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La crisis de los misiles cubanos

La crisis de los misiles cubanos

El 14 de octubre de 1962, un avión espía estadounidense que sobrevolaba Cuba informó sobre la instalación de bases de misiles nucleares rusos. La imagen (a la izquierda) es una de las tomadas desde el avión espía y muestra claramente remolques y tiendas de transporte de misiles donde se realizó el abastecimiento de combustible y el mantenimiento.

La carrera armamentista nuclear fue parte de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la URSS, que comenzó poco después del final de la Segunda Guerra Mundial. En 1962, los misiles rusos eran inferiores a los misiles estadounidenses y tenían un alcance limitado. Esto significaba que los misiles estadounidenses podían dispararse contra Rusia, pero los misiles rusos solo podían dispararse contra Europa. Estacionar misiles en Cuba (el único país comunista occidental) significaba que ahora se podían disparar misiles rusos a Estados Unidos.

El líder cubano, Fidel Castro, acogió con beneplácito el despliegue ruso, ya que ofrecería protección adicional contra cualquier invasión estadounidense como la fallida invasión de Bahía de Cochinos en 1961.

Al enterarse del despliegue ruso el 16 de octubre, el presidente estadounidense J F. Kennedy convocó una reunión del EXCOMM (Comité Ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional) para discutir qué medidas deberían tomarse. El grupo permaneció alerta y se reunió continuamente, pero se dividió entre aquellos que querían tomar medidas militares y aquellos que querían una solución diplomática.

El 22 de octubre, Kennedy hizo pública la noticia de las instalaciones y anunció que colocaría un bloqueo naval alrededor de Cuba para evitar que los misiles rusos lleguen a las bases. Sin embargo, a pesar del bloqueo, los barcos rusos que transportaban los misiles seguían en camino hacia Cuba.

El 26 de octubre, el EXCOMM recibió una carta del líder ruso Nikita Kruschev declarando que estaría de acuerdo en retirar las armas si Estados Unidos garantizaba no invadir Cuba. Al día siguiente, un avión espía estadounidense fue derribado sobre Cuba y EXCOMM recibió una segunda carta de Kruschev que decía que los misiles serían retirados de Cuba si Estados Unidos retiraba las armas nucleares de Turquía. Aunque Kennedy no era reacio a retirar los misiles de Turquía, no quería que se rindiera a las demandas de Kruschev. Además, la segunda carta, que era mucho más exigente y agresiva en tono, no ofrecía una solución para poner fin al conflicto.

El Procurador General, Robert Kennedy, sugirió que la mejor solución era ignorar la segunda carta y que los Estados Unidos respondieran a Kruschev aceptando los términos de la primera carta. Una carta fue debidamente redactada y enviada. Además, al embajador ruso se le dijo "extraoficialmente" que los misiles serían retirados de Turquía en unos meses cuando la crisis se hubiera calmado. Se hizo hincapié en que esta 'cláusula secreta' no debería hacerse pública.

El domingo 28 de octubre, Kruschev convocó a una reunión de sus asesores. Los rusos sabían que el presidente Kennedy tenía previsto dirigirse al pueblo estadounidense a las 5 de la tarde de ese día. Temiendo que podría ser un anuncio de guerra, Kruschev decidió aceptar los términos y apresuró una respuesta para llegar al Presidente antes de las 5pm. La crisis había terminado. Los rusos retiraron debidamente sus bases de Cuba y, según lo acordado, los misiles estadounidenses fueron retirados silenciosamente de Turquía unos meses después.

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