Guerras

El tratado de Versalles

El tratado de Versalles

La Primera Guerra Mundial infligió violencia hasta ahora invisible en Europa y enredó a todo el planeta en el conflicto, la primera vez que una guerra llegaba tan lejos. Rompió imperios, lanzó nuevas naciones a la escena internacional e hizo que la humanidad cuestionara su bondad innata.

Desplácese hacia abajo para conocer las causas de la Primera Guerra Mundial, las principales batallas, su final, los tratados y las consecuencias.

Cronología de la Primera Guerra Mundial

Fecha

Resumen

Información detallada

28 de junio de 1914Asesinato de Franz FerdinandLos estados balcánicos de Bosnia y Herzegovina habían sido anexados desde Turquía y llevados al Imperio austrohúngaro. Esto fue fuertemente resentido por muchos serbios y croatas y se formó un grupo nacionalista, The Black Hand.

El archiduque Franz Ferdinand de Austria, y su esposa, habían decidido inspeccionar las tropas austrohúngaras en Bosnia. La fecha elegida para la inspección fue un día nacional en Bosnia. La Mano Negra suministró armas a un grupo de estudiantes para un intento de asesinato con motivo de la ocasión.

Un estudiante nacionalista serbio, Gavrilo Princip, asesinó al archiduque austríaco Fernando y su esposa, cuando su automóvil abierto se detuvo en una esquina al salir de la ciudad.

28 de julio de 1914Austria declaró la guerra a SerbiaEl gobierno austriaco culpó al gobierno serbio por el asesinato de Franz Ferdinand y su esposa y declaró la guerra a Serbia.

Aunque Rusia estaba aliada con Serbia, Alemania no creía que ella se movilizaría y ofreció apoyar a Austria si fuera necesario.

Sin embargo, Rusia se movilizó y, a través de su alianza con Francia, llamó a los franceses a movilizarse.

1 de agosto de 1914Alemania declaró la guerra a RusiaAlemania declaró la guerra a Rusia.
3 de agosto de 1914Alemania declaró la guerra a FranciaAlemania declaró la guerra a Francia. Las tropas alemanas ingresaron a Bélgica según las instrucciones del Plan Schleiffen, elaborado en 1905. El secretario de Asuntos Exteriores británico, Sir Edward Gray, envió un ultimátum a Alemania exigiendo su retirada de la neutral Bélgica.
4 de agosto de 1914Declaración de guerra británicaAlemania no se retiró de Bélgica y Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania.
Agosto 1914Batalla de TannenbergEl ejército ruso marchó a Prusia. Sin embargo, debido a las diferencias en el ancho de vía entre Rusia y Prusia, fue difícil para los rusos conseguir suministros para sus hombres. Los alemanes, por otro lado, utilizaron su sistema ferroviario para rodear al Segundo ejército ruso en Tannenberg antes de que su comandante pudiera darse cuenta de lo que estaba sucediendo. La batalla que siguió fue una gran derrota para los rusos con miles de hombres asesinados y 125,000 hechos prisioneros. Aunque los alemanes ganaron la batalla, 13,000 hombres fueron asesinados.
13 agosto 1914Japón declaró la guerra a AlemaniaJapón declaró la guerra a Alemania a través de su alianza con Gran Bretaña, firmada en 1902.
Septiembre de 1914Batalla de los lagos de MasuriaDespués de derrotar al Segundo ejército ruso, los alemanes volvieron su atención al Primer ejército ruso en los lagos de Masuria. Aunque los alemanes no pudieron derrotar al ejército por completo, más de 100.000 rusos fueron hechos prisioneros.
29 de octubre de 1914TurquíaTurquía entró en la guerra del lado de las potencias centrales y dio ayuda a un bombardeo naval alemán de Rusia.
2 de noviembre de 1914Rusia declaró la guerra a TurquíaDebido a la ayuda brindada por Turquía al ataque alemán de Rusia, Rusia declaró la guerra a Turquía.
5 de noviembre de 1914Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a TurquíaGran Bretaña y Francia, los aliados de Rusia, declararon la guerra a Turquía, debido a la ayuda prestada al ataque alemán contra Rusia.
finales de 1914Primeras etapas de la guerraEl avance alemán a través de Bélgica a Francia no fue tan fácil como los alemanes esperaban. Los belgas lucharon destruyendo las líneas ferroviarias para frenar el transporte de suministros alemanes.

A pesar de un contraataque francés que vio la muerte de muchos franceses en los campos de batalla en Ardenas, los alemanes continuaron marchando hacia Francia. Finalmente fueron detenidos por los aliados en el río Marne.

Las tropas británicas habían avanzado desde la costa norte de Francia hasta la ciudad belga de Mons. Aunque inicialmente rechazaron a los alemanes, pronto se vieron obligados a retirarse.

Los británicos perdieron una gran cantidad de hombres en la primera batalla de Ypres.

En Navidad, todas las esperanzas de que la guerra terminara se habían ido y las vacaciones vieron a hombres de ambos lados cavando en las trincheras del Frente Occidental.

Dic 1914ZepelinesLos primeros zepelines aparecieron sobre la costa inglesa.
7 de mayo de 1915Lusitania hundidaHubo indignadas protestas de los Estados Unidos en la campaña alemana de submarinos, cuando el Lusitania, que tenía muchos pasajeros estadounidenses a bordo, se hundió. Los alemanes moderaron su campaña de submarinos.
23 de mayo de 1915Italia Italia entró en la guerra del lado de los aliados.
2 de abril de 1915Segunda batalla de YpresEl gas venenoso se usó por primera vez durante esta batalla. El gas, disparado por los alemanes, causó muchas bajas británicas.
Febrero 1915Bombardeo de zepelínLas aeronaves Zeppelin arrojaron bombas sobre Yarmouth.
Febrero 1915DardenellesLos rusos pidieron ayuda de Gran Bretaña y Francia para combatir un ataque de los turcos. La armada británica respondió atacando fuertes turcos en los Dardenelles.
Abr - Ago 1915Dardenelles / Gallipoli A pesar de la pérdida de varios barcos en las minas, los británicos desembarcaron con éxito una serie de marines en la región de Gallipoli de los Dardenelles. Lamentablemente, el éxito no fue seguido y la misión fue un fracaso.
después de febrero de 1915Winston Churchill renunciaWinston Churchill, crítico de la campaña de Dardenelles, renunció a su cargo como Primer Señor del Almirantazgo. Se reincorporó al ejército como comandante de batallón.
Abril de 1915ZepelinesEl uso de aeronaves por parte de los alemanes aumentó. Los zepelines comenzaron a atacar a Londres. También se usaron para el reconocimiento naval, para atacar a Londres y se usaron globos más pequeños para el reconocimiento a lo largo del Frente Occidental. Solo se detuvieron cuando la introducción de aviones los derribó.
principios de 1916Winston ChurchillWinston Churchill sirvió en Bélgica como teniente coronel de los Royal Scots Fusiliers.
Abril de 1916Rumania entra en la guerraRumania se unió a la guerra del lado de los aliados. Pero en pocos meses fue ocupada por alemanes y austriacos.
31 de mayo de 1916Batalla de jutlandiaEsta fue la única batalla naval verdaderamente a gran escala de la guerra. Las fuerzas alemanas, confinadas al puerto por un bloqueo naval británico, salieron con la esperanza de dividir la flota británica y destruirla barco por barco. Sin embargo, el almirante británico, Beatty, consciente de que las tácticas alemanas eran las mismas que las utilizadas por Nelson en Trafalgar, envió una fuerza menor para atraer a los alemanes al alcance de la flota principal del almirante Jellicoe. Aunque la idea de Beatty funcionó, el intercambio de disparos fue breve y los alemanes se retiraron.
1 de junio de 1916Batalla de jutlandiaLas fuerzas navales británicas y alemanas se encontraron nuevamente, pero la batalla no fue concluyente. Los barcos alemanes hicieron mucho daño a los barcos británicos antes de retirarse una vez más y el almirante británico Jellicoe decidió no perseguirlos.

Aunque las pérdidas británicas fueron más pesadas que las alemanas, la batalla había alarmado tanto al Kaiser como al almirante alemán Scheer y decidieron mantener su flota consignada para albergar durante el resto de la guerra.

28 de noviembre de 1916Primera incursión de aviónEl primer ataque aéreo alemán en Londres tuvo lugar. Los alemanes esperaban que al realizar incursiones en Londres y el sudeste, la Fuerza Aérea Británica se vería obligada a proteger el frente interno en lugar de atacar a la fuerza aérea alemana.
Dic 1916Lloyd George Primer MinistroLloyd George se convirtió en primer ministro de la coalición en tiempos de guerra. Su gabinete de guerra, a diferencia del de su predecesor, se reunía todos los días. Sin embargo, hubo un considerable desacuerdo entre los miembros del Gabinete, especialmente entre Lloyd George y su secretario de guerra, Sir Douglas Haig. Lloyd George sospechaba que Haig había malgastado la vida innecesariamente y sospechaba de sus demandas de más hombres y libertad de acción en el campo.
21 de febrero - noviembre de 1916Batalla de VerdunLos alemanes montaron un ataque contra los franceses en Verdun diseñado para 'desangrar a los franceses'. Aunque la lucha continuó durante nueve meses, la batalla no fue concluyente. Las bajas fueron enormes en ambos lados con los alemanes perdiendo 430,000 hombres y los franceses 540,000.
1 de julio - noviembre de 1916Batalla del sommeLa batalla fue precedida por un bombardeo de artillería de una semana de duración de la línea alemana que se suponía que destruiría las defensas de alambre de púas colocadas a lo largo de la línea alemana, pero solo logró que ningún hombre aterrizara en un desastre de barro y cráteres. La batalla de cinco meses vio la muerte de 420,000 soldados británicos (60,000 en el primer día), 200,000 soldados franceses y 500,000 soldados alemanes, todo para una ganancia total de tierra de solo 25 millas.
1917Nuevo comandante de guerraLloyd George, que nunca había confiado en la capacidad de su ministro de guerra para dirigir la guerra, persuadió al gabinete para que nombrara al general francés Nivelle como comandante supremo de la guerra sobre la cabeza de Haig. A Haig se le aseguró que el nombramiento era solo para una operación y que si sentía que el francés estaba haciendo un mal uso del ejército británico, podría apelar al gobierno británico.
Julio - noviembre de 1917W.front PasschendaleLa operación dirigida por el general francés, Nivelle, salió mal y causó la pérdida de muchos soldados franceses. Haig protestó ante el gobierno británico y abogó por probar su propio plan para un gran avance. En la batalla resultante de Passchendale, Haig rompió su promesa de suspender la batalla si la primera etapa fallaba porque no quería perder la cara con el gobierno.
1917Churchill Ministro de municionesDespués de la fuerte derrota en Passchendale, Lloyd George decidió que quería a Churchill en el gabinete. Churchill fue debidamente nombrado Ministro de municiones.
1917Refuerzos enviados a ItaliaLos italianos habían perdido a muchos hombres que intentaban mantener la línea entre Italia y las potencias centrales. Se enviaron refuerzos británicos y franceses para mantener la línea.
principios de 1917Campaña alemana de submarinosEn Alemania, se dieron órdenes de intensificar la campaña de submarinos. Todos los barcos aliados o neutrales se hundirían a la vista y en un mes se hundieron casi un millón de toneladas de envío. Los países neutrales se mostraron reacios a enviar mercancías a Gran Bretaña y Lloyd George ordenó que se enviara un convoy a todos los barcos que transportaban provisiones a Gran Bretaña.
6 de abril de 1917Estados Unidos declara la guerra a AlemaniaLos Estados Unidos de América declararon la guerra a Alemania en respuesta al hundimiento, por parte de los barcos alemanes U, de barcos estadounidenses.
Nov 1917W. Front CambraiLos británicos llevaron una gran fuerza de tanques a través del alambre de púas y los postes de ametralladoras en Cambrai.
Dic 1917Tratado de Brest-LitovskTras la exitosa revolución de los bolcheviques, los rusos firmaron un armisticio con Alemania en Brest-Litovsk. Los términos del tratado fueron duros: Rusia tuvo que entregar a Polonia, Ucrania y otras regiones. Tuvieron que detener toda la propaganda socialista dirigida a Alemania y pagar 300 millones de rublos por la repatriación de los prisioneros rusos.
Abril de 1918RAF formadoEl Royal Flying Corps y el Royal Naval Air Service se fusionaron para formar la Royal Air Force.
8-11 de agosto de 1918Batalla de AmiensEl general británico, Haig, ordenó el ataque del sector alemán en Amiens. Al mismo tiempo, llegó la noticia de que los aliados habían salido de Salónica y habían obligado a Bulgaria a demandar por la paz.
mediados de octubre de 1918Aliados recuperan Francia y BélgicaLos aliados habían tomado casi toda la Francia ocupada por los alemanes y parte de Bélgica.
30 oct 1918Armisticio con TurquíaLos aliados habían hecho retroceder con éxito al ejército turco y los turcos se vieron obligados a pedir un armisticio. Los términos del tratado de armisticio permitieron el acceso de los aliados a los Dardenelles.
principios de noviembre de 1918La línea de Hindenberg colapsóA principios de noviembre, los aliados habían empujado a los alemanes más allá de la línea Hindenberg.
9 de noviembre de 1918Kaiser abdicóKaiser Wilhelm II abdicó.
11 de noviembre de 1918Armisticio firmadoA las 11 de la mañana, en la ciudad francesa de Redonthes, se firmó el Armisticio para poner fin a la guerra.

Causas de la guerra mundial 1

La primera guerra mundial comenzó en agosto de 1914. Fue provocada directamente por el asesinato del archiduque austríaco, Franz Ferdinand y su esposa, el 28 de junio de 1914 por el revolucionario bosnio Gavrilo Princip.

Sin embargo, este evento fue simplemente el detonante que desencadenó las declaraciones de guerra. Las causas reales de la guerra son más complicadas y los historiadores todavía las debaten hoy.

Alianzas

Una alianza es un acuerdo hecho entre dos o más países para ayudarse mutuamente si es necesario. Cuando se firma una alianza, esos países se conocen como Aliados.

Los países firmaron una serie de alianzas entre los años 1879 y 1914. Estas fueron importantes porque significaban que algunos países no tenían más opción que declarar la guerra a uno de sus aliados. declaró la guerra primero. (la tabla a continuación se lee en sentido horario desde la imagen superior izquierda)

1879
La doble alianza


Alemania y Austria-Hungría hicieron una alianza para protegerse de Rusia
1881
Alianza austro-serbia


Austria-Hungría hizo una alianza con Serbia para evitar que Rusia tome el control de Serbia
1882
La triple alianza


Alemania y Austria- Hungría hizo una alianza con Italia para evitar que Italia tome partido con Rusia
1914
Triple Entente (sin paz separada)


Gran Bretaña, Rusia y Francia acordaron no firmar por la paz por separado.
1894
Alianza Franco-Rusa


Rusia formó una alianza con Francia para protegerse contra Alemania y Austria-Hungría
1907
Triple Entente


Esto se hizo entre Rusia, Francia y Gran Bretaña para contrarrestar la creciente amenaza de Alemania.
1907
Entente anglo-ruso


Este fue un acuerdo entre Gran Bretaña y Rusia
1904
Entente Cordiale


Este fue un acuerdo, pero no una alianza formal, entre Francia y Gran Bretaña.

Imperialismo

El imperialismo es cuando un país se apodera de nuevas tierras o países y los somete a su dominio. En 1900, el Imperio Británico se extendió por los cinco continentes y Francia tenía el control de grandes áreas de África. Con el auge del industrialismo, los países necesitaban nuevos mercados. La cantidad de tierras 'propiedad' de Gran Bretaña y Francia aumentó la rivalidad con Alemania, que había entrado en la lucha para adquirir colonias tarde y solo tenía pequeñas áreas de África. Tenga en cuenta el contraste en el mapa a continuación.

Militarismo

Militarismo significa que el gobierno otorga un alto perfil al ejército y a las fuerzas militares. La creciente división europea había llevado a una carrera armamentista entre los principales países. Los ejércitos de Francia y Alemania se habían más que duplicado entre 1870 y 1914 y hubo una feroz competencia entre Gran Bretaña y Alemania por el dominio de los mares. Los británicos habían introducido el 'Dreadnought', un acorazado efectivo, en 1906. Los alemanes pronto siguieron su ejemplo al presentar sus propios acorazados. El alemán Von Schlieffen también elaboró ​​un plan de acción que implicaba atacar a Francia a través de Bélgica si Rusia atacaba a Alemania. El siguiente mapa muestra cómo iba a funcionar el plan.

Nacionalismo

El nacionalismo significa ser un firme defensor de los derechos e intereses del propio país. El Congreso de Viena, celebrado después del exilio de Napoleón a Elba, tuvo como objetivo resolver los problemas en Europa. Los delegados de Gran Bretaña, Austria, Prusia y Rusia (los aliados ganadores) decidieron una nueva Europa que dejó a Alemania e Italia como estados divididos. Fuertes elementos nacionalistas llevaron a la reunificación de Italia en 1861 y de Alemania en 1871. El acuerdo al final de la guerra franco-prusiana dejó a Francia enojada por la pérdida de Alsacia-Lorena en Alemania y ansiosa por recuperar su territorio perdido. Grandes áreas de Austria-Hungría y Serbia fueron el hogar de diferentes grupos nacionalistas, todos los cuales querían liberarse de los estados en los que vivían.

Crisis

Crisis marroquí

En 1904, Gran Bretaña había dado Marruecos a Francia, pero los marroquíes querían su independencia. En 1905, Alemania anunció su apoyo a la independencia marroquí. La guerra fue evitada por una conferencia que permitió a Francia retener la posesión de Marruecos. Sin embargo, en 1911, los alemanes volvieron a protestar contra la posesión francesa de Marruecos. Gran Bretaña apoyó a Francia y Alemania fue persuadida de retroceder en parte del Congo francés.

Crisis de Bosnia

En 1908, Austria-Hungría se hizo cargo de la antigua provincia turca de Bosnia. Esto enfureció a los serbios que sentían que la provincia debería ser suya. Serbia amenazó con la guerra a Austria-Hungría, Rusia, aliada a Serbia, movilizó sus fuerzas. Alemania, aliada a Austria-Hungría movilizó sus fuerzas y se preparó para amenazar a Rusia. La guerra se evitó cuando Rusia retrocedió. Sin embargo, hubo una guerra en los Balcanes entre 1911 y 1912 cuando los estados balcánicos expulsaron a Turquía del área. Los estados luego lucharon entre sí sobre qué área debería pertenecer a qué estado. Austria-Hungría intervino y obligó a Serbia a renunciar a algunas de sus adquisiciones. La tensión entre Serbia y Austria-Hungría fue alta.

Una mirada más cercana a los orígenes de la Guerra Mundial 1

Al principio todo parecía muy lejano. La posibilidad de una Gran Guerra que envolviera a Europa no se había convertido en una realidad desde los terribles días de las Guerras Napoleónicas. Pero no comenzó debido al fracaso de la diplomacia. Las razones para el comienzo de la Primera Guerra Mundial comienzan con un giro equivocado en una carretera en Sarajevo.

El 28 de junio de 1914, el archiduque Franz Ferdinand y su esposa, la condesa Sophie, fueron asesinados en Sarajevo, Bosnia. Era el decimocuarto aniversario de bodas de la pareja. Eran completamente devotos; de hecho, a veces parecía que Sophie era la única amiga de Fernando. Políticamente liberal y personalmente difícil, Fernando se había casado contra los deseos de su tío, el emperador de Austria, Franz Joseph. Como resultado, sus hijos fueron retirados de cualquier derecho de sucesión, pero él seguía siendo el próximo en la línea del trono del Imperio Austrohúngaro.

Seguramente era un imperio, incluso si su conjunto de nacionalidades solo se unía tenuemente. Fernando era un austriaco, escéptico de los húngaros, casado con un checo e inclinado a ser indulgente con los croatas y los serbios. Su reputación de liberalismo, en lo que era un imperio tolerante, cosmopolita, fatalista, conservador-reaccionario, que se consideraba, en la famosa frase vienesa, en una situación desesperada pero no seria, provenía en gran medida de su apoyo para expandir el La monarquía dual del Imperio Austrohúngaro en una monarquía tripartita que habría dado mayor autonomía a los eslavos.

No era una posición popular. Los intransigentes austriacos no vieron ninguna razón para el cambio, los húngaros temían que disminuyera su influencia y los nacionalistas eslavos no querían que su pueblo se reconciliara con el dominio austríaco; querían violencia, derramamiento de sangre y revolución nacionalista. El 28 de junio de 1914, uno de sus miembros, Gavrilo Princip, un estudiante tuberculoso, ateo en un imperio católico famoso y multirreligioso, y miembro de la Mano Negra, un movimiento terrorista serbio, cometió los asesinatos que finalmente crearon una Yugoslavia independiente. todo a costa de una guerra mundial cataclísmica.

Lo que comenzó la Primera Guerra Mundial comenzó con una muerte. Terminó con 17 millones más de muertos.

INTENTANDO SOSTENER EL IMPERIO JUNTOS

Los estadistas de Austria-Hungría sabían cuán vulnerables eran como imperio multinacional. Vengar la muerte de Franz Ferdinand, incluso si no le gustaba mucho, era necesario para afirmar el poder de permanencia de la monarquía dual. Los herederos al trono simplemente no podían ser elegidos por los nacionalistas eslavos a voluntad y sin consecuencias. Mientras se midió la reacción en gran parte de Europa, el choque se mezcló con la suposición de que esto era un asunto local, siempre había algo nuevo fuera de Austria. El ministro de Asuntos Exteriores de Hungría-Austria, el conde Leopold von Berchtold, abogó por "un juicio final y fundamental con Serbia", un estado que patrocina el terror, el poder detrás de los asesinos. Fue apoyado por el jefe hawkish del personal general austríaco, el conde Franz Conrad von Hötzendorf, quien reconoció el peligro del nacionalismo eslavo si fuera dirigido por Serbia en lugar de estar contenido dentro del Imperio de los Habsburgo.

Si el comienzo de la guerra se limitara a Serbia, el imperio podría luchar con éxito. Pero de las cinco grandes potencias de Europa: Austria-Hungría, Alemania, Francia, Rusia y Gran Bretaña-Austria-Hungría fue, con mucho, la más débil; no podía pretender dominar Europa; defenderse en los Balcanes ya era un desafío suficiente. Apenas una cuarta parte de su ejército era austríaco, otra cuarta parte era húngara, y el resto, la mayoría, era una mezcla de checos, italianos y eslavos cuya devoción a la monarquía dual era cuestionable. Alemania era el aliado necesario de Austria para evitar que el oso ruso atacara al águila austríaca, especialmente porque el oso ruso simulaba mirar a los estados balcánicos como sus cachorros perdidos. Lo que más quería el oso ruso era chapotear en el puerto de aguas cálidas de Constantinopla, la puerta de entrada del Mar Negro al Mar Egeo y el Mediterráneo, y sus cachorros podrían llevarla allí.

EL BLUNDERBUSS ALEMÁN

Los austriacos tomaron la posición de que uno estaba con la doble monarquía o con los terroristas. Alemania estaba con la doble monarquía. Pero a pesar de los estereotipos prusianos de lo contrario, la agitación en los Balcanes que potencialmente enfrenta a Austria-Hungría contra Rusia había convertido a Alemania en el pacificador de Europa Central durante décadas. En la famosa formulación de Otto von Bismarck, canciller del Reich alemán de 1871 a 1890, "toda la cuestión oriental", con lo que se refería a los Balcanes, "no vale los huesos sanos de un mosquetero de Pomerania".

Alemania era el estado más poderoso de Europa. Unidos solo desde 1871 (antes había sido un grupo de reinos, principados, ducados, ciudades libres y confederaciones), Alemania era una superpotencia industrial, con la segunda economía manufacturera más grande del mundo (detrás de Estados Unidos), doble la producción de acero de Gran Bretaña y el liderazgo mundial en campos de química aplicada a ingeniería eléctrica. La población laboriosa de Alemania estaba creciendo a 65 millones en 1913, proyectando una sombra ominosa sobre los franceses, quienes, a pesar de su reputación de amantes, no estaban teniendo bebés; Francia contaba con una población de solo 39 millones.

El sistema educativo alemán era amplio, profundo y efectivo, superando a los ingenieros, físicos y especialistas altamente capacitados en todos los campos académicos y técnicos, incluida la profesión de las armas, donde incluso los más humildes privados sabían leer y escribir. Tan profesional, bien entrenado y altamente educado era el ejército alemán, y tan políticamente dominante era Prusia militarista dentro de Alemania, que el Segundo Reich era realmente el reino del estado mayor alemán.

Pero Bismarck sabía lo importante que era para Alemania, habiéndose forjado a sí mismo a través de "sangre y hierro", para asegurar a Europa que era un poder "contento". Su principal objetivo de política exterior era aislar a Francia y mantener a Alemania aliada con Austria y Rusia. Como dijo Bismarck: “Estoy sujetando a dos poderosas bestias heráldicas por sus collares, y los mantengo separados por dos razones: en primer lugar, para que no se rompan en pedazos; y en segundo lugar, para que no lleguen a un acuerdo a nuestra costa ".

Todo esto cambió con la llegada de Kaiser Wilhelm II, quien asumió el trono en 1888 y despidió a Bismarck dos años después. El Kaiser no siguió la advertencia de política exterior de Theodore Roosevelt sobre hablar en voz baja y llevar un gran palo. En cambio, habló como un trabuco explosivo mientras insistía en tener el palo más grande posible y lo agitaba furiosamente. Practicaba la política diplomática, empujándose hacia adelante, afirmando los derechos alemanes y luego retrocediendo casi invariablemente, refunfuñando sobre la falta de respeto otorgado a su imperio.

Giró la cola del león cuando pudo. Alrededor de un tercio de la población musulmana del mundo vivía bajo la Unión Jack, por lo que el Kaiser hizo un viaje a Damasco en 1898 y se declaró un Saladino teutónico: "El sultán otomano y los 300 millones de musulmanes que lo veneran como su líder espiritual deberían saber que el emperador alemán es su amigo para siempre ”. Los ingenieros ferroviarios alemanes respaldaron su jactancia al ayudar a construir el ferrocarril de Berlín a Bagdad y el ferrocarril Hijaz de Damasco a Medina, ninguno de los cuales se completó antes de la guerra, pero ambos fueron vistos por Gran Bretaña como amenazas potenciales para la India.

El ruido de sables diplomáticos de Alemania había inspirado algunas alianzas extrañas. Desde 1892, la Francia anticlerical republicana se había aliado con la Rusia zarista ortodoxa. Rusia era notoriamente débil: sus fuerzas armadas habían sido humilladas en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, pero el personal general alemán no podía descartar su tamaño (170 millones de personas) o su potencial para causar problemas en los Balcanes. En el oeste, el británico John Bull se convirtió en la improbable escolta de la francesa Marianne en 1904 con la Entente Cordiale. A primera vista, la entente simplemente resolvió los problemas imperiales, pero de hecho convirtió a Gran Bretaña en un aliado de Francia. Fue seguido en 1912 por un acuerdo naval anglo-francés que comprometía a la Royal Navy a defender la costa atlántica de Francia. En 1907, Gran Bretaña incluso acordó una entente con Rusia, que durante mucho tiempo se había considerado como la gran amenaza imperial para la India británica. A los ojos de los británicos, la construcción de ferrocarriles, la construcción de acorazados, el apoyo a los bóer, el filósofo alemán Kaiser se había convertido en la mayor amenaza; y los rusos estaban igualmente preocupados de que la relación cada vez más amistosa de Alemania con los turcos otomanos pudiera bloquear su sueño de adquirir Constantinopla.

AUSTRIA DECLARA UNA PEQUEÑA GUERRA; FRANCIA, RUSIA Y ALEMANIA LO HACEN MÁS GRANDE

El 23 de julio, Austria entregó un ultimátum a Serbia. El asesinato del archiduque había puesto fin a la tolerancia austriaca. Austria exigió a Serbia que prohibiera toda propaganda dirigida contra el Imperio de los Habsburgo, clausuró las organizaciones nacionalistas que lo avivaron, permitió que los funcionarios austriacos ayudaran a reprimir a los grupos antiimperiales en Serbia, despidió a los oficiales serbios según lo especificado por Austria y permitió que los investigadores imperiales trajeran terroristas que conspiraron contra el archiduque ante la justicia. Los serbios tuvieron cuarenta y ocho horas para responder. Para sorpresa de los austriacos, los serbios aceptaron casi todo, discutiendo solo al permitir que la policía austríaca entrara en territorio serbio, lo que los serbios consideraron una violación inaceptable de su soberanía. Incluso el Kaiser pensó que la respuesta de Serbia fue una "capitulación del personaje más humillante". Ahora que Serbia se ha rendido, todos los motivos para la guerra han desaparecido ”. Para los austriacos, el objetivo había sido establecer el pretexto para la guerra, no llegar a un acuerdo serbio, y Austria decidió que la respuesta de Serbia era insuficiente. El 28 de julio, el Imperio de los Habsburgo declaró la guerra a Serbia.

La declaración de guerra de los austriacos colocó al gato entre las palomas, o los teutones entre los eslavos. Pero la primera potencia importante que se movilizó por completo para lo que podría ser una guerra más amplia no fue Austria o Alemania, sino Rusia. El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergei Sazonov, vio el ultimátum austríaco como una pistola de partida."C'est la guerre européene!"-que proporcionó a Rusia cobertura (y aliados) para una embestida estratégica en Constantinopla.

Francia alentó a la beligerancia rusa, que tenía sus propios diseños territoriales si Rusia podía atar a los ejércitos alemanes en un frente oriental. Durante más de cuarenta años, los franceses habían querido recuperar el territorio de Alsacia-Lorena en el suroeste de Alemania. Los franceses sabían que no podían recuperar el territorio mediante la diplomacia o luchando contra Alemania por su cuenta. Los franceses nunca podrían instigar una guerra; solo podían esperar uno en el que habían rodeado a Alemania de enemigos y se habían fortalecido con aliados. Y ahora habían hecho exactamente eso. Con la Entente Cordiale, los franceses creían que habían seducido a Gran Bretaña de su política anterior de "espléndido aislamiento" del continente. La "Triple Entente" había puesto a la apisonadora rusa en el Este del lado de la belle france, y en Occidente le consiguió el apoyo tácito de la armada más grande del mundo, respaldado por los recursos del imperio más grande del mundo.

Mientras los diplomáticos y estadistas europeos hablaban de paz, más de unos pocos querían la guerra. Todos los principales beligerantes en la Primera Guerra Mundial, con la excepción del Imperio Británico y los Estados Unidos, entraron a la guerra pensando que tenían algo que ganar. En cierto sentido, lo que comenzó la Primera Guerra Mundial fue el oportunismo. Pero todos habían hecho errores de cálculo fatales. Austria, en su deseo de castigar a los serbios, había juzgado mal la posibilidad de una guerra mayor. Los rusos, con sus ojos puestos en apoderarse de Constantinopla, no reconocieron cuán vulnerable era su sociedad al impacto de una conflagración europea. Los revanchistas franceses juzgaron mal el precio de la gloria.

La planificación militar de Alemania era para una guerra de dos frentes. El Plan Schlieffen, elaborado por el mariscal de campo Alfred Graf von Schlieffen en 1905, e implementado en 1914 por el general Helmuth von Moltke the Younger, jefe del personal general alemán, era noquear a Francia en seis semanas con un golpe enorme y luego girar La fuerza total de Alemania contra los torpes rusos. Schlieffen pulió su plan hasta el final de su vida en 1913. Desde un punto de vista puramente militar, era un plan de genio, y si se hubiera implementado como estaba diseñado, muy bien podría haber logrado sus objetivos. Pero el talón de Aquiles del plan fue su amoralidad. Ignoraba por completo los derechos de los neutrales Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, derechos que Alemania se comprometió a defender. Si bien para el personal general alemán estos derechos eran insignificantes, se convirtieron en la causa directa de la intervención británica en la guerra.

El 1 de agosto, los alemanes declararon la guerra a Rusia; dos días después declararon la guerra a Francia;


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