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Medgar Evers asesinado - Historia

Medgar Evers asesinado - Historia

Familia Evers con FK

Medgar Evers fue el secretario de campo de los estados de la NAACP. En la mañana del 12 de junio de 1963, Byron De La Beckwith, quien se convirtió en miembro del Ku Klux Klan, le disparó en el camino de entrada.


Medgar Evers había nacido en Decatur, Mississippi en 1925. Sirvió en la Segunda Guerra Mundial en Europa. Después de la guerra, recibió una licenciatura de la Universidad Estatal de Alcorn. Se convirtió en miembro activo del Movimiento de Derechos Civiles y en 1954 se convirtió en el secretario de campo de la NAACP para Mississippi. Fue un líder muy abierto del Movimiento de Derechos Civiles en Mississippi y estuvo muy involucrado en los esfuerzos para inscribir a James Meredith en la Universidad de Mississippi. Por lo tanto, fue un objetivo frecuente de los nacionalistas blancos.

Temprano en la mañana del 12 de junio de 1963, Evers regresó de una reunión. Su esposa e hijos lo estaban esperando. Cuando salió de su automóvil, recibió un impacto en la espalda con una bala disparada con un rifle Enfield. Su familia lo llevó rápidamente a un hospital cercano que en un principio se negó a atenderlo porque era negro, pero cuando se dieron cuenta de quién era, intentaron sin éxito salvarlo.
Evers fue enterrado con todos los honores militares en junio en el Cementerio Nacional de Arlington.

Byron De La Beckwith, miembro del Consejo de Ciudadanos Blancos y más tarde miembro del Ku Klux Klan, fue arrestado por el asesinato. Dos jurados totalmente blancos se estancaron y no pudieron llegar a un veredicto. Sobre la base de nuevas pruebas, Le Beckwith fue juzgado de nuevo en 1994 y esta vez condenado. Murió en la cárcel a la edad de 80 años en 2001.


Contenido

Evers nació el 2 de julio de 1925 en Decatur, Mississippi, el tercero de cinco hijos (incluido el hermano mayor Charles Evers) de Jesse (Wright) y James Evers. La familia incluía a los dos hijos de Jesse de un matrimonio anterior. [4] [5] La familia Evers era propietaria de una pequeña granja y James también trabajaba en un aserradero. [6] Evers y sus hermanos caminaron 12 millas (19 kilómetros) al día para asistir a escuelas segregadas y, finalmente, Medgar obtuvo su diploma de escuela secundaria. [7]

Evers sirvió en el ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial de 1943 a 1945. Fue enviado al Teatro Europeo donde luchó en la Batalla de Normandía en junio de 1944. Después del final de la guerra, Evers fue dado de baja honorablemente como sargento. [8]

En 1948, Evers se matriculó en Alcorn Agricultural and Mechanical College [9] (una universidad históricamente negra, ahora Alcorn State University), con especialización en administración de empresas. [10] También compitió en los equipos de debate, fútbol y atletismo, cantó en el coro y fue presidente de la clase junior. [11] Obtuvo su Licenciatura en Artes en 1952. [10]

El 24 de diciembre de 1951 se casó con su compañera de clase Myrlie Beasley. [12] Juntos tuvieron tres hijos: Darrell Kenyatta, Reena Denise y James Van Dyke Evers. [13] [14]

La pareja se mudó a Mound Bayou, Mississippi, una ciudad desarrollada por afroamericanos, donde Evers se convirtió en vendedor de Magnolia Mutual Life Insurance Company de T. R. M. Howard. [15] Evers también fue presidente del Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL), que comenzó a organizar acciones por los derechos civiles [16] Evers ayudó a organizar el boicot de la RCNL a las estaciones de gasolina que negaba a los negros el uso de los baños de las estaciones. [17] Evers y su hermano Charles asistieron a las conferencias anuales de RCNL en Mound Bayou entre 1952 y 1954, que atrajeron multitudes de 10,000 o más. [18]

En 1954, tras la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de que las escuelas públicas segregadas eran inconstitucionales, Evers presentó una solicitud a la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi, financiada por el estado, pero su solicitud fue rechazada debido a su raza. [19] Presentó su solicitud como parte de un caso de prueba de la NAACP. [20]

El 24 de noviembre de 1954, [21] Evers fue nombrado primer secretario de campo de la NAACP para Mississippi. [6] En este puesto, ayudó a organizar boicots y estableció nuevos capítulos locales de la NAACP. Participó en los esfuerzos de James Meredith para inscribirse en la Universidad de Mississippi a principios de la década de 1960. [20]

Evers también alentó al Dr. Gilbert Mason Sr. en su organización de los vadeadores de Biloxi de 1959 a 1963, protestas contra la segregación de las playas públicas de la ciudad en la costa del Golfo de Mississippi. [22] Evers llevó a cabo acciones para ayudar a integrar los autobuses privados de Jackson y trató de integrar los parques públicos. Lideró campañas de registro de votantes y utilizó boicots para integrar las escuelas del condado de Leake y la Feria Estatal de Mississippi. [9]

El liderazgo de los derechos civiles de Evers, junto con su trabajo de investigación, lo convirtió en un objetivo de los supremacistas blancos. Siguiendo el Brown contra la Junta de Educación Por decisión, los blancos locales fundaron el Consejo de Ciudadanos Blancos en Mississippi y se iniciaron numerosos capítulos locales para resistir la integración de escuelas e instalaciones. En las semanas previas a la muerte de Evers, se encontró con nuevos niveles de hostilidad. Sus investigaciones públicas sobre el linchamiento en 1955 del adolescente Emmett Till de Chicago en Mississippi, y su apoyo vocal a Clyde Kennard, lo habían convertido en un prominente líder negro. El 28 de mayo de 1963, arrojaron un cóctel Molotov al garaje de su casa. [23] El 7 de junio de 1963, Evers casi fue atropellado por un automóvil después de salir de la oficina de NAACP en Jackson, Mississippi. [15]

Medgar Evers vivió con la constante amenaza de muerte. Una gran población de supremacistas blancos y el Ku Klux Klan estaban presentes en Jackson y sus suburbios. El riesgo era tan alto que antes de su muerte, Evers y su esposa Myrlie habían enseñado a sus hijos qué hacer en caso de un tiroteo, un bombardeo u otro tipo de ataque contra sus vidas. [24] Evers, que era seguido regularmente a casa por al menos dos coches del FBI y un coche de la policía, llegó a su casa la mañana de su muerte sin escolta. Ninguno de su protección habitual estaba presente, por razones no especificadas por el FBI o la policía local. Se ha especulado que muchos miembros de la fuerza policial en ese momento eran miembros del Klan. [25]

En la madrugada del miércoles 12 de junio de 1963, pocas horas después del discurso de derechos civiles televisado a nivel nacional del presidente John F. Kennedy, Evers se detuvo en la entrada de su casa después de regresar de una reunión con los abogados de la NAACP. La familia de Evers se había preocupado por su seguridad ese día, y el propio Evers le había advertido a su esposa que se sentía en mayor peligro de lo habitual.

Al salir de su automóvil y llevar camisetas de la NAACP que decían "Jim Crow debe irse", Evers fue golpeado en la espalda con una bala disparada con un rifle Enfield 1917 que le atravesó el corazón. Inicialmente arrojado al suelo por el impacto del disparo, Evers se levantó y se tambaleó 30 pies (10 metros) antes de colapsar frente a la puerta de su casa. Su esposa, Myrlie, fue la primera en encontrarlo. [24]

Fue llevado al hospital local en Jackson, donde inicialmente se le negó la entrada debido a su raza. Su familia le explicó quién era y fue ingresado, murió en el hospital 50 minutos después. Tenía solo 37 años. [26] [ se necesita una cita completa ] Evers fue el primer afroamericano en ser admitido en un hospital para blancos en Mississippi. [24] Llorado a nivel nacional, Evers fue enterrado el 19 de junio en el Cementerio Nacional de Arlington, donde recibió todos los honores militares ante una multitud de más de 3.000 personas. [16] [27]

Después de que Evers fue asesinado, se estima que 5,000 personas marcharon desde el Templo Masónico en Lynch Street hasta la Funeraria Collins en North Farish Street en Jackson. Allen Johnson, el reverendo Martin Luther King Jr. y otros líderes de derechos civiles encabezaron la procesión. [28] La policía de Mississippi llegó preparada con equipo antidisturbios y rifles en caso de que las protestas se volvieran violentas. Si bien las tensiones fueron inicialmente altas en el enfrentamiento entre la policía y los manifestantes, tanto en Jackson como en muchas marchas similares en todo el estado, los líderes del movimiento mantuvieron la no violencia entre sus seguidores. [25]

El 21 de junio de 1963, Byron De La Beckwith, un vendedor de fertilizantes y miembro del Consejo de Ciudadanos (y más tarde del Ku Klux Klan), fue arrestado por el asesinato de Evers. [30] El fiscal de distrito y futuro gobernador Bill Waller procesó a De La Beckwith. [31] Los jurados de blancos en febrero y abril de 1964 [32] se estancaron sobre la culpabilidad de De La Beckwith y no lograron llegar a un veredicto. En ese momento, la constitución de Mississippi y las prácticas de registro de votantes todavía privaban a la mayoría de los negros, lo que significaba que también estaban excluidos de los jurados, que se extraían del grupo de votantes registrados.

Myrlie Evers no abandonó la lucha por una condena del asesino de su marido. Esperó hasta que se asignó un nuevo juez en el condado para llevar su caso contra De La Beckwith de regreso a la sala del tribunal. [24] En 1994, De La Beckwith fue procesado por el estado sobre la base de nuevas pruebas. Bobby DeLaughter era el fiscal. Durante el juicio, el cuerpo de Evers fue exhumado para una autopsia. [33]

De La Beckwith fue condenado por asesinato el 5 de febrero de 1994, después de haber vivido como un hombre libre durante gran parte de las tres décadas posteriores al asesinato. (Había estado encarcelado de 1977 a 1980 por cargos separados: conspiración para asesinar a AI Botnick.) En 1997, [34] De La Beckwith apeló su condena en el caso Evers, pero la Corte Suprema de Mississippi la confirmó y la Corte Suprema de Estados Unidos declinó escucharlo. Murió a los 80 años en prisión el 21 de enero de 2001. [35] [36]

Evers fue conmemorado por los principales autores nacionales y en blanco y negro de Mississippi: James Baldwin, Margaret Walker, Eudora Welty y Anne Moody. [37] En 1963, la NAACP concedió póstumamente a Evers la Medalla Spingarn. [38] En 1969, Medgar Evers College se estableció en Brooklyn, Nueva York, como parte de la City University of New York.

La viuda de Evers, Myrlie Evers, coescribió el libro. Para nosotros, los vivos con William Peters en 1967. En 1983, se hizo una película para televisión basada en el libro. Celebrando la vida y la carrera de Evers, fue protagonizada por Howard Rollins Jr. e Irene Cara como Medgar y Myrlie Evers, transmitida por PBS. La película ganó el premio Writers Guild of America al Mejor Drama Adaptado. [39]

En 1969, una piscina comunitaria en el barrio del Distrito Central de Seattle, Washington, recibió el nombre de Evers, en honor a su vida. [40]

El 28 de junio de 1992, la ciudad de Jackson, Mississippi, erigió una estatua en honor a Evers. Todo Delta Drive (parte de la U.S. Highway 49) en Jackson pasó a llamarse en honor a Evers. En diciembre de 2004, el Ayuntamiento de Jackson cambió el nombre del aeropuerto de la ciudad a Aeropuerto Internacional Jackson-Medgar Wiley Evers en su honor. [41]

Su viuda, Myrlie Evers, se convirtió en una destacada activista por derecho propio, y finalmente se desempeñó como presidenta nacional de la NAACP. [42] Myrlie también fundó el Instituto Medgar Evers en 1998, con el objetivo inicial de preservar y promover el legado del trabajo de la vida de Medgar Evers. Anticipándose a la conmemoración del 50 aniversario del asesinato de Medgar Evers y reconociendo el papel de liderazgo internacional de Myrlie Evers, la junta directiva del Instituto cambió el nombre de la organización a Medgar and Myrlie Evers Institute.

El hermano de Medgar, Charles Evers, regresó a Jackson en julio de 1963 y sirvió brevemente con la NAACP en lugar de su hermano asesinado. Permaneció involucrado en las actividades de derechos civiles de Mississippi durante muchos años y, en 1969, fue el primer alcalde afroamericano elegido en el estado. [43] Murió el 22 de julio de 2020, a los 97 años. [44]

En el 40 aniversario del asesinato de Evers, cientos de veteranos de los derechos civiles, funcionarios gubernamentales y estudiantes de todo el país se reunieron alrededor de su tumba en el Cementerio Nacional de Arlington para celebrar su vida y legado. Barry Bradford y tres estudiantes, Sharmistha Dev, Jajah Wu y Debra Siegel, anteriormente de la escuela secundaria Adlai E. Stevenson en Lincolnshire, Illinois, planearon y organizaron la conmemoración en su honor. [45] Evers fue el tema del proyecto de investigación de los estudiantes. [46]

En octubre de 2009, el secretario de Marina Ray Mabus, ex gobernador de Mississippi, anunció que el USNS Medgar Evers (T-AKE-13), un Lewis y Clark-Clase buque de carga seca, sería nombrado en honor al activista. [47] El barco fue bautizado por Myrlie Evers-Williams el 12 de noviembre de 2011. [48]

En junio de 2013, se erigió una estatua de Evers en su alma mater, la Universidad Estatal de Alcorn, para conmemorar el 50 aniversario de su muerte. [49] Antiguos alumnos e invitados de todo el mundo se reunieron para reconocer sus contribuciones a la sociedad estadounidense.

Evers fue honrado en un tributo en el Cementerio Nacional de Arlington en el 50 aniversario de su muerte. [50] El ex presidente Bill Clinton, el fiscal general Eric Holder, el secretario de la Marina Ray Mabus, el senador Roger Wicker y el presidente de la NAACP, Benjamin Jealous, hablaron en conmemoración de Evers. [51] [52] La viuda de Evers, Myrlie Evers-Williams, habló de sus contribuciones al avance de los derechos civiles: [53]

Medgar era un hombre que nunca quiso la adoración, que nunca quiso ser el centro de atención. Era un hombre que veía un trabajo por hacer y respondió al llamado y la lucha por la libertad, la dignidad y la justicia no solo para su pueblo sino para todos.

Fue identificado como un héroe de la Libertad por The My Hero Project. [7]

En 2017, la Casa Medgar y Myrlie Evers fue nombrada Monumento Histórico Nacional. [54] Dos años después, en 2019, el sitio fue designado Monumento Nacional.

Música Editar

El músico Bob Dylan escribió su canción "Sólo un peón en su juego" sobre el asesinato el 2 de julio de 1963, en lo que habría sido el cumpleaños número 38 de Evers. Nina Simone escribió y cantó "Mississippi Goddam" sobre el caso Evers. Phil Ochs se refirió a Evers en la canción "Love Me, I'm a Liberal" y escribió las canciones "Another Country" y "Too Many Martyrs" (también titulada "The Ballad of Medgar Evers") en respuesta al asesinato. Malvina Reynolds hizo referencia al asesinato de Evers en su canción, "It Isn't Nice". Matthew Jones y el Comité Coordinador Estudiantil No Violento Freedom Singers grabaron una versión de esta última canción. [55] Álbum de Wadada Leo Smith Diez veranos de libertad contiene una pista llamada "Medgar Evers: A Love-Voice of a Thousand Years 'Journey for Liberty and Justice". [56] El álbum debut homónimo de Jackson C. Frank, lanzado en 1965, también incluye una referencia a Medgar Evers en la canción "Don't Look Back". [57]

Ensayos y libros Editar

El cuento de Eudora Welty, "¿De dónde viene la voz?", En el que el hablante es el asesino imaginado de Medgar Evers, fue publicado en El neoyorquino en julio de 1963. [58]

El abogado Robert DeLaughter escribió un artículo narrativo en primera persona titulado "Justicia de Mississippi" publicado en Resumen del lector sobre sus experiencias como fiscal del estado en el juicio por homicidio. Añadió a esta cuenta en un libro, Nunca es demasiado tarde: una historia de justicia de un fiscal en el caso Medgar Evers (2001). [59]

Edición de película

Evers fue interpretado por Howard Rollins en la película de televisión de 1983 Para nosotros los vivos: la historia de Medgar Evers. [60]

La película Fantasmas de Mississippi (1996), dirigida por Rob Reiner, explora el juicio de 1994 de De La Beckwith en el que el fiscal DeLaughter de la oficina del fiscal de distrito del condado de Hinds obtuvo una condena en un tribunal estatal. Beckwith y DeLaughter fueron interpretados por James Woods y Alec Baldwin, respectivamente Whoopi Goldberg interpretó a Myrlie Evers. Evers fue interpretado por James Pickens Jr. La película se basó en un libro del mismo nombre. [61] [62]

En la película documental No soy tu negro (2016), Evers es uno de los tres activistas negros (los otros dos son Martin Luther King Jr. y Malcolm X) que son el foco de las reminiscencias del autor James Baldwin. Baldwin relata las circunstancias y su reacción al asesinato de Evers. [63]

En la película de 2011 La ayuda, un clip de Medgar Evers hablando por los derechos civiles se muestra en la televisión, seguido rápidamente por la noticia de su asesinato, y un vistazo a un artículo de su viuda publicado en Vida revista. [64]

Un episodio de 2021 de Extra History de Créditos extra habla de Evers, su activismo y asesinato. [sesenta y cinco]


El asesinato de Medgar Evers

Enlaces relacionados

El 12 de junio de 1963, Medgar Evers, de 37 años, activista de derechos civiles y secretario de campo de la NAACP en Mississippi, recibió un disparo en la espalda mientras caminaba hacia su casa. Sus dos hijos pequeños presenciaron su asesinato. En sus brazos había un montón de camisetas que decían: "Jim Crow debe irse". El arma que mató a Evers fue encontrada con huellas dactilares y el sospechoso, el supremacista blanco Byron De La Beckwith, fue arrestado rápidamente. Beckwith fue juzgado dos veces en 1964, y en ambos juicios los jurados de blancos permanecieron estancados.

Después de su liberación, se informó que Beckwith se jactó del asesinato en un mitin del Klan. Su vida a partir de entonces revela a un hombre claramente imperturbable (en 1967, Beckwith se postuló para vicegobernador de Mississippi, colocando el quinto entre los seis candidatos) y atrincherado en la violencia (en 1973, fue sentenciado a cinco años de prisión por posesión de dinamita). .

En 1990, una serie de informes de investigación en Jackson's Clarion-Ledger, un fiscal comprometido, y la infatigabilidad de la viuda de Evers, Myrlie Evers-Williams, produjo nuevas pruebas. El caso se reabrió y, cuatro años después, Beckwith fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. Murió en enero de 2001 a los 90 años.


1. Martin Luther King

Martin Luther King fue el rostro y la voz del movimiento de derechos civiles. Martin serviría como mártir del movimiento después de que lo mataran en Memphis en 1968, mientras apoyaba a los empleados negros de obras públicas sanitarias en huelga. King recibiría un disparo mientras estaba fuera de su habitación de hotel en Memphis. El convicto fugitivo, James Earl Ray confesaría haber matado a King, pero luego se retractaría de su confesión. Si bien ha habido acusaciones de conspiración, nunca se formularon cargos.


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Después de Medgar Evers

Medgar Wiley Evers es un activista de derechos civiles y secretario de campo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) cuyo asesinato en 1963 llevó al presidente John F. Kennedy a solicitar al Congreso un proyecto de ley integral de derechos civiles. Evers se convirtió en el primer mártir del movimiento de derechos civiles de la década de 1960, y su muerte fue un punto de inflexión para muchos en la lucha por la igualdad, infundiendo a otros líderes de derechos civiles una determinación renovada de continuar su lucha a pesar de las violentas amenazas que se les hicieron. A raíz del asesinato de Evers, nació un nuevo lema de derechos civiles
- "Después de Medgar, no más miedo".

Medgar Wiley Evers nació en 1925 en Decatur, Mississippi, hijo de James y Jessie Evers. Durante su infancia en Decatur, Evers se enfrentó a un racismo manifiesto a diario. Cuando tenía doce años, un amigo de la familia fue linchado y la ropa ensangrentada del hombre colgó de una cerca durante más de un año como señal de intimidación. Mientras era adolescente, Evers observó desde una distancia segura cómo las bandas blancas patrullaban las calles de Decatur los sábados por la noche en busca de un objetivo negro para golpear o atropellar con sus autos.

Evers decidió hacer algo de sí mismo, a pesar del odio de los blancos locales. Después de abandonar la escuela secundaria a los diecisiete años, se unió al ejército y pronto se encontró luchando en los campos de batalla de Europa durante la Segunda Guerra Mundial. (1)

Después de su segundo año en la escuela secundaria, Medgar siguió a [su hermano] Charles al ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Fue asignado a un batallón de campaña segregado en Inglaterra y Francia.

Aunque algunos soldados negros se negaron a regresar de Francia, donde fueron tratados como iguales, algunos prometieron volver a luchar. Como Medgar le dijo a su hermano después de un incidente racial: "¡Cuando salgamos del ejército, vamos a arreglar esto!" (2)

Después de su segundo año en la escuela secundaria, Medgar siguió a [su hermano] Charles al ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Fue asignado a un batallón de campaña segregado en Inglaterra y Francia.

Aunque algunos soldados negros se negaron a regresar de Francia, donde fueron tratados como iguales, algunos prometieron volver a luchar. Como Medgar le dijo a su hermano después de un incidente racial: "¡Cuando salgamos del ejército, vamos a arreglar esto!" (2)

En 1946, después de tres años de distinguido servicio militar, Evers recibió una baja honorable, terminó la escuela secundaria y se inscribió en Alcorn College en Mississippi (ahora Alcorn State University), donde se especializó en administración de empresas. Allí conoció a Myrlie Beasley, con quien se casó el 24 de diciembre de 1951.

Después de recibir su licenciatura en artes, Evers y su esposa se mudaron a Mound Bayou, Mississippi, donde tomó un trabajo vendiendo seguros. Alarmado por el nivel de pobreza e indigencia que encontró entre la población negra de la zona rural de Mississippi, Evers decidió hacer algo al respecto y se unió a la NAACP.

Evers pronto comenzó a organizar capítulos locales de la NAACP y a coordinar boicots de estaciones de servicio que se negaban a permitir que los afroamericanos usaran sus baños. Las habilidades organizativas de Evers le permitieron unir a grupos aislados de individuos desilusionados y fusionarlos en una fuerza unificada.

Tras el fallo histórico de la Corte Suprema, Brown contra la Junta de Educación (1954), que prohibió la segregación en las escuelas públicas, Evers solicitó la admisión a la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi, pero su solicitud fue denegada. Esta acción llevó a Evers a la atención del liderazgo nacional de la NAACP, y ese mismo año fue nombrado el primer secretario de campo de Mississippi para la organización.

Al mudarse a Jackson, Mississippi, en 1954, Evers trabajó para establecer una oficina de NAACP allí. A principios de la década de 1960, organizó boicots de alto perfil contra comerciantes en Jackson. En 1962, jugó un papel fundamental en la campaña para que el estudiante afroamericano James Meredith fuera admitido en la Universidad de Mississippi. (1)

Myrlie se involucró profundamente en el trabajo de Medgar en el Movimiento de Derechos Civiles. Se desempeñó como su secretaria de tiempo completo en la oficina de Jackson NAACP. E hizo valiosas contribuciones al Movimiento de Derechos Civiles por derecho propio como ayudante, investigadora de discursos, anfitriona, chofer y músico. (2)

En ese momento, las amenazas contra su vida eran algo habitual, y el nombre de Evers figuraba de forma destacada en muchas listas de muerte de supremacistas blancos. Sin embargo, Evers permaneció completamente absorto en la lucha por la libertad. Su jornada laboral a menudo duraba hasta veinte horas y consistía en organizar boicots, marchas, vigilias de oración y rescatar a los arrestados.

A principios de 1963, la casa de Evers fue bombardeada. Unas semanas más tarde, el 12 de junio de 1963, el presidente John F. Kennedy se dirigió a la nación, llamando a la resistencia blanca a los derechos civiles una “crisis moral” y prometiendo apoyo federal para la integración. Mientras el discurso del presidente Kennedy se transmitía en todo Estados Unidos, Evers asistía a una función de la NAACP. Al regresar a casa poco después de la medianoche de ese mismo día, fue alcanzado por la bala de un francotirador y quedó tendido en un charco de sangre en la puerta de su casa. Cincuenta minutos después, Medgar Evers estaba muerto.

Una ola de ira se apoderó de la comunidad afroamericana en respuesta a la muerte de Evers. La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) emprendió una investigación del caso y pronto se le ocurrió a un sospechoso, el supremacista blanco Byron de la Beckwith, cuyas huellas dactilares se encontraron en un arma en la escena del crimen. De la Beckwith fue juzgado por jurados de blancos dos veces a mediados de la década de 1960, y en ambas ocasiones los jurados no lograron condenarlo. De la Beckwith tardó treinta años en ser juzgado por tercera vez. El 5 de febrero de 1994, un jurado de raza mixta lo declaró culpable del asesinato de Medgar Evers. Condenado a cadena perpetua, De la Beckwith murió de insuficiencia cardíaca en 2001.

En 1963, la NAACP otorgó póstumamente a Medgar Evers la Medalla Spingarn por sus servicios a la comunidad afroamericana. Su viuda, Myrlie Evers, prometió continuar la lucha por los derechos civiles y ha viajado por todo el mundo para llevar la lucha a una audiencia internacional.

Entre 1995 y 1998, Myrlie Evers se desempeñó como presidenta de la Junta Directiva Nacional de la NAACP. El hermano de Medgar, Charles Evers, lo reemplazó como secretario de campo de la NAACP y finalmente se convirtió en alcalde de Fayette, Mississippi. En 1970, se fundó Medgar Evers College de la City University of New York en Brooklyn, Nueva York (1)

(1) "Evers, Medgar Wylie (1925-1963)". Enciclopedia de la Sociedad Afroamericana. Ed. Gerald D. Jaynes. Vol. 1. Thousand Oaks, CA: SAGE Reference, 2005. 299-300. Biblioteca de referencia virtual de Gale

(2) Bailey, Ronald W. Recordando Medgar Evers ... para una nueva generación. Oxford, Mississippi: Distribuido por Heritage Publications en cooperación con la Red de Mississippi para la Historia y el Patrimonio Negros, 1988.


Cómo el asesinato de Medgar Evers galvanizó el movimiento de derechos civiles

En 1963, el activista y veterano de la Segunda Guerra Mundial fue asesinado horas después del anuncio de la histórica legislación de derechos civiles. Se necesitaron 30 años para condenar a su asesino.

Había planeado votar. Pero en 1946, Medgar Evers, de 21 años, abandonó el tribunal en Decatur, Mississippi, sin emitir un voto. Veinte hombres blancos armados, algunos de los cuales habían sido sus amigos de la infancia, se habían enterado de sus planes de votar y se presentaron para amenazarlo. Evers temió por su vida. “Decidí que no volvería a ser así”, escribió más tarde.

No fue la primera ni la última vez que Evers experimentaría intolerancia o terror racial. Durante su carrera como activista de derechos civiles y líder de la NAACP, Evers se convirtió en el objetivo de aquellos que querían defender el status quo racista del Sur. El 12 de junio de 1963, esas amenazas se hicieron realidad cuando fue asesinado por un supremacista blanco en la entrada de su casa.

Evers nació en la segregada Decatur el 2 de julio de 1925. Cuando era niño, le molestaba la deferencia que se esperaba que mostrara a los blancos, y después de servir en el ejército de los EE. UU. Y ganar múltiples medallas durante la Segunda Guerra Mundial, Evers regresó en 1945 a una nación que le negó sus derechos de ciudadanía en las urnas.

Después de graduarse de la universidad en 1952, Evers tomó un trabajo como agente de seguros en Mississippi. Organizó nuevos capítulos de la NAACP mientras viajaba por el estado.

En 1954, unos meses antes de que la Corte Suprema Brown contra la Junta de Educación decisión, que declaró inconstitucional la segregación racial en las escuelas públicas, Evers se ofreció como voluntario para desafiar la segregación en la educación superior y presentó una solicitud a la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi. Fue rechazado por un tecnicismo, pero su disposición a correr el riesgo de sufrir acoso y amenazas por la justicia racial llamó la atención de los líderes nacionales de la NAACP y pronto fue contratado como el primer secretario de campo de la organización en Mississippi.

La posición lo catapultó a lo que su esposa Myrlie llamó más tarde “No. 1 en la lista de 'para matar' de Mississippi ". Evers atrajo la atención nacional por organizar manifestaciones y boicots y por asegurar asistencia legal para James Meredith, un hombre negro cuyo intento en 1962 de inscribirse en la Universidad de Mississippi se encontró con disturbios y resistencia estatal. (Relacionado: Mississippi intenta curar heridas con un museo de derechos civiles, pero ¿puede reconocer su pasado?)

Mississippi fue el hogar del Consejo de Ciudadanos, un grupo supremacista blanco dedicado a preservar la segregación en las escuelas del estado, y sus miembros sometieron a Evers a intimidación, acoso, amenazas e incluso intentos de asesinato. Su familia fue amenazada, también en mayo de 1963, su casa fue bombardeada y posteriormente salvada por su esposa, quien apagó el fuego con una manguera de jardín. Myrlie y Medgar Evers enseñaron a sus tres hijos qué hacer si escuchaban disparos: gatear hasta el baño en el suelo y luego esconderse en la bañera.

El espeluznante simulacro se hizo realidad en las primeras horas de la mañana del 12 de junio de 1963, cuando Evers recibió un disparo en la espalda en su camino de entrada pocas horas después de que el presidente John F.Kennedy pronunciara un discurso anunciando la histórica legislación de derechos civiles que se convertiría en la Ley de Derechos Civiles Ley de 1964.

Evers murió en un hospital para blancos unas horas después, su familia tuvo que rogarle que lo admitieran después de que inicialmente fue rechazado debido a su raza. Tenía solo 37 años.

El asesinato de Evers fue recibido con protestas generalizadas. Kennedy recibió a la viuda Myrlie en la Casa Blanca, y su hermano Robert F. Kennedy, entonces Fiscal General de los Estados Unidos, asistió al entierro militar de Evers en el Cementerio Nacional de Arlington.

La furia por el asesinato de Evers alimentó la Marcha sobre Washington en agosto de 1963, y su muerte es considerada un evento fundamental en el movimiento de derechos civiles. El 2 de julio de 1964, el presidente Lyndon B. Johnson, que había asumido el cargo después del asesinato de Kennedy, firmó la Ley de Derechos Civiles. Hoy, un barco de municiones naval y el aeropuerto internacional de Jackson, Mississippi, llevan el nombre de Evers. Su casa es un monumento nacional.

El asesinato de Evers alimentó un impulso nacional por la justicia racial, pero se necesitarían otros 30 años y tres juicios para condenar a su asesino. Aunque el FBI rastreó al propietario de un rifle de francotirador dejado en la casa de Evers hasta el miembro del Consejo de Ciudadanos Byron De La Beckwith, los dos primeros juicios estuvieron empañados por una selección sesgada del jurado y testigos mentirosos. Cada uno resultó en un jurado colgado y un juicio nulo.

En 1989, surgieron pruebas de que una agencia estatal secreta llamada Comisión de Soberanía de Mississippi, fundada con el objetivo de obstruir a los activistas de derechos civiles, había ayudado a la defensa de Beckwith a descartar a los jurados que pudieran simpatizar con los derechos civiles. Se ordenó un nuevo juicio y, en 1994, el asesino de Medgar Evers fue condenado a cadena perpetua y murió en 2001.

En una entrevista de 2014 con National Geographic, la viuda de Evers, Myrlie, quien se convirtió en una destacada activista y protectora del legado de su esposo asesinado, describió su viaje de la amargura a la esperanza.

“No creo que puedas borrar por completo los sentimientos negativos de odio, prejuicio y racismo. Eso es parte de la constitución humana ", dijo en la entrevista. “Medgar dijo repetidamente en sus discursos, y ciertamente durante el último año de su vida, 'Esta es la tierra de mi nacimiento. Creo en lo que es posible para el estado de Mississippi. Creo que será uno de los mejores lugares para vivir en Estados Unidos cuando hayamos resuelto el problema racial ".

"Le dije", continuó, "Estás loco". Soy nativa de Mississippi. Nací en Vicksburg. “Las cosas nunca cambiarán en Mississippi. Estás perdiendo tu tiempo. Y temo por tu vida '. Me miraba con una mirada incómoda y me decía:' Ya verás '".


Nueva evidencia, condena y muerte

Después del segundo juicio de Beckwith & aposs, la esposa de Evers & apos trasladó a sus hijos a California, donde obtuvo un título de Pomona College y más tarde fue nombrada miembro de la Comisión de Obras Públicas de Los Ángeles. Convencida de que su esposo y un asesino no habían comparecido ante la justicia, continuó buscando nuevas pruebas en el caso.

En 1989, la cuestión de la culpa de Beckwith & aposs volvió a plantearse cuando un periódico de Jackson publicó informes de los archivos de la ahora desaparecida Comisión de Soberanía de Mississippi, una organización que existió durante la década de 1950 para ayudar a generar apoyo popular para el mantenimiento de la segregación. Los relatos mostraron que la comisión había ayudado a los abogados de Beckwith a seleccionar a los posibles jurados durante los dos primeros juicios. Una revisión realizada por el fiscal de distrito del condado de Hinds y la oficina de aposs no encontró evidencia de tal manipulación del jurado, pero sí localizó a varios testigos nuevos, incluidos varios individuos que eventualmente testificarían que Beckwith se había jactado con ellos sobre el asesinato.

In December 1990, Beckwith was again indicted for the murder of Evers. After a number of appeals, the Mississippi Supreme Court finally ruled in favor of a third trial in April 1993. Ten months later, testimony began before a racially mixed jury of eight Black people and four white people. In February 1994, nearly 31 years after Evers&apos death, Beckwith was convicted and sentenced to life in prison. He died in January 2001 at the age of 80.


Medgar Evers

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Medgar Evers, en su totalidad Medgar Wiley Evers, (born July 2, 1925, Decatur, Miss., U.S.—died June 12, 1963, Jackson, Miss.), American black civil-rights activist, whose murder received national attention and made him a martyr to the cause of the civil rights movement.

Evers served in the U.S. Army in Europe during World War II. Afterward he and his elder brother, Charles Evers, both graduated from Alcorn Agricultural and Mechanical College (now Alcorn State University, Lorman, Miss.) in 1950. They settled in Philadelphia, Miss., and engaged in various business pursuits—Medgar was an insurance salesman, and Charles operated a restaurant, a gas station, and other enterprises—and at the same time began organizing local affiliates of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). They worked quietly at first, slowly building a base of support in 1954 Medgar moved to Jackson to become the NAACP’s first field secretary in Mississippi. He traveled throughout the state recruiting members and organizing voter-registration drives and economic boycotts.

During the early 1960s the increased tempo of civil-rights activities in the South created high and constant tensions, and in Mississippi conditions were often at the breaking point. On June 12, 1963, a few hours after President John F. Kennedy had made an extraordinary broadcast to the nation on the subject of civil rights, Medgar Evers was shot and killed in an ambush in front of his home. The murder made Evers, until then a hardworking and effective but relatively obscure figure outside Mississippi, a nationally known figure. He was buried with full military honours in Arlington National Cemetery and awarded the 1963 Spingarn Medal of the NAACP.

Charles Evers immediately requested and was granted appointment by the NAACP to his brother’s position in Mississippi, and afterward he became a major political figure in the state. Evers’s widow, Myrlie Evers-Williams, was the first woman to head the NAACP (1995–98).

Byron de La Beckwith, a white segregationist, was charged with the murder. He was set free in 1964 after two trials resulted in hung juries but was convicted in a third trial held in 1994. Beckwith was given a life sentence, and in 2001 he died in prison.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


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After Medgar Evers

In 1952, after Medgar’s graduation and after Myrlie’s sophomore year, the couple settled in Mound Bayou, an all black town in the Mississippi Delta… Medgar became an insurance agent for Magnolia Mutual Insurance, one of the few black-owned businesses in Mississippi where a young black person could get a decent job.

Dr. T.R.M. Howard, founder of the company, also founded an organization called the Regional Council for Negro Leadership… Medgar became active with this group and deeply involved with poor black people.His travels as an insurance agent gave him a close, first-hand look at their conditions, convincing him that more had to be done for black sharecroppers. (1)

Medgar Evers and NAACP

It was largely because of Howard’s influence that Evers, from 1952 to 1954, not only traveled his Delta route selling insurance, but organized new chapters of the NAACP. The NAACP organizing travels convinced Evers that Jim Crow rendered the state a virtual closed society and that mobilizing at the grassroots level was essential for building a movement for social change. Increasingly, too, Evers saw himself in the vanguard to put an end to Mississippi’s infrastructure of segregation. Other people in the still-young Mississippi Civil Rights Movement also began thinking of Evers as a leader…

E.J. Stringer, president of the NAACP Mississippi State Conference, was so impressed with Evers’s leadership potential that he recommended him for the newly created position of state field secretary of the civil rights organization. The National Office of the NAACP voted in favor of Stringer’s recommendation….

When Evers assumed his position as state field secretary, he began an eight-year career in public life that was both demanding and frustrating. The 1950s proved frustrating and anxiety-laden as some white Mississippians responded with massive resistance to the civil rights activities of the NAACP and to the 1954 Brown contra la Junta de Educación de Topeka decision which declared segregated schools unconstitutional. There was widespread racial violence against blacks and from 1955 to 1960, Evers faced a range of daunting challenges. He investigated nine racial murders and countless numbers of alleged maltreatment cases involving black victims during the period. (2)

Medgar Evers did a lot to bring the NAACP to Mississippi. But one of his main contributions was to take news of the struggle in Mississippi to the people of the U.S. and the world through news releases, interviews, and speeches. (1)

Right: Medgar Evers in 1959 Speech to Florida State Conference of NAACP, Orlando, Florida

Struggle to Desegregate Higher Education

Medgar Evers helped James Meredith in his effort to enroll at the University of Mississippi in 1962. He secured the NAACP’s legal team headed by Thurgood Marshall, who had won the Brown contra la Junta de Educación lawsuit, to assist Meredith. Evers himself had been denied admission to Ole Miss law school in 1954. (Read more)

On October 1, 1962 the first black student was admitted to the University of Mississippi, a bastion of the Old South.

The town of Oxford erupted. It took some 30,000 U.S. troops, federal marshals and national guardsmen to get James Meredith to class after a violent campus uprising. Two people were killed and more than 300 injured. Some historians say the integration of Ole Miss was the last battle of the Civil War. (Read more)

Campaign Against Racist Brutality

Between 1889 and 1940, almost 3,100 black people were lynched in the U.S., mostly in poor rural areas of the South. The use of violence and terrorism for purposes of social control continued in Mississippi in the 1950s and the 1960s. Medgar was on the frontline in investigating many of these attacks, and publicizing them before the eyes of the nation. He often disguised himself as a poor sharecropper, changed cars in different locations, and visited areas late at night in order to get evidence about violent incidents. (1)

We are concerned about the fact that the lynchers of Mack Charles Parker are known to the F.B.I. and state officials. However, despite this knowledge not a single person has been arrested, which raised this question: is it excusable to lynch a person to death and inexcusable to murder one? For when one is murdered, the guilty is immediately pursued, and if apprehended, arrested. But not so with lynchers. They are still free, though they are known.

Struggle for Voting Rights

Upon returning home after World War II, the initial “fight” for Evers was to register to vote. For Evers voting was an affirmation of citizenship. Accordingly, in the summer of 1946, along with his brother, Charles, and several other black veterans, Evers registered to vote at the Decatur city hall. But on election day, the veterans were prevented by angry whites from casting their ballots. The experience only deepened Evers’s conviction that the status quo in Mississippi had to change. (2)

The Right to Vote in Mississippi

At the time John F. Kennedy takes office in January 1961, a person trying to register to vote in Mississippi must first pass a literacy test, then explain a portion of the US Constitution, and also be able to pay a poll tax before voting. While poor educational opportunities and overt racial discrimination by registrars make it difficult for many blacks to meet all of these requirements, terror, violence, and economic intimidation also suppress black voter participation. In 1955, two civil rights workers active in voter registration were murdered. (Read more)

Medgar Evers on Television

Mass demonstrations by students and young people against Jim Crow segregation broke out again in Jackson in early 1963. When the Mayor went on television to call for an end to the protests, Medgar Evers appealed to the FCC [Federal Communications Commission] under the “equal time” provision and won 17 minutes to publicly make the case for integration and equal rights—a first in Mississippi history. On May 28, while speaking at a local AME church, he called for a “massive offensive against segregation.” And on June 1, 1963 Medgar and NAACP national executive secretary Roy Wilkins were arrested on a picket line at a Woolworth’s store in Jackson. (Read more)

Featured image: a still from CBS News video

(1) Bailey, Ronald W. Remembering Medgar Evers … for a New Generation. Oxford, Miss.: Distributed by Heritage Publications in cooperation with the Mississippi Network for Black History and Heritage, 1988.


Ver el vídeo: Medgar Evers - Part 1, Civil Rights Heroes, Martin Kent Documentary (Diciembre 2021).