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Zombies y la plaga

Zombies y la plaga


Contenido

El editor de Quirk Books, Jason Rekulak, desarrolló la idea de Orgullo y prejuicio y zombis después de comparar una lista de "personajes fanáticos populares como ninjas, piratas, zombis y monos" con una lista de títulos de libros de dominio público, como Guerra y paz, Crimen y castigo, y cumbres borrascosas. [3] [4] Le entregó el proyecto al escritor Seth Grahame-Smith. [5]

[Rekulak] me llamó un día, de la nada, muy emocionado, y dijo: "Todo lo que tengo es este título, y no puedo dejar de pensar en este título". Y él dijo: "Orgullo y prejuicio y zombis". Por alguna razón, me pareció la cosa más brillante que jamás había escuchado. [4]

Grahame-Smith comenzó con el texto original de la novela de Austen, agregando elementos de zombis y ninjas mientras desarrollaba una trama general para el nuevo material "matas a alguien en el Capítulo 7, tiene repercusiones en el Capítulo 56". [1] Según el autor, el texto original de la novela era adecuado para su uso como una historia de terror zombi:

Tienes a esta heroína ferozmente independiente, tienes a este gallardo y heroico caballero, tienes una milicia acampada sin ningún motivo aparente cerca, y la gente siempre está caminando de aquí para allá y en carruajes de aquí y allá. Estaba listo para la violencia sangrienta y sin sentido. De todos modos, desde mi perspectiva. [3]

A principios de 2009, el conocimiento de la próxima novela aumentó debido a la atención de los blogueros de Internet, [6] artículos de periódicos, [7] National Public Radio, [8] y podcasts. [9] En respuesta, el editor aumentó la tirada inicial de impresión de 12.000 a 60.000 copias, y trasladó la fecha de publicación al 1 de abril. [3]

En la Inglaterra de principios del siglo XIX, una plaga de zombis se ha extendido por todo el país. La Sra. Bennet se esfuerza por obtener para sus hijas maridos ricos y de alto estatus. Al ver la oportunidad de lograr su objetivo, la Sra. Bennet envía a sus hijas a un baile local. En el baile, el Sr. Bingley y la hija mayor de Bennet, Jane, establecen una conexión en medio de un caótico ataque zombi. Durante este tiempo, Elizabeth conoce a Fitzwilliam Darcy, el amigo más cercano del Sr. Bingley. Cuando los zombis atacan, las hermanas Bennet usan sus habilidades en artes marciales para mantener a salvo a los asistentes humanos.

Poco después, Jane es invitada a visitar Netherfield. La Sra. Bennet insiste en que viaja a caballo en lugar de en un carruaje. Mientras viaja, Jane es atacada por zombies y herida. Elizabeth recibe una carta que informa a la familia que Jane se quedará en Netherfield para recuperarse e insiste en unirse a su hermana. Durante su estadía, Elizabeth interactúa con el Sr. Bingley, su familia y el Sr. Darcy a menudo. Una vez que Jane se recupera por completo, la Sra. Bennet convence al Sr. Bingley para que lance una pelota.

Jane y Elizabeth regresan a casa. El odioso heredero de Longbourn, el primo de Mr. Bennet, Mr. Collins, llega con la intención de casarse con una de las hijas de Bennet y fija sus atenciones en Elizabeth. Cuando la milicia local llega a la ciudad para exhumar y destruir cadáveres, las hermanas Bennet también conocen al encantador George Wickham, a quien el Sr. Darcy y el Sr. Bingley parecen evitar. Wickham le explica a Elizabeth que creció con el Sr. Darcy, pero tuvieron una pelea después de que a Wickham se le negó la vida que le había prometido el difunto padre del Sr. Darcy. La opinión negativa de Elizabeth sobre el Sr. Darcy está justificada. Espera volver a encontrarse con Wickham en el baile de Netherfield, pero luego se entera de que no fue invitado. Elizabeth y su amiga Charlotte Lucas se preguntan por qué. El Sr. Darcy le pide a Elizabeth que baile. La pelota es interrumpida por un ataque zombi, que es frustrado por el Sr. Darcy.

Al día siguiente, el Sr. Collins le pide a Elizabeth que se case con él. Ella se niega, enojando a su madre. Collins, en cambio, le propone matrimonio a Charlotte Lucas, quien acepta. Ella ha sido secretamente infectada con la 'misteriosa plaga' y espera que el Sr. Collins no se dé cuenta de que se está convirtiendo lentamente en un zombi. Jane recibe una carta de Caroline Bingley, informándole que el Sr. Bingley y su grupo están de camino a Londres sin planes de regresar pronto. La carta también convence a Jane de que el Sr. Bingley quiere casarse con la hermana menor de Darcy.

La aversión de Elizabeth por Darcy se intensifica cuando se entera de que él planeó a propósito separar a Bingley de su hermana, Jane. Elizabeth jura vengar la separación matando a Darcy, y se le brinda esa oportunidad cuando él aparece sin avisar en una cabaña donde está visitando a su amiga Charlotte recién casada. Darcy la sorprende proponiéndole matrimonio, y comienzan una pelea verbal y física en la que Darcy resulta herido. Se escapa y escribe una larga carta a Elizabeth explicando sus acciones: que separó a Jane y Bingley por temor a que Jane hubiera contraído la "misteriosa plaga", y que Wickham mintió acerca de no recibir su herencia. Elizabeth se da cuenta de que había juzgado a Darcy con demasiada dureza y se siente humilde. Darcy se da cuenta de que su comportamiento anima a la gente a creer en los rumores sobre él y decide actuar de forma más apropiada.

Elizabeth se embarca en un viaje por el país con su tía y su tío, luchando contra zombis en el camino. En Pemberley se encuentra con Darcy, quien repele una horda de zombis. El cambio de actitud y modales de Darcy impresionan a Elizabeth y la llevan a considerar reconciliar su relación. Los Bennet pasan tiempo con Darcy, su hermana y el Sr. Bingley, quien todavía siente algo por Jane. La visita termina abruptamente cuando Elizabeth se entera de que Lydia se ha escapado con Wickham y regresa a casa para mantener a su familia.

Se envía una carta a Longbourn, en la que se indica que Lydia y Wickham ahora están casados, las numerosas deudas de Wickham se han saldado y ahora está lisiado. Elizabeth finalmente descubre que fue Darcy quien diseñó la unión y pagó las deudas de Wickham, así como la dote de Lydia, salvando así a la familia Bennet del escándalo y la ruina financiera.

Darcy y Bingley regresan al campo y Bingley reanuda el cortejo de Jane. Elizabeth espera renovar su relación con Darcy, pero su tía, Lady Catherine, interfiere e insiste en que su hija Anne es mejor pareja para su sobrino. Lady Catherine desafía a Elizabeth a un duelo, comprometida con eliminar a la competencia, pero Elizabeth la derrota. Isabel le perdona la vida a Catalina. Darcy se conmueve por este gesto y regresa con Elizabeth. Se casan y comienzan un largo y feliz futuro juntos, en la medida en que lo permita la amenaza omnipresente del apocalipsis zombi.

Semanal de entretenimiento revisados Orgullo y prejuicio y zombis favorablemente, otorgándole una calificación de A−. [10] Diario de la biblioteca recomendó la novela ". para todas las colecciones de ficción popular". [11] El A.V. Club le dio a la novela una calificación de A, comentando que "(lo) que comienza como un truco termina con una apreciación renovada del indomable atractivo del lenguaje, los personajes y las situaciones de Austen". [12] El neoyorquino's Macy Halford, sin embargo, calificó la mezcla estimada del libro del ochenta y cinco por ciento de las palabras de Austen y el quince por ciento de Grahame-Smith como "cien por ciento terrible", mientras que admitió que el mashup pudo haber identificado con precisión un tema subtextual de "misterio y amenaza". en la novela original, todavía encontraba horrible la escritura de Grahame-Smith, destacando un pasaje en el que Elizabeth Bennet se prepara para matar al Sr. Darcy por un desaire que escuchó. [13]

Al 19 de abril de 2009, Orgullo y prejuicio y zombis fue el número tres en el New York Times lista de bestsellers. [14] En la misma mañana, el libro pasó del lugar 300 al 27 en la lista de los más vendidos de amazon.co.uk. Antes de que el libro fuera publicado en el Reino Unido, requería una segunda impresión. [15]

El éxito de Orgullo y prejuicio y zombis ha llevado a varios otros mash-ups que combinan obras clásicas o figuras históricas con temas de terror moderno como Sentido y sensibilidad y monstruos marinos, [16] Abraham Lincoln cazador de vampiros, y La Momia de Montecristo.

Hot Topic está lanzando una colección de ropa inspirada en la moda de la era de la Regencia y el estilo de "asesino de zombis interior" del libro. [17]

Cómics Editar

En mayo de 2010, Orgullo y prejuicio y zombis: la novela gráfica fue publicado por Del Rey / Random House, con el aclamado escritor de cómics Tony Lee adaptando el texto y el arte de Cliff Richards. [18]

En octubre de 2011, se lanzó una versión de libro electrónico interactivo producida por PadWorx Digital Media Inc. [19]

Edición del juego

En junio de 2010, una aplicación basada en Orgullo y prejuicio y zombis fue lanzado para iPod Touch y iPhone. El especialista en desarrollo digital Freeverse está detrás de la aplicación y describe el título como "un título de acción alegre con la combinación perfecta de acción de matar zombis y una narrativa romántica conmovedora". [20]

Edición de película

Una adaptación cinematográfica ha estado en conversación desde febrero de 2009, cuando El Sunday Times informó que Hollywood estaba haciendo una oferta para convertir Orgullo y prejuicio y zombis en una película de gran éxito. [21] En una firma de libros celebrada en la Universidad Estatal de California en Fullerton el 23 de abril de 2009, Grahame-Smith dijo que la novela había sido comprada oficialmente por una importante compañía cinematográfica no revelada para ser producida como largometraje. [22]

Lionsgate originalmente planeó financiar y distribuir la película, con Natalie Portman interpretando el papel principal, pero luego lo reconsideró y decidió actuar como productora. [23] [24] [25] Además, David O. Russell habría dirigido, sin embargo, dejó la producción debido a conflictos de programación. [26] Mike White fue contratado para dirigir la adaptación, [27] pero también abandonó el proyecto en enero de 2011 debido a conflictos de programación. [28] Craig Gillespie finalizó un contrato para dirigir la película el 18 de abril de 2011, [29] pero dejó el proyecto en octubre. [30]

El 2 de mayo de 2013, Lily James confirmó que la película aún estaba en proceso y anunció que protagonizaría la película como protagonista. El proyecto también se estableció para contar con una amplia participación de Burr Steers. [31] El 4 de agosto de 2014, se anunció que la filmación comenzaría en septiembre, con Lily James como Elizabeth, Sam Riley como el Sr. Darcy y Bella Heathcote como una de las hermanas de Elizabeth. [32] Jack Huston se unió al elenco como el Sr. Wickham. [33] Douglas Booth se unió al elenco como el Sr. Bingley. [34] Matt Smith se unió al elenco como el Sr. Collins, y el rodaje está programado para comenzar el 24 de septiembre. [35] El 23 de septiembre de 2014, se anunció que Game of Thrones Charles Dance y Lena Headey se habían unido al elenco, y Screen Gems compró los derechos para lanzarlo en los Estados Unidos. [36]

Orgullo y prejuicio y zombis fue lanzado el 5 de febrero de 2016 [37] con críticas mixtas y fallas comerciales, recaudando $ 16,4 millones en todo el mundo con un presupuesto de $ 28 millones.

El 30 de octubre de 2009, Quirk Books anunció que el tercer libro de su serie Quirk Classics sería una precuela. Orgullo y prejuicio y zombis: el amanecer de los terroríficos. La precuela se publicó el 30 de marzo de 2010. Exploró cómo Elizabeth Bennet se convirtió en una cazadora de zombies tan experimentada y se ocupó de su entrenamiento temprano en artes marciales y sus desafortunadas experiencias románticas tempranas antes de los eventos de la primera novela. Seth Grahame-Smith no escribió la precuela porque se dedicaba a escribir Abraham Lincoln cazador de vampiros en cambio, Steve Hockensmith fue el autor del trabajo. [38]

Steve Hockensmith escribió una secuela de la serie titulada Orgullo, prejuicio y zombis: terribles para siempre, que fue lanzado el 22 de marzo de 2011 [39].


En una aldea de Cornualles en agosto de 1860, los habitantes de la ciudad están muriendo a causa de una misteriosa plaga que parece extenderse a un ritmo acelerado. Incluso el médico local, Peter Tompson (Brook Williams), no puede combatir la enfermedad. Alarmado, Tompson pide ayuda externa a su amigo Sir James Forbes (André Morell). Acompañando a Sir James está su hija Sylvia (Diane Clare). En un intento por aprender más sobre la enfermedad, Sir James y Peter desentierran los cadáveres que fueron enterrados recientemente. Para su sorpresa, los hombres encuentran todos los ataúdes vacíos. Al realizar más investigaciones sobre el misterio, los médicos se encuentran con zombis que caminan cerca de una mina de estaño vieja y desierta en la finca del escudero Clive Hamilton (John Carson). Sir James está informado de que el escudero vivió en Haití durante varios años y practicó rituales vudú, así como magia negra. Esta información lo lleva a investigar sobre el tema de las artes negras.

Más tarde esa noche, Squire Hamilton visita a Sylvia. A propósito, Hamilton logra romper una copa de vino y Sylvia se corta el dedo en uno de los bordes afilados de la copa. En secreto, el Escudero oculta un trozo de vidrio manchado de sangre en el bolsillo de su abrigo y se marcha. Con un vestigio de la sangre de Sylvia, Hamilton usa su magia vudú para atraer a la heroína a aventurarse en el bosque oscuro. Un ejército de zombis andantes la lleva a la mina de estaño abandonada para una ceremonia vudú que la transformará en uno de los muertos vivientes. Se revela que Hamilton y su grupo hicieron esto con el fin de crear trabajadores para extraer la lata y ganar dinero con ella.

Mientras Peter sigue a Sylvia a las minas, Sir James investiga la casa del Escudero y encuentra algunas figuras pequeñas en los ataúdes que el Escudero usa para su vudú. Después de una pelea con uno de los secuaces del Escudero, la habitación se incendia accidentalmente, Sir James apenas logra escapar después de amenazar a un sirviente que se da cuenta del infierno para obtener información sobre la mina. Corre a las minas para unirse a Peter, mientras que en la mansión las figuras de los ataúdes se incendian, lo que hace que sus homólogos zombis hagan lo mismo y se vuelvan locos. Utilizando la distracción causada por los zombis enloquecidos en llamas, Sir James y Peter rescatan a Sylvia y huyen de las llamas mientras escuchan los gritos angustiados de Hamilton y sus zombies para que la plaga termine.

    como Sir James Forbes como Sylvia Forbes como el Dr. Peter Tompson como Alice Mary Tompson como Squire Clive Hamilton como Denver (como Alex Davion) ​​como el Sargento Jack Swift como Tom Martinus como Constable Christian como el Sirviente de Color como Vicario como John Martinus
  • Tim Condren como sangre joven
  • Bernard Egan como sangre joven
  • Norman Mann como sangre joven
  • Francis Willey tan joven como Landlord

La producción de la película comenzó el 28 de julio de 1965 en Bray Studios. Fue filmado espalda con espalda con El reptil utilizando los mismos decorados, un pueblo de Cornualles creado en el backlot por Bernard Robinson. [3] Pearce y Ripper aparecieron en ambas películas.

La película se estrenó en algunos mercados en un largometraje doble con Drácula: príncipe de las tinieblas. [3]

Taquilla Editar

Las películas necesitaban ganar $ 1.5 millones en alquileres para alcanzar el punto de equilibrio. Ganó 2,34 millones de dólares en alquileres, por lo que obtuvo una ganancia. [2]

Recepción crítica Editar

La plaga de los zombis ha sido bien recibido por la crítica. Una revisión contemporánea en Variedad lo llamó "un programador de terror bien hecho" con "secuencias de comandos de fórmulas", [4] y El Boletín Mensual de Cine declaró: "El mejor Hammer Horror durante bastante tiempo, con muy pocos de los lapsos en la crudeza que suelen ser parte del trabajo de esta empresa", y agregó: "Visualmente, la película es espléndida, con decorados elegantemente diseñados, y tanto interiores como exteriores filmados en colores agradablemente apagados y el guión maneja bastantes trazos poco convencionales ". [5]

Entre las evaluaciones más recientes, AllMovie lo calificó como una "obra de terror atmosférico y espeluznante que se encuentra entre las mejores de Hammer Films". [6] Time Out Londres escribió, "tal vez un poco dócil en estos días, en comparación con el gore-shock moderno, pero el enfriador Hammer de Gilling [.] es altamente atmosférico". [7] La historia de Hammer: la historia autorizada de las películas de Hammer escribió, "mucho se ha dicho sobre La plaga de los zombisinfluencia en el hito del género Noche de los muertos vivientes, realizado en 1968. Un experimento único e impactante para impulsar los parámetros de Hammer horror, La plaga de los zombis merece un mayor reconocimiento por derecho propio ". [8] Escribir en La enciclopedia de la película de zombies, el académico Peter Dendle lo calificó como una película de zombis "bien actuada y producida con capacidad" que influiría en la representación de los zombis en muchas otras películas. [9] Tiempos de radio le dio a la película cuatro estrellas y la llamó "el mejor trabajo de John Gilling". [10]

Actualmente tiene una calificación de aprobación del 82% en el sitio web del agregador de reseñas de películas Rotten Tomatoes basado en 11 reseñas. [11]

Shout Factory lanzó un Blu-ray de la película el 15 de enero de 2019 con nuevos comentarios de los cineastas Constantine Nasr, Ted Newsom y el historiador de cine Steve Haberman. [12]

John Burke escribió una novelización de la película como parte de su libro de 1967. La segunda película de terror Hammer Omnibus. [13]

La película fue adaptada a una tira cómica de 13 páginas para el número de octubre de 1977 de la revista. Casa del martillo (volumen 1, # 13, publicado por Top Sellers Limited). Fue dibujado por Trevor Goring y Brian Bolland a partir de un guión de Steve Moore. La portada del número presentaba una pintura de Brian Lewis de una escena famosa de la película. [14]

En la primera temporada Historias asombrosas episodio del programa de televisión "Mirror, Mirror", la película de la escena del cementerio se utiliza para retratar un clip de la película de terror del personaje de Sam Waterston que está siendo proyectada por Dick Cavett. [ cita necesaria ]


Una variedad de muertos vivientes

¿Quiénes o qué eran estas criaturas no muertas? El término utilizado casi universalmente por los cronistas ingleses de esa época era "renacido", pero ¿qué es un renacido? Al poner el término en algún contexto, para las personas que vivían en la Edad Media, las amenazas sobrenaturales que creían que enfrentaban incluían, en primer lugar, demonios, diablillos y diablos, todos agentes del archienemigo de la iglesia cristiana, Satanás.

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Charles Christian es un periodista, autor y presentador de programas de radio radicado en el Reino Unido que escribe y habla sobre el folclore y el ocultismo. Él bloguea en www.UrbanFantasist.com, su programa de radio Weird Tales está en www.WeirdTalesRadio.com, y está en Twitter en @ChristianUncut.

Charles

Charles Christian es un abogado inglés y corresponsal de Reuters convertido en escritor, editor, podcaster, periodista tecnológico galardonado y, en algún momento, cazador de hombres lobo, ahora cronista de cuentos extraños en tiempos extraños. Además de ser un colaborador habitual de Ancient Origins Premium. Lee mas


Nuestras fuentes de verificación de datos:

  • YearlyHoroscope.org, consultado el 8 de marzo, Nostradamus 2021 Predictions
  • History.com, 14 de mayo de 2020 (actualizado), Nostradamus
  • Reuters, 9 de abril de 2020, afirmación falsa: Nostradamus predijo el brote de coronavirus
  • USA TODAY, 29 de mayo de 2015, Bueno, ese terremoto que Nostradamus predijo no sucedió
  • USA TODAY, 5 de marzo, el CDC quiere que te prepares para un apocalipsis zombie. (Sí, lo leiste bien.)
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado el 8 de marzo, Centro de Preparación y Respuesta para la Preparación de Zombis
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 16 de mayo de 2011, Preparedness 101: Zombie Apocalypse

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Contenido

Han pasado casi veinte años desde el inicio de la pandemia apocalíptica mundial conocida como la Guerra Zombie, y alrededor de diez años desde que la guerra terminó con la victoria de la humanidad. El mecanismo de encuadre de la novela sigue a "Max Brooks", autor de la Guía de supervivencia zombi (a la que se hace referencia simplemente como "la guía de supervivencia civil" en este libro), un agente de la Comisión de posguerra de las Naciones Unidas, mientras viaja por el mundo entrevistando a supervivientes de esta plaga de zombies.

Se desconoce el origen exacto de la plaga zombi, pero los primeros casos de lo que se convirtió en la pandemia global comenzaron en China. Se da a entender que el virus es antiguo y de alguna manera se liberó debido a la interrupción geológica causada por la presa de las Tres Gargantas. El Politburó teme que el brote sea visto como una debilidad para las potencias extranjeras, por lo que intenta silenciarlo (reflejando sus intentos anteriores de restar importancia al brote de SARS 2002-2004). Al darse cuenta de que las redadas de seguridad a gran escala para los zombis no se pueden encubrir, el Politburó simplemente oculta lo que son las redadas. por, al iniciar una crisis militar con Taiwán como distracción. A pesar del cierre, la plaga continúa propagándose a las naciones vecinas por la trata de personas, los refugiados y el comercio de órganos en el mercado negro. El primer brote a gran escala conocido públicamente ocurre en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, lo que lleva a que la plaga sea apodada "Rabia africana". Esto hace que el público descarte la epidemia como una simple cepa grave de rabia que afecta principalmente a los países africanos pobres (reflejando cómo el primer nombre utilizado para referirse al VIH, "Deficiencia inmunitaria relacionada con los homosexuales", lo trataba como una enfermedad que solo afectaba a una minoría. grupo). Durante un año completo, los gobiernos del mundo y el público en general responden a la creciente epidemia con total complacencia, reacios a invertir recursos en la respuesta y prevención de desastres, a pesar de las advertencias de los expertos médicos.

La única nación que se toma en serio los informes de la infección es Israel; se dice que se debe a una política implementada después de la sorpresa de la Guerra de Yom Kipur para que su comunidad de inteligencia considere cada amenaza, sin importar cuán ridícula sea. Israel inicia una "autocuarentena voluntaria", cerrando sus fronteras y construyendo un enorme muro alrededor de todo su perímetro. Para retirarse a una posición más defendible, Israel abandona los territorios palestinos (incluida toda Jerusalén). En un intento por convencer a sus vecinos de que esta cuarentena no es una apropiación de tierras, Israel también permite que todos los palestinos no infectados pasen a salvo a sus fronteras antes de que cierren por completo. Esta política de refugiados y la pérdida de Jerusalén conducen a que los ultraortodoxos de derecha de Israel inicien una breve pero sangrienta guerra civil, aunque es reprimida por las FDI.

La mayoría de los demás gobiernos del mundo no se toman en serio la cuarentena de Israel. Estados Unidos hace poco para prepararse debido a su exceso de confianza en su capacidad para reprimir cualquier amenaza y al deseo de no causar pánico durante un año electoral. Aunque los equipos de fuerzas especiales contienen brotes domésticos iniciales a pequeña escala, un esfuerzo generalizado nunca comienza: Estados Unidos se ve privado de voluntad política por las "guerras de incendios forestales", y una vacuna placebo ampliamente distribuida y comercializada, Phalanx, crea una falsa sensación de seguridad.

La primavera siguiente, un periodista revela que Phalanx no hace nada para prevenir la zombificación, y que los infectados no son víctimas de la rabia sino más bien cadáveres andantes, lo que desencadenó un evento conocido como el "Gran Pánico". El orden se derrumba en todo el mundo a medida que los países descubren la verdadera gravedad de la catástrofe y, durante un tiempo, esta ola inicial de disturbios y averías de los servicios esenciales mata a más personas que los zombis. Mientras regiones enteras son invadidas por no-muertos, millones de refugiados aterrorizados intentan huir a un lugar seguro: los intentos de Irán de detener el flujo de refugiados de Pakistán resultan en un intercambio nuclear que destruye a ambos países. Rusia obliga a diezmar sus propias fuerzas armadas para detener y prevenir motines. Ucrania utiliza su arsenal de armas químicas contra un gran número de refugiados y soldados por igual para erradicar a los infectados de la población no infectada, ya que los zombis, a diferencia de los humanos, no se ven afectados por el gas nervioso.

Después de que los zombis invaden la ciudad de Nueva York, el ejército de EE. UU. Establece una defensa de alto perfil en la cercana ciudad de Yonkers con la esperanza de que una gran demostración de poder militar ayude a restaurar el orden público. La "Batalla de Yonkers" es un desastre, sin embargo, las armas y tácticas de la era de la Guerra Fría enfocadas en inutilizar vehículos y herir o asustar al enemigo resultan ineficaces contra los zombis, que usan ataques de oleadas humanas, solo pueden ser asesinados por daño directo al cerebro. y no tienen instintos de conservación. Los soldados desprevenidos y desmoralizados son enviados a la televisión en vivo. Durante varias semanas, la civilización humana se tambalea al borde del colapso.

En Sudáfrica, el gobierno adopta un plan de contingencia elaborado por el consultor de inteligencia de la era del apartheid Paul Redeker, conocido como el Plan Redeker. Exige el establecimiento de pequeñas zonas seguras, dejando grandes grupos de supervivientes abandonados en zonas especiales como cebo humano, sirviendo como una distracción para los no muertos y permitiendo que aquellos dentro de las principales zonas seguras tengan tiempo para reagruparse y recuperarse. Los gobiernos de todo el mundo asumen planes similares que resultan exitosos. El gobierno de los Estados Unidos establece su zona segura al oeste de las Montañas Rocosas, y el gobierno de los Estados Unidos se traslada a Honolulu, Hawái. Los que quedan al este de las Montañas Rocosas reciben instrucciones de evacuar al norte, ya que los zombis se congelan en el frío extremo. Muchos civiles aterrorizados y desprevenidos en América del Norte huyen a los desiertos del norte de Canadá y el Ártico, donde once millones de personas mueren de hambre e hipotermia.

Otras zonas seguras las establecen los gobiernos sobrevivientes de todo el mundo. El Reino Unido se retira a Escocia e Irlanda. Europa continental está casi totalmente invadida, a excepción de las zonas seguras en las penínsulas de Dinamarca e Ibérica, así como en los Alpes. Rusia se retira a la Siberia trans-Ural, y la India establece zonas seguras en los valles del Himalaya. Las naciones sudamericanas se retiran al oeste de la Cordillera de los Andes, mientras que Cuba se convierte en un bastión contra los no muertos debido a su geografía insular y a sus fuerzas armadas desproporcionadamente fuertes. En el Pacífico, Australia establece una zona segura en Tasmania, mientras que Japón opta por evacuar a su población a la más fría península de Kamchatka en Rusia. El Politburó de China, sin embargo, se niega a realizar una retirada estratégica, lo que lo convierte en el país más afectado de toda la guerra. Finalmente, la mitad de los militares chinos se amotinan contra el Politburó por su incompetencia y destruyen a sus líderes con un ataque nuclear, después de lo cual el nuevo gobierno implementa el Plan Redeker y se retira al norte de Manchuria.

Las zonas seguras supervivientes pasan los próximos siete años reconstruyendo gradualmente su base industrial dentro de sus nuevas y limitadas fronteras. Luego se lleva a cabo una conferencia de las Naciones Unidas frente a la costa de Honolulu a bordo del USS Saratoga, decidiendo pasar a la ofensiva para retomar el planeta. Decidido a predicar con el ejemplo, el ejército de EE. UU. Se reinventa para cumplir con los requisitos estratégicos específicos de la lucha contra los muertos vivientes, incluida la distribución de armas semiautomáticas, el reentrenamiento de los soldados para apuntar a las cabezas de los zombis y la invención del "lobotomizador", un arma cuerpo a cuerpo diseñada para destruir rápidamente la cabeza de un zombi. Respaldado por una economía estadounidense resurgente en tiempos de guerra, el ejército comienza el proceso de tres años para recuperar los Estados Unidos contiguos tanto de los enjambres de muertos vivientes como de los grupos de supervivientes humanos hostiles. Deben implementarse estrategias completamente nuevas para esta "guerra": cada zombi es una unidad de combate independiente sin líneas logísticas o estructura de comando para apuntar, por lo que la guerra es una campaña a gran escala de exterminio total, despejando y asegurando lentamente cada milla de territorio porque incluso un solo zombi superviviente podría reiniciar el ciclo de infección.

Otras naciones que votaron por atacar emprenden sus propias ofensivas: Rusia, con sus armerías muy agotadas, recurre al uso de grandes almacenes de tanques de la era de la Segunda Guerra Mundial, armas de fuego, lanzallamas y municiones, librando una costosa ofensiva contra los no muertos por la fuerza bruta. El Reino Unido adopta un enfoque lento pero constante, y tarda hasta cinco años después del final oficial de la guerra para terminar de limpiar su territorio. Francia, empeñada en restaurar su orgullo y reputación después de las vergüenzas y derrotas que se remontan a la Primera Guerra Mundial, carga de frente contra los no muertos, y sus fuerzas armadas muestran un valor extremo a un costo extraordinariamente alto. Un general anónimo del ejército británico comenta al final de la guerra que hay "suficientes héroes muertos para el fin de los tiempos".

Diez años después del final oficial de la Guerra Zombie, el mundo todavía está muy dañado, pero lentamente en el camino hacia la recuperación. Millones de zombis todavía están activos, principalmente en el fondo del océano, montañas por encima de la línea de nieve y áreas árticas como Escandinavia, Siberia y el norte de Canadá. Durante la recuperación se han producido numerosos cambios políticos y territoriales. Cuba se ha convertido en una democracia y alberga la economía más próspera del mundo. El Tíbet se libera del dominio chino, que a su vez también se convierte en una democracia, y alberga a Lhasa como la ciudad más poblada del mundo. Después de una revolución religiosa, Rusia es ahora una teocracia expansionista y adopta un programa de repoblación, manteniendo a las pocas mujeres fértiles que quedan en la nación como yeguas de cría del estado. Corea del Norte está completamente vacía, y se presume que toda la población ha desaparecido en búnkeres subterráneos o ha sido aniquilada por el brote. Islandia se ha despoblado por completo y, debido a la falta de una fuerza militar debidamente equipada y a la gran afluencia de refugiados infectados, sigue siendo el país más infestado del mundo. La calidad de vida en general también ha disminuido, lo que incluye una esperanza de vida más corta, un acceso limitado a agua corriente y electricidad y un invierno nuclear en curso.

Sin embargo, la mayoría de los que han sobrevivido tienen esperanzas en el futuro, sabiendo que la humanidad se enfrentó al borde de la extinción y ganó.

Brooks diseñado Guerra Mundial Z para seguir las "leyes" establecidas en su trabajo anterior, La guía de supervivencia zombi (2003), y explicó que la guía puede existir en el universo ficticio de la novela. [1] Los zombies de La guía de supervivencia zombi son cuerpos humanos reanimados por un virus incurable (Solanum), desprovistos de inteligencia, deseosos únicamente de consumir carne viva, y no pueden ser asesinados a menos que se destruya el cerebro. Se dice que los muertos vivientes contienen un líquido negro y fétido parecido al pus en lugar de sangre. La descomposición eventualmente se producirá, pero este proceso lleva más tiempo que para un cuerpo no infectado y puede ralentizarse aún más por efectos como la congelación. Aunque los zombis no se cansan y son tan fuertes como los humanos que infectan (aunque parecen ser un poco más fuertes debido a la falta de control normal), se mueven lentamente y son incapaces de planificar o cooperar en sus ataques. Los zombis suelen revelar su presencia gimiendo. [2]

Brooks discutió las influencias culturales en la novela. Él reclamó inspiración de "La buena guerra": una historia oral de la Segunda Guerra Mundial (1984) de Studs Terkel, afirmando: "[El libro de Terkel es] una historia oral de la Segunda Guerra Mundial. Lo leí cuando era un adolescente y desde entonces me ha sentado bien. Cuando me senté a escribir World War Z: una historia oral de la guerra zombi, Quería que fuera en la línea de una historia oral ". [1] Brooks también citó al renombrado director de cine de zombis George A. Romero como una influencia y criticó la Regreso de los muertos vivientes películas: "Abaratan a los zombis, los vuelven tontos y cursis. Han hecho por los muertos vivientes lo que los viejos hombre murciélago El programa de televisión lo hizo para el Caballero de la Noche ". [1] Brooks reconoció haber hecho varias referencias a la cultura popular en la novela, incluida una a la franquicia de robots alienígenas. Transformadores, pero se negó a identificar los demás para que los lectores pudieran descubrirlos de forma independiente. [1]

Brooks llevó a cabo una abundante investigación mientras escribía Guerra Mundial Z. La tecnología, la política, la economía, la cultura y las tácticas militares se basaron en una variedad de libros de referencia y consultas con fuentes expertas. [3] Brooks also cites the US Army as a reference on firearm statistics. [4]

Social commentary Edit

Reviewers have noted that Brooks uses World War Z as a platform to criticize government ineptitude, corporate corruption, and human short-sightedness. [5] [6] At one point in the book, a Palestinian refugee living in Kuwait refuses to believe the dead are rising, fearing it is a trick by Israel. Many US characters blame the United States' inability to counter the zombie threat on low confidence in their government due to conflicts in the Middle East. [7]

Brooks shows his particular dislike of government bureaucracy. For example, one character in the novel tries to justify lying about the zombie outbreak to avoid widespread panic, while at the same time failing to develop a solution for fear of arousing public ire. [8] [9] He has also criticized US isolationism:

Themes Edit

Survivalism Edit

Survivalism and disaster preparation are prevalent themes in the novel. Several interviews, especially those from the United States, focus on policy changes designed to train the surviving US population to fight the zombies and rebuild the country. [7] For example, when cities were made to be as efficient as possible in order to fight the zombies, the plumber could hold a higher status than the former CEO. The ultra-rich hid in their homes, which had been turned into fortified compounds when they were overwhelmed by others trying to get in, it became a mass slaughter. Throughout the novel, characters demonstrate the physical and mental requirements needed to survive a disaster. [10] Brooks described the large amount of research needed to find optimal methods for fighting a worldwide zombie outbreak. He also pointed out that the US likes the zombie genre because it believes that it can survive anything with the right tools and talent. [3]

Fear and uncertainty Edit

Brooks considers the theme of uncertainty central to the zombie genre. He believes that zombies allow people to deal with their own anxiety about the end of the world. [11] Brooks has expressed a deep fear of zombies:

This mindlessness is connected to the context in which Brooks was writing. He declared: "at this point we're pretty much living in an irrational time", full of human suffering and lacking reason or logic. [13] When asked in a subsequent interview about how he would compare terrorists with zombies, Brooks said:

During an appearance on George Stroumboulopoulos Tonight, Brooks' friend and contemporary novelist Chuck Palahniuk revealed that a major influence on World War Z was the deterioration and death via cancer of Brooks' mother, Anne Bancroft. [14] According to Palahniuk, Brooks' attempt to find the right oncologists to treat Bancroft parallels the mission in the novel to find a cure for the zombie plague. Brooks subsequently dedicated the novel to Bancroft.

Reviews for the novel have been generally positive. Gilbert Cruz of Entertainment Weekly gave the novel an "A" rating, commenting that the novel shared with great zombie stories the use of a central metaphor, describing it as "an addictively readable oral history." [10] Steven H. Silver identified Brooks' international focus as the novel's greatest strength and commented favorably on Brooks' ability to create an appreciation for the work needed to combat a global zombie outbreak. Silver's only complaint was with "Good-Byes"—the final chapter—in which characters get a chance to give a final closing statement. Silver felt that it was not always apparent who the sundry, undifferentiated characters were. [15] The Eagle described the book as being "unlike any other zombie tale" as it is "sufficiently terrifying for most readers, and not always in a blood-and-guts way, either." [9] Keith Phipps of The A.V. Club stated that the format of the novel makes it difficult for it to develop momentum, but found the novel's individual episodes gripping. [5] Patrick Daily of the Chicago Reader said the novel transcends the "silliness" of The Zombie Survival Guide by "touching on deeper, more somber aspects of the human condition." [16] In his review for Time Out Chicago, Pete Coco declared that "[b]ending horror to the form of alternative history would have been novel in and of itself. Doing so in the mode of Studs Terkel might constitute brilliance." [17]

Ron Currie Jr. named World War Z one of his favorite apocalyptic novels and praised Brooks for illustrating "the tacit agreement between writer and reader that is essential to the success of stories about the end of the world . [both] agree to pretend that this is not fiction, that in fact the horrific tales of a war between humans and zombies are based in reality." [6] Drew Taylor of the Fairfield County Weekly credited World War Z with making zombies more popular in mainstream society. [18]

The hardcover version of World War Z spent four weeks on the New York Times Best Seller list, peaking at number nine. [19] [20] By November 2011, according to Publishers Weekly, World War Z had sold one million copies in all formats. [21]

Random House published an abridged audiobook in 2007, directed by John Mc Elroy and produced by Dan Zitt, with sound editing by Charles De Montebello. The book is read by Brooks but includes other actors taking on the roles of the many individual characters who are interviewed in the novel. Brooks' previous career in voice acting and voice-over work meant he could recommend a large number of the cast members. [12]

On May 14, 2013, Random House Audio released a lengthier audiobook titled World War Z: The Complete Edition (Movie Tie-in Edition): An Oral History of the Zombie War. It contains the entirety of the original, abridged audiobook, as well as new recordings of each missing segment. A separate, additional audiobook containing only the new recordings not found in the original audiobook was released simultaneously as World War Z: The Lost Files: A Companion to the Abridged Edition. [22]

Cast Edit

    as The Interviewer as Kwang Jingshu
  • Frank Kamai as Nury Televadi as Stanley MacDonald* as Fernando Oliveira* as Jacob Nyathi* as Jurgen Warmbrunn as Saladin Kader as Bob Archer as General Travis D'Ambrosia as Breckinridge “Breck” Scott* as Grover Carlson* as Mary Jo Miller* as Gavin Blaire* as Ajay Shah as Sharon* as Maria Zhuganova* as T. Sean Collins as Ahmed Farahnakian as Todd Wainio as Xolelwa Azania / Paul Redeker / David Allen Forbes as Philip Adler as Bohdan Taras Kondratiuk* as Jesika Hendricks as Sardar Khan* as Arthur Sinclair Junior as "The Whacko" as Joe Muhammad as Roy Elliot* as Christina Eliopolis as Barati Palshigar* as Hyungchol Choi / Michael Choi* as Kondo Tatsumi*
  • Frank Kamai as Tomonaga Ijiro as Seryosha Garcia Alvarez as Admiral Xu Zhicai* as Terry Knox*
  • John McElroy as Ernesto Olguin as Darnell Hackworth* as Father Sergei Ryzhkov* as Andre Renard*

* The Complete Edition

Reception Edit

In her review of the audiobook for Strange Horizons, Siobhan Carroll called the story "gripping" and found the listening experience evocative of Orson Welles's famous radio narration of The War of the Worlds (broadcast October 30, 1938). Carroll had mixed opinions on the voice acting, commending it as "solid and understated, mercifully free of 'special effects' and 'scenery chewing' overall", but lamenting what she perceived as undue cheeriness on the part of Max Brooks and inauthenticity in Steve Park's Chinese accent. [7] Publishers Weekly also criticized Brooks' narration, but found that the rest of the "all-star cast deliver their parts with such fervor and intensity that listeners cannot help but empathize with these characters". [23] In an article in Slate concerning the mistakes producers make on publishing audiobooks, Nate DiMeo used World War Z as an example of dramatizations whose full casts contributed to making them "great listens" and described the book as a "smarter-than-it-has-any-right-to-be zombie novel". [24] The World War Z audiobook won the 2007 Audie Award for Multi-Voiced Performance and was nominated for Audiobook of the Year. [25] [26]

In June 2006, Paramount Studios secured the film rights for World War Z for Brad Pitt's production company, Plan B Entertainment, to produce. [27] The screenplay was written by J. Michael Straczynski, with Marc Forster directing and Pitt starring as the main character, UN employee Gerry Lane. [28] [29]

Despite being the draft that got the film green-lit, Straczynski's script was tossed aside. Production was to begin at the start of 2009, but was delayed while the script was completely re-written by Matthew Michael Carnahan to set the film in the present - leaving behind much of the book's premise - to make it more of an action film. In a 2012 interview, Brooks stated the film now had nothing in common with the novel other than the title. [30] Filming commenced mid-2011, and the film was released in June 2013. [31]


History of Zombies from Ancient Times to Pop Culture

The concept of dead people returning from their graves is thousands of years old. Many cultures around the world were once immersed in superstitions and legends about the undead that they believed wholeheartedly. Thus, they developed their own ideas about zombies, also called revenants, in one form or another. Those legends that once brought unbelievable fear now, in most parts of the world, bring us entertainment in the form of books and movies. What exactly is the worldwide history of zombies, and how did the concept make its way into mainstream pop culture?

Throughout the history of zombies, the creatures have become important forms of entertainment. Public domain.

Origin of “Zombie”

The word zombie most likely derives from the West African Kimbundu word “nzambi,” the name for a snake god or any divine spirit. It later came to mean “reanimated corpse” in the voodoo tradition (Online Etymology Dictionary). In Haitian Creole or Haitian French, the zombie describes a monster from Haitian folklore. As per the legend, a zombie is a dead body that has been reanimated by black magic. The word first entered the English language in 1819, when the poet Robert Southey wrote “History of Brazil.” Over a century later, W.B. Seabrook wrote a novel that introduced zombies to America, “The Magic Island,” which was about Haitian voodoo cults and their zombie minions. The first horror movie about zombies, “White Zombie,” came out three years later in 1932.

Zombies in the Stone Age

The history of zombies may go back all the way to the Stone Age. Some scholars believe that fear of reanimated corpses may have led to the evolution of the gravestone. Originally, people would place cairns or piles of rocks over a freshly buried body to make sure it could not dig its way out. In the article, “The Surprising History Behind Gravestones,” Mica Matlack explains that the usage of gravestones was to keep the dead in their graves:

In the stone age, when humans were still nomadic in nature, the dead would be buried and a great stone or boulder rolled atop the grave. These stones were called gravestones and their purpose was to prevent the deceased from rising after death, a fear still prevalent in modern society.

In Syria, Archaeologists found skulls from a site that they dated at 10,000 years old. Someone bashed the skulls in and completely removed them from the rest of their bodies. Apparently, this ritual was a tradition for some time in the Europe/Near East region, as archaeologists have found other sites like this. Although scholars have posed many viable theories, Juan José Ibañez from the Spanish National Research Council in Barcelona says that “the find may suggest that Stone Age cultures believed dead young men were a threat to the world of the living. (New Scientist).

Skulls found in Syria crushed and detached from their bodies. Credit: Consejo Superior de Investigaciones Cientificas.

Zombie Apocalypse, Part 1: The Lamentable History of Zombies

What is it about zombies that is so fascinating? The Walking Dead, a TV program now in its sixth season and the “world’s #1 show”[1], delivers a dystopic picture of a society beset by a virus that turns people into zombies. Its spinoff, Fear the Walking Dead, was a ratings winner upon its debut in summer 2015. Putting a new spin on an age-old plague story, these two shows build upon the premise that everyone somehow became infected, and that the virus lies dormant until death, when the corpse is reanimated unless a catastrophic brain injury is sustained. Drawing from this concept, the writers have crafted some intriguing twists and turns. Both shows have strong storylines and character development. Fans are rabid about the plot unfoldings, even when they diverge from the original comic books. Marketers have had a great run with all things zombie and rumor is some people are even reading again. So maybe it’s a lot of comic books but a range of zombie tomes has also joined the enviable list of beloved vampire and werewolf tales.

(By the way, a big shout out to the makeup people for both shows. They are slickly adept at showing what can happen when personal grooming is neglected.)

Why are we so drawn to stories of apocalyptic horror? First, let’s get down to basics, which is our evolution and the role of dopamine in ensuring survival.

Chemical structure of dopamine.

In a blog by AntiquityNOW in October of 2014 titled Why We Love to Be Scared: Dopamine, Genes and a 2,000 Year Old Horror Story, we explored the biology of fear and why we are drawn to horror stories:

This question has sparked the research of David Zald, a professor of psychiatry and psychology at Vanderbilt University, who observes that “Humans have a unique situation where we will seek out things that scare us. We’ve got to ask, what could make this exposure rewarding?”

Dr. Zald and his colleagues have discovered that dopamine, the chemical in the brain associated with pleasure and reward, seems to be differentiated in thrill–seekers and thrill-avoiders. Those with higher tolerance for risk had less autoreceptors (think of brakes) for dopamine. Thrill-avoiders had more autoreceptors. Evolutionarily speaking, Dr. Zald posits that the ancestors of modern-day thrill-seekers were the most likely to survive because they used their fearlessness to discover ways to combat a harsh and unpredictable environment. These intrepid souls passed on these survival genes to subsequent generations, which likely contributed to the continuation of the species.[2]

There is plenty in this world to frighten us, particularly if there is an element of believability. For example, plagues have wreaked havoc with populations throughout history, which make them a favorite for spine-tingling storytelling. One of the most infamous is the pandemic that struck in 541 CE under Roman Emperor Justinian. Dubbed the Justinian plague because it occurred during the Emperor’s reign, it is estimated to have killed up to 50 million people.[3] It was so catastrophic that “It’s thought that the Justinian plague actually led partially to the downfall of the Roman Empire,” says evolutionary biologist David Walker from Northern Arizona University.[4]

The plague laid waste to Europe, Northern Africa and parts of Asia. The bacterium Yersinia Pestis has been identified as the culprit, and is the agent that later caused the Black Death or bubonic plague in the 14 th century. Spread by flea bites, it was deadly during times of limited hygiene, sanitation and scientific knowledge of pandemics and microbes. The Justinian plague ran its course and died out. The Black Death, though initiated by the same bacterium, arose from a separate event, showing the unpredictability of microbes in populations. Both plagues are thought to have had origins in China and Northeast India[5], and the same strain has been found today in such places as Arizona, although modern medicine and personal care have reduced the possibility of widespread infection. Listen to a National Public Radio segment on the Justinian plague and the discovery of a 1,500-year-old tooth that gave up the microbe’s DNA.

For much of the world before vaccines, microbe research, antibiotics and medical interventions, sickness was an everyday fear. As you would expect, the sickest populations were often the poorest. Deficient nutrition, clean water and adequate housing contributed greatly to the spread of disease. And when life is difficult, when people feel whiplashed by fate, mythologies arise seeking a semblance of interpretation and control over what is happening. So it was with the zombie story. While today’s pop-culture depictions of zombies thrill us, the real story of zombies erupted from darker imaginations. The zombie mythology arose from the morass of French colonial slavery in Haiti.

In the 17 th and 18 th centuries Saint-Domingue, as Haiti was called, was a French colony that was known for its brutality of African slaves. Typically half the slaves were worked to death within a few years, which necessitated a steady supply from Africa. For the slaves, the zombie myth became symbolic of their plight and as well, the promise of heavenly release.

The original brains-eating fiend was a slave not to the flesh of others but to his own. The zombie archetype, as it appeared in Haiti and mirrored the inhumanity that existed there from 1625 to around 1800, was a projection of the African slaves’ relentless misery and subjugation. Haitian slaves believed that dying would release them back to lan guinée, literally Guinea, or Africa in general, a kind of afterlife where they could be free. Though suicide was common among slaves, those who took their own lives wouldn’t be allowed to return to lan guinée. Instead, they’d be condemned to skulk the Hispaniola plantations for eternity, undead slaves at once denied their own bodies and yet trapped inside them—a soulless zombie.[6]

The end of colonial rule didn’t inter this mythology into the back reaches of history. Instead, the archetype was folded into Haiti’s voodoo religion, which is still practiced in West Africa as Vodun, although forms of that religion vary greatly. Vodun was the name of the god of the West African Yoruba people who lived in 18th and 19th century Dahomey. Vodun’s roots may go back 6,000 years in Africa. It was brought to the Caribbean by slaves, who although forced to convert to Christianity, practiced their religion of origin in secret.[7]

The Haitian word “zombi” means “spirit of the dead.”[8] As voodoo evolved, shamans or priests incorporated the idea of zombies into their practice of black magic and conferred upon themselves the ability to resurrect the dead.

Sorcerers, known as bokor, used their bewitched undead as free labor or to carry out nefarious tasks. This was the post-colonialism zombie, the emblem of a nation haunted by the legacy of slavery and ever wary of its reinstitution.[9]

One scientist ventured into this underworld of black magic to determine whether human consciousness can indeed be suppressed by voodoo practices.

…[The] bokor create a white, powdery compound called coupe poudre, according to numerous reports. The ingredients in this powder allegedly can turn a person into a zombie. In the 1980s, Harvard ethnobotanist Wade Davis traveled to Haiti to investigate zombies and “zombie powder.”

Though different bokor used different ingredients in their powders, Davis found that “there are five constant animal ingredients: burned and ground-up human remains [usually bone], a small tree frog, a polychaete [segmented] worm, a large New World toad, and one or more species of pufferfish. The most potent ingredients are the pufferfish, which contain deadly nerve toxins known as tetrodotoxin”….[10]

Davis’ findings have generated much criticism among scientists, although his identification of tetrodotoxin has been received more positively as having some scientific merit regarding symptoms. Indeed, there have been numerous tales of zombie sightings or experiences through the years in Haiti, but scientists believe that mental illness, superstition, brain dysfunction and other conditions are more likely factors in any supposed loss of cognitive functioning, not a zombie transformation.

The idea of zombies has embedded itself into Haitian culture, but for many Haitians, these stories are fabrications and not to be taken seriously. Others consider voodoo a true religion and believe that the zombie myth desecrates the faith’s spirituality.[11]

Zombies will continue to enthrall us as an archetype of our fears. We can recognize the zombie body where cognition, the soul, the humanity is lost. What more terrifying an end to a life that that? Yet as true as that is, there continues to be an obsession today with this apocalyptic state of being. Clinical psychologist Dr. Michael Friedman offers an interesting view:

But why do we love zombies? While undead creatures such as vampires and werewolves have magical powers, friends and adventures, zombies lead a “lifeless life.” And perhaps herein lies our fascination. We all fear leading a monotonous existence filled with boredom, emptiness, and loneliness: being one of The Walking Dead.[12]

Yikes. Zombies are scary enough without dragging our psyches into this. On the other hand, Dr. Friedman may be on to something. Maybe it’s time to get out and socialize. Anyone for trick or treating?

Look for Parts 2 and 3 of Zombie Apocalypse revealing how pop-culture embraced zombies and the ways people are using a zombie apocalypse for real-world emergency preparation.


A Brief History of Zombies

With only a few minutes left of Halloween, it's time to soak up all things that are scary, since it'll be another year until you get to put on a funny outfit, drink a bunch of rum and wander the streets in search of tricks or treats.

With only a few minutes left of Halloween, it's time to soak up all things that are scary, since it'll be another year until you get to put on a funny outfit, drink a bunch of rum and wander the streets in search of tricks or treats. We can't think of a scarier story to tell than the history of zombies in human folklore.

The zombie is a complicated myth that's about as old as history but has really picked up in popularity lately. From government agencies putting out preparation plans for the imminent zombie invasion to Hollywood doubling its output of zombie movies, the brain-eating creatures that rise from the dead have become more prominent and more popular in recent years, for complicated reasons. We're not going to go into the zombies' moment in the spotlight, but suffice it to say that Americans are really afraid of an unknown enemy right now. In fact, humans have always been afraid of the unknown, and the ultimate unknown, of course, is death. Zombies are the monsters that get stuck in death, unable to move on to the afterworld, they wander the Earth killing as many victims as they can, like a plague.

References to zombie-like creatures go as far back as the writing of Gilgamesh. METROost modern historians, though, trace the Hollywood version of zombies to folklore from followers of the voodoo religion in Haiti. Voodoo expert Amy Wilentz recently published her version of the zombie origin story in Los New York Times and explained that the emergence of the zombie myth is directly tied to the struggle of African slaves:

The only escape from the sugar plantations was death, which was seen as a return to Africa, or lan guinée (literally Guinea, or West Africa). This is the phrase in Haitian Creole that even now means heaven. … The zombie is a dead person who cannot get across to lan guinée. This final rest -- in green, leafy, heavenly Africa, with no sugarcane to cut and no master to appease or serve -- is unavailable to the zombie. To become a zombie was the slave's worst nightmare: to be dead and still a slave, an eternal field hand.

The details that you know about from Hollywood aren't all there. From what we know about the evolution of the zombie myth, we ended up with the modern day version of the zombie only after synthesizing a number of folk tales from around the world. As we mentioned before, there is a reference to zombie-like behavior in Gilgamesh when the main character warns of a time when "the dead go up to eat the living! And the dead will outnumber the living!"

In China, the undead are known as the jiang shi. These creatures may have informed our idea of the stiff-limbed, grunting things with greenish-white skin that slowly come after you. los jiang shi kills people in order to absorb their qi, or their life essence. This scenario could also described the myth of the draugr from 8th century Scandanavia. los draugr rise up from the dead, guarding whatever treasures there might be in the grave. They have superhuman strength and kill their victims by devouring them whole. A third similar legend is the one written by cleric William of Newburgh in 12th century England who warned of revenants, "corpses [that] come out of their graves."

Over the course of the centuries between William of Newburgh's warnings and I Am Legend starring Will Smith have been informed by essentially every major humanitarian disaster. But it wasn't until Night of the Living Dead in 1968 at the height of the Cold War that the zombie prototype really went to market. (Actually, in the movie, the villains were known as "ghouls." The public started calling them "zombies.") To keep this history brief, it's worth throwing out the hypothesis that zombies as we know it are entirely a product of Hollywood. The myths that informed 21st-century America's idea of a zombie are relevant for historical purposes, but we may have never heard of zombies if not for the seemingly endless demand for zombie movies. Of course, movies are just legends with bigger budgets, and they all have an ending. Just as it was in 8th-century China and colonial Haiti, the real currency at play in the zombie story is fear, and fear will never die.


The Plague Behind the Zombies

'I hereby resolve to kill every vampire in America" writes the young Abraham Lincoln in the best-selling 2010 novel "Abraham Lincoln: Vampire Hunter." Honest Abe doesn't quite make good on his promise, and the grim results are all around us. Today, vampires spring from the shadows of our popular culture with deadening regularity, from the Anne Rice novels to the Twilight juggernaut to this year's film adaptation about the ghoul-slaying Great Emancipator. Lately we've also endured a decadelong bout with the vampire's undead cousin, the zombie, who has stalked films from "28 Days Later" to "Resident Evil" (the next sequel of which is due out this fall) and the popular TV show "The Walking Dead."

Purists will hold forth on the differences between vampire and zombie, but the family resemblance is unmistakable. Both are human forms seized by an animal aggression, which manifests itself in an insatiable desire to feed on the flesh of innocents. (Blood, brains, whatever it's a matter of taste.) Moreover, that very act of biting, in most contemporary versions of both myths, transforms the victims into undead ghouls themselves.

Known and feared for all of human history—references to it survive from Sumerian times—rabies has served for nearly as long as a literary metaphor. For the Greeks, the medical term for rabies ( lyssa ) also described an extreme sort of murderous hate, an insensate, animal rage that seizes Hector in "The Iliad" and, in Euripides' tragedy of Heracles, goads the hero to slay his own family. The Oxford English Dictionary documents how the word "rabid" found similar purchase in English during the 17th century, as a term of illness but also as a wrenching state of agitation: "rabid with anguish" (1621), "rabid Griefe " (1646).

The roots of the vampire myth stretch back nearly as far. Tales of vampire-like creatures, formerly dead humans who return to suck the blood of the living, date to at least the Greeks, before rumors of their profusion in Eastern Europe drifted westward to capture the popular imagination during the 1700s .

In its original imagining, though, the premodern vampire differed from today's in one crucial respect: His condition wasn't contagious. Vampires were the dead, returned to life they could kill and did so with abandon. But their nocturnal depredations seldom served to create more of themselves.

All that changed in mid-19th century England—at the very moment when contagion was first becoming understood and when public alarm about rabies was at its historical apex. Despite the fact that Britons were far more likely to die from murder (let alone cholera) than from rabies, tales of fatal cases filled the newspapers during the 1830s . This, too, was when the lurid sexual dimension of rabies infection came to the fore, as medical reports began to stress the hypersexual behavior of some end-stage rabies patients. Dubious veterinary thinkers spread a theory that dogs could acquire rabies spontaneously as a result of forced celibacy.


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