrimonio con algún príncipe extranjero habría conllevado riesgos suficientes para su autoridad e independencia. El matrimonio con un súbdito poderoso alentaría todos los peligros de la sobrepoderabilidad en aquellos que ya eran difíciles. lo suficiente como para mantenerse sometido. Y también carecería del glamour de la alianza real que sus súbditos menores esperaban que poseyera el matrimonio de su reina. Así que Isabel no se casaría con Leicester, pero tampoco lo liberaría de sus afanes ... tambaleándose al borde, una eterna pretendiente de favores que ella quiso eternamente negar. (46)

Era una figura odiada en Roma que lo veía como uno de los principales protestantes de Inglaterra. El Papa Pío IV comentó que los católicos temían que si "se convierte en rey, querrá vengar la muerte de su padre y extirpar la nobleza de ese reino". Esta idea fue rechazada por Elizabeth quien argumentó que Dudley "era de muy buena disposición y naturaleza, no entregado de ninguna manera para buscar venganza por asuntos pasados ​​del pasado". (47)

En octubre de 1562, la reina Isabel enfermó de viruela y eligió a Robert Dudley para que se convirtiera en Protector del Reino y le otorgara un título junto con 20.000 libras esterlinas al año. Elizabeth se recuperó rápidamente y el plan no se llevó a cabo. (48) Dudley se hizo conocido como "el favorito", un favorito masculino de una reina virgen no tenía precedentes. "Elizabeth describió repetidamente su relación como entre hermana y hermano, pero él era más que eso: era prácticamente un esposo sustituto. Su condición de viudo significaba que ahora no había otra mujer compitiendo por su atención, y ella podía estar segura de qué ella realmente quería - su constante compañía ". (49)

En marzo de 1563, William Maitland se reunió con la reina Isabel para discutir la situación en Escocia. Isabel creía que María, reina de Escocia, representaba una amenaza para su trono. Ella argumentó que sería una buena idea si se pudiera persuadir a Mary para que se casara con Robert Dudley. Él era, dijo, un modelo de todo lo que era varonil, noble y fino. "Maitland, presumiblemente sin estar seguro de si Elizabeth estaba bromeando o no, respondió que, como Robert era de su gusto, la reina escocesa no podía privar a Elizabeth de una joya así; ella debería casarse con Robert". Elizabeth hablaba en serio y envió a Thomas Randolph, el embajador inglés en Escocia, para discutir el asunto con Mary. Él le transmitió los pensamientos de Isabel de que "estando decidida a poner fin a su vida en virginidad, deseaba que la reina, su hermana, se casara con él". (50)

La reina Isabel quería que Dudley se casara con Mary porque pensaba que podía controlarlo. (51) Mary estuvo de acuerdo con la idea, pero Randolph tuvo más dificultades para persuadir a Dudley. Todavía tenía esperanzas de casarse con Elizabeth y temía que si aceptaba la sugerencia de Randolph, ella se volvería contra él por traicionarla. Randolph le informó a Elizabeth: "Ahora que tengo la buena voluntad de esta reina para casarme donde quisiera, no puedo conseguir que el hombre la tome por quien yo era un pretendiente". (52) Para animarlo a aceptar la oferta, ella le hizo el castillo de Kenilworth en 1563 y al año siguiente se le concedió el título de Conde de Leicester.

Mary conoció a Henry Stuart, Lord Darnley, el sábado 17 de febrero de 1565, en el castillo de Wemyss en Escocia. Tanto María como Enrique eran nietos de Margaret Tudor, hermana de Enrique VIII de Inglaterra y viuda de James IV, rey de Escocia. Poco después, se hicieron arreglos para que los dos se casaran. La reina Isabel estaba totalmente en contra del partido porque uniría dos reclamos en el trono. Cualquier hijo del matrimonio heredaría un reclamo combinado aún más fuerte. Al principio, Elizabeth estaba segura de que la bloquearía porque Darnley era un súbdito inglés y sus padres eran sus dependientes con tierras en Inglaterra. (53) Sin embargo, se casaron en Holyrood Palace el 29 de julio de 1565, aunque ambos eran católicos y no se había obtenido una dispensa papal para el matrimonio de primos hermanos. (54)

En 1565, Elizabeth le dio a Dudley más grandes concesiones de propiedades, la mayoría de las cuales vendió más tarde. Se convirtió en la figura principal del Privy Council. El embajador de España, Diego Guzmán de Silva, describió a Dudley el 16 de agosto de 1566 como la persona que tenía más influencia sobre la reina. Esto lo puso en conflicto con William Cecil. Especialmente discreparon sobre el tema de María, reina de Escocia. Dudley pensó que debería convertirse en la próxima reina tras la muerte de Isabel y, por lo tanto, unir los dos reinos. Cecil se opuso totalmente a la idea.

Tras la venta de Kew, se trasladó inicialmente a Durham House. Compró Paget Place cerca de Temple Bar, en enero de 1570, e inmediatamente lo renombró como Leicester House. Elizabeth se estaba acercando a la mediana edad y Dudley había dejado de intentar persuadirla para que se casara con él. Dudley ahora comenzó una relación con la baronesa Sheffield, quien dio a luz a un hijo, Robert Dudley, en agosto de 1574. Dudley reconoció la paternidad de su hijo y le tenía mucho cariño, preocupándose mucho por su bienestar y educación. (55)

Elizabeth Jenkins cree que la pareja se casó en secreto. (56) Simon Adams no está de acuerdo: "De este asunto sobrevive quizás el artículo más personal de toda la correspondencia de Leicester, una larga carta sin fecha que le escribió a Sheffield antes de 1574 en el curso de una serie de discusiones entre ellos sobre su negativa a casarse. Él le aconsejó que rompiera el romance y se casara con otra persona, porque no podía ofrecerle nada más de lo que tenían ". (57)

No se sabe si la reina Isabel estaba al tanto de esta relación. Pero se ha argumentado que durante este período Elizabeth se acercó a Charles Hatton, el primer rival real de Leicester como favorito. Hatton era el capitán del guardaespaldas de Elizabeth. Descrito como "bien educado, guapo y consumado", pasó más tiempo "en su Cámara Privada del que la razón podría bastar, si ella era virtuosa". Hatton envió notas de amor y poemas a Elizabeth. En una carta escribió: "Tu corazón está lleno de una fe excepcional y real, los escritos de tu mano me elevan a un gozo indescriptible". Los dos hombres pasaron mucho tiempo con ella. Ella apodó a Dudley sus "ojos" y a Hatton sus "párpados". (58)

Walter Devereux, primer conde de Essex, murió de disentería en septiembre de 1576 mientras estaba en el servicio militar en Irlanda. Se afirmó que había sido envenenado por orden de Robert Dudley, debido a su relación adúltera con la esposa de Devereux, Lettice Devereux. Se dice que Dudley le ofreció a la baronesa Sheffield "700 libras esterlinas al año para que no le dejara más de ella, y cuando ella rechazó la sugerencia con airada consternación, Leicester logró su objetivo y le ahorró el dinero explicándole que su matrimonio había sido inválido y ella no era su esposa ". (59) Un examen post-mortem ordenado por Sir Henry Sidney, reveló que Devereux había muerto por causas naturales. (60)

En septiembre de 1578, dos años después de la muerte de su esposo, Lettice estaba inconfundiblemente embarazada. Sir Francis Knollys estaba furioso y tuvo una reunión con Robert Dudley, el hombre responsable de su estado. El 21 de septiembre, Knollys organizó un breve servicio matrimonial. Todos los involucrados juraron guardar el secreto, pero trece meses después, uno de los enemigos de Dudley le contó a la reina Isabel sobre el matrimonio. (61)

Elizabeth Jenkins, autora de Isabel la Grande (1958) ha comentado: "La rabia de Elizabeth era devastadora. Que se hubiera negado repetidamente a casarse con la propia Leicester fue, como cualquiera podría prever, una gota de agua contra la fuerza torrencial del afecto herido, la confianza traicionada, los celos y la ira". (62) Al principio pensó en enviarlo a la Torre de Londres, pero finalmente lo desterró a su casa en Wanstead y Lettice fue exiliada de la corte para siempre. (63)

Lettice Dudley dio a luz a Robert Dudley (Lord Denbigh) en junio de 1581. Robert Dudley, conde de Leicester, reconoció ahora a su nuevo hijo como su nuevo heredero. Robert, de tres años, murió repentinamente el 19 de julio de 1584. Su muerte destruyó las esperanzas dinásticas de la Casa de Dudley. (64)

El duque de Leicester estuvo muy involucrado en el patrocinio artístico. Se le dedicaron al menos noventa y ocho libros, lo que lo convirtió en uno de los mayores mecenas literarios del reinado. Como canciller de la Universidad de Oxford, patrocinó la reactivación de la Oxford University Press en 1584-155. Su propia biblioteca contenía varios cientos de volúmenes. También poseía una gran colección de pinturas y parece ser una de las más grandes del reinado. Las pinturas son casi en su totalidad retratos. Él mismo fue objeto de unos doce retratos separados. (sesenta y cinco)

En septiembre de 1584 las primeras copias del tratado Commonwealth de Leicester fueron descubiertos en Londres. Se había impreso en París el año anterior. Se ha argumentado que se produjo en respuesta al arresto y ejecución de Francis Throckmorton, uno de los católicos más destacados de Inglaterra. (66) El autor anónimo se opone claramente a las opiniones religiosas de Leicester. "Se ha descrito como un ejercicio deliberado de asesinato de personajes, relatando una serie de incidentes en la vida de Leicester que comenzaron con la muerte de Amy Dudley de una manera que lo reveló como un libertino, un asesino y un tirano ... El candidato era Arundel, que se había exiliado en París en diciembre de 1583 después de la denuncia del complot de Throckmorton. El tratado también hizo público el romance de Leicester con Sheffield, y desde entonces residía en París con Stafford, que era embajador en la corte francesa , un signo de interrogación también se cierne sobre su papel ". (67)

Dudley era un firme partidario del protestantismo. En 1585 fue nombrado comandante de la fuerza expedicionaria para ayudar a los holandeses contra España. Dudley fue visto como un "nuevo mesías" y un líder de la causa protestante internacional. Se le ofreció el puesto de gobernador general de los Países Bajos. Aceptó el título, para gran "furia y consternación de la reina". Cuando, a principios de 1586, fue confirmado como gobernador absoluto, "se puso incandescente de rabia". (68)

Robert Dudley, conde de Leicester, murió de una infección de malaria el 4 de septiembre de 1588. Se dijo que la reina Isabel estaba tan disgustada que se retiró a su habitación y no apareció durante dos días y, finalmente, William Cecil ordenó que se abriera la puerta. descompuesto. (69)

Protector y adorador, el Maestro de Caballería cumplió con su oficio a fondo para satisfacción de la Reina. Le escribió al conde de Sussex en Irlanda que a la reina le gustaría que le enviaran algunos caballos irlandeses, pensando que podrían ir más rápido que los de ella, "lo cual", dijo, "ella no escatima en intentarlo tan rápido como puedan. Y Les temo mucho, pero ella los probará ". Pero para los ansiosos consejeros, la satisfacción que le dio a la reina fue demasiado grande. En su opinión, explicaba su renuencia a casarse, y su matrimonio era un objeto que deseaban con creciente fervor. Durante las negociaciones en Escocia, Cecil le había escrito, rezando para que "Dios ordenara a Su Alteza que procurara un padre para sus hijos ... ni la paz ni la guerra sin esto nos beneficiarán mucho", y toda la respuesta que dio la Reina fue rechazar la oferta escocesa de la mano del conde de Arran. La juventud de la reina y su apariencia glamorosa, y el hecho de que la joven esposa de Dudley viviera separada de su esposo, le dio a su intimidad un aire escandaloso. Amy Dudley no tenía hijos ni un establecimiento propio; ella y sus sirvientes ocupaban parte de una casa en Cumnor, cerca de Oxford, que pertenecía a un hombre llamado Forster, que había sido mayordomo de lord Robert. La casa, aislada entre campos y huertos, había sido originalmente parte de un monasterio. El transporte de caballos y las malas carreteras convertían a todos los distritos rurales en lugares apartados y remotos, pero un número sorprendente de personas conocían a Lady Dudley en su situación de soledad. Luego se enteraron de que el 8 de septiembre, un domingo, la habían encontrado al pie de una escalera con el cuello roto.

El escándalo fue espantoso. En Francia, Mary Stuart dijo con una risa sonora: "La reina de Inglaterra se va a casar con su cuidador de caballos, que ha matado a su esposa para hacerle sitio". Throckmorton, el embajador en París, le escribió a Cecil: "No sé a dónde dirigirme, ni qué semblante poner".

Elizabeth envió a Lord Robert lejos de Windsor de inmediato, y él mismo escribió suplicando a su primo Blount que fuera a Cumnor para hacerse cargo de todo: "La grandeza y lo repentino de esta desgracia me deja tan perplejo, hasta que escucho de usted cómo el la materia está en pie o cómo este mal se posa sobre mí, considerando lo que el mundo malicioso contará, ya que no puedo descansar ". Instó a Blount a asegurarse de que el jurado del forense fuera "personas discretas y sustanciales", que examinarían el asunto hasta el fondo.

El veredicto en la investigación fue muerte accidental, pero en la opinión general debería haber sido asesinato, ya sea por instigación de Dudley o sin su connivencia pero en su interés. La cuestión, de suma importancia, aunque difícil de enmarcar, era si la reina había sido cómplice antes del hecho.

De Quadra le dijo a Philip que la reina le había dicho cuando regresaba de cazar que Lady Dudley se había caído por una escalera y se había roto el cuello, y le pidió que no dijera nada al respecto. Se dio cuenta de que la reina había dicho esto antes de que la noticia de la muerte llegara a Windsor el día 9. Si Elizabeth hubiera estado confabulada en el asesinato, se puede afirmar con seguridad que no habría sido tan groseramente estúpida como para decirle a De Quadra que la muerte había ocurrido, antes de que supuestamente supiera que sucedió. La explicación, sugerida por Maitland y también por Pollard, es que de Quadra empleó aquí "una hábil economía de fechas". Tampoco se puede dar por sentado que Elizabeth quería que Amy Dudley se fuera del camino.Quería una relación romántica apasionante con Robert Dudley; no hay pruebas de que ella quisiera casarse con él, solo que otras personas supusieron que ella lo quería. Si ella no quería el matrimonio, la muerte era para ella un acontecimiento adverso; ahora que podía esperarse que terminara en matrimonio, su deliciosa diversión pasó al ámbito de los asuntos estatales.

Dudley era sorprendentemente similar a Seymour, en apariencia, físico y temperamento. Por otro lado, un poderoso rumor la acusaba.

La repentina muerte de su esposa en Cumnor el 8 de septiembre de 1560 fue casi tan importante como el favor de Elizabeth en la configuración del futuro de Dudley. La corte estaba entonces en el Castillo de Windsor, Berkshire, a su regreso del progreso en Hampshire, e irónicamente, él estaba más cerca geográficamente de su esposa de lo que había estado durante más de un año. Un sirviente casi histérico llevó la noticia a Windsor el día 9. En el camino de Abingdon se había encontrado con el jefe de la casa de Dudley, Thomas Blount de Kidderminster, quien casualmente se dirigía a casa desde Windsor. Blount decidió por iniciativa propia investigar, y la correspondencia posterior entre él y Dudley es la única fuente confiable de las circunstancias de la muerte de Amy Dudley. No se pudo encontrar una explicación obvia de cómo llegó a romperse el cuello y, aunque Blount estaba preocupado por el suicidio, el veredicto del jurado forense fue muerte por accidente.

Dudley se retiró a Kew en estado de shock, proporcionó a su esposa un funeral completo y estuvo de luto durante seis meses. Sus cartas a Blount revelan su preocupación por que se investigue a fondo su muerte, pero posiblemente más teniendo en cuenta el daño que podría causarle a él que el dolor por su pérdida. En 1584 Commonwealth de Leicester hizo notoria la historia de un complot de asesinato que involucraba a Sir Richard Verney ... ha revelado que ya estaba en circulación en 1563. Sin embargo, esto no es más que chismes y especulaciones públicas. La evidencia más seria contra Dudley la proporciona el único informe sobreviviente del embajador español, Álvaro de la Quadra, obispo de Aquila, escrito desde Windsor el 11 de septiembre de 1560. En él, Quadra registra las quejas de Cecil sobre la influencia de Dudley sobre la reina: que la estaba animando a pasar todo su tiempo cazando, que él (Cecil) deseaba retirarse y que Elizabeth y Dudley tenían la intención de acabar con la esposa de Dudley. Al día siguiente de esta conversación, Elizabeth le dijo en confianza que Amy Dudley estaba muerta o casi, y en una posdata agregó que la reina acababa de hacer pública su muerte por un cuello roto. La cronología interna de esta carta no está del todo clara, pero parece que Elizabeth hizo su admisión confidencial el día 10, y que la conversación con Cecil ocurrió el día 9, justo después de que llegaran las primeras noticias a Windsor.

Él (Robert Dudley) le pidió a Blount que realizara una investigación abierta para conocer la verdad, compuesta por un jurado de "hombres discretos y sustanciales" que serían considerados honestos. Robert también solicitó que Blount le enviara su "verdadera presunción y opinión sobre el asunto, ya sea por mala casualidad o villanía ...", agregando una posdata que también había solicitado que el medio hermano de su esposa, John, así como otras personas cercanas a Amy están presentes para poder vigilar las cosas. ”El otro medio hermano de Amy, Arthur, también fue llamado para asegurarse de que Robert no pudiera ser acusado más tarde de un encubrimiento.

Robert actuó con rapidez, teniendo en cuenta sus propios intereses. Sabía que tenía que haber una evaluación completa y honesta de los eventos, lo que resultó en el hallazgo de que la muerte de Amy había sido un accidente, para que pudiera casarse con Elizabeth después de un período adecuado de duelo.

Según las instrucciones de Robert, Blount se detuvo en Abingdon y habló con el propietario de la posada para evaluar la reacción inmediata de la población local a la tragedia. El sentimiento general parecía ser que la muerte de Amy había sido accidental. Aunque puede que se haya hablado de que podría haber sido un asesinato, la población local consideró a Forster tan honesto que esta especulación no recibió mucha credibilidad. Otros pensaron que era sospechoso que Amy hubiera insistido en enviar a todos a la feria ese día, lo que los llevó a concluir que Amy podría haber muerto por su propia mano.

Habría habido una gran cantidad de pruebas para respaldar un veredicto de suicidio y esto podría haber sido mejor para Robert, pero hizo todo lo posible para proteger a su esposa muerta de esta conclusión, que se consideró un pecado grave. Si se hubiera quitado la vida, se le habría negado un entierro cristiano y la habrían enterrado en un terreno impío, aunque su rango la habría salvado del destino de ser enterrada en una encrucijada con una estaca en el corazón. En cualquier caso, su alma aún estaría condenada por la eternidad.

Con todo esto en mente, los íntimos de Robert y Amy se habrían aferrado a la noción de una muerte accidental con una determinación casi frenética, ya que la alternativa, tal como la veían, era demasiado espantosa para contemplarla. Un veredicto de suicidio también podría haber sido perjudicial para Robert, ya que sus oponentes afirmarían que él la había llevado a hacerlo. El mejor resultado posible fue un veredicto de que Amy había estado enferma y se había caído accidentalmente. Como la casa de Cumnor ha sido demolida desde entonces, se desconoce si esta es una explicación realista de la muerte de Amy. Los registros se refieren a un "par de escaleras": es decir, un tramo corto a un rellano pequeño, luego un segundo tramo corto a un rellano de arriba. Se informó que el tramo inferior de escaleras tenía 8 escalones; incluso si hubiera más, era poco probable que el número total superara los 14 peldaños.

Si Amy hubiera planeado quitarse la vida, arrojarse por unas escaleras tan estrechas y cortas habría tenido más probabilidades de resultar en lesiones que en la muerte. Serían adecuados para un intento que fuera esencialmente un grito de ayuda, pero en ese caso sería importante que alguien la encontrara rápidamente, en caso de que realmente se lastimara. Ordenar a sus sirvientes que abandonen la casa tenderá a apoyar la idea de un intento de suicidio deliberado, sin embargo, el diseño de la escalera tiende a excluir esto como una explicación convincente. Una caída accidental sería plausible, pero en ese caso, ¿cómo se habría roto el cuello de Amy en un corto tramo de escaleras?

Robert Dudley, un hombre alto y de facciones finas, había cortejado durante mucho tiempo a la reina Isabel y la había empujado, pensaba la mayoría, casi hasta el punto de aceptarlo como marido. Pero al instar a la Reina a cualquier causa, sobre todo a las causas que conciernen a su propia persona, fue el obstáculo final de la decisión el que resultó ser un millón de veces más difícil de cruzar que toda la larga serie de obstáculos por los que había sido persuadida para llegar a ese lugar. punto, como iba a descubrir el segundo conde de Essex. El matrimonio con un inglés resultó ser un obstáculo al que la reina se negó rotundamente a abordar. Así que Elizabeth no se casaría con Leicester, pero tampoco lo liberaría de sus fatigas. Era la misma táctica que iba a emplear con Essex. Ella lo mantuvo al borde del abismo, un eterno pretendiente de favores que ella tenía la intención de negar eternamente.

Él (William Cecil) me dijo que a la reina no le importaban los príncipes extranjeros. Dios, confiaba, nunca permitiría que se llevara a cabo tal crimen o una conspiración tan miserable para prosperar ...

Ciertamente, este asunto es de lo más vergonzoso y escandaloso y, sin embargo, no estoy seguro de si se casará con el hombre de inmediato, o incluso si se casará en absoluto, ya que no creo que tenga la mente lo suficientemente fija. Desde que escribí lo anterior, escuché que la Reina publicó la muerte de la esposa de Robert y dijo en italiano: Si ha rotto il collo. Debe haberse caído por una escalera.

Al regresar de la feria, los sirvientes la encontraron muerta al pie de las escaleras que conducían a su apartamento. Robert Dudley fue citado sin demora y se llevó a cabo una investigación. El comportamiento inusual de la fallecida, que parecía haberse esforzado por despedir a todos sus compañeros, apuntaba en la dirección del suicidio. A pesar de las negativas de la doncella de su dama, la teoría de que había cedido a esta tentación no podía descartarse: Amy había padecido un cáncer de una naturaleza muy avanzada y dolorosa, y también estaba deprimida por la negligencia de su marido. Una teoría más moderna, basada en la descalcificación extrema causada por su enfermedad, sugiere que un paso en falso podría haber resultado en una caída fatal. Aunque Robert Dudley fue absuelto, nada pudo disipar el misterio, y ser aclarado no fue suficiente para calificar a un hombre para casarse con la reina de Inglaterra.

Si Amy fue asesinada, la pregunta más lógica sería ¿quién se habría beneficiado del momento y la forma de su muerte? Es difícil argumentar que Robert y Elizabeth lo hicieron. Ella y Robert habían esperado tanto; un poco más no hubiera importado.

Además, si Robert realmente quería que su esposa se fuera del camino, tenía otra opción. Si Robert hubiera querido su libertad a cualquier precio, podría haberse divorciado de Amy en cualquier momento.

Los escritores posteriores, que desean denigrar a Robert, a menudo se refieren a su inclinación imaginaria por matar a sus enemigos con veneno. Si Robert hubiera querido matar a su esposa, el veneno habría hecho el truco. Pequeñas dosis, terminadas con una suficientemente grande, habrían causado la muerte de Amy de una manera que imitaba una enfermedad natural. Pero Robert no se habría beneficiado de que Amy sufriera una muerte sospechosa y antinatural. Por lo tanto, si el momento, el método y el resultado de la muerte de Amy actuaron en contra de Robert, ¿es posible que alguien más haya tenido un motivo para matarla de tal manera que empañe a Robert, haciendo imposible que Elizabeth se case con él?

Ciertamente, había miembros del Consejo Privado que temían lo que sucedería si Robert se convertía en rey consorte, incluidos William Cecil, Henry Fitzalan, Thomas Howard y Thomas Radclyffe, tercer conde de Sussex. El momento se ajustaría a esta hipótesis. Amy estaba en las etapas finales de su enfermedad y cualquier día podría morir en su cama, liberando a Robert para cortejar a la Reina en serio. Era crucial que muriera de una manera que señalara con el dedo a su esposo, pero sin la investigación de un asesinato abierto que pondría en riesgo a los verdaderos perpetradores de ser descubiertos.

Si la muerte de Amy fue el resultado de este tipo de complot, el plan funcionó a la perfección. Pudo haber sido un suicidio, un accidente o un asesinato. Al final, el veredicto fue muerte accidental; sin embargo, los rumores de asesinato fueron suficientemente dañinos y se extendieron por Inglaterra y las Cortes Reales de Europa en cuestión de días. Si no se puede probar, tampoco se puede refutar. La reputación de Robert quedó irremediablemente manchada: con la trágica muerte de Amy, la posibilidad de que Elizabeth y Robert se casaran también murió.

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(1) Simon Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Roger Lockyer, Tudor y Stuart Gran Bretaña (1985) página 17

(3) David Loades, John Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 142

(5) Edward Seymour, duque de Somerset, carta a un amigo en Italia (septiembre de 1549)

(6) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 143

(7) Simón Adams, Leicester y la corte (2011) página 159

(8) Christopher Morris, Los Tudor (1955) página 97

(9) Dale Hoak, Eduardo VI: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(10) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 86

(11) Thomas Fuller, La Historia de la Iglesia de Gran Bretaña: Volumen IV (1845) páginas 138-9

(12) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(13) Ann Weikel, Mary Tudor: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(14) Richard Rex, Elizabeth: el bastardo de la fortuna (2007) páginas 35-36

(15) Christopher Morris, Los Tudor (1955) página 113

(16) S. J. Gunn, Edmund Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(17) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 160

(18) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(19) Ann Weikel, Mary Tudor: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(20) Anna Whitelock, Compañeros de cama de Elizabeth: una historia íntima de la corte de la reina (2013) página 34

(21) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) página 64

(22) Anka Muhlstein, Isabel I y Mary Stuart (2007) páginas 99 y 100

(23) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(24) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 160

(25) David Starkey, Elizabeth (2000) página 315

(26) Gómez Suárez de Figueroa y Córdoba, carta al rey Felipe II (abril de 1559)

(27) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 163

(28) Anna Whitelock, Compañeros de cama de Elizabeth: una historia íntima de la corte de la reina (2013) página 37

(29) Víctor Von Klarwill, La reina Isabel y algunos extranjeros: cartas inéditas de los archivos (1928) página 113

(30) Álvaro de la Quadra, carta a Felipe II (diciembre de 1559)

(31) Anna Whitelock, Compañeros de cama de Elizabeth: una historia íntima de la corte de la reina (2013) página 43

(32) G. A. Bergenroth, Calendario de documentos estatales: español (1558-67) (1862-1954) página 95

(33) Anka Muhlstein, Isabel I y Mary Stuart (2007) página 102

(34) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(35) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 164

(36) Robert Dudley, carta a Thomas Blount (12 de septiembre de 1560)

(37) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 165

(38) Ian Aird, Revista histórica inglesa 71 (1956) páginas 69-79

(39) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) página 84

(40) Peter Ackroyd, Tudor (2012) página 304

(41) Anka Muhlstein, Isabel I y Mary Stuart (2007) página 102

(42) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 167

(43) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) página 84

(44) Álvaro de la Quadra, informe al rey Felipe II (11 de septiembre de 1560)

(45) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 170

(46) Robert Lacey, Robert, conde de Essex (1971) página 16

(47) Simón Adams, Leicester y la corte (2011) página 165

(48) Derek Wilson, Sweet Robin: una biografía de Robert Dudley, conde de Leicester 1533–1588 (1981) página 136

(49) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(50) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 194

(51) John Guy, Mi corazón es mío: la vida de María, reina de Escocia (2004) página 193

(52) Antonia Fraser, María Reina de Escocia (1994) página 220

(53) Julian Goodare, Mary Queen of Scots: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(54) Alison Weir, María, reina de Escocia y el asesinato de Lord Darnley (2003) página 82

(55) Derek Wilson, Sweet Robin: una biografía de Robert Dudley, conde de Leicester 1533–1588 (1981) página 246

(56) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) página 215

(57) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(58) Philippa Jones, Isabel: Reina Virgen (2010) página 211

(59) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) página 215

(60) J. N. McGurk, Walter Devereux: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(61) Robert Lacey, Robert, conde de Essex (1971) página 17

(62) Elizabeth Jenkins, Isabel la Grande (1958) pág.220

(63) Anna Whitelock, Compañeros de cama de Elizabeth: una historia íntima de la corte de la reina (2013) página 178

(64) Paul E. Hammer, La polarización de la política isabelina: la carrera política de Robert Devereux (1999) página 35

(65) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(66) Alison Plowden, Francis Throckmorton: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(67) Simón Adams, Robert Dudley: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(68) Peter Ackroyd, Tudor (2012) página 414

(69) Robert Lacey, Robert, conde de Essex (1971) página 49


DUDLEY, Sir Robert (1532 / 3-88), de Kenilworth, Warws.

B. 24 de junio de 1532 o 1533, 5 s. de John Dudley †, conde de Warwick y duque de Northumberland, por Jane, da. y h. de Sir Edward Guildford † de Halden y Hemsted, Kent. metro. (1) 4 de junio de 1550, Amy (D.1560), da. y h. de Sir John Robsart de Siderstern, Norf., s.p. ? (2) 1571 o 1573, Douglas, da. de William, primer barón Howard de Effingham, wid. de John, segundo barón de Sheffield, 1s. (2 o 3) 21 de septiembre de 1578, Lettice, da. de Sir Francis Knollys de Rotherfield Grays, Oxon., wid. de Walter Devereux, primer conde de Essex, 1s. d.v.p. Kntd. bef. Junio ​​de 1550 KG nom. 24 abr. Inst. 3 de junio de 1559 cr. Barón de Denbigh el 28 de septiembre y conde de Leicester el 29 de septiembre de 1564.2

Oficinas celebradas

Jt. (con Sir John Robsart) mayordomo y alguacil, Castle Rising 13 de diciembre de 1550, caballero. cámara privada Agosto de 1551 Jefe de talla de septiembre de 1551 Maestro de los perros de caza 11 de noviembre de 1552, del caballo Enero de 1559-dic. 1587 jt. ld. lt. Norf. 1552, 1553, ld. lt. Warws. 1559, Berks. ? 1560, Worcs. 1569-70, Essex, Herts. y Mdx. 1585, Oxon., Leics., Rutland 1587 PC 23 de abril de 1559 lt. Castillo de Windsor 24 de noviembre de 1559, alguacil 1561/2 j.p. Herefs., Warws., Worcs.1561 y posteriores de otros condados alto registrador, Maldon 1565 custos rot. Denb. y Warws. c.1573, Caern. y Merion. c.1579, Anglesey y Flints. c.1584 gran mayordomo, Camb. Univ. de 1563 canciller, Oxf. Univ. desde el 31 de diciembre de 1564 chambelán, Chester 1565 alto mayordomo, New Windsor 1563, Abingdon 1566, Lectura en 1566, Wallingford 1569, Bristol 1570, King's Lynn 1572, Great Yarmouth 1572, Catedral de Norwich 1574, Andover 1574, St. Albans en 1584 lt . de liga 1572, 1584 ld. mayordomo del hogar 1584-8 c.j. en eyre, al sur de Trent 1585 gen. de las fuerzas inglesas en los Países Bajos Nov. 1585 Gob. Provincias Unidas Feb. de 1586-Nov. 1587 com. juicio María Reina de Escocia 1586 lt. y capt. gen. en Tilbury julio de 1588.3

Biografía

En el momento de las elecciones para el Parlamento de 1559, las conexiones de Dudley con el condado de Norfolk eran escasas. Es poco probable que viviera allí, ciertamente no lo hizo en 1560.4 Sin embargo, todavía fue elegido caballero mayor de la comarca por deferencia a su ascendencia, posición social y la situación de su esposa en el condado. Los diarios de este Parlamento no contienen ninguna referencia a él. En 1563, el escándalo que rodeó la muerte de Amy Robsart y sus propias relaciones tensas con el duque de Norfolk hicieron imposible que fuera elegido allí, y no se molestó, o estaba demasiado orgulloso, en formar parte de otro distrito electoral. La concesión de una nobleza al año siguiente eliminó la posibilidad de que volviera a sentarse en una Cámara de los Comunes donde nunca podría haberse sentido como en casa.

Sin embargo, tiene cierto interés en la historia de esa institución debido al patrocinio municipal que dispensó, patrocinio basado no en vastas propiedades heredadas, sino en señoríos municipales y altas administraciones adquiridas al ser un cortesano y favorito real. Se le concedió el señorío de Beverley en 1561 y la reanudación de la franquicia vencida por el municipio en 1563 debe atribuirse a él. Se deshizo del señorío unos años más tarde, pero continuó teniendo alguna influencia residual allí. Los señoríos de Denbigh, el castillo de Denbigh y el distrito contributivo de Chirk le fueron otorgados en 1563 como parte de un gran regalo que debería haberlo convertido en el magnate más poderoso del norte de Gales. Esto es lo que escribió cuando los barrios hicieron una devolución sin consultarle en 1572:

Esto le da algo de sustancia (en términos de calidad, si no de cantidad) a la carga en el hostil. Commonwealth de Leicester6 de sus

Dudley continuó nominando en Denbigh hasta su muerte, cuando su hermano, el conde de Warwick, asumió el cargo.

En 1571 y 1572, cuando ciertos magnates recibieron instrucciones de supervisar las elecciones en condados específicos, el conde de Leicester, como ahora se había convertido Dudley, fue asignado a Berkshire, donde era el alto administrador de los cuatro distritos parlamentarios. En New Windsor, dominado por la casa real, y donde era alguacil del castillo, fue responsable del regreso de ambos diputados en 1571, uno en 1572, uno en 1576 y, probablemente, uno en 1584. En Abingdon y Reading nombró a un miembro en cada parlamento durante su período activo como patrocinador, mientras que en Wallingford nombró a un miembro en 1571 y 1572, antes de permitir que su patrocinio caducara a favor de su suegro Sir Francis Knollys y su amigo Lord Norris .

Cuando Leicester se convirtió en el alto administrador de Andover, aparentemente tenía la impresión de que el distrito estaba autorizado, como, de hecho, lo había sido antes, pero el derecho al voto había caducado. En cualquier caso, antes de las elecciones de 1584, escribió al municipio:

En 1586 se había arreglado la restauración del derecho al voto, pero la ausencia de Leicester en los Países Bajos impidió su intervención y, en el caso, nunca nominó allí.

Se podría pensar que la alta administración de Chester por parte de Leicester, junto con la beca Denbigh ya mencionada, le dieron un poder sin igual en esta parte del reino, pero aquí sus intervenciones fueron sorprendentemente infructuosas. Obtuvo una nominación en 1571 y 1572, pero no logró que su secretario Arthur Atye regresara para una vacante que surgió en 1582, y volvió a fallar con otro protegido en 1584, cuando, como lo expresan los registros de la ciudad

Leicester logró proporcionar a Atye y Warburton asientos en otros lugares a través de amigos en la corte, pero el rechazo en Chester, el único distrito parlamentario del condado, es intrigante. Una vez más, en el gran distrito de hombres libres de Bristol, donde estaban lo suficientemente complacidos de tenerlo como "gobernador en jefe y patrocinador" 7, no había duda de pedirle que nominara diputados. Así también en Gloucester, un condado en sí mismo, con un electorado numeroso y contencioso. La razón por la que Leicester debería haber intentado intervenir aquí en 1584 pasa por alto. Por lo que se sabe, no tenía ningún vínculo con la ciudad, sin embargo, escribió a la corporación, pidiendo que le enviaran la declaración de elecciones "con un espacio en blanco" para que "pusiera el nombre" de "un hombre suficiente". La corporación resolvió por unanimidad que "no era conveniente" conceder su solicitud.8 Después de la caída del duque de Norfolk en 1572, Leicester se convirtió en alto administrador de King's Lynn y Great Yarmouth. Sin embargo, en King's Lynn, con una excepción dudosa, no nombró diputados y en Yarmouth solo a uno. Y en St. Albans sucedió a sir Nicholas Bacon en la alta dirección, pero no en el patrocinio parlamentario que Bacon había ejercido. Warwick otorgó al conde de Warwick la nominación de un escaño, ocupado desde 1572 hasta 1589 por él y el pariente de Leicester, Thomas Dudley, y Coventry a veces le ofrecía a Leicester el cumplido de devolver a su nominado, aunque nunca fue mayordomo allí. Tamworth tampoco era administrador de Tamworth, pero a veces nombró allí en virtud de su propiedad de una finca cercana, Drayton Bassett pudo haber puesto a ambos miembros allí en 1571, uno en 1572 y otro en 1584. Otro lugar sujeto a la influencia de Leicester en esta parte del país era Lichfield, donde nominó a un diputado en 1571, 1572 y 1584, incluido, en 1584, su mayordomo Richard Browne, a quien no había logrado ser elegido en Maldon en las siguientes circunstancias.

El patrón del barrio de Maldon hasta su muerte en 1583 fue el conde de Sussex. Quizás Browne, que era secretario de paz en Essex, sugirió una adquisición de Leicester, quizás Leicester no necesitaba aliento: había estado relacionado con el lugar durante casi 20 años y ocupaba el cargo honorario de "gran registrador". Lo que sucedió fue que antes de las elecciones de 1584 escribió a las autoridades del municipio pidiendo 'la nominación de los burgueses de su ciudad' y siguió esto (30 de octubre) nominando específicamente a Browne, quien estaba listo 'en cualquier momento para hacer su ciudad qué conveniente placer puede ser '. En respuesta, Maldon usó algunas viejas excusas: ya habían elegido a sus diputados antes de que llegara la carta, la elección dependía del `` consentimiento de una gran multitud '', etc., de modo que, en última instancia, `` no podemos satisfacer la solicitud de su señoría ''. '.9

Otros ejemplos aleatorios del patrocinio de Leicester incluyen Cirencester (otro distrito "restaurado" en 1571, quizás a instancia de Leicester), Poole en 1584 y Southampton en el mismo año; probablemente esto estaba relacionado con su monopolio de vinos dulces. Aunque las identificaciones cuestionables y el patrocinio superpuesto impiden la certeza, se puede estimar que el número de nominados directos de Leicester fue: seis en 1563, diez en 1571, doce en 1572 y once en 1584, más, en 1563, cuatro nominaciones en el oeste del país. hecho indirectamente a través del conde de Bedford, y tres nominaciones indirectas más en 1584: en Liverpool a través del conde de Derby, en Newcastle-under-Lyme a través del ducado de Lancaster y en Christchurch a través del conde de Huntingdon. Teniendo en cuenta el temperamento de Leicester y el hecho de que estaba decidido a reunir en sus manos la mayor cantidad posible de nominaciones municipales, su logro fue moderado. Sin embargo, debe recordarse que solo participaron cuatro parlamentos. En 1586 estaba en los Países Bajos, su mente ocupada en otros asuntos además de las elecciones inglesas, y el 4 de septiembre de 1588 murió, posiblemente envenenado, en Cornbury, Oxfordshire, un mes antes de que comenzara la próxima campaña electoral.

Volúmenes de referencia: 1558-1603

Autor: P. W. Hasler

Notas

Cuando no se proporciona una fuente específica, se remite al lector a la cuenta de la circunscripción correspondiente. Se ha utilizado un relato del patrocinio de Leicester redactado por Sir John Neale.


Robert Dudley, conde de Leicester

El último intento significativo de registrar los hechos generales de la notable carrera de Leicester se publicó en 1727, mientras que mucho más recientemente ha habido libros que se ocuparon de manera centralizada de su relación con Isabel I. Particularmente importante para revivir el interés por él fue la publicación en 1955 de Eleanor. Leicester, Patron of Letters de Rosenberg, un estudio detallado que abrió nuevos caminos, y fue seguido en 1969 por The Shaping of the Elizabethan Regime de Wallace MacCaffery, que llevó a Leicester hacia el centro de la política isabelina. Se hizo más claro que el conde no era simplemente un adorno en la corte de Isabel, sino una figura destacada e influyente en el Consejo Privado, el corazón de la administración. Trabajó en conjunto con Walsingham contra las moderadas prevaricaciones de Burghley y su facción, y la intimidad del conde con la reina fue fundamental en el cambio en la política exterior que se desarrolló después de la masacre de San Bartolomé. A mediados de la década de 1580, Leicester era la figura principal del grupo conciliar que buscaba una política intervencionista activa contra España.

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Robert Dudley, conde de Leicester - Historia

ROBERT DUDLEY, CONDE DE LEICESTER. Este favorito de la reina Isabel procedía de una familia ambiciosa. De hecho, no eran tan simples advenedizos como a sus enemigos les encantaba representarlos para el abuelo de Leicester & # 8212 el notorio Edmund Dudley, que fue uno de los principales instrumentos de las extorsiones de Enrique VII & # 8212 descendía de una rama más joven de los barones de Dudley. Pero el amor por el poder era una pasión que parece haber aumentado en ellos con cada generación sucesiva, y aunque el abuelo fue decapitado por Enrique VIII por sus demasiado devotos servicios en el reinado anterior, el padre se volvió lo suficientemente poderoso en los días de Eduardo VI. para perturbar la sucesión a la corona. Este fue el caso de John Dudley, duque de Northumberland, quien ideó el matrimonio de Lady Jane Grey con su propio hijo Guildford Dudley, e involucró tanto a ella como a su esposo en una ruina común consigo mismo.

Robert Dudley, el tema de este artículo, era un hermano mayor de Guildford, y en ese momento compartía las desgracias de toda la familia. Habiendo tomado las armas con ellos contra la reina María, fue enviado a la Torre y condenado a muerte, pero la reina no solo lo perdonó y lo devolvió a la libertad, sino que lo nombró maestro de la artillería. Con la adhesión de Isabel, también fue nombrado amo del caballo. Tenía entonces, quizás, unos veintisiete y, evidentemente, estaba ganando rápidamente el favor de la reina.

A una edad temprana se había casado con Amy, hija de Sir John Robsart. El matrimonio había sido arreglado por su padre, quien era muy estudioso para proveer de esta manera la futura fortuna de sus hijos, y la boda fue agraciada por la presencia del rey Eduardo. Pero si no fue un matrimonio por amor, parece que no hubo un distanciamiento positivo entre la pareja. Amy visitó a su esposo en la Torre durante su encarcelamiento, pero después, cuando, bajo la nueva reina, él estaba mucho en la corte, ella vivió muy separada de él. Sin embargo, la visitó en ocasiones en diferentes partes del país, y sus gastos demuestran que la trató con generosidad. En septiembre de 1560 se encontraba en Cumnor Hall en Berkshire, la casa de un tal Anthony Forster, cuando encontró la muerte en circunstancias que ciertamente despertaron sospechas de juego sucio. Está bastante claro que su muerte se había supuesto algún tiempo antes como algo que eliminaría un obstáculo para el matrimonio de Dudley con la Reina, con quien estaba en tan alto favor. Podemos deducir, quizás, de fuentes venecianas, que tenía entonces una salud delicada, mientras que los documentos estatales españoles muestran además que hubo rumores escandalosos de un plan para envenenarla, que se propagaron aún más por la malicia después del evento. Sin embargo, se explicó que el hecho se debió a una caída por las escaleras en la que se rompió el cuello y la explicación parece perfectamente adecuada para dar cuenta de todo lo que sabemos al respecto.

Lo cierto es que Dudley siguió subiendo a favor de la reina. Ella lo nombró Caballero de la Jarretera y le otorgó el castillo de Kenilworth, el señorío de Denbigh y otras tierras de gran valor en Warwickshire y Gales. En septiembre de 1564 lo nombró barón de Denbigh e inmediatamente después conde de Leicester. El mes anterior, cuando visitó Cambridge, a pedido suyo se dirigió a la universidad en latín. Los honores le mostraban celos excitados, sobre todo porque era bien sabido que albergaba esperanzas aún más ambiciosas, que la Reina aparentemente no desanimó del todo. El conde de Sussex, en oposición a él, favoreció fuertemente un partido con el archiduque Carlos de Austria. La corte estaba dividida y, mientras que por un lado se presentaban argumentos en contra de que la reina se casara con un súbdito, la otra parte insistía fuertemente en las desventajas de una alianza extranjera. La reina, sin embargo, estaba tan lejos de estar locamente enamorada de él que en 1564 lo recomendó como esposo para María, Reina de Escocia. Pero se creía que esto era solo un ciego, y se puede dudar de la seriedad de la propuesta.

Después de su creación como conde de Leicester, se le prestó gran atención tanto en casa como en el extranjero. La universidad de Oxford lo nombró canciller y Carlos IX de Francia le envió la orden de San Miguel. Unos años más tarde formó una conexión ambigua con la baronesa viuda de Sheffield, que la dama mantuvo, si no con la verdad, al menos con gran plausibilidad, de haber sido un matrimonio válido, aunque oculto a la reina. Su propia conducta posterior, sin embargo, fue muy lejos para desacreditar sus declaraciones, ya que se volvió a casar durante la vida de Leicester, cuando él también había encontrado una nueva pareja conyugal. Mucho después, en los días de James I, su hijo, Sir Robert Dudley, un hombre de extraordinarios talentos, trató de establecer su legitimidad, pero su demanda se detuvo repentinamente, los testigos desacreditados y los documentos relacionados con ella sellados por una orden de la Cámara Estelar.

En 1575, la reina Isabel visitó al conde en Kenilworth, donde fue entretenida durante algunos días con gran magnificencia [ver Gascoigne's Placeres principescos]. El pintoresco relato del evento que dio Sir Walter Scott ha familiarizado a todos con el carácter general de la escena. Al año siguiente, Walter, conde de Essex, murió en Irlanda, y el posterior matrimonio de Leicester con su viuda [Lettice Knollys] dio lugar nuevamente a imputaciones muy graves en su contra. El informe decía que había tenido dos hijos con ella durante la ausencia de su marido en Irlanda y, como la disputa entre los dos condes era notoria, los muchos enemigos de Leicester sugerían fácilmente que había envenenado a su rival. Este matrimonio, en todo caso, tendió al descrédito de Leicester y se mantuvo en secreto al principio, pero fue revelado a la reina en 1579 por Simier, un emisario del duque de Alen & ccedilon, a cuyo matrimonio proyectado con Isabel la Conde parecía ser el principal obstáculo.

La reina mostró gran disgusto por la noticia y, según se dice, pensó en enviar a Leicester a la Torre, pero su rival, el conde de Sussex, la disuadió de hacerlo. De hecho, no había favorecido el matrimonio de Alen & ccedilon, pero por lo demás había tratado de promover una liga con Francia contra España. Él y Burleigh habían escuchado las propuestas de Francia para la conquista y división de Flandes, y estaban en el secreto sobre la captura de Brill. Cuando llegó Alen & ccedilon, de hecho, en agosto de 1579, cuando Dudley estaba en desgracia, se mostró durante un tiempo antifrancés, pero pronto volvió a su política anterior. Alentó las expediciones de piratería de Drake contra los españoles y se llevó una parte del botín a casa. En febrero de 1582, junto con otros nobles y caballeros, escoltó al duque de Alenccedilon a su regreso a Amberes para ser investido con el gobierno de los Países Bajos. En 1584 inauguró una asociación para la protección de la reina Isabel contra los conspiradores.

Por esta época salió de la prensa el famoso panfleto, supuestamente obra de Parsons el jesuita, titulado Commonwealth de Leicester, que pretendía sugerir que la constitución inglesa fue subvertida y el gobierno entregado a alguien que en el fondo era ateo y traidor, además de ser un hombre de vida y moral infames. Se ordenó que se suprimiera el libro mediante cartas del consejo privado, en las que se declaraba que los cargos contra el conde eran, según el conocimiento seguro de la reina, falsos, sin embargo, producían una impresión muy fuerte y eran creídos por algunos que no tenían simpatía. con los jesuitas mucho después de la muerte de Leicester.

En 1585, fue nombrado comandante de una expedición a los Países Bajos en ayuda de las provincias rebeldes y navegó con una flota de cincuenta barcos a Flushing, donde fue recibido con gran entusiasmo. En enero siguiente fue investido con el gobierno de las provincias, pero inmediatamente recibió una fuerte reprimenda de la Reina por asumir una función que ella no había autorizado. Tanto él como los estados generales se vieron obligados a disculparse, pero estos últimos protestaron que no tenían intención de darle el control absoluto de sus asuntos y que sería extremadamente peligroso para ellos revocar el nombramiento. En consecuencia, a Leicester se le permitió conservar su dignidad, pero el incidente fue desfavorable, ni los asuntos prosperaron mucho bajo su dirección. El logro más brillante de la guerra fue la acción de Zutphen, en la que fue asesinado su sobrino Sir Philip Sidney. Pero los estados generales se quejaron de la conducción de toda la campaña.

Regresó a Inglaterra por un tiempo, y regresó en 1587, cuando hizo un frustrado esfuerzo por levantar el sitio de Sluys. Aumentando los desacuerdos entre él y los estados, fue llamado por la Reina, de quien tuvo muy buena acogida y continuó en tal favor que en el verano siguiente (siendo el año de la Armada, 1588) fue nombrado Teniente. -General del ejército reunido en Tilbury para resistir la invasión española.Una vez pasada la crisis, regresaba de la corte a Kenilworth, cuando fue atacado por una enfermedad repentina y murió en su casa de Cornbury en Oxfordshire, el 4 de septiembre.

Tales son los principales hechos de la vida de Leicester. De su carácter es más difícil hablar con seguridad, pero algunos rasgos son indiscutibles. Siendo en persona alto y notablemente guapo, mejoró estas ventajas de una manera muy complaciente. Un hombre de no poca habilidad y aún más ambición, fue sin embargo vanidoso, y presumió a veces de su influencia con la Reina hasta un grado que le provocó un fuerte rechazo. Sin embargo, Elizabeth estaba a su lado. Que ella haya estado realmente enamorada de él, como han supuesto los escritores modernos, es extremadamente cuestionable, pero ella vio en él algunas cualidades valiosas que lo marcaron como el destinatario adecuado de grandes favores. Era un hombre de gustos principescos, especialmente en arquitectura. En la corte se convirtió últimamente en el líder del partido puritano, y sus cartas estaban impregnadas de expresiones de sentimiento religioso que es difícil creer que no fueran sinceras. De las sospechas más oscuras en su contra, basta decir que ciertamente se informó mucho más allá de la verdad, pero quedan algunos hechos lo suficientemente desagradables, y otros, tal vez, lo suficientemente misteriosos, como para hacer una estimación justa del hombre un problema bastante desconcertante.

Enciclopedia Británica, 11ª Ed. Vol VIII.
Cambridge: Cambridge University Press, 1910. 636.


Robert Dudley & # 8217s Última carta

El 28 de agosto de 1588, un enfermo Robert Dudley, conde de Leicester, escribió su última carta a su reina y amiga de la infancia, Isabel I. La escribió desde la casa de Lady Norreys en Rycote, donde se alojaba de camino a Buxton. para llevar las aguas allí. Decía:

"Ruego humildemente a Su Majestad que perdone a su pobre y anciano sirviente por ser tan audaz al enviarme para saber cómo está mi amable dama, y ​​qué alivio de sus dolores tardíos encuentra, siendo la cosa más importante en este mundo por la que rezo, por que tenga buena salud y una larga vida. Para mi caso, sigo todavía con su medicina y encuentro que (la) enmienda mucho mejor que con cualquier otra cosa que me haya sido dada. Esperando así encontrar la cura perfecta en el baño, Con la continuación de mi oración habitual por la más feliz preservación de Su Majestad, humildemente le beso el pie. Desde su antiguo alojamiento en Rycote, este jueves por la mañana, listo para emprender mi Viaje, por el más fiel y obediente servidor de Su Majestad,

"Incluso cuando había escrito tanto, recibí la ficha de Su Majestad por parte de la joven Tracey".

Leicester murió en su casa de campo en Cornbury, cerca de Woodstock en Oxfordshire, mientras aún se dirigía a Buxton el 4 de septiembre de 1588.

A su propia muerte en 1603, esta carta fue encontrada en el tesoro especial o caja de recuerdos que Elizabeth tenía junto a su cama. Elizabeth lo había marcado como "Su última carta".

Los miembros de la Sociedad Tudor pueden encontrar más información sobre la reacción de Isabel I a la muerte de Leicester en mi video Robert Dudley: His Last Letter.


Queen Elizabeth y Robert Dudley & # 8211 la verdadera historia

La historia de la reina Isabel I y Robert Dudley ha fascinado a la gente durante más de 450 años. Su relación ha sido explorada en libros, películas y televisión, más recientemente por Cate Blanchett y Joseph Fiennes en la película. Elizabeth y por Helen Mirren y Jeremy Irons en la serie Isabel I. Ciertamente, fueron emocionalmente dependientes el uno del otro a lo largo de sus vidas, pero ¿alguna vez fueron realmente amantes? A lo largo de los siglos, capa tras capa de mitos y ficción han oscurecido su verdadera historia.

La creación de mitos comenzó durante la vida de la pareja con la publicación del folleto anónimo. Leicester & # 8217s Commonwealth. Esta obra maestra del asesinato de personajes cuenta con alegría cada bocado de chismes difamatorios sobre Dudley, retratándolo como un asesino en serie, extorsionador y criminal. Como la & # 8216 leyenda negra & # 8217 de Ricardo III, se convirtió en una verdad aceptada por generaciones de historiadores. Cuando Sir Walter Scott bordaba la leyenda aún más en su novela tremendamente inexacta Kenilworth (1821), el sello se puso en la infame reputación de Dudley.

Dudley no era un santo en verdad, era probablemente el hombre más impopular de Inglaterra. Pero la historia real de su relación con Elizabeth los retrata a ambos bajo una luz más matizada y más humana.

Robert nació en 1532 y Elizabeth en 1533, y se conocían desde que eran niños. Ambos habían estado en peligro real de perder la cabeza durante el reinado de la hermana de Isabel, la reina María, y Isabel nunca olvidó que Dudley se había hecho amigo de ella durante este traumático momento.

En el momento en que Isabel se convirtió en reina en 1558, Dudley corrió a su lado, literalmente montado en un corcel blanco. Ella inmediatamente lo nombró su maestro de caballos, responsable de los viajes de la corte y su entretenimiento. Pronto quedó claro que no se trataba de una mera reunión de amigos de la infancia. Lord Robert era & # 8216 singularmente bien presentado & # 8217, de casi dos metros de alto con piernas largas y bien formadas. La reina se sintió atraída violentamente por él y él por ella. Día tras día cabalgaban y bailaban juntos o susurraban en los nichos. Los rumores de que eran amantes abundaban, y no solo en la corte. La vieja madre Dowe de Brentwood fue encarcelada por asegurar a sus vecinos que & # 8216Mi Lord Robert le ha dado a Su Majestad una enagua roja & # 8217 & # 8211, es decir, que le ha quitado la virginidad.

Una imagen de Shekhar Kapur & # 8217s Elizabeth (1998) con Cate Blanchet como Elizabeth y Joseph Fiennes como Robert Dudley. © PolyGram Filmed Entertainment

¿Fueron alguna vez amantes físicamente? No hay absolutamente ninguna evidencia real de que lo fueran, y en lo que ella creía que era su lecho de muerte, Elizabeth juró solemnemente que "aunque lo amaba profundamente" nunca había pasado nada indecoroso entre ellos ".

Para empeorar las cosas, todos sabían que Dudley ya estaba casado. Cuando era adolescente, él & # 8217d hizo & # 8216 un matrimonio carnal, iniciado por placer & # 8217 con Amy Robsart, hija de un escudero de Norfolk. Pero Amy nunca apareció en la corte. Se rumoreaba que tenía & # 8216una enfermedad en el pecho & # 8217 y que Elizabeth solo estaba esperando que ella muriera para casarse con Robert. En septiembre de 1560, Amy fue encontrada muerta con el cuello roto, si la causa fue un asesinato o (más probable) un suicidio, un accidente o una enfermedad que nunca se ha demostrado. Es casi seguro que Dudley era inocente de cualquier cosa más allá de descuidarla. Ahora era técnicamente libre para casarse con Elizabeth, pero la nube de sospecha que ahora se cernía sobre él significaba que ella nunca podría aceptarlo. Hacerlo podría haberle costado el trono.

Sin embargo, ella no lo dejaría ir. & # 8216 No puedo prescindir de mi Lord Robert & # 8217, le dijo al embajador de Francia, & # 8216 porque él es como mi perrito & # 8217. Él siguió siendo ella & # 8216Bonny Sweet Robin & # 8217, constantemente necesitado a su lado. Incluso tramó un plan para casarlo con Mary Queen of Scots & # 8212 con la condición de que la pareja viviera con ella en la corte. Ella también lo apaciguó con el regalo del castillo de Kenilworth en 1563 y con el título de Conde de Leicester un año después.

Dudley no perdió la esperanza de casarse con ella. Después de que ella eludiera su propuesta directa en la Navidad de 1565, él abandonó la corte enfurruñado, solo para ser arrastrado de regreso y se le ordenó que nunca más la abandonara. Pero ahora se estaba volviendo hacia los demás. En 1573 incluso pudo haberse casado en secreto con una hermosa viuda, Lady Sheffield (la validez de este matrimonio nunca se ha confirmado), con quien ciertamente tuvo un hijo.

Mientras tanto, Elizabeth y Robert continuaron sus discusiones y reconciliaciones. Ella lo honró ostentosamente con cuatro visitas al castillo de Kenilworth, que él estaba desarrollando a un costo inmenso en una & # 8216wonder house & # 8217 para su entretenimiento. Durante su última y más famosa visita, en 1575, se quedó durante 19 días, el tiempo más largo que ha permanecido en una mansión cortesana. Los & # 8216princely shows & # 8217 incluyeron fuegos artificiales que se escucharon a 20 millas de distancia y el jardín creado para su visita, ahora espléndidamente recreado por English Heritage. Cuando, con una torpeza característica, se quejó de que no podía verlo correctamente desde su alojamiento construido especialmente en el & # 8216Leicester & # 8217s Building & # 8217, los jardineros de Dudley & # 8217 trabajaron toda la noche para crear una versión emergente debajo de su ventana.

Un dibujo de reconstrucción de Ivan Lapper de la reina Isabel I, recibido en el castillo de Kenilworth por Robert Dudley en julio de 1575.

El entretenimiento final debería haber sido una mascarada instando a Elizabeth a casarse con su anfitrión. Pero llovió. Elizabeth no esperaría al actor jadeante que la perseguía con súplicas para que se quedara y se alejó.

La tormenta también extinguió las últimas esperanzas de Dudley. En 1578 se casó con Lettice Knollys, la prima pelirroja y extremadamente atractiva de la reina. Robert había coqueteado con ella durante mucho tiempo y ahora posiblemente estaba embarazada. Dos días después de su boda privada en Wanstead House, Elizabeth llegó allí con un progreso, pero nadie dijo una palabra. No fue hasta mucho después que alguien le reveló a la reina el romance de Robert con Lady Sheffield y su matrimonio con Lettice. Estaba furiosa y nunca volvió a hablar con Lettice. Pero con Dudley & # 8211 después de un período de frialdad & # 8211, su relación continuó, sorprendentemente, tanto como antes. Ahora eran viejos amigos, unidos por casi cuarenta años de experiencia y afecto compartidos.

Así permanecieron hasta el año de la Armada de 1588, cuando el último gran triunfo de Dudley fue la famosa visita de Elizabeth, que dirigía el escenario, al campamento militar de Tilbury. Menos de un mes después, agotada y probablemente sufriendo de cáncer de estómago, Dudley murió en Cornbury Park en Oxfordshire, a la edad de 55 años. En duelo por su & # 8216hermano y mejor amiga & # 8217, Elizabeth se atrincheró en sus aposentos, sin ver a nadie. Ella atesoraba su último y apresurado mensaje, escrito con su propia mano & # 8216su última carta & # 8217, en un ataúd junto a su cama hasta que murió en 1603.

Lettice, & # 8216la otra mujer & # 8217, pudo haber tenido la última risa. Aunque se volvió a casar pronto, vivió hasta los 91 años y se hizo enterrar junto a Dudley, bajo un epitafio que lo llamaba & # 8216 el mejor y más querido de los maridos & # 8217. Irónicamente, el papel de Dudley & # 8217s como favorito de Elizabeth & # 8217 sería asumido por otro & # 8216Sweet Robin & # 8217 Robert Devereux, Conde de Essex. Era el hijo de Lettice.

La tumba de Lettice Knollys y Robert Dudley en St Mary & # 8217s Church Warwick. © Jules y Jenny a través de Flikr

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La dramática historia de amor de la reina Isabel I y su favorito Robert Dudley

La reina Isabel I de Inglaterra (reinado: 1558-1603) nunca se casó y defendió firmemente su castidad, protegiendo su reputación y defendiendo su corona. Como nunca tuvo hijos, su trono pasó al hijo de su primo, el rey Jaime VI de Escocia, que posteriormente se convirtió en el rey Jaime I de Inglaterra.

A Isabel se la conocía a menudo como la "Reina Virgen", algo muy diferente de su padre mujeriego Enrique VIII. Se sabe que ella ha dicho: "Tendré una sola amante aquí [refiriéndose a ella], y ningún maestro".

Sin embargo, tanto durante su reinado como desde entonces, la cuestión de si Elizabeth tuvo o no amantes ha sobrevivido, particularmente en referencia a Robert Dudley, el Conde de Leicester.

Isabel I de Inglaterra, The Sieve Portrait. Isabel es retratada como Tuccia, una Virgen Vestal que demostró su castidad llevando un colador lleno de agua desde el Tíber hasta el Templo de Vesta. Está rodeada de símbolos de majestad imperial, incluida una columna con una corona imperial en su base y un globo terráqueo. El retrato está firmado en la base del globo terráqueo 1583.

Tan reservada era la vida personal de Isabel (con razón) que el rey de Francia en la propia época de Isabel declaró que era una de las tres grandes cuestiones de Europa.

Elizabeth y Robert Dudley se conocían desde la infancia. Su padre, el duque de Northumberland, había sido protector durante el breve reinado del medio hermano de Isabel, el rey Eduardo VI, y Robert fue uno de sus compañeros de infancia.

Robert Dudley, conde de Leicester, hacia 1564

Más tarde, Robert fue encarcelado y condenado a muerte en 1553 como represalia de María I, la media hermana mayor de Isabel, después de intentar dar un golpe de estado contra la reina (su padre ya había sido ejecutado por el mismo motivo). Su tiempo en la torre coincidió con el de Isabel, ella misma encarcelada por María, quien sospechaba que Isabel estaba conspirando contra ella.

Elizabeth vivió con el temor constante por su vida durante el tiempo que su hermana estuvo en el trono, y Robert se mantuvo fiel a ella. Pasaron muchas horas juntos y tenían varios intereses en común, como bailar y cazar. Esta amistad fue la fuente de muchos chismes en la casa de la princesa Isabel, especialmente porque Robert estaba casado.

En 1558, cuando Mary I murió e Isabel I ascendió al trono, Robert fue nombrado su Maestro de Caballería. Este puesto, que tenía cierto prestigio, también significaba que Robert estaría presente con regularidad con la Reina.

Sin embargo, su nuevo papel significó que ya no podrían reunirse en privado. Ahora eran considerados no solo por la casa real, sino también por todo el reino y más allá. Según Elizabeth, "mil ojos ven todo lo que hago". No ha cambiado mucho para la familia real.

Procesión de coronación de Elizabeth & # 8217: Robert Dudley está a caballo en el extremo izquierdo, liderando el palafrén de honor

A pesar de la presión casi constante para que se casara y diera a luz a un heredero, Elizabeth se negó rotundamente & # 8212 y dejó muy claro que Robert era su favorito. En su palacio, las habitaciones de Robert se trasladaron junto a las de ella, lo que provocó un escándalo en Inglaterra y Europa.

Esto fue utilizado por la prima y rival de Elizabeth, Mary, reina de Escocia, quien le dijo a otra noble, Bess of Hardwick, que Robert había sido visto visitando las habitaciones de Elizabeth muchas veces.

Miniatura de la Coronación de Isabel I

Esto se hizo aún peor cuando, en 1587, un hombre llamado Arthur Dudley, mientras visitaba la corte de Felipe II en España, afirmó ser el hijo ilegítimo de la Reina y Robert.

Su historia incluyó un momento de la concepción, alrededor de 1561, cuando Elizabeth estaba enferma y postrada en cama, con el cuerpo misteriosamente hinchado. Arthur también pudo nombrar a un sirviente que se lo llevó del Palacio de Hampton Court y lo crió como si fuera suyo antes de confesarlo todo en su lecho de muerte en 1583. Sin embargo, no había evidencia real para confirmar la historia.

Lord Robert Dudley, hacia 1560

Para echar más leña al fuego de los chismes que ya ardía brillantemente, la esposa de Robert Dudley murió en circunstancias misteriosas en 1560. Mientras Robert estaba constantemente al lado de Elizabeth, su esposa no lo estaba, viviendo separada de su esposo.

Robert presionó para que se realizara una investigación imparcial, que concluyó que se trataba de un accidente: su esposa se había caído por las escaleras y se había roto el cuello. Sin embargo, todavía se especulaba que Robert había arreglado la muerte de su esposa para poder casarse con Elizabeth.

La reina Isabel y Leicester por William Frederick Yeames, 1865.

Si bien muchos historiadores y un informe forense encontrado en los Archivos Nacionales han apuntado a una muerte accidental, no impidió que los nobles y políticos de ese momento lo usaran para tratar desesperadamente de evitar que la Reina se casara con él.

A pesar de esta presión, Robert permaneció cerca de la reina, a pesar de su sugerencia de que ella estaría mejor sin él. Como le dijo al embajador francés, "No puedo prescindir de mi Lord Robert porque es como mi perrito". Así permaneció a su lado como su "Bonny Sweet Robin". Elizabeth incluso ideó un plan para que él se casara con María, reina de Escocia, pero solo con la condición de que la pareja viviera con ella en la corte. Sin embargo, no llegó a buen término.

Robert Dudley, vestido en parte con una armadura basculante, 1575

En 1562, Isabel se enfermó de viruela y pidió que Robert fuera nombrado Protector del Reino. Sin embargo, su salud mejoró y, en cambio, lo nombraron consejero privado.

Su amistad y compañerismo cercano continuaron durante muchos años. Robert recibió el título de conde de Leicester en 1564 y un regalo del castillo de Kenilworth, que la reina visitaba con regularidad.

La reina Isabel en Wanstead Hall. Las figuras del jardín pueden incluir representaciones de Robert y Lettice Dudley. Pintura de Marcus Gheeraerts el Viejo

En 1578, sin esperanza de casarse con Elizabeth en el futuro, Robert se casó en secreto con su prima, Lettice Knollys. Sin embargo, Elizabeth estaba furiosa y nunca volvió a hablar con su prima.

El matrimonio no duró mucho, ya que Robert murió de un presunto cáncer de estómago en 1588. Comprensiblemente devastada por la pérdida de su compañero más querido y cercano, la reina se atrincheró en sus habitaciones y se negó a ver a nadie. La última carta que le envió, que ella anotó directamente después de su muerte, fue enterrada con ella en 1603.

Una carta de Leicester a Isabel I, escrita en el campamento de Armada y firmada con su apodo, & # 8220Eyes & # 8221

Si Isabel I y Robert Dudley fueron realmente amantes sigue siendo un misterio hasta el día de hoy, no hay pruebas contundentes que lo confirmen de una forma u otra. Sin embargo, cuando Elizabeth creyó que se estaba muriendo, juró solemnemente, "aunque amaba a [Robert] profundamente ... nunca había pasado nada indecoroso entre ellos".

No obstante, en una corte y una época llenas de intrigas, puñaladas por la espalda e intrigas (después de todo, había sido encarcelada por su propia hermana), no es de extrañar que Elizabeth siguiera estando tan cerca de uno de sus amigos más antiguos y leales, Robert. No necesitaban ser amantes para compartir un amor profundo el uno por el otro.


Francois, Duc d’Anjou

El duque de Anjou fue uno de los pretendientes más persistentes de Isabel, y quizás uno de los que ella consideró con más cuidado. Heredero del trono francés, un matrimonio con Francois podría ser extremadamente ventajoso políticamente, aunque parece que a la gente no le habría gustado mucho que un francés se convirtiera en rey.

Algunos de los asesores de Elizabeth, incluido Walsingham, estaban convencidos de que habría disturbios religiosos de la magnitud de la Masacre del Día de San Bartolomé (1572) en Francia si ella hacía tal coincidencia.

A diferencia de muchos de sus pretendientes, Francois cortejó a Elizabeth en persona, y los dos se hicieron cercanos: ella lo llamó su 'rana', y muchos creen que Elizabeth sabía que él sería su último pretendiente serio: ya había una brecha de edad de 22 años entre los dos. .


Robert Dudley - Conde de Leicester

Retrato de Robert Dudley, Conde de Leicester

A principios de la década de 1570, Robert Dudley se involucró sentimentalmente con Lady Sheffield de Butterwick, hija del recientemente fallecido William, Lord Howard de Effingham, tío abuelo y consejero de la Reina. En 1568, Lady Sheffied quedó viuda a la tierna edad de veinte años, cuando murió su esposo, Lord Douglas Sheffied. La historia de amor de Dudley y Sheffield se mantuvo en secreto por temor a provocar la ira de la Reina. En mayo de 1573, Dudley acordó que se casaría con Lady Sheffield en secreto y fue en ese momento cuando Esher ingresó una vez más en los libros de historia, proporcionando el lugar para la ceremonia. Sir Edward Horsey regaló a la novia. Lady Sheffield estaba casada con un anillo engastado con diamantes de cinco puntas y un diamante de mesa, entregado a Dudley por el abuelo del conde de Pembroke, con la condición expresa de que no se lo concediera a nadie más que a su esposa. A pesar de la presencia de ocho testigos, la validez de este matrimonio se ha puesto en duda, aunque la evidencia indica que fue totalmente legal. El ocultamiento deliberado de Robert y su posterior negativa a reconocer la ceremonia, combinados con la falta de registros históricos, hacen que sea imposible determinar en qué cámara tuvo lugar realmente la boda.

Después del matrimonio, Dudley dividió su tiempo entre las dos mujeres de su vida, continuando como antes en la corte con Elizabeth y viviendo en secreto con Sheffield en Esher y Leicester House, su casa en Londres, cuando estaba lejos de su reina. El 7 de agosto de 1574, Lady Sheffield le dio a Dudley un hijo, también llamado Robert. Dudley no lo reconoció como su heredero y se refirió a él como "hijo vil" o "la insignia de mi pecado", eligiendo ignorar su matrimonio y sugiriendo que su novia hiciera lo mismo. Dudley claramente todavía albergaba su ambición de casarse con la reina Isabel y convertirse en príncipe consorte. Más tarde, después de su separación, Dudley alejó al niño de su madre, lo hizo criar en su pariente, la casa de John Dudley en Stoke Newington y en 1588, lo inscribió en Oxford como filius comiti (hijo de un conde).


2 pensamientos sobre & ldquo Robert Dudley & # 8217s last letter & rdquo

Sí, leí esa carta hace mucho tiempo pero siempre gracias por un buen blog. Mencionaste a Seymore, el más guapo de los coloretes. ¿Asesinó a su esposa por el trono que deseaba? Ella es mi querida ancestro en una línea lateral a la principal de mi familia. Durante mucho tiempo pensé que su acusación podría no haber sido por fiebre, ya que el estudio de sus últimos días parece cada vez más como un veneno. Mis amigos que lo conocen parecen decir que fue el nacimiento de un niño que no se limpió después del nacimiento lo que mató a Kate Parr. Yo mismo tengo una ligera duda. Las mujeres Parr están hechas de hierro para no estar tan afectadas y seguras de sí mismas. Por Dios, lo sé por experiencia. Es un tema digno de ser hablado. Puede ser o no, pero mientras persista tal duda. Es como la niña María. 3 meses y desapareció sin rastro. ¿Fue asfixiada por un amigo de Kate? Seymore era un traidor sin duda alguna, así que después de su rastro, ¿Mary fue asesinada?

Mary puede haberse desvanecido y la tasa de mortalidad infantil # 8211 es la que era. Existe la teoría de que ella creció en la oscuridad, inverosímil pero posible.

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