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Martin Luther King hijo.

Martin Luther King hijo.

Martin Luther King Jr. nació en Atlanta, Georgia, el 15 de enero de 1929. En 1964, recibió el Premio Nobel de la Paz, la persona más joven en ganar ese honor. En el discurso de presentación de Gunnar Jahn, presidente del Comité Nobel, Jahn dijo de King:

“Es la primera persona en el mundo occidental que nos ha demostrado que se puede librar una lucha sin violencia. Él es el primero en hacer realidad el mensaje del amor fraternal en el curso de su lucha, y ha llevado este mensaje a todos los hombres, a todas las naciones y razas ”.

Cuatro años después, King fue asesinado por James Earl Ray el 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee. El abuelo de King, por parte de su madre, era A.D. Williams, el prominente ministro de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta. Michael King, nacido en 1897 en una familia empobrecida de nueve hijos, había desarrollado el deseo de convertirse en ministro. Habiendo comenzado un noviazgo con la hija de A.D. Williams, Alberta, sus padres lo alentaron y apoyaron en su búsqueda religiosa. Michael King se casó con Alberta Williams en 1926. Tras la muerte de A.D. Williams en 1931, Michael King se convirtió en el ministro de la Iglesia Bautista Ebenezer, lo que la hizo aún más exitosa que antes. Pronto cambió su nombre a Martin Luther King Jr.Martin Luther King Jr. fue el segundo de tres hijos nacidos en la familia en los primeros cuatro años de matrimonio. De su padre, aprendió a apreciar la necesidad de la acción política y la fe religiosa. La educación de King comenzó en Yonge Street Elementary en Atlanta. Posteriormente asistió a la Escuela de Laboratorio de la Universidad de Atlanta ya la Escuela Secundaria Booker T. Washington. Al saltarse el noveno grado y dejar la escuela secundaria antes de tiempo, King se inscribió en Morehouse College cuando aún tenía 15 años. Se graduó de Morehouse en 1948, y luego se inscribió en el Seminario Teológico Crozer en Chester, Pensilvania. Fue presidente de la clase superior de una clase superior predominantemente blanca y pronunció el discurso de despedida cuando se graduó con una licenciatura en Divinidad en 1951. Se dirigió a la Universidad de Boston para realizar estudios de doctorado y recibió su Ph.D. en 1955. Posteriormente recibió 20 doctorados honorarios de colegios y universidades de los Estados Unidos. A principios de 1952, King conoció a Coretta Scott, la hija de agricultores de Alabama. Se casaron en junio de 1953. El matrimonio tuvo cuatro hijos, dos hijos y dos hijas. King había ingresado al ministerio en 1948, pero después de terminar su doctorado, aceptó el puesto de pastor en la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery. Alabama, donde sirvió desde septiembre de 1954 hasta noviembre de 1959.El punto de inflexión para King y todo el Movimiento de Derechos Civiles llegó el 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks fue arrestada por negarse a ceder su asiento en un autobús público de Montgomery a un hombre blanco. . King y otros prominentes negros de Montgomery decidieron que había llegado el momento de tomar una posición. Los organizadores eligieron a King como su líder y comenzó el boicot de 381 días de autobuses de Montgomery, que fue desafiado por el sistema legal blanco, así como por la violencia. La casa de King fue bombardeada el 30 de enero de 1956. En febrero, 100 personas fueron arrestadas por participar en un boicot, que era ilegal según la ley de Alabama. Sin embargo, el boicot persistió y gradualmente la marea cambió. Los argumentos legales contra el boicot sufrieron revocaciones en los tribunales y el continuo costo económico para la comunidad empresarial blanca llevó a su eventual triunfo. Menos de dos meses después de la exitosa conclusión del boicot, se formó un grupo que deseaba mantener el impulso que se había logrado. la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), convirtiendo a King en su presidente. Al mes siguiente, hizo su primer viaje internacional cuando asistió a las ceremonias de independencia en Ghana. Pronto surgieron problemas con la NAACP. Una organización mucho más conservadora, la NAACP se opuso a la acción directa y su jefe, Roy Wilkins, estaba preocupado por el efecto de una segunda organización negra en el sur. Cuando el poder de las campañas de resistencia pacífica de King se hizo evidente, la respuesta blanca se modificó. En septiembre de 1958, cuando King decidió cumplir una sentencia de cárcel de 14 días en lugar de pagar una multa de 14 dólares, el comisionado de policía pagó por él. Al año siguiente, King hizo un viaje de 30 días a la India bajo el patrocinio del Gandhi Memorial Trust. El SCLC estaba experimentando dificultades para organizar y recaudar fondos, por lo que en noviembre de 1959, King renunció a su ministerio en Montgomery y se mudó a Atlanta para dedicar su tiempo para los deberes del SCLC. El Movimiento de Derechos Civiles cobró nueva vida en febrero de 1960, cuando los estudiantes de la Universidad Técnica y Agrícola de Carolina del Norte solicitaron ser atendidos en un mostrador de almuerzo de Woolworth en Greensboro. Cuando se les negó el servicio, se quedaron en sus asientos. Esa forma de protesta generó un nuevo nombre, "sentada" y provocó protestas similares en otros estados. Con el fin de dar a los estudiantes manifestantes su propia organización, King acordó la formación del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC, pronunciado "snick") más adelante en el año. En octubre de 1960, King fue arrestado en Atlanta y sentenciado a cuatro meses en la prisión estatal de Georgia en Reidsville. El candidato presidencial John F. Kennedy llamó a la esposa de King para expresar su apoyo. King fue puesto en libertad después de cumplir ocho días. La primavera siguiente, aceptó un plan de compromiso de desegregación para Atlanta. En mayo de 1961, el Congreso de Igualdad Racial (CORE) comenzó Freedom Rides en el Sur. Los jinetes se encontraron con violencia en Anniston y Birmingham, Alabama. Ese verano, se estableció un Programa de Educación para Votantes que incluía a SCLC y otras organizaciones negras. Los esfuerzos de registro de votantes se llevaron a cabo en todo el sur con diversos grados de éxito. El bombardeo de la iglesia en Birmingham en diciembre dirigió la atención de King a Birmingham. Las protestas se organizaron y se encontraron con el comportamiento atroz del jefe de policía de Birmingham "Bull" Connor. King fue encarcelado durante nueve días, durante los cuales compuso su famoso Carta de la cárcel de Birmingham.Luego de los eventos en Birmingham, King comenzó a organizar una manifestación masiva en Washington, D.C. Finalmente tuvo lugar el 28 de agosto de 1963 en el Capitol Mall, con una multitud de 200,000 asistentes. En ese evento, King pronunció su discurso más famoso, el discurso Tengo un sueño. La parte más memorable de ese discurso comenzó hacia ese final:

Y así, aunque enfrentamos las dificultades de hoy y mañana, todavía tengo un sueño. Es un sueño profundamente arraigado en el sueño americano. Tengo un sueño de que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo: "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales . "Tengo un sueño que un día en las colinas rojas de Georgia, los hijos de antiguos esclavos y los hijos de antiguos dueños de esclavos podrán sentarse juntos a la mesa de la hermandad. Tengo un sueño que un día incluso el El estado de Mississippi, un estado sofocado por el calor de la injusticia, sofocado por el calor de la opresión, se transformará en un oasis de libertad y justicia. Tengo un sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde vivirán no ser juzgado por el color de su piel sino por el contenido de su carácter. ¡Tengo un sueño hoy!

Los siguientes años trajeron resultados mixtos. La legislación nacional, como la Ley de Derechos Civiles de 1964, aseguró muchos de los derechos por los que King había estado luchando, pero el progreso de la Guerra de Vietnam convenció a King de que debía oponerse a la guerra como una empresa racista. Su oposición a la guerra no fue popular entre todos sus seguidores. SNCC abandonó su enfoque no violento en 1966, purgando la organización de miembros blancos y defendiendo abiertamente la violencia. A principios de 1968, King fue invitado a Memphis para ayudar a los trabajadores de saneamiento en huelga. Una manifestación el 18 de marzo fue un fracaso desordenado, pero King lo estaba intentando de nuevo cuando le dispararon en el balcón de la habitación de su motel alrededor de las 5:30 p.m. el 3 de abril de 1968, el asesinato consolidó el legado de King. Aunque revelaciones posteriores mostrarían que su tesis doctoral fue plagiada en parte y que se había entregado a numerosos adulterios, siempre será recordado por el boicot al autobús de Montgomery, el discurso I Have a Dream, su compromiso con la acción no violenta en la lucha. por la igualdad de los negros y el Premio Nobel de la Paz que recibió. Desde 1986, el gobierno federal celebra su cumpleaños como fiesta nacional.