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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

En muchas otras cartas en este momento y más tarde, especialmente en una al profesor Minor, quien había sido designado con él en una junta por la Sociedad Educativa de Virginia, insistió en la importancia de la educación para la seguridad, el bienestar y la prosperidad presentes y futuros de la comunidad. país. Entre las muchas muestras de respeto y admiración, amor y simpatía que mi padre recibió de todo el mundo, hubo una que lo conmovió profundamente. Era una "Traducción de la Ilíada de Homero por Philip Stanhope Worsley, miembro del Corpus Christi College, Oxford, Inglaterra", que el talentoso joven poeta y autor le envió, a través del sobrino del general, Edward Lee Childe, de París, como especial amigo del Sr. Worsley. Copio la carta de este último al señor Childe, ya que muestra algunos de los motivos que lo influyen en la dedicación de su trabajo:

Querido amigo: Me permitirás, al dedicarte este trabajo, ofrecerlo al mismo tiempo como un pobre pero no del todo insignificante tributo de mi reverencia por tu valiente e ilustre tío, el general Lee. Él es el héroe, como Héctor de La Ilíada, de la causa más gloriosa por la que los hombres luchan, y algunos de los pasajes más grandiosos del poema me llegan con un poder aún más conmovedor cuando recuerdo su noble carácter y sus inmerecidas desgracias. La vida nacional, un ejemplo de la humanidad, nunca puede ser olvidado, y entre ellos ninguno será más honrado, mientras la historia perdura, según todos los verdaderos oídos, que el de su noble pariente. No necesito decir más, porque sé que debe tener en cuenta lo mucho que siento la honor de asociar mi trabajo, aunque sea indirectamente, con alguien cuya bondad y genio son tan admirables. Acepte esta muestra de mi más profunda simpatía y consideración, y créame,

"Sinceramente tuyo,

"P. S. Worsley".

En la hoja volante del volumen que envió a mi padre estaba escrita la siguiente hermosa inscripción:

"Para el general Lee, el más inmaculado de los comandantes vivos y, excepto en fortuna, el más grande, este volumen se presenta con la más sincera simpatía y respetuosa admiración del escritor '... oios yap epveto Idiov Ektwp'.

Ilíada VI - 403, "

y justo debajo, de la misma mano, los siguientes hermosos versos:

"El gran bardo que nunca muere,
¡Recíbelo en nuestra lengua inglesa!
Te envío, pero con ojos llorosos,
La historia que cantó.

"Tu Troya ha caído, - tu tierra querida
Se estropea bajo el talón del spoiler,
No puedo confiar en mi mano temblorosa
Para escribir las cosas que siento.

"¡Ah, reino de las lágrimas! - pero déjala soportar
Este blasón hasta el fin de los tiempos:
Ninguna nación se levantó tan blanca y hermosa
Ninguno cayó tan puro de crimen.

"El gemido de la viuda, el lamento del huérfano,
Ven a tu alrededor; pero en verdad sé fuerte.
Derecho eterno, aunque todo lo demás falle,
Nunca se puede equivocar.

"El corazón de un ángel, la boca de un ángel,
No de Homer, podría solo para mí
Himno bien al gran Sur Confederado.
Virginia primero y LEE.

"P. W."

Su carta de agradecimiento, y la que escribió más tarde, cuando se enteró de la mala salud del señor Worsley, las cuales doy aquí, muestran muy claramente lo complacido que estaba:

"Lexington, Virginia, 10 de febrero de 1866.

"Sr. P. Worsley.

"Mi querido señor: He recibido la copia de su traducción de la Ilíada que tan amablemente me presentó. Su lectura ha sido una recreación de mi noche, y nunca he disfrutado más de la belleza y el grandor del poema que como lo recitó. La traducción es tan verdadero como poderoso, y representa fielmente la imaginería y el ritmo del atrevido original. El cumplido inmerecido en prosa y verso, en las primeras hojas del volumen, lo recibí como su tributo al mérito de mis compatriotas, que lucharon por un gobierno constitucional.

"Con gran respeto,

"Tu siervo obediente,

"R. E. Lee".

"Lexington, Virginia, 14 de marzo de 1866.

Mi querido señor Worsley: En una carta que acabo de recibir de mi sobrino, el señor Childe, lamento saber que, según sus últimas cuentas, estaba usted muy indispuesto. Tan grande es mi interés por su bienestar que no puedo contenerme, ni siquiera a riesgo de entrometerse en su habitación de enfermo, de expresar mi más sincera simpatía por su aflicción. Sin embargo, confío en que antes de esto se habrá recuperado y se encontrará de nuevo en perfecta salud. Como muchos de sus gustos y ocupaciones, me temo que puede limitarse demasiado menos trabajo mental y más aire fresco del cielo podrían traerle más consuelo y más disfrute a sus amigos, incluso en la forma en que ahora los deleita. Espero no tener que asegurarle lo feliz que me sentiría de verlo en Lexington. Puedo brindarle una habitación tranquila, una atención cuidadosa y un caballo que le encantaría llevarlo a través de nuestras hermosas montañas. placer que derivé de La lectura de su traducción de la Ilíada, en la que traté de expresar mi agradecimiento por el gran cumplido que me hizo en su dedicación, le ha informado de mi gran aprecio por la obra.

"Deseándote toda la felicidad en este mundo, y rezando para que la paz eterna sea tu porción en lo que está por venir, soy sinceramente, Tu amigo y servidor,

"R. Lee".

Ese invierno, mi padre estaba acostumbrado a leer en voz alta por las largas tardes a mi madre y hermanas "El gran viejo bardo", tanto para su propio disfrute como para el de sus oyentes.