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Howard Zinn

Howard Zinn

Howard Zinn, hijo de inmigrantes judíos, Edward Zinn, camarero, y Jennie (Rabinowitz) Zinn, ama de casa, nació en Brooklyn en 1922. Zinn recordó más tarde: “Nos mudamos mucho, un paso por delante del propietario. Viví en los mejores barrios marginales de Brooklyn ".

Zinn asistió a escuelas públicas de la ciudad de Nueva York y, después de graduarse de la escuela secundaria Thomas Jefferson, se convirtió en instalador de tuberías en Brooklyn Navy Yard, donde conoció a su futura esposa, Roslyn Shechter.

Zinn se volvió muy activo en la política de izquierda y en 1939 asistió a una reunión organizada por el Partido Comunista de Estados Unidos. "De repente, escuché el sonido de las sirenas, miré a mi alrededor y vi a los policías a caballo galopando entre la multitud y golpeando a la gente. No podía creer eso. Y luego me golpearon. Me di la vuelta y me dejaron inconsciente. Me desperté en algún momento más tarde en una puerta, con Times Square en silencio de nuevo, inquietante, como un sueño, como si nada hubiera ocurrido. Estaba ferozmente indignado ... Fue una lección muy impactante para mí ".

Un fuerte oponente del fascismo, Zinn se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1943. Durante la Segunda Guerra Mundial, Zinn realizó misiones por toda Europa. Fue galardonado con la Medalla del Aire y alcanzó el rango de segundo teniente. En abril de 1945, estuvo involucrado en el bombardeo de soldados alemanes con base en Royan. "Mil doscientos bombarderos pesados, y yo estaba en uno de ellos, sobrevolaron esta pequeña ciudad de Royan y arrojaron napalm, el primer uso de napalm en el teatro europeo. Y no sabemos cuántas personas murieron o cuántas personas fueron terriblemente quemado como resultado de lo que hicimos ". Esta experiencia lo convirtió en un activista pacifista.

Después de la guerra, Zinn trabajó en una serie de trabajos serviles hasta que ingresó a la Universidad de Nueva York en el GI Bill en 1949. Recibió su licenciatura de NYU, seguida de maestrías y doctorados en historia de la Universidad de Columbia, donde estudió con Henry Steele. Commager y Richard Hofstadter. Obtuvo su doctorado con una disertación sobre la carrera de Fiorello LaGuardia. Este se convirtió en el tema de su primer libro, LaGuardia en el Congreso (1959). El libro fue bien recibido y ganó el premio Albert J. Beveridge de la Asociación Histórica Estadounidense.

En 1956, asumió la presidencia del departamento de historia y ciencias sociales en Spelman College, una escuela para mujeres negras en Atlanta. Zinn no intentó ocultar sus opiniones políticas. Una de sus alumnas, Alice Walker, recuerda cómo en su primera conferencia dijo: "Bueno, yo estoy a la izquierda de Mao Zedong". Como ella señaló: "Fue un momento así, porque la gente no podía imaginar a nadie en Atlanta diciendo algo así, cuando en ese momento la China y la Revolución China simplemente querían decir que, ya sabes, había gente en el planeta que íbamos en línea recta, una revolución popular. Así que él decía que estaba a la izquierda de eso ".

Mientras enseñaba en la universidad, se unió a la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color y durante la década de 1960 participó activamente en el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos. Sus actividades políticas lo llevaron a perder su trabajo en Spelman College. En 1963, Spelman lo despidió por "insubordinación". Alice Walker argumentó: "Lo echaron porque nos amaba, y demostró ese amor con solo estar con nosotros. Amaba a sus estudiantes. No veía por qué deberíamos ser ciudadanos de segunda clase. No veía por qué". no deberíamos poder comer donde quisiéramos y dormir donde quisiéramos y estar con las personas con las que quisiéramos estar. Entonces, él estaba con nosotros. No se quedó atrás, ya sabes, en su torre allí en la escuela. Y entonces, él era un subversivo en esa situación ".

De acuerdo con la Los Angeles Times: "Durante el movimiento por los derechos civiles, Zinn alentó a sus estudiantes a solicitar libros de las bibliotecas públicas segregadas y ayudó a coordinar sentadas en las cafeterías del centro. Zinn también publicó varios artículos, incluido un ataque en ese entonces poco común contra la administración Kennedy por ser demasiado lento para proteger a los negros ".

En 1964, Zinn se convirtió en profesor de historia en la Universidad de Boston. Poco después publicó su segundo libro, SNCC: Los nuevos abolicionistas (1964). Esto fue seguido por La mística del sur (1964) y Pensamiento del nuevo trato (1966).

Zinn también fue uno de los líderes de las protestas contra la guerra de Vietnam durante las presidencias de Lyndon Baines Johnson y Richard Nixon. Cuando Daniel Ellsberg, un funcionario de la administración, se manifestó en contra de la guerra, entregó una copia del Papeles del Pentágono Zinn y su esposa, Roslyn. Como resultado de sus actividades políticas, publicó Vietnam: The Logic of Withdrawal (1967) y Desobediencia y democracia (1968). Zinn viajó a Hanoi con el padre Daniel Berrigan y negoció con éxito la liberación de tres aviadores estadounidenses capturados.

Zinn entró en conflicto con John Silber, presidente de la Universidad de Boston. Zinn ayudó dos veces a liderar las votaciones de los profesores para destituir al presidente de Silber, quien a su vez afirmó que Zinn era un excelente ejemplo de profesores "que envenenan el pozo de la academia". Zinn también fue copresidente del comité de huelga cuando los profesores universitarios se retiraron en 1979. Después de que se resolvió la huelga, él y cuatro colegas fueron acusados ​​de violar su contrato cuando se negaron a cruzar un piquete de secretarios en huelga. Pronto se retiraron los cargos contra "los Cinco de Boston".

George Binette fue uno de sus alumnos: "Al principio encontré sus conferencias desorganizadas, al borde de lo caótico. Pero pronto llegué a comprender que, al tejer sutilmente una considerable erudición con reminiscencias personales, estaba desafiando las suposiciones recibidas y a menudo apreciadas sobre la historia de Estados Unidos. entre los jóvenes. En persona, Zinn con frecuencia proyectaba una calma similar al Zen. Parecía poseer una paciencia excepcional, tanto para los admiradores ingenuos como para los críticos estridentemente reaccionarios, aunque nunca ocultó una pasión celosa contra la injusticia. Y en contraste con muchos académicos de izquierda , combinó su postura en el aula con la acción práctica ".

Otros libros de Zinn incluidos La política de la historia (1970), América de la posguerra (1973), Justicia en la vida cotidiana (1974). Una historia popular de los Estados Unidos se publicó en 1980 con una primera edición de 5000. Sin embargo, durante los siguientes veinte años logró ventas de más de un millón de copias. Los historiadores tradicionales criticaron el libro, pero como señaló Zinn: "No existe tal cosa como una historia completa; cada historia está incompleta. Mi idea era que el punto de vista ortodoxo ya se ha hecho miles de veces". Noam Chomsky ha argumentado que el libro tuvo un tremendo impacto en el público: "No puedo pensar en nadie que haya tenido una influencia tan poderosa y benigna ... Su obra histórica cambió la forma en que millones de personas vieron el pasado".

El libro fue criticado por historiadores liberales y conservadores. Al revisar el libro para el New York Times, el historiador Eric Foner lo describió como "una visión profundamente pesimista de la experiencia estadounidense" y señaló que "los negros, los indios, las mujeres y los trabajadores aparecen como rebeldes o como víctimas. Vidas menos dramáticas pero más típicas: personas que luchan por sobrevivir con dignidad en circunstancias difíciles, recibir poca atención ".

Sean Wilentz, profesor de historia en la Universidad de Princeton, tenía opiniones encontradas sobre Zinn: “Lo que hizo Zinn fue sacar la escritura de historia de la academia y deshizo gran parte de las opiniones francamente sesgadas y prejuiciosas que le precedieron. Pero es un popularizador, y su visión de la historia está al revés, convirtiendo a los viejos villanos en héroes, y después de un tiempo el brillo se vuelve irreal ".

Como escribió en su autobiografía, No puedes ser neutral en un tren en movimiento (1994), "Desde el principio, mi enseñanza estuvo imbuida de mi propia historia. Trataría de ser justo con otros puntos de vista, pero quería más que 'objetividad'; quería que los estudiantes dejaran mis clases no solo mejor informados , pero más preparados para renunciar a la seguridad del silencio, más preparados para hablar, para actuar contra la injusticia dondequiera que la vieran. Esto, por supuesto, era una receta para los problemas ".

En 1988, Howard Zinn se jubiló anticipadamente para concentrarse en la escritura. Esto incluye una obra de teatro sobre la líder anarquista Emma Goldman. Otros libros de Zinn incluyen: Declaraciones de Independencia (1990), Lector de Zinn (1997), Howard Zinn sobre la historia (2001), Zinn en la guerra (2001), Terrorismo y guerra (2002), Emma, una biografía de Emma Goldman (2002), Desobediencia y democracia (2002), su autobiografía, No puedes ser neutral en un tren en movimiento (2002), Un poder que los gobiernos no pueden reprimir (2006), Una historia de los jóvenes de los Estados Unidos (2007) y El desmoronamiento de la presidencia de Bush (2007).

Zinn siguió participando activamente en la política y fue muy crítico con el uso de tropas estadounidenses en Irak y Afganistán. Zinn argumentó: "Donde se ha avanzado, donde se ha revertido cualquier tipo de injusticia, es porque la gente actuó como ciudadanos y no como políticos. No solo se quejaron. Trabajaron, actuaron, se organizaron, se amotinaron si es necesario, llamar la atención de las personas en el poder sobre su situación. Y eso es lo que tenemos que hacer hoy ".

Howard Zinn murió de un ataque al corazón mientras nadaba el 27 de enero de 2010.

Eugene Debs se había convertido en socialista mientras estaba en la cárcel en la huelga de Pullman. Ahora era el portavoz de un partido que lo convirtió en su candidato presidencial cinco veces. El partido en un momento tenía 100.000 miembros y 1.200 funcionarios en 340 municipios. Su principal periódico, Appeal to Reason, para el que escribió Debs, tenía medio millón de suscriptores, y había muchos otros periódicos socialistas en todo el país, de modo que, en total, quizás un millón de personas leían la prensa socialista.

El socialismo salió de los pequeños círculos de inmigrantes urbanos (socialistas judíos y alemanes que hablaban sus propios idiomas) y se convirtió en estadounidense. La organización estatal socialista más fuerte estaba en Oklahoma, que en 1914 tenía doce mil miembros que pagaban cuotas (más que el estado de Nueva York) y eligió a más de cien socialistas para cargos locales, incluidos seis para la legislatura estatal de Oklahoma. Había cincuenta y cinco periódicos socialistas semanales en Oklahoma, Texas, Louisiana, Arkansas y campamentos de verano que atraían a miles de personas.

En 1910, Victor Berger se convirtió en el primer miembro del Partido Socialista elegido al Congreso; en 1911 fueron elegidos setenta y tres alcaldes socialistas y mil doscientos funcionarios menores en 340 ciudades y pueblos. La prensa habló de "La marea creciente del socialismo".

Un memorando de circulación privada sugirió a uno de los departamentos de la Federación Cívica Nacional: "En vista de la rápida difusión en los Estados Unidos de las doctrinas socialistas", lo que se necesitaba era "un esfuerzo cuidadosamente planeado y sabiamente dirigido para instruir a la opinión pública en cuanto a el verdadero significado del socialismo ". El memorando sugería que la campaña "debe llevarse a cabo con mucha habilidad y tacto", que "no debe atacar violentamente el socialismo y el anarquismo como tales", sino que debe ser "paciente y persuasivo" y defender tres ideas: "libertad individual, propiedad privada; e inviolabilidad del contrato ".

Durante las presidencias de Harding y Coolidge en los años veinte, el secretario del Tesoro fue Andrew Mellon, uno de los hombres más ricos de Estados Unidos. En 1923, al Congreso se le presentó el "Plan Mellon", que pedía lo que parecía una reducción general de los impuestos sobre la renta, excepto que los tramos de ingresos superiores tendrían sus tipos impositivos reducidos del 50 por ciento al 25 por ciento, mientras que los más bajos: grupo de ingresos se vería reducido el suyo del 4 por ciento al 3 por ciento. Algunos congresistas de distritos de clase trabajadora hablaron en contra del proyecto de ley, como William P. Connery de Massachusetts:

"No voy a permitir que mi gente que trabaja en las fábricas de calzado de Lynn y en las fábricas de Lawrence y la industria del cuero de Peabody, en estos días de la llamada prosperidad republicana cuando están trabajando pero tres días a la semana piensen que estoy de acuerdo con las disposiciones de este proyecto de ley. Cuando veo una disposición en este proyecto de ley de impuestos de Mellon que le ahorrará al Sr. Mellon $ 800,000 en su impuesto sobre la renta ya su hermano $ 600,000 en el suyo, no puedo apoyarlo.

No fueron los ataques de Hitler contra los judíos los que llevaron a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, como tampoco la esclavitud de 4 millones de negros provocó la Guerra Civil en 1861. El ataque de Italia a Etiopía, la invasión de Hitler a Austria, su toma de control de Checoslovaquia, su ataque en Polonia: ninguno de esos eventos hizo que Estados Unidos entrara en la guerra, aunque Roosevelt comenzó a brindar una ayuda importante a Inglaterra. Lo que llevó a Estados Unidos de lleno a la guerra fue el ataque japonés a la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái, el 7 de diciembre de 1941. Seguramente no fue la preocupación humana por el bombardeo de civiles por parte de Japón lo que llevó al indignado llamado a la guerra de Roosevelt. - El ataque de Japón a China en 1937, su bombardeo de civiles en Nanking, no había provocado la guerra de Estados Unidos. Fue el ataque japonés a un enlace en el Imperio del Pacífico estadounidense lo que lo hizo.

En una de sus políticas, Estados Unidos estuvo cerca de duplicar directamente el fascismo. Este fue el trato que dio a los japoneses-estadounidenses que vivían en la costa oeste. Después del ataque de Pearl Harbor, la histeria antijaponesa se extendió en el gobierno. Un congresista dijo: "Estoy a favor de atrapar a todos los japoneses en Estados Unidos, Alaska y Hawai ahora y ponerlos en campos de concentración. ¡Malditos! ¡Deshagámonos de ellos!".

Franklin D. Roosevelt no compartió este frenesí, pero firmó con calma la Orden Ejecutiva 9066, en febrero de 1942, otorgando al ejército el poder, sin órdenes judiciales, acusaciones ni audiencias, para arrestar a todos los japoneses-estadounidenses en la costa oeste: 110,000 hombres, mujeres. y niños - para sacarlos de sus hogares, transportarlos a campamentos en el interior y mantenerlos allí en condiciones de prisión. Tres cuartas partes de ellos eran Nisei: niños nacidos en los Estados Unidos de padres japoneses y, por lo tanto, ciudadanos estadounidenses. El otro cuarto, los Issei, nacidos en Japón, tenían prohibido por ley convertirse en ciudadanos. En 1944, el Tribunal Supremo confirmó la evacuación forzosa por motivos de necesidad militar. Los japoneses permanecieron en esos campos durante más de tres años.

A principios de los años cincuenta, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes estaba en su apogeo, interrogando a los estadounidenses sobre sus conexiones comunistas, despreciándolos si se negaban a responder, distribuyendo millones de panfletos al público estadounidense: "Cien cosas que debe saber Acerca del comunismo "(" ¿Dónde se pueden encontrar comunistas? En todas partes "). Los liberales a menudo criticaron al Comité, pero en el Congreso, tanto los liberales como los conservadores votaron para financiarlo año tras año. En 1958, solo un miembro de la Cámara de Representantes (James Roosevelt) votó en contra de darle dinero. Aunque Truman criticó al Comité, su propio Fiscal General había expresado, en 1950, la misma idea que motivó sus investigaciones: "Hoy hay muchos comunistas en América. Están por todas partes: en fábricas, oficinas, carnicerías, en las esquinas, en negocio privado, y cada uno lleva en sí mismo los gérmenes de la muerte para la sociedad ".

Bueno, pensamos que las misiones de bombardeo habían terminado. La guerra estaba a punto de llegar a su fin. Esto fue en abril de 1945, y recuerde que la guerra terminó a principios de mayo de 1945. Esto fue unas semanas antes de que la guerra terminara, y todos sabían que iba a terminar, y nuestros ejércitos habían pasado de Francia a Alemania. pero había un pequeño grupo de soldados alemanes merodeando por esta pequeña ciudad de Royan en la costa atlántica de Francia, y la Fuerza Aérea decidió bombardearlos. Mil doscientos bombarderos pesados, y yo estaba en uno de ellos, sobrevolaron esta pequeña ciudad de Royan y lanzaron napalm, el primer uso del napalm en el teatro europeo.

Y no sabemos cuántas personas murieron o cuántas personas sufrieron quemaduras terribles como resultado de lo que hicimos. Pero lo hice como lo hacen la mayoría de los soldados, sin pensarlo, mecánicamente, pensando que estamos en el lado correcto, que ellos están en el lado equivocado y, por lo tanto, podemos hacer lo que queramos, y está bien. Y solo después, solo realmente después de la guerra, cuando leía sobre Hiroshima de John Hersey y leía las historias de los sobrevivientes de Hiroshima y lo que pasaron, solo entonces comencé a pensar en los efectos humanos de los bombardeos. Solo entonces comencé a pensar en lo que significaba para los seres humanos en el suelo cuando les arrojaron bombas, porque como bombardero, estaba volando a 30,000 pies, seis millas de altura, no podía escuchar los gritos, no podía ver. sangre. Y esta es la guerra moderna.

En la guerra moderna, los soldados disparan, lanzan bombas y, en realidad, no tienen ni idea de lo que les está sucediendo a los seres humanos contra los que disparan. Todo se hace a distancia. Esto permite que se produzcan atrocidades terribles. Y pienso, reflexionando sobre ese bombardeo y pensando en eso en Hiroshima y todos los demás ataques a ciudades civiles y la matanza de un gran número de civiles en ciudades alemanas y japonesas, la matanza de 100.000 personas en Tokio en una noche de fuego. -bombarderos, todo eso me hizo darme cuenta de la guerra, incluso las llamadas buenas guerras contra el fascismo como la Segunda Guerra Mundial, las guerras no resuelven ningún problema fundamental y siempre envenenan a todos en ambos lados. Envenenan las mentes y las almas de todos en ambos lados. Estamos viendo eso ahora en Irak, donde las mentes de nuestros soldados están siendo envenenadas por ser un ejército de ocupación en una tierra donde no son buscados. Y los resultados son terribles.

En 1997, el Dr. Zinn se deslizó hacia la cultura popular cuando su escritura hizo un cameo en la película "Good Will Hunting". El personaje principal, interpretado por Matt Damon, alaba "A People's History" e insta al personaje de Robin Williams a leerlo. Damon, quien coescribió el guión, era vecino de los Zinns mientras crecía.

"Howard tenía una gran mente y era una de las grandes voces en la vida política estadounidense", dijo en un comunicado Ben Affleck, también amigo de la familia y coprotagonista de Damon en "Good Will Hunting". "Me enseñó lo valioso, lo necesario, que era la disidencia para la democracia y para los Estados Unidos. Enseñó que la historia la hicieron todos, no las élites. Tuve la suerte de conocerlo personalmente y llevaré conmigo lo que aprendí. de él, y tratar de transmitirlo a mis propios hijos, en su memoria ".

Damon participó más tarde en una versión para televisión del libro, "La gente habla", que se emitió en History Channel en 2009, y narró un documental biográfico de 2004, "Howard Zinn: No puedes ser neutral en un tren en movimiento". "

"Howard tenía un genio para la forma de la moral pública y para articular la gran visión alternativa de la paz como algo más que un sueño", dijo James Carroll, columnista de las páginas de opinión del Globe, cuya amistad con el Dr. Zinn se remonta a cuando Carroll era católico. capellán de la BU. "Pero sobre todo, tenía un genio para el significado práctico del amor. Eso es lo que atrajo a legiones de jóvenes hacia él y lo que hizo que el amplio círculo de sus amigos estuviera constantemente asombrado y agradecido".

Orgulloso, descaradamente radical, con una mata de pelo blanco, cejas pobladas y una sonrisa traviesa, el Sr. Zinn, quien se retiró de la facultad de historia de la Universidad de Boston hace dos décadas, se deleitaba en debatir sobre enemigos ideológicos, no menos su propio presidente de la universidad, y al lanzar lo que él consideraba trivialidades, no menos importante que la historia de Estados Unidos fue una marcha heroica hacia la democracia.

Casi una rareza al principio, con una edición de tan solo 4.000 ejemplares en 1980, "A People's History of the United States" ha vendido casi dos millones de copias. Describirlo como un relato revisionista es arriesgarse a subestimarlo. Un relato histórico convencional no tenía atractivo; se concentró en lo que vio como las depredaciones genocidas de Cristóbal Colón, la sed de sangre de Theodore Roosevelt y las fallas raciales de Abraham Lincoln. También arrojó una luz insistente sobre las luchas revolucionarias de agricultores empobrecidos, feministas, trabajadores y resistentes a la esclavitud y la guerra.

Hoy en día, estas historias se relatan con más frecuencia en los libros de texto; no lo estaban en ese momento. “Nuestra nación había pasado por muchas cosas (la guerra de Vietnam, los derechos civiles, Watergate), pero los libros de texto ofrecían la misma glorificación nacionalista fundamental del país”, recordó Zinn en una entrevista reciente con The New York Times. "Tuve la sensación de que la gente estaba hambrienta de una opinión diferente y más honesta".

Gracias, Howard Zinn, por estar allí durante el movimiento de derechos civiles, por enseñar en Spelman, por caminar en los piquetes y por inspirar a estudiantes como Alice Walker y Marian Wright Edelman.

Gracias, Howard Zinn, por estar allí durante la guerra de Vietnam, por escribir “La lógica del retiro” y por ir a Hanoi.

Gracias, Howard Zinn, por estar siempre ahí.

Gracias, Howard Zinn, por ser un hombre que apoyó el movimiento de liberación de la mujer desde el principio.

Gracias, Howard Zinn, por ser heterosexual que apoyó el movimiento por los derechos de gays y lesbianas desde el principio.

Gracias, Howard Zinn, por ser un judío que se atrevió a criticar la opresión israelí de los palestinos desde el principio.

Gracias, Howard Zinn, por ser un gran hombre que no creía en la "teoría de la historia del gran hombre".

Gracias, Howard Zinn, por tomarse el tiempo de escribir su obra histórica, "Una historia popular de los Estados Unidos", y por educar ahora a dos generaciones en la historia radical de este país, una historia, como usted enfatizó, de conflictos de clases. .

Gracias, Howard Zinn, por comprender la importancia de transformar este libro en "La gente habla", el especial de History Channel que se emitió en diciembre y que debería ser utilizado por las clases de secundaria, preparatoria y universidad durante el tiempo que se enseñe historia de EE. UU. .

Gracias, Howard Zinn, por oponerse a la guerra, a todas las guerras, incluidas nuestras propias "guerras buenas", nuestras propias "guerras santas", como las llamó, y por señalar que una "causa justa" no conduce a una "guerra justa". guerra."

Gracias, Howard Zinn, por señalar que los soldados no mueren por su país, sino que mueren por sus líderes políticos que los engañan o los reclutan para las guerras. Y que mueren por las corporaciones que se benefician de la guerra.

Gracias, Howard Zinn, por instarnos a “renunciar al nacionalismo y todos sus símbolos: sus banderas, sus juramentos de lealtad, sus himnos, su insistencia en el canto de que Dios debe señalar a Estados Unidos para ser bendecido. Necesitamos afirmar nuestra lealtad a la raza humana, y no a ninguna nación en particular ".

Gracias, Howard Zinn, por enfatizar que el cambio viene de abajo y que llega en momentos sorprendentes, incluso cuando las cosas parecen más sombrías, si nos organizamos para que suceda.

Gracias, Howard Zinn, por enfatizar el valor de participar en la acción para hacer de este mundo un lugar mejor, incluso si no lo logramos.

Howard Zinn, un autor, maestro y activista político cuya izquierdista "Una historia del pueblo de los Estados Unidos" se convirtió en una alternativa de ventas millonarias a los textos convencionales y uno de los favoritos de celebridades como Bruce Springsteen y Ben Affleck, murió el miércoles. Tenía 87 años.

Zinn murió de un ataque cardíaco en Santa Mónica, California, dijo su hija Myla Kabat-Zinn. El historiador era un residente de Auburndale, Mass.

Publicado en 1980 con poca promoción y una primera edición de 5.000 ejemplares, "A People's History" fue, como corresponde, un éxito de ventas popular, atrajo a una amplia audiencia a través del boca a boca y alcanzó 1 millón de ventas en 2003. Aunque Zinn escribía para un lectores en general, su libro se enseñó en escuelas secundarias y universidades de todo el país, y se publicaron numerosas ediciones complementarias, entre ellas "Voces de la historia de un pueblo", un volumen para jóvenes y una novela gráfica ...

En un momento en que pocos políticos se atrevían siquiera a llamarse liberales, "Una historia del pueblo" contaba una historia abiertamente de izquierda. Zinn acusó a Cristóbal Colón y otros exploradores de genocidio, separó a presidentes desde Andrew Jackson hasta Franklin D. Roosevelt y celebró a trabajadores, feministas y resistentes a la guerra.

Incluso los historiadores liberales se sentían incómodos con Zinn. Arthur M. Schlesinger Jr. dijo una vez: "Sé que me considera un reaccionario peligroso. Y no lo tomo muy en serio. Es un polemista, no un historiador".

"Me enseñó lo valioso, lo necesario que era el disenso para la democracia y para Estados Unidos", dijo Ben Affleck en un comunicado. "Él enseñó que la historia la hicieron todos, no las élites. Tuve la suerte de conocerlo personalmente y llevaré conmigo lo que aprendí de él, y trataré de impartirlo a mis propios hijos, en su memoria".

Oliver Stone era fan, al igual que Springsteen, cuyo desolador álbum "Nebraska" se inspiró en parte en "A People's History". El libro fue la base de un documental de 2007, "Profit Motive and the Whispering Wind", e incluso apareció en "Los Soprano", de la mano del hijo de Tony, A.J.

El propio Zinn era un hombre de aspecto impresionante, alto y robusto con el pelo ondulado. Un orador público experimentado, era modesto y participativo en persona, más interesado en la persuasión que en la confrontación ...

Uno de los últimos escritos públicos de Zinn fue un breve ensayo, publicado la semana pasada en The Nation, sobre el primer año de la administración Obama.

"He estado buscando mucho por un momento destacado", escribió, y agregó que no estaba decepcionado porque nunca esperó mucho de Obama.

"Creo que la gente está deslumbrada por la retórica de Obama, y ​​que la gente debería comenzar a comprender que Obama va a ser un presidente mediocre, lo que significa, en nuestro tiempo, un presidente peligroso, a menos que haya algún movimiento nacional que lo empuje en un mejor dirección ".

Roslyn, la antigua esposa y colaboradora de Zinn, murió en 2008. Tuvieron dos hijos, Myla y Jeff.

Zinn siempre dijo que no era un pacifista, porque pensaba que era una posición demasiado absoluta. Pero era un crítico apasionado y muy articulado de las guerras de Vietnam, Irak y Afganistán. Como bombardero durante la Segunda Guerra Mundial, estuvo involucrado en el primer uso del napalm como arma y nunca pudo perdonarse a sí mismo por lo que consideraba un crimen contra los soldados alemanes, así como contra los civiles franceses.

Los padres de Zinn eran inmigrantes judíos en los Estados Unidos, con una educación muy limitada, que se establecieron en Brooklyn, Nueva York y trabajaron en fábricas. Su padre procedía de Austria-Hungría y su madre de Irkutsk en Siberia. No había libros en la casa cuando era niño, hasta que su padre le compró una edición de veinticinco centavos de las obras de Dickens, una oferta de un periódico vespertino.

Zinn trabajó en un astillero después de la escuela secundaria y participó en manifestaciones contra el fascismo en la década de 1930. Se unió a la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Y durante la guerra, voló desde bases en Inglaterra sobre Francia, Alemania y la Hungría natal de su padre. El incidente del napalm, que involucró vaselina que causa quemaduras terribles, ocurrió en Royan en el oeste de Francia.

Después de la guerra, volvió a entrevistar a las víctimas del bombardeo y luego escribió sobre ello en dos libros. Su propia experiencia y sus entrevistas posteriores lo llevaron a concluir que el bombardeo había sido ordenado más para mejorar las carreras de los oficiales superiores que por cualquier imperativo militar, y más tarde escribió sobre la ética del bombardeo en el contexto de Hiroshima y Nagasaki, Tokio y Japón. Dresde, así como Irak.


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