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Expedición Pershing en México - Historia

Expedición Pershing en México - Historia

Estados Unidos intervino en México una vez más después de que rebeldes mexicanos atacaron Estados Unidos y mataron a estadounidenses. El general Pershing encabezó la fuerza que fue retirada por el presidente Wilson.


La intervención estadounidense anterior en México no había resultado en estabilidad; en cambio, hubo una guerra civil continua. A fines de 1915, la seguridad parecía estar cerca y Estados Unidos había reconocido plenamente al gobierno de Venustiano Carranza.

El general "Pancho" Villa no aceptó el status quo y, por lo tanto, planeó involucrar a Estados Unidos en una guerra con México. El 10 de enero, detuvo un tren en el norte de México y detuvo a 17 jóvenes ingenieros estadounidenses, matando a 16 de ellos en el acto. Dos meses después, envió asaltantes a Nuevo México, matando a 19 estadounidenses e incendiando la ciudad de Columbus.

Estados Unidos envió una fuerza, bajo el mando del general Pershing, para perseguir a Villa. Tenían órdenes de no involucrarse con las tropas regulares del ejército mexicano.

La fuerza de Pershing contaba con 6.000 hombres y penetró hasta 350 millas en México. El gobierno mexicano, que en un principio había aprobado las acciones estadounidenses bajo el supuesto de que la fuerza militar sería pequeña, exigió la retirada estadounidense. Varios incidentes casi precipitaron una guerra, pero la creciente amenaza de la participación estadounidense en la guerra europea convenció al presidente Wilson de retirar las tropas estadounidenses.



La expedición punitiva de Estados Unidos durante la Revolución Mexicana

Los problemas entre Estados Unidos y México comenzaron poco después del comienzo de la Revolución Mexicana de 1910. Con varias facciones que amenazaban los intereses comerciales y ciudadanos extranjeros, se produjeron intervenciones militares estadounidenses, como la ocupación de Veracruz en 1914. Con el ascenso de Venustiano Carranza, Estados Unidos eligió reconocer a su gobierno el 19 de octubre de 1915. Esta decisión enfureció a Francisco "Pancho" Villa, quien comandaba las fuerzas revolucionarias en el norte de México. En represalia, comenzó ataques contra ciudadanos estadounidenses, incluido el asesinato de diecisiete a bordo de un tren en Chihuahua.

No contento con estos ataques, Villa montó un gran asalto en Columbus, Nuevo México. Atacando la noche del 9 de marzo de 1916, sus hombres atacaron la ciudad y un destacamento del 13º Regimiento de Caballería de los Estados Unidos. Los enfrentamientos resultantes dejaron dieciocho estadounidenses muertos y ocho heridos, mientras que Villa perdió alrededor de 67 muertos. A raíz de esta incursión transfronteriza, la indignación pública llevó al presidente Woodrow Wilson a ordenar a los militares que hicieran un esfuerzo por capturar a Villa. Trabajando con el secretario de Guerra Newton Baker, Wilson ordenó que se formara una expedición punitiva y que los suministros y las tropas comenzaran a llegar a Columbus.


Esa vez que Estados Unidos y México estuvieron casi en guerra (hace poco más de 100 años)

Bajo la Expedición Punitiva, las tropas estadounidenses al mando del general John J. Pershing persiguieron a Pancho Villa por todo México, aunque sin éxito.

Cinco días después de la incursión del 9 de marzo de 1916 en Columbus, Nuevo México, en la que murieron al menos 17 estadounidenses, el presidente Woodrow Wilson ordenó al general John J. Pershing que condujera a 5.000 soldados estadounidenses a las tierras salvajes del norte de México en busca del bandido. el revolucionario Pancho Villa, cuyos villistas habían atacado el pequeño pueblo fronterizo en las primeras horas de la mañana mientras la mayoría de sus ciudadanos dormían.

Villa había lanzado la redada en represalia por el hecho de que la administración de Wilson reconociera a su rival político Venustiano Carranza como presidente de México. En un momento, Estados Unidos había apoyado a Villa con armas y provisiones. Ahora, Villa se sintió traicionado, y el hecho de que algunos de los cartuchos de rifle suministrados por los estadounidenses estuvieran defectuosos solo aumentó su enojo. No está claro exactamente lo que el líder revolucionario de la División del Norte, una banda armada de combatientes endurecidos por la batalla, esperaba lograr más allá de la venganza. Algunos historiadores han especulado que Villa necesitaba municiones y suministros, pero desde una perspectiva estratégica era un riesgo calculado.

"Expedición punitiva" de Pershing

Seguramente habría represalias por parte de los estadounidenses, y llegó en forma de Expedición Punitiva. La expedición duró oficialmente hasta el 7 de febrero de 1917 e involucró a más de 5,000 soldados de una docena de regimientos de infantería, caballería y artillería del Ejército de los EE. UU., Exploradores Apache y los aviones y pilotos del primer Escuadrón Aero. Las tropas llevaron la potencia de fuego de la ametralladora a México y emplearon el avión, el camión y el automóvil en maniobras de combate por primera vez en la historia del ejército.

Dos semanas después de su persecución de Villa, una fuerza de 370 jinetes al mando del coronel George A. Dodd alcanzó a un contingente de asaltantes mexicanos y atacó. Para los estadounidenses, la Batalla de Guerrero fue el compromiso más exitoso de la Expedición Punitiva de 11 meses. Los hombres de Dodd mataron o hirieron a 75 villistas y solo cinco de los suyos sufrieron heridas leves. El 1 de abril de 1916, una escaramuza que involucró a los soldados Buffalo del 10º Regimiento de Caballería resultó en la muerte de dos villistas. Sin embargo, a cada paso, la esquiva Villa logró escabullirse.

El último compromiso

Mientras tanto, el gobierno de Carranza se estaba volviendo cada vez más hostil a la incursión estadounidense que se extendía 350 millas en territorio mexicano soberano. El 12 de abril, tropas mexicanas y estadounidenses intercambiaron disparos. Dos soldados estadounidenses murieron y seis resultaron heridos, mientras que las pérdidas de mexicanos se estiman en 70 bajas. Continuaron los encuentros cercanos con los hombres de Villa y las fuerzas de Carranza, y Estados Unidos y México se tambalearon al borde de la guerra.

El 21 de junio, los estadounidenses lucharon contra el último gran enfrentamiento de la Expedición Punitiva, contra las tropas de Carranza en lugar de los hombres de Villa. En la Batalla de Carrizal, las Tropas C y K de la Décima Caballería perdieron 12 muertos, 10 heridos y 24 capturados en feroces combates con más de 300 soldados mexicanos. Tropas de la 11ª Caballería rescataron a los prisioneros cuatro días después, y Pershing informó que 42 mexicanos murieron y 51 resultaron heridos. Furioso, solicitó permiso para atacar a la fuerza mexicana, pero el presidente Wilson, deseando evitar la guerra, se negó. El 8 de enero de 1917, Wilson ordenó a las tropas estadounidenses que se retiraran de México.


John J. Pershing

El general del ejército estadounidense John J. Pershing (1860-1948) estuvo al mando de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) en Europa durante la Primera Guerra Mundial. Guerras y tuvo la tarea de liderar una incursión punitiva contra el revolucionario mexicano Pancho Villa. En 1917, el presidente Woodrow Wilson seleccionó a Pershing para comandar las tropas estadounidenses enviadas a Europa. Aunque Pershing tenía como objetivo mantener la independencia de las AEF, su voluntad de integrarse en las operaciones aliadas ayudó a lograr el armisticio con Alemania. Después de la guerra, Pershing se desempeñó como jefe de personal del ejército desde 1921 hasta 1924.

Un estudiante mediocre pero un líder natural, John Joseph Pershing fue presidente y primer capitán de la clase de West Point en 1886. Al regresar a la academia militar como oficial táctico en 1897, fue apodado & # x201CBlack Jack & # x201D por cadetes que se resentían con su disciplina de hierro. El segundo de estos apodos, derivado de su servicio fronterizo con la Décima Caballería afroamericana, se quedó. En 1898, subió al cerro San Juan con sus soldados negros, demostrando ser & # x201Cas fresco como un cuenco de hielo agrietado & # x201D bajo el fuego de los francotiradores españoles que mataron o hirieron al 50 por ciento de los oficiales del regimiento & # x2019s. Luego vinieron tres giras en Filipinas, principalmente en Mindanao, donde Pershing mostró la capacidad de combinar fuerza y ​​diplomacia para desarmar la isla y los feroces guerreros Moro.

En 1905, Pershing se casó con Helen Frances Warren, hija del presidente del Comité de Asuntos Militares del Senado. La amistad de Pershing & # x2019 con el presidente Theodore Roosevelt, combinada con esta conexión matrimonial, lo llevó de capitán a general de brigada en 1905, por encima de 862 oficiales superiores más. Once años más tarde, su experiencia en Filipinas lo convirtió en una elección natural para comandar la Expedición Punitiva que el presidente Woodrow Wilson envió a México en 1916 para perseguir a Pancho Villa y su ejército merodeador después de que atacaron las ciudades fronterizas estadounidenses a lo largo del Río Grande. Aunque Pershing nunca atrapó a Villa, interrumpió completamente sus operaciones. Por lo tanto, se convirtió en la elección del presidente para comandar la Fuerza Expedicionaria Estadounidense cuando la política de neutralidad de Wilson se derrumbó ante la intransigencia alemana y Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917.

En Francia, Pershing rechazó las demandas francesas y británicas de unir sus tropas en sus agotados ejércitos. Insistió en formar un ejército estadounidense independiente antes de enviar tropas estadounidenses a la batalla y se mantuvo en esta posición a pesar de la enorme presión diplomática de los políticos y generales aliados y de los asombrosos avances logrados por el ejército alemán en la primavera de 1918. En junio y julio sin embargo, permitió que sus divisiones lucharan bajo el mando de los generales franceses para detener a los alemanes en el Marne. Pero el 10 de agosto, Pershing abrió el cuartel general del Primer Ejército, y el 12 de septiembre, 500.000 estadounidenses atacaron el saliente de St.-Mihiel y rápidamente borraron este bulto en las líneas francesas, que los alemanes ya habían planeado abandonar.

La ofensiva Mosa-Argonne del 26 de septiembre fue una batalla muy diferente. Allí, Pershing & # x2019s doctrina & # x201Copen warfare, & # x201D, que se suponía que iba a romper el estancamiento del Frente Occidental & # x2019 con la puntería superior y los movimientos rápidos del fusilero estadounidense & # x2019, chocó con la ametralladora, un arma que Pershing subestimó mucho. La batalla se convirtió en un sangriento estancamiento, agravado por los atascos de tráfico masivos en las áreas traseras mientras el personal estadounidense verde se tambaleaba. El 16 de octubre, Pershing admitió tácitamente su fracaso y entregó el Primer Ejército a Hunter Liggett, quien renovó sus tácticas y organización. Renovando la ofensiva el 1 de noviembre, los estadounidenses se unieron al avance de los ejércitos británico y francés para obligar a los alemanes a aceptar un armisticio el 11 de noviembre. Pershing fue el único comandante aliado que se opuso al armisticio, instando a continuar presionando hasta que los alemanes se rindieran incondicionalmente.

En Francia, Pershing siguió siendo un discípulo de la disciplina férrea y trató constantemente de moldear la Fuerza Expedicionaria Estadounidense según los estándares de West Point. Alivió despiadadamente a los oficiales de división que flaqueaban bajo presión. En un brindis en la noche del armisticio, rindió honesto homenaje por cómo había salido del caldero del Argonne como un general victorioso. & # x201C A los hombres, & # x201D, dijo. & # x201C Estaban dispuestos a pagar el precio. & # x201D

Pershing se desempeñó como jefe de personal del ejército de 1921 a 1924. Ayudó en la creación de su prot [eacute] g [eacute], George C. Marshall, jefe de personal en 1940. & # x201CIsi no era un gran hombre, & # x201D escribió un periodista que conocía bien a Pershing, & # x201C había pocos más fuertes. & # x201D

The Reader & # x2019s Companion to Military History. Editado por Robert Cowley y Geoffrey Parker. Copyright & # xA9 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y la Expedición Punitiva Mexicana: Parte 1

Hace ochenta años, en febrero de 1917, las últimas tropas estadounidenses que servían en la Expedición Punitiva Mexicana volvieron a cruzar la frontera de Palomas, Chihuahua, México, a Columbus, Nuevo México. Once meses antes, el bandido Francisco "Pancho" Villa había asaltado a Colón. Con aproximadamente 485 hombres, conocidos como villistas, Villa había atacado la ciudad fronteriza el 9 de marzo de 1916. Según informes del Departamento de Guerra, diez oficiales y soldados estadounidenses resultaron muertos, dos oficiales y cinco soldados heridos, ocho civiles muertos y dos heridos. Las bajas de los irregulares mexicanos ascendieron aproximadamente a cien muertos, siete heridos y capturados.1 Desde el 16 de marzo de 1916 hasta el 14 de febrero de 1917, una fuerza expedicionaria de más de catorce mil soldados del ejército regular bajo el mando del Brig. El general John J. "Black Jack" Pershing operó en el norte de México "en busca de Villa con el único objetivo de capturarlo y detener sus incursiones" 2. Otros 140.000 soldados del ejército regular y de la Guardia Nacional patrullaban la vasta frontera entre México y Estados Unidos para desalentar nuevas redadas.3 La expedición generó una amplia gama de registros militares que ahora se encuentran en la Administración Nacional de Archivos y Registros, recursos que están infrautilizados y son valiosos para los genealogistas e historiadores. Este artículo se divide en dos entregas y examina el conflicto y los registros. La primera parte describe los eventos que precedieron a la Expedición Punitiva Mexicana. La segunda parte rastreará la campaña en México y discutirá algunos de los registros creados por las fuerzas armadas de los Estados Unidos durante sus actividades en México y a lo largo de la frontera en Arizona, Nuevo México y Texas.4

Aunque la Expedición Punitiva Mexicana se considera un evento menor en la historia de Estados Unidos, es una historia llena de aventuras, intrigas y confusión. Los orígenes de la expedición tienen sus raíces en la Revolución Mexicana de 1910, cuando una facción rebelde liderada por Francisco I. Madero, Jr., intentó derrocar al dictador mexicano de más de treinta años, el presidente Porfirio Díaz. A Estados Unidos le preocupaba que el conflicto pudiera dañar los intereses comerciales estadounidenses en México y sus ciudadanos que viven a lo largo de la frontera. Como resultado, el presidente William H. Taft envió alrededor de dieciséis mil soldados a Texas para "juegos de guerra" en abril de 1911. Las tropas, que consistían en elementos de varios regimientos, fueron designadas como División de Maniobra. Aunque oficialmente enviado a la frontera para ejercicios de entrenamiento, extraoficialmente la división se preparó para una posible incursión en México. En junio, la revolución había triunfado y Madero fue elegido presidente. La División de Maniobras se disolvió el 7 de agosto de 1911.

La victoria de Madero duró poco. El 19 de febrero de 1913, el general Victorio Huerta arrestó a Madero y lo obligó a renunciar. El 22 de febrero se presume que Madero fue asesinado por orden de Huerta. Unos días después, estalló una guerra civil entre las fuerzas de Huerta y los partidarios de Madero, encabezados por el gobernador Venustiano Carranza y Pancho Villa. Con un contingente de varios miles de hombres, Villa formó una banda militar conocida como División del Norte y operaba en las montañas del norte de México.

En los Estados Unidos, un nuevo presidente estadounidense, Woodrow Wilson, asumió el cargo. Al igual que su predecesor, Wilson ahora enfrentaba la tarea de elegir un bando en la Revolución Mexicana en curso. La administración de Wilson se negó a reconocer a Huerta debido a la manera corrupta en que había tomado el poder e instituyó un embargo de armas en ambos lados de la guerra civil.5

Cuando las fuerzas de Huerta parecían estar ganando la guerra civil a principios de 1914, Wilson levantó el embargo de armas ofreciéndose a ayudar a Carranza. Esta acción tuvo consecuencias volátiles. Durante varios meses, los buques de guerra de la Armada de los Estados Unidos habían estado estacionados en los puertos de Tampico (bajo el mando del Contralmirante Henry T. Mayo) y Vera Cruz (bajo el mando del Contralmirante Frank R. Fletcher) para proteger los intereses estadounidenses y extranjeros asociados con los ricos campos petroleros de la zona. El 9 de abril, un grupo de marineros desprendidos del USS Delfín desembarcó en Tampico para recuperar suministros. Las tropas de Huerta arrestaron y detuvieron a dos de ellos. Los marineros fueron liberados poco tiempo después y el presidente Huerta ofreció una disculpa a Estados Unidos por el incidente. En última instancia, el almirante Mayo exigió un saludo de veintiún cañones a la bandera de los Estados Unidos además de la disculpa. Huerta aceptó solo si los estadounidenses devolvían el honor. Al enterarse del incidente, un enojado presidente Wilson rechazó la solicitud de Huerta. En cambio, ordenó a la Flota Atlántica de la Armada de los Estados Unidos que se dirigiera a la costa del Golfo de México para fortalecer las fuerzas bajo el mando de Mayo y Fletcher y ocupar Tampico.6 Sin embargo, otra crisis enconada en la costa de Veracruz impidió que las tropas estadounidenses ocuparan la ciudad, y el incidente de Tampico llegó a su fin sin una conclusión real.

La oficina del cónsul de Estados Unidos en Veracruz había sido advertida de que se esperaba un barco alemán que entregara armas para Huerta en el puerto el 21 de abril de 1914. El presidente Wilson ordenó a las fuerzas estadounidenses en el área que tomaran la aduana de la ciudad y capturaran las armas. En la tarde del 21 de abril, un contingente de 787 infantes de marina y marineros desembarcó rápidamente y se apoderó de la aduana. Para el mediodía del 22 de abril, las tropas estadounidenses habían ocupado la ciudad.7 Aunque esperaban evitar el derramamiento de sangre, soldados mexicanos dispararon contra las fuerzas estadounidenses y se produjo una violenta batalla callejera. Las bajas estadounidenses fueron cuatro muertos y veinte heridos el 21 de abril y trece muertos y cuarenta y un heridos el 22 de abril. No tenemos un número exacto de bajas de las tropas mexicanas, pero se informó que entre 152 y 172 murieron y entre 195 y 250 resultaron heridos.8

El 30 de abril de 1914, la Quinta Brigada de Infantería del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del Brig. El general Frederick Funston, llegó a Vera Cruz. La brigada asumió el deber de ocupación de los marines y también organizó un gobierno militar para restaurar el orden en la ciudad. El presidente Huerta nunca reconoció oficialmente a los ocupantes estadounidenses, pero no hizo ningún intento serio de resistir su poder. El 15 de julio de 1914 Huerta dimitió del cargo de presidente y se trasladó a España. La Quinta Brigada de Infantería salió de Veracruz el 23 de noviembre y el gobierno de los Estados Unidos acordó que Carranza y su gobierno de facto podrían usar la ciudad como su capital.9

Estados Unidos y seis naciones latinoamericanas reconocieron oficialmente al gobierno de Carranza el 19 de octubre de 1915, un insulto directo a Pancho Villa y sus seguidores, quienes anteriormente se habían separado de Carranza. Sintiéndose traicionados, los villistas emprendieron un curso de represalia dirigido principalmente a los estadounidenses. En un caso, los irregulares de Villa asesinaron a diecisiete ciudadanos estadounidenses a bordo de un tren que viajaba desde la ciudad de Chihuahua hasta la mina Cusi en Santa Isabel, Chihuahua. Aunque este acto enfureció al público estadounidense, fue el siguiente ataque de los villistas, el asalto a Columbus, Nuevo México, lo que provocó que el gobierno de los Estados Unidos buscara represalias.10

No está claro por qué Villa eligió a Columbus como objetivo para su incursión más atrevida. La pequeña ciudad tenía solo un hotel, algunas tiendas, algunas casas de adobe y una población de 350 estadounidenses y mexicanos.11 Lo más probable es que Villa se sintiera tentado a atacar a Colón porque era el hogar de Camp Furlong y el Decimotercer Regimiento de Caballería de los EE. UU. el mando del Coronel Herbert J. Slocum. El Decimotercer había estado guarnecido en Colón desde septiembre de 1912.12 En el momento del ataque, el regimiento estaba compuesto por 500 oficiales y hombres, pero solo unos 350 hombres estaban en el campamento. Un ciudadano local advirtió a Slocum que Villa estaba cerca. Como medida de precaución, Slocum reforzó las patrullas y puestos de avanzada del campamento con destacamentos del regimiento.Dado que Villa tenía numerosos simpatizantes viviendo en Columbus y sus alrededores, no tuvo problemas para obtener información sobre la fuerza de las tropas del Campamento Furlong u otros datos de inteligencia.

Aunque nunca se ha explicado el motivo de Villa para atacar a Columbus, el resultado está claramente documentado. El secretario de Guerra informó que "el comando de Villa cruzó la frontera en pequeños grupos a unas 3 millas al oeste de la puerta fronteriza, se concentró y realizó el ataque durante horas de extrema oscuridad después de la puesta de la luna y antes del amanecer" 13. Luego de un enfrentamiento sangriento. en el que murieron dieciocho estadounidenses, dos tropas de la Decimotercera Caballería bajo la dirección del Mayor Frank Tompkins persiguieron a los bandidos. Las tropas persiguieron a los mexicanos al sur de la frontera durante doce millas antes de que se agotaran sus municiones y suministros.14 Sin embargo, la incursión difícilmente podría considerarse una victoria para Villa y sus hombres. Además de matar a un pequeño número de soldados y civiles, sus hombres se marcharon con algunos caballos y una escasa cantidad de botín de las tiendas y viviendas del pueblo.

Tanto la protesta pública como la presión del ejército hicieron que el presidente Wilson ordenara a los militares perseguir a Villa y castigarlo. El general Funston, que ahora está al mando del Departamento Sur, telegrafió al Departamento de Guerra el día después de la redada: "Recomiendo urgentemente que las tropas estadounidenses tengan autoridad para perseguir en territorio mexicano a bandidos mexicanos hostiles que asalten territorio estadounidense. Siempre que la frontera sea un refugio". para ellos continuarán hostigando nuestros ranchos y pueblos para nuestro disgusto. ”15 Wilson respondió ordenando al Secretario de Guerra Newton Baker que organizara una expedición punitiva.

El Ejército de los Estados Unidos hizo rápidamente los preparativos para realizar la expedición. Las tropas y los suministros se vertieron en el comando de base recién establecido en Columbus, que aún se estaba recuperando de la incursión. El general de división Hugh Scott, jefe de personal del ejército, seleccionó a Brig. El general John J. Pershing para dirigir la expedición. El historial militar de Pershing fue admirable. Había servido en las guerras indias fronterizas, la insurrección filipina y como observador en la guerra ruso-japonesa. Mientras estaba en la frontera occidental, había comandado una tropa en el Décimo Regimiento de Caballería de los Estados Unidos totalmente negro y se ganó el apodo de "Black Jack". En el momento de la redada, estaba al mando del distrito de El Paso. Sin embargo, no fue el historial de combate de Pershing lo que impresionó a Scott, sino la competencia en diplomacia que había demostrado durante su servicio en Filipinas y China, una habilidad necesaria para la próxima expedición.

Un celoso general Funston codiciaba el mando de la Expedición Punitiva, y cuando Scott lo pasó, mostró una animosidad hacia Pershing que persistió durante toda la expedición.16 Pershing todavía estaba subordinado e informaba directamente a Funston, quien tenía la intención de administrar casi todos los detalles de la expedición. pero Funston permitió al comandante de la Expedición Punitiva el control total sobre las asignaciones de tropas. Un oficial que Pershing eligió para servir en su estado mayor fue un joven teniente llamado George S. Patton, Jr., quien más tarde alcanzaría la gloria como comandante del ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

La negociación diplomática entre el Departamento de Estado de Estados Unidos y Carranza permitió a Pershing completar la preparación para la expedición. Sus órdenes, según las instrucciones del general Funston, eran liderar dos columnas que incluían infantería, caballería, artillería de campaña, ingenieros, el Primer Escuadrón Aero con ocho aviones, hospitales de campaña, compañías de ambulancias y carretas, y destacamentos de señales. Un colunm saldría de Columbus y el otro de Hachita, vía Culberson Ranch. Desde las guarniciones a lo largo de la frontera, las tropas llegaron a Colón y fortalecieron la expedición.17

En los meses siguientes avanzaron cuatrocientas millas hacia territorio mexicano, adaptando sus maniobras a un terreno hostil mientras experimentaban con nuevas tecnologías en formas como el transporte motorizado y el reconocimiento de aeronaves. La Parte 2 de este artículo discutirá los éxitos y fracasos de la Expedición Punitiva Mexicana y cómo los registros creados por los militares, tales como historiales de unidades y archivos de premios y condecoraciones, pueden usarse para propósitos genealógicos.

Mitchell Yockelson es un archivero de referencia en la Rama de Registros Militares Modernos, Administración de Archivos y Registros Nacionales. Se especializa en registros del Ejército de los Estados Unidos para el período comprendido entre la Guerra Hispanoamericana y la Segunda Guerra Mundial.

Lecturas sugeridas

Para conocer más sobre la Expedición Punitiva Mexicana, consulte los siguientes trabajos.

Allen, Inez V y Robert S. Thomas. La expedición punitiva mexicana bajo el mando del general de brigada John J. Pershing, Ejército de los Estados Unidos, 1916-1917, capítulos 1 - 5. Washington, D.C .: El Jefe de Historia Militar, 1954.

Clendenen, Clarence C. Sangre en la frontera: el ejército de los Estados Unidos y los irregulares mexicanos. Nueva York: MacMillan, 1969.

Eisenhower, John S.D. Intervención: Estados Unidos y la Revolución Mexicana, 1913-1917. Nueva York: WW Norton & Company, 1993.

Harris, Charles H. y Louis R. Sadler. "El plan de San Diego y la crisis de guerra entre México y Estados Unidos de 1916: un nuevo examen". Reseña histórica hispanoamericana 58, No. 3 (agosto de 1978): 381 - 408.

Mason, Herbert Mofloy, Jr. La gran persecución. Nueva York: Random House, 1970.

Meyer, Michael C. y William L. Sherman, El Curso de Historia Mexicana. Nueva York: Oxford University Press, 1979.

Rápido, Robert. MI. Un asunto de honor: Woodrow Wilson y la ocupación de Veracruz. Lexington: University of Kentucky Press, 1962.

Smythe, Donald. Guerrilla Warrior: La vida temprana de Jobn J. Pershing. Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1973.

Tompkins, Frank. Persiguiendo Villa. Harrisburg, VA: Compañía de Publicaciones del Servicio Militar, 1934.

Ulibarri, George S. y John R Harrison, comps. Guía de Materiales sobre América Latina en los Archivos Nacionales. Washington, DC: Archivos Nacionales, 1974.

1. Departamento de Guerra, Informe anual del Secretario de Guerra para el año fiscal, 1916, vol. 1 (1916), págs. 7 - 8. Existe cierta controversia sobre el número real de soldados y civiles estadounidenses muertos en Columbus. Varios historiadores han calculado el número de víctimas entre quince y dieciocho. Los informes del Departamento de Guerra afirman que un total combinado de dieciocho soldados y civiles murieron.

2. Arthur S. Link, ed., Los papeles de Woodrow Wilson (1981), 36:287.

3. Informe anual del Departamento de Guerra, 1916, págs. 13, 23, 189 - 191. La fuerza del Ejército de los Estados Unidos en la frontera y durante la Expedición Punitiva se basa en informes publicados por el Departamento de Guerra. Esta información también se incluye en las Declaraciones de Organizaciones Militares, entrada 66, Registros de la Oficina del Ayudante General, 1780 - 1917, Grupo de Registros 94, Administración de Archivos y Registros Nacionales, Washington, DC (en adelante, se citarán los registros en los Archivos Nacionales como RG ___, NARA).

4. Dado que este artículo es de alcance militar, no se discuten los registros diplomáticos.

5. Documentos relacionados con las relaciones exteriores de los Estados Unidos, 1914 (1922), págs. 446 - 447 (en adelante citado como FRUS).

7. Departamento de Marina, Informes anuales del Secretario de Marina para el año fiscal, 1914 (1914) págs. 468, 470 - 471.

8. Informe del Cirujano General, abril de 1914, Archivo de Materia (WE-México, Vera Cruz), caja 776, Colección de Registros Navales de la Oficina de Registros y Biblioteca Navales, RG 45, NARA.

9. Informe anual del Departamento de Guerra, 1914, págs. 135 - 136. Véase también la entrada 1177, Registros de operaciones y comandos en el extranjero del ejército de los EE. UU., 1898 - 1942, RG 395, NARA.

10. FRUS, 1916 (1925), págs. 480 - 484, 650.

11. John S.D. Eisenhower, Intervención: Estados Unidos y la Revolución Mexicana, 1913 - 1917 (1993), págs. 217 - 219.

12. Historia del 13 ° Regimiento de Caballería, entrada 310, casilla 485, Registros del Estado Mayor General y Especial del Departamento de Guerra, RG 165, NARA.

13. Informe anual del Departamento de Guerra, 1916, págs. 7 - 8.

14. Disturbios fronterizos que involucran operaciones de tropas estadounidenses (Cronología de eventos), p. 2, Expediente Misceláneo # 207, entrada 16, Actas de la Oficina del Ayudante General, 1917 -, RG 407, NARA.

15. Informe anual del año fiscal 1916, del mayor general Frederick Funston, Ejército de los Estados Unidos, al mando del Departamento Sur, págs. 3 - 5, entrada 27, expediente # 243231, casilla 141, RG 407, NARA. El Departamento Sur era el área geográfica para los militares que abarcaba Oklahoma, Texas, Nuevo México y Arizona.

16. Donald Smythe, Guerrilla Warrior: La vida temprana de Jobn J. Pershing (1973), págs. 220 - 221.

17. Clarence C. Clendenen, Sangre en la frontera: Estados Unidos y los irregulares mexicanos (1969) págs. 213 - 227.


Expedición Pershing en México - Historia

Por Eric Niderost

El teniente John P. Lucas de la 13a Caballería de los EE. UU. Estaba profundamente dormido en una pequeña choza de adobe en Columbus, Nuevo México, en la noche del 9 de marzo de 1916, cuando lo despertaron abruptamente los inconfundibles sonidos de hombres y caballos que pasaban por su ventana. . Eran las 4:30 am en el pequeño pueblo del desierto a tres millas de la frontera con México. México estaba en medio de una revolución sangrienta, y la 13ª Caballería estaba allí para asegurarse de que la violencia no se extendiera a los Estados Unidos.
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Lucas se levantó rápidamente, tropezando en la oscuridad, y miró a través de la ventana hacia el oscuro vacío. Sus ojos somnolientos confirmaron lo que había oído: una gran cantidad de jinetes estaban llegando a la ciudad. Todavía estaba oscuro, pero Lucas vio a uno de los jinetes, que vestía un sombrero negro. No había ninguna duda en la mente del teniente de que los intrusos eran hombres de Pancho Villa y que Colón estaba siendo atacado.

El teniente buscó a ciegas su pistola y se dirigió al centro de la habitación frente a la puerta. La adrenalina corría por sus venas, Lucas esperaba que los villistas que se acercaban irrumpieran y acabaran con él. Estaba decidido a no caer sin luchar. Con suerte, podría llevarse uno o dos.

Una conmoción cercana salvó la vida del teniente. Cuando los asaltantes se acercaron al Puesto No. 3, no lejos del cuartel general de la 13a Caballería en el Campamento Furlong, fueron desafiados por el centinela de servicio, el soldado Fred Griffin de la Tropa K.En respuesta, un villista le disparó a Griffin en el estómago, hiriéndolo de muerte. . Asombrado por el golpe, Griffin levantó su rifle modelo Springfield 1903 y mató a tres asaltantes antes de morir él mismo.

Ahora no había necesidad de mantener el secreto. Alguien en la oscuridad gritó: "¡Vayanse adelante, muchachos!" En respuesta, los asaltantes espolearon a sus caballos con gritos de "¡Viva Villa!" y "Muerte a los gringos!" La incursión de Colón había comenzado. Aunque a pequeña escala, la incursión antes del amanecer cobraría importancia en la turbulenta historia de las relaciones entre Estados Unidos y su tumultuoso vecino del sur, lo que provocó una respuesta militar estadounidense que casi conduciría a la guerra entre las dos naciones.

El mítico Pancho Villa

Pancho Villa, cuyo verdadero nombre era Doroteo Arango, fue la figura central del drama, y ​​la redada y los eventos posteriores no pueden entenderse completamente sin una exploración del personaje de Villa. Villa fue una figura más grande que la vida cuya leyenda resuena en ambos países hasta el día de hoy. Pero es difícil separar a Villa el hombre del mito de Villa, un mito basado en parte en hechos pero también, irónicamente, producto de periódicos y películas estadounidenses.

Las actitudes estadounidenses hacia México eran una incómoda mezcla de idealismo y condescendencia. Las malas relaciones entre las dos naciones se remontan a las décadas de 1830 y 1840, cuando Texas se rebeló contra México, instigando la Guerra Mexicana y resultando en la pérdida de una parte considerable del territorio de este último a los Estados Unidos. El antagonismo continuó en el siglo XX cuando una serie de líderes mexicanos impotentes no lograron poner orden en su conflictiva nación.

En 1910, los rebeldes liderados por Francisco Madero pusieron fin a la dictadura de Porfirio Díaz que duró 30 años, comenzando un nuevo período de malestar e incertidumbre mientras diferentes facciones políticas luchaban por el poder. Tres años después, el general Victoriano Huerta derrocó a Madero en un golpe de estado, matando a su rival en el proceso. Huerta fue escasa mejora con respecto a su predecesor, la corrupción flagrante seguía azotando al país. Las fuerzas rebeldes se unieron en torno a líderes carismáticos como Emiliano Zapata en el sur y Álvaro Obregón, Venustiano Carranza y Pancho Villa en el norte.

El presidente William Howard Taft siguió de cerca la caótica situación en México, enviando 16,000 soldados a la frontera en 1911 para salvaguardar a los ciudadanos estadounidenses (y los intereses comerciales estadounidenses). Cuando Woodrow Wilson sucedió a Taft como presidente en marzo de 1913, se negó a reconocer al gobierno de Huerta. En cambio, envió fuerzas navales adicionales a Tampico y Veracruz para proteger los intereses estadounidenses allí y evitar que las armas ingresen al país desde el extranjero. Comprensiblemente, los mexicanos vieron las acciones de Wilson como una intromisión descarada en sus asuntos internos. Aumentó la hostilidad antiamericana.

Las tensiones alcanzaron un punto de ebullición el 9 de abril de 1914, en Tampico, cuando un grupo de marineros estadounidenses del USS Dolphin fueron apresados ​​por las autoridades mexicanas después de que ingresaron por error a un área restringida en busca de suministros. Aunque Huerta avergonzado ordenó rápidamente su liberación y emitió una disculpa formal a los Estados Unidos, Wilson reaccionó enviando fuerzas navales adicionales a la costa mexicana para monitorear el empeoramiento de la situación.

Dos semanas después, un barco alemán cargado de armas para Huerta se acercó a Veracruz. Wilson ordenó inmediatamente a los infantes de marina que ocuparan la ciudad portuaria. Unos 800 infantes de marina y marineros estadounidenses irrumpieron en tierra y se abrieron paso hasta el centro de la ciudad. Los combates callejeros amargos continuaron durante todo el día, cobrando la vida de 17 estadounidenses y otros 61 heridos, mientras que casi 200 defensores fueron asesinados, lo que avivó aún más la hostilidad hacia Estados Unidos en todo México y el resto de América Latina.

El régimen de Carranza toma el poder

En julio de 1914, Huerta dimitió. Cuatro meses después, Wilson sacó a sus fuerzas de Veracruz y dio su apoyo al gobierno opositor de Carranza. Pero Carranza enfrentó la continua oposición de sus principales subordinados: Zapata, Obregón y Pancho Villa. Zapata y Villa pronto se separaron por la correcta conducción de la guerra, y para 1915, Villa y Obregón también eran enemigos mortales. Al principio, parecía que Villa, el legendario centauro del norte, tenía todas las cartas. Pero Obregón apoyó a Carranza y derrotó decisivamente a Villa en Celaya ese abril.

Aunque Carranza a menudo llenaba sus discursos de retórica antiamericana, parecía una opción más estable que el desacreditado jefe de los bandidos, y en octubre de 1915 Estados Unidos reconoció oficialmente a Carranza y su régimen como los gobernantes legítimos de México. La administración de Wilson ayudó materialmente a Carranza al permitir que las tropas mexicanas usaran los ferrocarriles estadounidenses y cruzaran el territorio estadounidense para reforzar el puesto de avanzada del gobierno en Agua Prieta. Los refuerzos adicionales inclinaron la balanza a favor de las fuerzas gubernamentales. Villa lanzó tres oleadas de ataques contra Agua Prieta, solo para ser rechazados cada vez con grandes pérdidas.

La otra vez orgullosa División del Norte quedó prácticamente destruida. La mayoría de los supervivientes se rindieron o simplemente regresaron a casa. Pancho Villa aún permanecía en libertad, escondido en las colinas con unos cientos de seguidores incondicionales. Cuando Villa se enteró de que Wilson había reconocido a Carranza, se enfureció y juró venganza. Los incidentes a lo largo de la frontera aumentaron hasta el punto de que algunos hoteles estadounidenses comenzaron a anunciar que sus establecimientos eran a prueba de balas.

Intereses estadounidenses en la frontera mexicana

Mientras tanto, los estados fronterizos estadounidenses, particularmente Texas, se alarmaron cada vez más por el aumento de la violencia a lo largo de sus fronteras al sur. Los bandidos mexicanos, algunos villistas, otros no, cruzaban regularmente a los Estados Unidos para robar, asaltar y matar a ciudadanos estadounidenses. Desde julio de 1915 hasta junio de 1916, hubo unas 38 incursiones de este tipo, que resultaron en la muerte de 37 estadounidenses. En respuesta, los estadounidenses a lo largo de la frontera formaron grupos de vigilantes que se aprovecharon de los inofensivos mexicano-estadounidenses. Un grupo disparó a 14 mexicano-estadounidenses y colocó sus cuerpos a lo largo de la carretera como advertencia. Algunos de los legendarios Texas Rangers también fueron culpables de atrocidades al azar. Para detener tanto las redadas fronterizas como la escalada de violencia de ambos lados, el presidente Wilson y el secretario de Estado William Jennings Bryan ordenaron al general Frederick Funston, jefe del Departamento Sur del Ejército, que enviara más tropas a la frontera.

Soldados con bayonetas en el 24º de Infantería mantienen una línea de trinchera erizada, aunque era poco probable que los astutos guerrilleros los atacaran de frente.

Había numerosas minas de plata y cobre en Sonora y Chihuahua, la mayoría de ellas propiedad de empresas estadounidenses y operadas por ellas. Estas minas, cruciales para la economía mexicana, habían sido cerradas debido a la violencia revolucionaria. Como señal de que estaban firmemente en control, Carranza y Obregón declararon pacificada a Sonora y Chihuahua y alentaron a los residentes y trabajadores extranjeros a regresar. Tomándolos en su palabra, la American Smelting and Refining Company envió ingenieros para reabrir la mina Cixi en Chihuahua.

El 9 de enero de 1916, los hombres de Villa detuvieron cerca de Santa Ysabel a 17 funcionarios e ingenieros mineros a bordo de un tren en el Ferrocarril del Noroeste de México. Los bandidos sacaron a los estadounidenses del tren, los alinearon y les dispararon en la cabeza uno por uno. Un tejano fingió estar muerto, se arrastró hacia un parche de arbustos de mezquite y logró escapar. La noticia de la masacre enfureció tanto a los ciudadanos de El Paso que los comandantes del Ejército tuvieron que declarar la ley marcial para evitar que los vigilantes estadounidenses cruzaran a México y se vengaran.

Batalla en las calles de Colón

Pero Villa no había terminado con los gringos que sentía que lo habían traicionado. Comenzó a planear una incursión en una ciudad fronteriza, aunque al principio Columbus, Nuevo México, era solo uno de los muchos objetivos posibles. Según algunos relatos, su inteligencia era defectuosa. Sus espías le dijeron que Colón solo tenía 30 soldados estadounidenses, el número estaba más cerca de 350.Los motivos de Villa se han debatido sin cesar, pero probablemente quería provocar una guerra entre Estados Unidos y México que finalmente conduciría a la caída de Carranza. Si sus hombres podían conseguir algún botín, armas y algunos caballos, tanto mejor.

Columbus era una pequeña ciudad fronteriza de alrededor de 350 almas, descrita por el teniente John Lucas como "un grupo de casas de adobe, un hotel, algunas tiendas y calles hasta las rodillas en la arena, combinadas con mezquite, cactus y serpientes de cascabel". El Paso y Southwestern Railroad corría aproximadamente de este a oeste a lo largo de las fronteras de la ciudad. Camp Furlong, la base militar, estaba justo sobre las vías. A lo largo del extremo suroeste de la ciudad había una loma llena de cactus conocida por los lugareños como Cootes Hill.

Villa y sus hombres cruzaron la frontera alrededor de las 2:30 de la mañana del 9 de marzo de 1916.Dividió su fuerza principal en cinco grupos. Dos grupos girarían a la izquierda y rodearían la ciudad desde el norte, mientras que un tercero atacaría Camp Furlong desde el sur y el oeste. Villa permanecería en las cercanías de Cootes Hill con dos grupos de reserva. Los villistas confiaban en haber logrado el elemento sorpresa.

Una vez que el centinela estadounidense fue derribado, sin embargo, se desató el infierno. Los asaltantes de Villa se adentraron en el pequeño distrito comercial de la ciudad, las calles arenosas y los edificios de adobe resonaban y resonaban con los gritos de los hombres, el batir de cascos y el chasquido agudo de los rifles. Los asaltantes desmontaron y se apresuraron al Hotel Comercial, donde capturaron a varios invitados masculinos, los sacaron a rastras y los mataron sin piedad. William T. Richie, propietario del hotel, tuvo el tiempo justo para esconder a su esposa y sus tres hijas en el piso superior antes de que los bandidos subieran las escaleras. Capturado, bajó de buen grado al primer piso, sin duda aliviado de que no hubieran descubierto a su familia. Tuvo poco tiempo para saborear su buena suerte, él también fue asesinado rápidamente.

Los asaltantes pasaron gran parte de su tiempo irrumpiendo en tiendas y hogares y saqueando todo lo que pudieron. Prendieron fuego a una tienda al otro lado de la calle del Hotel Comercial, y pronto la hostería se encendió. El hotel se encendió como una antorcha, las llamas crepitantes saltaron por todas las ventanas. Las mujeres Richie fueron rescatadas de la conflagración por un joven llamado improbablemente Jolly Gardner y un mexicoamericano, Juan Favela.

20.000 rondas

Mientras tanto, el teniente Lucas aprovechó al máximo su indulto de muerte. Como los mexicanos no iban a irrumpir, Lucas usó el abrigo de la oscuridad para intentar llegar al cuartel de Camp Furlong. El teniente de alguna manera se las arregló para evadir a los asaltantes, pero en la emoción no pudo ponerse las botas. Le tomó un mes quitar todas las rebabas y cardos de las plantas de sus pies.

En otra parte del campamento, el oficial del día, el teniente James C. Castleman, estaba leyendo un libro cuando comenzó la conmoción. Cuando salió por la puerta, el estadounidense se enfrentó a un bandido que le apuntaba con su rifle. El mexicano disparó pero falló, dándole a Castleman su oportunidad. El teniente replicó con su automática calibre .45, la pesada bala arrancó buena parte del cráneo del villista.

Castleman conoció al sargento Michael Fody, que había reunido a la Tropa F del teniente. Sin dudarlo, Castleman condujo a la Tropa F hacia la ciudad, donde la situación parecía ser más crítica. Lucas también estuvo activo, uniéndose a su tropa de ametralladoras y sacando todas las armas disponibles. Las ametralladoras Benet-Mercier de fabricación francesa, alimentadas por clips de 30 cartuchos, tenían la desagradable costumbre de atascarse en momentos inoportunos. Lucas y sus hombres comenzaron a disparar en la oscuridad, el cañón de los asaltantes destella su única pista sobre dónde podría estar el enemigo. El ruido de las ametralladoras se unía al agudo crujido de Springfields y al ladrido de Mausers. Muchos asaltantes fueron abatidos por las ametralladoras, que dispararon unas 20.000 rondas antes de que terminara la pelea.

Ruinas humeantes en Columbus, Nuevo México, a raíz de una incursión no provocada en la ciudad por bandidos mexicanos dirigidos por Francisco “Pancho” Villa el 9 de marzo de 1916.

De vuelta en la ciudad, los invasores pronto tuvieron motivos para lamentar su incendio. El hotel y las tiendas en llamas iluminaban la zona mejor que un reflector. Se recortaron las siluetas de los asaltantes violentos, iluminados a contraluz por las rugientes llamas, y los Springfields de los doughboys rápidamente despacharon a docenas de los hombres de Villa. Después de unas dos horas, los asaltantes comenzaron a retirarse. El mayor Frank Tompkins reunió a unos 56 hombres de las tropas F y H, montó y salió en persecución, persiguiendo a su presa 15 millas en México antes de que las pocas municiones lo obligaran a detener la persecución.

La redada de Colón había terminado. Nueve civiles estadounidenses y ocho soldados yacían muertos. En términos prácticos, la redada de Villa fue un fiasco para el exjefe de los bandidos. Un total de 67 villistas habían sido asesinados en Columbus. Contando los hombres perdidos durante la persecución de Tompkins, más de 100 de los cada vez más escasos comandos estaban muertos; algunas estimaciones dicen que hasta 200. Pero si el objetivo principal de Villa era provocar la intervención estadounidense en México, entonces tuvo éxito más allá de sus sueños más locos. Woodrow Wilson no podía tolerar una invasión tan descarada de suelo estadounidense, particularmente en un año electoral. Después de una ráfaga de intercambios diplomáticos entre Wilson y Carranza, este último accedió a regañadientes a permitir una incursión estadounidense. El asentimiento fue ambiguo y expresado de tal manera que podría ser repudiado rápidamente por razones políticas internas.

John Pershing y la & # 8220Punitive Expedition & # 8221

Wilson, que no se demoraba en las sutilezas diplomáticas, organizó lo que llamó la "Expedición Punitiva". La expedición estaría comandada por Brig de 55 años. El general John J. Pershing, un oficial veterano que era muy querido dentro del ejército, pero que tenía la reputación de ser duro y eficiente. Se le darían dos brigadas de caballería y una brigada de infantería para completar su misión: Apodado "Black Jack" Pershing después de comandar el 10º Regimiento de Caballería completamente negro, el veterano de las guerras indias en Occidente y luchar en Filipinas rápidamente se ganó el respeto de soldados y civiles en su puesto de Texas.

Pero las exigencias políticas pronto alteraron el objetivo de la misión. Originalmente, el secretario de Guerra Newton D. Baker dio órdenes a Pershing para que cruzara la frontera en persecución de la banda mexicana que había asaltado Columbus. Pero Wilson, ansioso por apaciguar las preocupaciones del gobierno de Carranza sobre una invasión estadounidense general, cambió el énfasis. El Ejército debía ingresar a México con el único objetivo de capturar al propio Villa. Hablando en nombre de muchos, un oficial del Ejército tenía poca confianza en el resultado. "Todos los militares", dijo, "saben que bajo las órdenes que recibió [Pershing] tuvo tantas posibilidades de atrapar a Villa como de encontrar una aguja en un pajar".

La tarea de Pershing no fue envidiable. El terreno de Chihuahua es un desierto arbustivo, seco, desolado y remoto. Gran parte del terreno desecado, plagado de cactus y mezquite es una meseta alta, con altitudes superiores a los 5,000 pies. Eso genera un calor abrasador durante el día y un frío escalofriante por la noche. La parte occidental de Chihuahua es montañosa, con los picos dentados de la Sierra Madre Occidental que se elevan hacia el cielo como la columna vertebral de un gigante.

Peor aún, no había carreteras de las que hablar, solo pistas desérticas que estaban polvorientas en verano y rápidamente se volvían lodosas cuando llovía. Los soldados lograron utilizar algunos de los ferrocarriles mexicanos, pero el acceso fue deliberadamente limitado por el gobierno de Carranza. La inteligencia confiable sobre el paradero de Villa también era limitada, y abundaban los rumores, las verdades a medias y las mentiras deliberadas. La mayoría de los mexicanos, cualquiera que sea su política actual, resintió que los estadounidenses se entrometieran en los asuntos de su país. No estaban dispuestos a cooperar.

REVOLUCIÓN MEXICANA, 1914. Hombres de Villa y ejército victorioso # 8217 expulsando tropas federales de Torreón, México, 2 de abril de 1914. Fotografía de un periódico inglés.

Un ejército hecho para la guerra motorizada

El mando de Pershing estaba compuesto en gran parte por tropas regulares del ejército, profesionales y acostumbrados a las dificultades. La Primera Brigada de Caballería Provisional constaba de la 11ª y 13ª Caballería y una batería de la 6ª Artillería de Campaña. La Segunda Brigada de Caballería Provisional contenía la 7ª y 10ª Caballería y otra batería de la 6ª Artillería. El 7 y el 10 se encontraban entre los regimientos más famosos del Ejército. La Séptima Caballería, o "Garry Owens", fue mejor recordada por la desafortunada lucha del Teniente Coronel George Armstrong Custer en Little Bighorn contra los Sioux y Cheyenne en junio de 1876. Tomaron su nombre de la canción de marcha favorita de Custer. La décima caballería procedía de los legendarios "Buffalo Soldiers", una unidad totalmente negra que también había ganado fama en las guerras indias. El 2º Provisional se completó con otra batería de la 6ª Artillería. La 1ª Brigada Provisional de Infantería estaba formada por soldados de los 6º y 16º Regimientos de Infantería y tropas de apoyo.

El plan de Pershing era simple. El cuerpo principal cruzaría la frontera en Columbus, mientras que el resto cruzaría en Culbertson's Ranch, 80 millas al oeste en Hachita. Las columnas iban a converger en Casas Grandes. Se esperaba que Villa quedara atrapada entre las dos unidades. La marcha a Casas Grandes fue una de las más rápidas y agotadoras en los anales de la Caballería de los Estados Unidos. El cansado mando de Pershing llegó a Casas Grandes a las 8 de la noche del 17 de marzo, después de haber recorrido 110 kilómetros en dos días. La marcha había sido una prueba para hombres y bestias por igual. Los cascos de tijera habían levantado nubes asfixiantes de polvo alcalino, y una vez que el sol se deslizó detrás de los acantilados de color rosa, las temperaturas bajaron hasta casi el punto de congelación.

Casas Grandes y la cercana comunidad mormona de Colonia Dublan servirían como bases principales para las fuerzas punitivas. Algunos suministros se enviaron por ferrocarril, incluidos materiales de construcción, madera, azúcar, papas y cebollas. Pero parte de la holgura fue asumida por el transporte motorizado, un nuevo concepto. Los convoyes de camiones transportaban suministros por vías polvorientas y profundamente surcadas. Parte del terreno era tan accidentado y primitivo que la expedición tuvo que depender de los tradicionales y obstinados encantos de la mula del Ejército para abastecerse. Una base de mantenimiento de vehículos funcionó desde Columbus durante todo el tiempo.

Pershing y Patton en el frente

Pershing, con sede en Casas Grandes, recibió información de que Villa estaba a unas 50 millas al sur. El bandido había escapado de su red, pero Pershing todavía tenía esperanzas. El general envió tres columnas paralelas desde Colonia Dublán, esperando que se pusieran detrás de Villa y le cortaran la fuga. Una vez que el resto de su comando llegó el 20 de marzo, Pershing envió escuadrones voladores más pequeños para rastrear las áreas no cubiertas por las tres columnas principales.

Mientras tanto, Villa atacó una guarnición de Carranza en Guerrero. Tomó la ciudad fácilmente, pero uno de sus propios hombres lo hirió accidentalmente. Para entonces, Villa estaba presionando a los aldeanos locales para que se unieran a su banda. Se dijo que la bala que destrozó la espinilla de Villa fue disparada por un recluta descontento. En cualquier caso, Villa estaba gravemente herido, pero, irónicamente, la herida demostró su salvación. Villa, literalmente llorando y maldiciendo de dolor, salió de Guerrero alrededor de la medianoche del 29 de marzo, cargado en una camilla y custodiado por 150 seguidores.

En ese mismo momento, el coronel George F. Dodd y la 7ma caballería se dirigían a Guerrero. El séptimo subió a Bachiniva, pero el guía no estaba seguro del camino. Cuando los lugareños demostraron no cooperar, Dodd se vio obligado a utilizar una ruta tortuosa que retrasó su llegada. Dodd y la 7ma Caballería finalmente llegaron a Guerrero a las 6 am, seis horas después de la partida de Villa. Los estadounidenses nunca volverían a estar tan cerca de capturar a su esquivo enemigo.

Dodd todavía tenía trabajo que hacer y atacó de inmediato. El coronel de 63 años encabezó la carga con una pistola calibre .45 en la mano. Los soldados los siguieron, espoleando a sus caballos a pesar de la agotadora marcha de toda la noche sobre un terreno prohibido. Los villistas restantes pronto huyeron y se retiraron después de que 56 murieron y 35 resultaron heridos. Los estadounidenses solo tenían cinco heridos y ninguno muerto.

Pershing asumió enormes riesgos personales durante la campaña, a menudo realizando su propio reconocimiento en las profundidades del territorio enemigo. Su cuartel general itinerante era extremadamente simple. El personal estaba formado por su ayudante, el teniente George S. Patton, Jr., cuatro guardias de escolta, tres conductores y el cocinero del general, un afroamericano llamado Booker. La caravana oficial constaba de cuatro turismos Dodge. Los corresponsales del New York Tribune, del Chicago Tribune y de Associated Press iban directamente detrás, vestidos con modelos desvencijados.

Pollo Sargento

Villa se escondió en una cueva llamada Cueva de Cozcomate. Con mucho dolor e incapaz de caminar, el líder de los bandidos permaneció literalmente bajo tierra durante dos meses mientras se recuperaba. La boca de la cueva estaba camuflada por ramas y hojas. Los familiares le compraron comida ya que no se podía confiar el secreto a nadie más. Desde su guarida, el Centauro del Norte herido observó un día cómo pasaba una patrulla de caballería estadounidense.

En la campaña se utilizaron exploradores apaches, algunos de ellos viejos guerreros que habían perseguido a Geronimo en la década de 1880. Uno de los exploradores Apache más destacados tenía el improbable nombre de Sargento Chicken. Su verdadero nombre era Eskehwadestah, casi impronunciable para los blancos. Los indios sirvieron con entusiasmo a la Expedición Punitiva, ya que la enemistad entre los apaches y los mexicanos se remonta al siglo XVIII.

Entre las muchas unidades del Ejército asignadas a la fuerza del general de brigada John J. Pershing en la frontera entre México y Estados Unidos en el verano de 1916 se encontraba la 2.ª Infantería de Connecticut. La pintura, En la frontera, es de Donna Neary.

Bajo fuego del gobierno mexicano

Villa había dividido su mando en cuatro grupos, dispersándolos para evitar la destrucción. Los que fueron a Durango salieron relativamente ilesos de la Expedición Punitiva, pero los que se quedaron en Chihuahua fueron diezmados por las fuerzas estadounidenses. Dos de los comandantes de mayor confianza de Villa, Candelario Cervantes y Julio Cárdenas, murieron durante la campaña. La desaparición de este último fue parte de una aventura espeluznante que George Patton recordaría, y relataría largamente, por el resto de su vida (ver el siguiente artículo).

Aunque los soldados no lo sabían en ese momento, el punto más alto de la Expedición Punitiva se produjo aproximadamente un mes antes de la aventura de Patton. En la mañana del 12 de abril, el mayor Frank Tompkins y las tropas K y M de la 13ª Caballería entraron en Parral, a 516 millas de la frontera. Sería lo más profundo que un soldado estadounidense haya entrado en el corazón de México. Un general carranista local le dijo a Tompkins que se fuera, lo que hizo sin incidentes, pero en las afueras de la ciudad, las fuerzas gubernamentales comenzaron a disparar contra la columna estadounidense. Encendió un tiroteo continuo en el que los estadounidenses, aunque superados en número, lograron infligir muchas bajas a sus atacantes. Finalmente, Tompkins y sus hombres hicieron una parada en Santa Cruz de Velegas, a ocho millas de Parral, antes de ser rescatados por elementos de la Décima Caballería al mando del Mayor Charles Young, uno de los pocos oficiales afroamericanos en el servicio.

Cuando Pershing se enteró del incidente, se indignó, pero las autoridades mexicanas se negaron a disculparse. Por seguridad, el general decidió consolidar sus fuerzas. Su cuartel general de avanzada estaría en Namiquipa, a unas 180 millas al norte de Parral y a 90 millas al sur de su base principal en Colonia Dublan.

La última gloria de la expedición punitiva

La Expedición Punitiva tuvo un último momento de gloria, esta vez en un lugar llamado Ojos Azules. El mayor Robert L. Howze, de la 11ª Caballería, recibió un mensaje de la gente del pueblo de que los villistas los estaban amenazando. Howze respondió con presteza, avanzando con 370 soldados. Howze encontró a los hombres de Villa en Ojos Azules y lanzó un ataque en la madrugada del 5 de mayo. Treinta exploradores apache abrieron el camino, desmontando y disparando contra los sorprendidos bandidos, muchos de los cuales acababan de despertar bruscamente. Teniente A.M. Graham de la Tropa A, 11º de Caballería, dio la orden, "Saquen pistolas", y cada soldado sacó su Colt Browning de su pistolera. La corneta sonó "Carga" y el 11 avanzó al galope.

Villistas aterrorizados salieron en tropel de un grupo de edificios, tratando de llegar a sus caballos. Otros 30 o 40 se subieron a los techos para verter una lluvia de plomo sobre los jinetes. Graham tomó su caballo sobre una cerca y disparó a un bandido fuera de la silla a quemarropa. Algunos villistas intentaron detenerse cerca de unos pinos, pero los soldados desmontaron y respondieron al fuego. La batalla terminó en 20 minutos, con los hombres de Villa muertos o en plena huida. En Ojos Azules murieron unos 60 bandidos. Sorprendentemente, no hubo bajas estadounidenses, a pesar de que los disparos habían sido intensos. La última carga de caballería en el continente norteamericano fue un innegable triunfo de Estados Unidos.

Boyd & # 8217s error fatal

En retrospectiva, la Expedición Punitiva debería haberse retirado después de Ojos Azules. Las tensiones iban en aumento y cuanto más tiempo permanecían los estadounidenses en suelo mexicano, mayor era la posibilidad de que un incidente desencadenara una guerra a gran escala entre los dos airados países. En junio, un incidente de este tipo empujó a los dos países al borde de la guerra. Pershing se vio enormemente superado en número por la reunión de fuerzas carrancistas, su línea de comunicación de 160 kilómetros de largo en peligro de ser cortada. Envió al Capitán Charles C. Boyd y la Tropa C de la Décima Caballería para hacer un reconocimiento.

Boyd quería atravesar Carrizal, pero el general mexicano Félix Gómez les dijo a los soldados estadounidenses que retrocedieran. "Dile a ese hijo de puta", declaró Boyd, "que estamos pasando". Fue un error de juicio fatal. Pronto estalló la lucha, y esta vez los estadounidenses fueron derrotados. Los Buffalo Soldiers perdieron la cohesión cuando la mayoría de sus oficiales murieron o resultaron heridos. La acción en Carrizal fue una victoria mexicana, aunque algo pírrica, ya que 74 soldados mexicanos yacían muertos, incluido el general Gómez. Las pérdidas estadounidenses también fueron cuantiosas: 12 soldados muertos en el campo, incluido Boyd, 10 heridos y 24 capturados. Más tarde, una comisión neutral de investigación culpó del incidente únicamente a Boyd.

De México a Europa: la expedición punitiva se retira

Enormes manifestaciones antiamericanas estallaron en ciudades mexicanas y los periódicos estadounidenses se unieron a un coro creciente a favor de la guerra. Wilson y Carranza mantuvieron la cabeza. Carranza sabía que el plan original de Villa era meterlo en una guerra con Estados Unidos, y el viejo político de barba blanca era demasiado astuto para eso. Wilson, cada vez más preocupado por los éxitos alemanes en la guerra mundial en curso en Europa, no deseaba empantanarse en México. Ambos lados retrocedieron, las tensiones se enfriaron y se evitó la guerra.

Pershing se retiró a Colonia Dublan, donde permaneció en el campamento durante seis meses mientras los dos gobiernos trabajaban en una solución mutua para salvar la cara. Para contrarrestar el aburrimiento y la falta de disciplina concomitante, Pershing ordenó un entrenamiento intensivo para los hombres, pero las incesantes tormentas de viento mexicanas afectaron la moral de los soldados. "Todos nos estamos volviendo locos rápidamente por la falta de ocupación y no hay ayuda a la vista", le escribió Patton a su padre en julio. La opinión pública estadounidense se revirtió. “Por causas ajenas a él, la 'expedición punitiva Pershing' se ha convertido tanto en una farsa desde el punto de vista estadounidense como en una monstruosidad para el pueblo mexicano”, declaró el New York Herald. “Cada día aumenta la carga de su costo para el pueblo estadounidense y la ignominia de su posición. El general Pershing y su mando deben ser retirados sin más demora ".

La Expedición Punitiva finalmente se retiró en febrero de 1917.Es posible que los soldados no hayan capturado a Pancho Villa, pero diezmaron sus fuerzas y ganaron experiencia de combate en condiciones extenuantes. Unos meses más tarde, Pershing se convirtió en comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense en la Primera Guerra Mundial, dejando muy atrás el deshonor de la campaña mexicana.

La redada de Colón fue el principio del fin de Pancho Villa. Disfrutó de un breve resurgimiento de la popularidad después de que los estadounidenses se fueron a casa, pero el regreso fue de corta duración, al igual que el propio Villa. Comprado por el gobierno de Carranza con tierras y una gran hacienda para que pudiera retirarse con estilo, el viejo bandido astuto no pudo escapar de sus enemigos políticos. El 20 de julio de 1923, siete hombres armados dispararon 150 tiros contra el automóvil de Villa mientras pasaba por Parral. Dieciséis balas alcanzaron el cuerpo de Villa y otras cuatro lo alcanzaron en la cabeza, dejando a Villa tan muerto como cualquiera de sus víctimas de hace mucho tiempo en Columbus. Fue un final apropiado para una carrera sin gloria.


Expedición Pershing en México - Historia

En julio de 1912, el 16. ° de Infantería regresó de su segunda gira en Filipinas para trabajar en el Presidio de San Francisco. Dos años después, el regimiento fue trasladado con la 8ª Brigada, comandada por "Black Jack" Pershing, a la frontera mexicana para ayudar a protegerlo de las depredaciones de los bandidos mexicanos y las fuerzas paramilitares comandadas por Francisco "Pancho" Villa. A su llegada en abril de 1914, el regimiento fue destinado a Camp Cotton en la ciudad de El Paso.

Durante los siguientes dos años, además de las tareas normales de guarnición, las tropas realizaron patrullas a pie a lo largo de la polvorienta frontera mexicana, mostrando la bandera e intentando mantener el área bajo cierta apariencia de control. En marzo de 1916, Villa allanó Columbus, Nuevo México, lo que, a su vez, hizo que el presidente Woodrow Wilson ordenara a Pershing que realizara una expedición a México para encontrar y castigar al bandido mexicano.

Pershing reunió una fuerza mayoritariamente de caballería y seleccionó dos regimientos de infantería para acompañar a la expedición, el 16º y el 6º Regimientos de Infantería. La larga marcha hacia el interior de México fue calurosa y polvorienta. Luego de varias semanas de movimiento entre Colonia Dublán y El Valle, el 16 de Infantería finalmente se instaló en este último lugar en junio. Allí, los soldados construyeron chozas de adobe como alojamiento y comenzaron a regresar a lo que equivalía a una rutina de guarnición, excepto por las patrullas ocasionales en las montañas y valles cercanos para cazar villistas rumoreados. Aunque la caballería tuvo varios enfrentamientos con las fuerzas de Villista y Federali, la infantería mantuvo una existencia bastante aburrida durante los siguientes 8 meses. En febrero de 1917, Wilson recordó la expedición de Pershing desde México.

Camp Cotton, Texas, un subpuesto de Fort Bliss en El Paso, fue el hogar de la 16ª Infantería 1914-1916 antes de la Expedición Punitiva.

Esta es el área de la sede del acantonamiento de infantería 16 en Camp Cotten, El Paso, Texas, 1914.

El estudio del fotógrafo en el campamento del 16. ° de Infantería en El Paso, Texas. El fotógrafo, Beckett, con uniforme de cabo junto a la cámara de su estudio.

La 16a Banda de Infantería se mueve para abordar un tren en Camp Cotton, Texas, circa 1915

Soldados del 16 de Infantería en el paso de la ruta mientras caminan penosamente hacia el interior de México en marzo de 1916.

El calor y el polvo fueron el compañero constante de los doughboys en la marcha hacia México.

Los trenes de suministros para el regimiento eran una combinación de camiones y vagones. Los camiones a menudo tenían dificultades para negociar con el rudo terrian mexicano.

Los primeros campamentos eran pulcros y de apariencia militar.

Cansado Doughfeet del 16o de Infantería en la marcha hacia México, 1916

Cuanto más avanzaba la columna hacia el interior, menos militares parecían los campos. Este es el día del lavado en algún lugar de México.

16o campamento de infantería en ruta a El Valle, México, 1916

Se siguieron estrictamente las reglas de limpieza y saneamiento. Esta es la carpa comedor del 3er Batallón.

Un sargento de comedor y la policía de su cocina.

Las tropas hacen fila para comer comida caliente en algún lugar de camino a El Valle.

Lo más probable es que se trate de una habitación ordenada de la empresa instalada en una de las estancias más largas en el campamento en ruta a El Valle.

Tropas de la Compañía A, 16 de Infantería en el campamento de San Gerónimo, México, 27 de mayo de 1916

MG Platoon, 16o de Infantería realizando tareas de mantenimiento en Casa Grande, México

Tropas del 16º de Infantería preparan atrincheramientos de protección para proteger el campamento de Colonia Dublan.

Una vista del 16º campamento de infantería en El Valle, México, hogar del 16º de infantería desde junio de 1916 hasta febrero de 1917.

Otra vista del campamento de El Valle.

Packs de inspección, Compañía M, 16º de Infantería, El Valle, México, 16 de septiembre de 1916. Sala ordenada y tablón de anuncios, en primer plano.

Los soldados del 16º de Infantería dormían en estas chozas de adobe de El Valle. Tenga en cuenta las mitades de los refugios que se utilizan como techos.

Oficiales del 3er Batallón posan para una fotografía en El Valle, México.

La tropa adquirió un cachorro para ayudar a romper los períodos de aburrimiento y soledad.

El aburrimiento era el destino de un soldado de infantería en la Expedición Punitiva. Estas tropas disfrutan de un breve respiro montando un burro que entró en su campamento.


La Expedición Pershing & # 8220Punitive & # 8221

Esta caricatura política muestra a Pershing & # 8220pursuit & # 8221 de Pancho Villa en México. La caricatura se burla del hecho de que Pershing estaba teniendo dificultades para encontrar y capturar a Villa. La caricatura se publicó en 1916 y es parte de la Colección de Ilustración del Gabinete de Estados Unidos de la Biblioteca del Congreso.

Tipo de Documento: Caricatura politica
Evento histórico: Papel de Nuevo México en la era de la Primera Guerra Mundial (1916-1919)
Evento secundario: Pancho Villa Invades NM
Origen: Gabinete de la colección de ilustración estadounidense, Biblioteca del Congreso
Fecha:
Autor: W.A. Rogers
Permiso: Dominio publico
Contribuyente: Tammie Torres

Texto digital:


Expedición Pancho Villa: fotografías raras y asombrosas de la campaña fronteriza mexicana de 1916

Esta publicación se publicó originalmente en este sitio.

A las 2:30 del 9 de marzo de 1916, varios cientos de soldados bajo el mando de Francisco & # 8220Pancho & # 8221 Villa cruzaron la frontera que separa Estados Unidos y México y atacaron la pequeña guarnición del ejército en Columbus, Nuevo México. La redada fue una sorpresa para los hombres todavía dormidos de la 13ª Caballería, que eran responsables de patrullar la frontera alrededor de la ciudad.

Después de aproximadamente dos horas de lucha y una breve persecución de los hombres de Villa en México por parte del mayor Frank Tompkins, las bandas atacantes se dispersaron por los desiertos de Chihuahua. Debido al trabajo de un agente de telégrafos en la ciudad, el público se enteró de la redada casi mientras estaba ocurriendo, y dentro de las veinticuatro horas, el presidente Woodrow Wilson decidió enviar al Ejército de los Estados Unidos a México. Conocida como la Expedición Punitiva y dirigida por el general de brigada John J. & # 8220Black Jack & # 8221 Pershing, el objetivo de la campaña era capturar a Pancho Villa y a los hombres responsables de la redada.

La incursión de Colón fue una escaramuza menor en un conflicto mucho mayor. La Revolución Mexicana comenzó en 1910 como una revuelta para sacar del poder a Porfirio D & iacuteaz, el anciano dictador de México, pero a medida que las facciones revolucionarias se fracturaron, la guerra se convirtió en una revolución política y social a gran escala que transformó la república. Villa era el jefe de una de las más poderosas de estas facciones, pero su fortuna decayó después de romper con los constitucionalistas, encabezados por el general Venustiano Carranza. Cuando Wilson reconoció a Carranza como presidente legal de México en octubre de 1915, Villa se enfureció. Este resentimiento se convirtió en una serie de ataques a ciudadanos estadounidenses en México por parte de las fuerzas de Villa y # 8217, que culminaron con el ataque a Columbus.

La Expedición Punitiva estuvo compuesta por 4.800 hombres del 7º, 10º y 13º de Caballería, 6º de Artillería de Campaña, 6º y 16º Regimientos de Infantería, 1º Aero Escuadrón y personal médico. La décima caballería fue un régimen afroamericano. Conocidos como soldados búfalo, estas tropas estaban dirigidas principalmente por oficiales blancos, con la excepción del mayor Charles Young, que era uno de los tres únicos oficiales afroamericanos en el ejército de los EE. UU. La expedición entró en México el 15 de marzo de 1916 en dos columnas, una dirigida por Pershing que cruzó la frontera en Culberson & # 8217s Ranch y una segunda que cruzó cerca de Columbus.

La columna de Pershing y # 8217 llegó primero a Colón & iacutea Dubl & aacuten y luego se dividió en tres escuadrones provisionales, todos los cuales se dirigieron hacia el sur por diferentes caminos para perseguir a Villa y sus fuerzas. Uno de estos escuadrones provisionales compuesto por soldados del 7º de Caballería y dirigido por el Coronel George A. Dodd cabalgó hasta el pueblo de Guerrero en busca de Villa. Sin guías fiables, la 7ª Caballería pasó la noche del 28 al 29 de marzo recorriendo una ruta tortuosa hasta la localidad, llegando alrededor de las 0800. Villa había recibido un disparo en la pierna durante una escaramuza en Guerrero el 27 de marzo y fue trasladado a una casa. en la zona, donde permaneció antes de partir en dirección a Minaca al amanecer del 29 de marzo. Dodd se enfrentó a los villistas en retirada, pero no vio al propio Pancho Villa. La expedición nunca estuvo más cerca de capturar a Villa.

Mientras los tres escuadrones provisionales perseguían a los villistas, la columna que ingresó a México desde Colón se dividió en cuatro & # 8220 columnas voladoras & # 8221, llamadas así porque eran pequeñas, muy móviles y se esperaba que se sostuvieran materialmente en el campo. Mientras estos escuadrones peinaban Chihuahua, Pershing trasladó su principal base de operaciones más al sur a San Gerónimo y luego a Satevö para estar más cerca de la caballería. Estas columnas fueron asistidas por el 1er Escuadrón Aero, que se encargó principalmente de entregar mensajes y realizar reconocimientos. Esta fue la primera gran operación del Ejército en la que se utilizaron aviones en el campo, y la expedición reveló serias deficiencias en los ocho biplanos Curtiss JN-3 que el escuadrón trajo a México. Además de su número inadecuado, los aviones tenían dificultades para volar en las grandes alturas, el calor, el viento y la arena de Chihuahua. En abril, todos los aviones estaban en tierra.

El 12 de abril, una de estas columnas voladoras al mando del Mayor Tompkins, apoyada en cada flanco por escuadrones que cabalgaban más al norte, decidió ir a la ciudad de Parral después de contratar suministros y forraje. A su llegada, el general Ismael Lozano, quien estaba a cargo de las fuerzas del gobierno local mexicano, solicitó que Tompkins se fuera, mientras se formaba una turba de civiles. Tompkins se negó y le pidió a Lozano que le proporcionara un lugar para acampar. De camino a este campamento, su escuadrón se enfrentó a fuerzas gubernamentales, llamadas carrancistas, y a miembros civiles de la mafia. Este enfrentamiento precipitó una crisis diplomática que llevó a Wilson a ordenar a Pershing que trasladara su cuartel general de regreso al norte a Colon & iacutea Dubl & aacuten y abandonara la persecución activa de Villa. Las columnas voladoras fueron reemplazadas por escuadrones que patrullaban una cuadrícula alrededor de Dubl & aacuten.

Aún así, las pequeñas escaramuzas entre las fuerzas de Pershing, villistas y carrancistas continuaron incluso después del final de la persecución activa. Después de otra redada al norte de la frontera en el pequeño asentamiento de Glen Springs, Wilson ordenó a la Guardia Nacional que se movilizara para proteger la frontera. Las unidades de Arizona, Texas y Nuevo México fueron las primeras, pero cuando su número resultó reducido, Wilson ordenó a la Guardia Nacional que enviara tropas del resto de la nación. Finalmente, más de 100.000 guardias nacionales pasaron los siguientes meses entrenando a lo largo de la frontera. En México, un escuadrón de patrulla dirigido por el capitán William T. Boyd recibió la orden de realizar un reconocimiento en el área de Ahumada. En el camino hacia allí, Boyd insistió en pasar por el pueblo de Carrizal incluso después de que los carrancistas le negaran el permiso. Esto dio lugar a una escaramuza en la que murieron nueve soldados y doce resultaron heridos. Además, veintitrés soldados fueron hechos prisioneros.


Los Texas Rangers intentaron (y fracasaron) capturar a Pancho Villa. El conflicto aún da forma a la frontera entre Texas y México en la actualidad.

La "Guerra en la frontera" de Jeff Guinn destruye el mito de los Rangers como héroes de la frontera.

La campaña presidencial de 2016 avanzaba y Fort Worth & rsquos Jeff Guinn, como el resto del país, escuchaba mucho sobre un gran y hermoso muro fronterizo. Eso fue suficiente para despertar su interés por el pasado.

"Se me ocurrió que vivo en Texas, y he vivido en Texas desde que tenía 18 años", dice Guinn, de 70 años, por teléfono. Eso significa que he vivido aquí unos 150 años. Y no sabía mucho sobre la historia de la frontera entre Estados Unidos y México. Como siempre hago, empecé a hurgar y me pareció que valdría la pena tener un libro que tuviera la historia real, en contraposición a los hechos alternativos. & Rdquo

Eso y rsquos como Guerra en la frontera: Villa, Pershing, los Rangers de Texas y una invasión estadounidense nació. Una narrativa viva e intrincada de los conflictos de Estados Unidos y rsquos a principios del siglo XX con México, incluida la Expedición Punitiva de casi un año (también conocida como la Expedición Pancho Villa o la Expedición Mexicana), el nuevo libro detalla una compleja lucha por el poder que involucró una guerra de guerrillas. y diplomacia de parar y empezar. Es un examen detallado de un espinoso enfrentamiento dentro del gobierno mexicano y una acusación calladamente condenatoria de la política exterior estadounidense en un momento en que Estados Unidos esperaba que México capitulara ante todas las demandas.

Villa, el revolucionario inquieto que libró la guerra contra las ciudades fronterizas estadounidenses y el gobierno federal de su propio país y rsquos, es el antihéroe del libro y rsquos. Obstinado, orgulloso, confiado incluso cuando no debería haberlo sido, es el tipo de personaje que hace que una historia de aventuras funcione.

Jeff Guinn. Eduardo Fierro SVC

"Era un hombre muy aterrador e hizo cosas terribles, terribles", dice Guinn. & ldquoY tenía un temperamento incontrolable. Ciertamente, cuando la gente lea este libro, Villa & rsquos probablemente sea el personaje que más recordarán después, por razones trágicas más que cualquier otra. & Rdquo

Villa provocó la Expedición Punitiva al atacar la ciudad de Columbus, Nuevo México, en 1916, y matando a diecinueve personas. El general del ejército estadounidense John J. Pershing, que pronto será conocido por sus hazañas de la Primera Guerra Mundial, dirigió una expedición infructuosa a México para encontrar y capturar a Villa. Las hostilidades continuaron a través de una serie de escaramuzas y mucha espera, mientras las fuerzas estadounidenses, cautelosas de provocar tensiones con el líder mexicano Venustiano Carranza, pasaron meses reprimidas en el norte de México.

Gran parte de la intriga en Guerra en la frontera deriva de la politica revolucionaria mexico & rsquos. Estados Unidos fue un enemigo universal, en diversos grados, después de la Revolución de Texas, como escribe Guinn, "los mexicanos creían que Estados Unidos había robado Texas". lo que significaba competir para ganarse el favor de los intereses comerciales y, si era posible, del gobierno de Estados Unidos.

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Estaba Carranza, el revolucionario que, sin embargo, se aseguró de cuidar a los ricos terratenientes. Allí estaba Villa, que construyó sus regimientos heterogéneos recorriendo la zona en busca de conscriptos leales y Emiliano Zapata y Pascual Orozco, cuyas tropas se enfrentaron al anciano presidente Porfirio Díaguéaz. D & iacuteaz cumplió siete mandatos y buscó con entusiasmo asociaciones comerciales con los EE. UU., Difícilmente un r & eacutesum & eacute diseñado para atraer a las facciones revolucionarias de su país y rsquos. Guinn navega hábilmente por esta enredada red, aplicando brío narrativo y suspenso a una historia con un número abrumador de partes móviles.

Al otro lado de la frontera, estaba el presidente Woodrow Wilson, empeñado en difundir la democracia y reacio a comprometerse con el conflicto armado, y Pershing, que supervisaba a varios subordinados, incluido un joven apasionado llamado George S. Patton. Y estaban los Texas Rangers, representados aquí como una milicia indisciplinada ansiosa por atacar y matar a cualquier mexicano o tejano que se cruzara en su camino. Esta versión de la historia se basa en el trabajo reciente de Monica Muñildeoz Martinez y Doug J. Swanson, quienes han disipado el mito blanqueado de los Rangers como héroes de la frontera. Hay poco bien o mal puro en Guerra en la frontera, que es lo que la convierte en una lectura tan gratificante.

Leer siguiente:

La historia secreta de los Texas Rangers

"Los Rangers proporcionaron leyes y protección cuando nadie más lo haría", dice Guinn. "Pero las cosas sobre las que escribo en este libro colocan a los Rangers en una situación muy mala". Eso no se puede evitar. Durante este tiempo, las cosas que hicieron fueron reprensibles. No significa que nunca hayan hecho nada bueno antes o después. Los Rangers eran personas que actuaron como quisieron. Eran racistas y violentos. Fue doloroso investigar y escribir esos capítulos, pero es la verdad. & Rdquo

Si esto le suena familiar, se supone que sí. Guinn señala los paralelismos entre la "posesión autoproclamada fuertemente armada" de los tejanos que patrullaban la frontera en 1915 y los grupos de autodefensa que lo hacen hoy. & ldquoEstas milicias del siglo XXI & mdashoften vestidas con camuflaje, portando armas semiautomáticas y viajando en camionetas en vez de a caballo & mdashs exploran el lado estadounidense, en busca de lo que consideran hispanos de aspecto sospechoso & rdquo, escribe. & ldquoLos ​​justicieros estadounidenses y su presa mexicana de hace más de un siglo asentían en reconocimiento: de muchas maneras en la frontera, persisten la desconfianza y la hostilidad mutuas inherentes. & rdquo

Pero incluso en su día, el conflicto fronterizo durante la Expedición Punitiva tuvo enormes ramificaciones históricas mundiales. Las hostilidades entre Estados Unidos y México servirían de impulso para un incidente internacional que ayudó a cambiar el curso de la historia mundial.

La Primera Guerra Mundial estaba muy avanzada en Europa, y Gran Bretaña y sus aliados estaban ansiosos por involucrar a Estados Unidos. Alemania, por supuesto, no quería tal cosa, por lo que utilizó el conflicto fronterizo a su favor. Agentes alemanes en Estados Unidos y México trabajaron para sembrar el caos entre los dos países, con la esperanza de preocupar al ejército estadounidense y mantenerlo fuera de Europa. Y Alemania dio un paso fatídico más allá: envió al gobierno mexicano una comunicación secreta, interceptada por los británicos y compartida con la administración de Wilson, sugiriendo que Alemania y México se convertirían en aliados si Estados Unidos declaraba la guerra contra Alemania. Cuando el subterfugio se hizo público, y Alemania reconoció la autenticidad del telegrama y rsquos, los estadounidenses estaban furiosos y el país se dirigió hacia la guerra.

Guinn es mejor conocido por escribir sobre forajidos estadounidenses de varios tipos: Bonnie Parker y Clyde Barrow (Bajar juntos), Charles Manson (Manson) y Jim Jones (El camino a Jonestown). Pero también le gusta resaltar pequeñas arrugas en la historia de Estados Unidos que podrían haberse pasado por alto. Su último libro, Los vagabundos, centrada en la amistad y muchos viajes por carretera compartidos de Thomas Edison y Henry Ford. Durante la investigación para ese libro, el autor se enteró de la vehemente oposición aislacionista de Ford a la Expedición Punitiva. Para Guinn, una cosa lleva a la otra.

"Mi objetivo siempre ha sido escribir sobre historias entrelazadas en la historia de Estados Unidos", dice. En Guerra en la frontera, él & rsquos lo hizo con aplomo. Con su historia mexicana, la intriga de la Primera Guerra Mundial y un primer plano del joven estado de Texas, la historia encaja en los niveles literal y metafórico. Y no se puede encontrar un hecho alternativo.


Foto, impresión, dibujo La expedición & quotpunitive & quot de Pershing: bien nombrada

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