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William Howard Taft - Historia

William Howard Taft - Historia

William Howard Taft

1857- 1930

El presidente estadounidense,

Presidente de la Corte Suprema de Justicia

El estadista y jurista William Howard Taft nació en Cincinnati, Ohio. Luego asistió a la Universidad de Yale, donde se graduó en segundo lugar en la clase de 1878. Después de graduarse, Taft regresó a Cincinnati, donde asistió a la escuela de leyes. Fue admitido en el colegio de abogados en 1880.

En 1887, Taft fue nombrado juez del Tribunal Superior de Cincinnati. Se desempeñó como Procurador General de los Estados Unidos de 1890 a 1892, y luego como Juez en el Tribunal del Sexto Circuito de los Estados Unidos. De 1896 a 1900, Taft también fue profesor de derecho y luego decano de la Facultad de Derecho de Cincinnati.

En 1900, Taft fue nombrado comisionado de Filipinas.
Taft se convirtió en presidente después de Theodore Roosevelt.

Aunque estaba de acuerdo con las políticas generales de la administración de Roosevelt, Taft sintió que el poder de la presidencia se había extendido demasiado por la administración anterior. Taft ejerció su poder en un grado mucho menor. A menudo, eso fue considerado por los partidarios progresistas de Roosevelt como un abandono de principios.
Taft se comprometió a reducir los aranceles y, cuando fue elegido, convocó al Congreso a una sesión especial con ese fin. Taft era un ávido ejecutor de las políticas antimonopolio de la Administración Roosevelt. En repetidas ocasiones instituyó una serie de demandas antimonopolio contra corporaciones monopolistas. Durante su mandato, se rompieron dos de los mayores monopolios, Standard Oil Company y American Tobacco Company.

Después de su derrota en las elecciones de 1912, Taft pasó a ser presidente de la Corte Suprema, cargo que encontró más satisfactorio que la presidencia.


William Howard Taft - Historia

William Howard Taft es conocido como la única persona que se ha desempeñado como presidente del Tribunal Supremo y como presidente de los Estados Unidos. Nació el 15 de septiembre de 1857 en Cincinnati, Ohio.

Sus padres eran ambos de ascendencia británica. Su padre, Alphonso Taft, vino de Vermont para ejercer la abogacía con el fin de convertirse en juez. Más tarde, Alphonso se convirtió en secretario de guerra y fiscal general del presidente Grant. La madre de William, Louise Torrey, vino de Massachusetts.

Vida temprana

William estudió en escuelas de Cincinnati y se descubrió que era inteligente y aprendía rápido. Se inscribió en Yale en el año 1874 y resultó ser popular entre varias camarillas. Se graduó segundo en su lote en 1878 antes de regresar a Cincinnati para asistir a la escuela de leyes. Pudo aprobar los exámenes de la barra en Ohio en 1880.

Pronto fue nombrado fiscal adjunto en el condado de Hamilton del estado un año después. Taft pasó a convertirse en el recaudador de ingresos internos del condado, lo que resultó de corta duración ya que pronto pasó a convertirse en un abogado privado. Cuatro años más tarde regresó al condado de Hamilton para convertirse en asistente de abogados.

El 19 de junio de 1886, Taft se casó con su novia de la infancia Helen “Nellie” Herron, hija de un abogado de alto perfil. Habían tenido tres hijos, a saber, Robert Alphonso, Helen Herron y Charles Phelps. Nellie era inteligente y estaba decidida a apoyar a su esposo en sus esfuerzos.

Desempeñó un papel importante en la carrera política de Taft, especialmente cuando pronto fue designado por el presidente Benjamin Harrison como procurador general de Estados Unidos. Sin embargo, este puesto no duró cuando un año después regresó a Cincinnati para convertirse en juez de la corte por un lapso de ocho años.

Administrador Civil Jefe

En 1900, Taft fue enviado a Filipinas por el presidente McKinley para servir como administrador civil principal. Habiendo demostrado comprensión por los filipinos, se propuso contribuir a la economía del país mediante la construcción de escuelas y carreteras. Incluso permitió la participación del pueblo en asuntos gubernamentales.

Taft pronto se convirtió en el primer gobernador civil de Filipinas. Como líder, tenía la intención de difundir la importancia de una educación de calidad. En ese momento, Filipinas todavía estaba sufriendo el trauma provocado por el colonialismo de los españoles y los frailes católicos romanos. Taft se encargó de poner fin a cualquier indicio de su gobierno logrando un país independiente libre de la propiedad de la tierra por parte de extranjeros. Con la ayuda del Vaticano, pudo vender la tierra a los filipinos.

Unos años más tarde, cuando McKinley fue asesinado, Theodore Roosevelt asumió la presidencia y le ofreció dos veces a Taft un puesto en la Corte Suprema de Estados Unidos. Taft rechazó ambas ofertas y dijo que su trabajo en Filipinas aún no había llegado a su fin.

Uniéndose al gabinete de Theodore Roosevelt

Taft tenía poco conocimiento de que Roosevelt ya lo había visto como su sucesor ideal. El entonces presidente actual había determinado su necesidad de que Taft se convirtiera en parte de su gabinete. Ambos llegaron pronto a un entendimiento de que Taft aún podría continuar supervisando su trabajo en Filipinas, lo que le permitió aceptar el puesto de Secretario de Guerra.

Taft era conocido por su habilidad para realizar múltiples tareas. Pudo servir a la administración de los Estados Unidos tanto en casa como en Filipinas. Pudo supervisar la construcción del Canal de Panamá entre los años 1904 y 1908. Se convirtió en uno de los emisarios favoritos de Roosevelt, y el presidente se sentía confiado siempre que Taft estaba a su lado.

A Taft se le ofreció un puesto en la Corte Suprema en el año 1906. Fue en este momento cuando Roosevelt anunció que no se postularía después de 1904. elecciones. Una gran cantidad de partidarios del ex presidente vieron a Taft como uno de los mejores candidatos para suceder al escaño presidencial. Incluso el propio Roosevelt confiaba en que sus reformas continuarían una vez que se eligiera a su favorito. Taft decidió postularse para presidente.

William Jennings Bryan demostró ser un oponente intimidante, habiendo sido presidente dos veces en el pasado. Los métodos de campaña de Taft implican socavar el apoyo de Bryan al liberalismo. Bryan, por otro lado, asignó una imagen elitista a su oponente. Después de un período de campaña fuerte y vigoroso, Taft ganó por un pequeño margen. En 1908 fue elegido presidente.

Vida como presidente

Fue su nuevo conjunto de políticas lo que hizo que su mandato presidencial fuera memorable para los estadounidenses. William introdujo nuevos controles sobre el presupuesto, así como una jornada laboral de 8 horas para todos los empleados que sirven al gobierno. También se propuso aprobar los proyectos de ley de divulgación de gastos de campaña, que castigaban a varias empresas que pasaban por alto las leyes antimonopolio.

Se encontró en una seria desventaja después de darse cuenta de la cantidad de contribuciones que Roosevelt había hecho mientras estaba en el cargo. La gente lo veía más como un líder judicial en lugar de político. A menudo se lo señalaba como un mal orador público y un procrastinador. Pronto se produjo una pérdida de confianza entre las dos partes, y Roosevelt calificó a Taft como una gran decepción y un individuo incompetente controlado por importantes empresas. Taft admitiría más tarde que encontraba su trabajo demasiado intimidante.

En 1912, Roosevelt anunció que quería que los republicanos lo nombraran presidente. Taft, por otro lado, estaba decidido a que su antiguo amigo no lo lograría. En una convención de 1912 impidió con éxito que los organizadores concedieran asientos importantes a varios delegados de Roosevelt. Posteriormente adquirió la nominación republicana. Roosevelt, desesperado por no permitir que Taft obtuviera el asiento de la presidencia por segunda vez, ingresó al Partido Progresista, conocido como Bull Moose. El acto logró dividir los votos republicanos. Sin embargo, la pasada administración de Taft resultó ineficaz para las masas votantes, lo que permitió que su oponente demócrata Woodrow Wilson ganara por un amplio margen.

Presidente de la Corte Suprema de Justicia

Después de perder la presidencia, Taft trabajó como profesor de derecho en Yale. Dedicaba su tiempo a escribir artículos para periódicos y libros, la mayoría de los cuales se especializaban en filosofía jurídica. También fue visto como un defensor activo de la paz mundial a través del arbitraje internacional, que promovió la idea de una Liga de Naciones. Años más tarde, el presidente Harding lo nombraría presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos, cargo que consideró uno de los más memorables que ocupó en toda su vida. De hecho, una vez escribió que ni siquiera recordaba haberse convertido en presidente. Ocupó el cargo de Presidente del Tribunal Supremo hasta su muerte.

El 3 de febrero de 1930 Taft se retiró del cargo debido a problemas de salud. Murió unas semanas más tarde, el 8 de marzo de 1930. Fue el primer presidente en ser enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington y fue el único presidente del Tribunal Supremo que obtuvo un funeral de estado.

Varios homenajes a Taft se extendieron después de eso. Los juzgados de Ohio recibieron su nombre. También lo hicieron las calles de Cincinnati, una escuela en California y una calle importante en Manila, Filipinas, donde trabajó más duro como político. Su familia pronto entraría en política. Robert Taft, Jr., su nieto, se convirtió en senador en Ohio de 1971 a 1977. William Howard Taft III, mientras tanto, se convirtió en embajador de Estados Unidos en Irlanda en 1953.


Contenido

El Tribunal de Taft comenzó en 1921 cuando el presidente Warren Harding nombró al ex presidente William Howard Taft para reemplazar al presidente del Tribunal Supremo Edward Douglass White, a quien el propio Taft había nombrado presidente del Tribunal Supremo en 1910. El Tribunal de Taft comenzó con Taft y ocho miembros de la Corte Blanca: Joseph McKenna , Oliver Wendell Holmes, Jr., William R. Day, Willis Van Devanter, Mahlon Pitney, James Clark McReynolds, Louis Brandeis y John Hessin Clarke. En 1922 y 1923, Harding nombró a George Sutherland, Pierce Butler y Edward Terry Sanford para reemplazar a Day, Pitney y Clarke. En 1925, el presidente Calvin Coolidge nombró a Harlan F. Stone para reemplazar al jubilado McKenna.

Editar línea de tiempo

Los presidentes durante esta corte incluyeron a Warren G. Harding, Calvin Coolidge y Herbert Hoover. Los congresos durante esta corte incluyeron del 67 al 71 congresos de los Estados Unidos.

  • Pennsylvania Coal Co. contra Mahón (1922): En una decisión escrita por el juez Holmes, el tribunal estableció la doctrina de la toma regulatoria bajo la Cláusula de expropiaciones.
  • Club Federal de Béisbol vs.Liga Nacional (1922): En una decisión unánime escrita por el juez Holmes, el tribunal sostuvo que las operaciones de las Grandes Ligas no calificaban como comercio interestatal y, por lo tanto, la liga estaba exenta de la Ley Sherman Antimonopolio. La demanda había sido presentada por el propietario de los Baltimore Terrapins de la Liga Federal, la última gran liga en competir con la Major League Baseball.
  • Bailey contra Drexel Furniture Co. (1922): En una decisión de 8-1 emitida por el juez Taft, el tribunal derogó la Ley de impuestos sobre el trabajo infantil de 1919, que el Congreso había aprobado para gravar a las empresas que utilizan trabajo infantil. El tribunal sostuvo que el impuesto no era un verdadero impuesto, sino más bien un reglamento sobre las empresas que utilizan trabajo infantil y, por lo tanto, una violación de la Décima Enmienda que, según el tribunal, estaba acusado de tal reglamento.
  • Moore contra Dempsey (1923): En una decisión 6-2 escrita por el juez Holmes, el tribunal sostuvo que la interferencia de la mafia en un juicio penal viola el debido proceso y que los tribunales federales podrían proteger contra las violaciones del debido proceso en los juicios celebrados por los tribunales estatales. Fue el primer caso de la Corte Suprema en el siglo XX que protegió los derechos civiles de los afroamericanos en el sur. [3]
  • Adkins contra el Hospital de Niños (1923): En una decisión de 5-3 escrita por el juez Sutherland, el tribunal derogó una ley nacional de salario mínimo para las mujeres. El tribunal sostuvo que las leyes de salario mínimo violan la libertad de contratación, una doctrina establecida en Lochner v. Nueva York (1905). Adkins fue anulado por West Coast Hotel Co. contra Parrish (1937).
  • Pierce v. Sociedad de Hermanas (1925): En una decisión unánime escrita por el juez McReynolds, el tribunal derogó la Ley de Educación Obligatoria de Oregon, que requería que los niños asistieran solo a las escuelas públicas, la ley incluía varias excepciones y estaba dirigida principalmente a las escuelas parroquiales. El tribunal sostuvo que la ley violó el debido proceso.
  • Gitlow v. Nueva York (1925): En una decisión 7-2 escrita por el juez Sanford, el tribunal sostuvo que la Cláusula del debido proceso de la Decimocuarta Enmienda extendía la libertad de expresión y la libertad de protección de prensa de la Primera Enmienda a los estados. Sin embargo, el tribunal confirmó la condena del imputado, el socialista Benjamin Gitlow, sobre la base de que el discurso de Gitlow representaba un peligro para el país bajo la prueba de la mala tendencia. [4] Este fue el primero de varios casos que incorporaron la Declaración de Derechos.
  • Carroll v. Estados Unidos (1925): En una decisión 7-2 escrita por el juez Taft, el tribunal creó la excepción de vehículos motorizados, que permite registros de automóviles sin orden judicial.
  • Pueblo de Euclid contra Ambler Realty Co. (1926): En una decisión de 6-3 escrita por el juez Sutherland, el tribunal confirmó una medida de zonificación local como un uso válido del poder policial. El tribunal dictaminó que la ordenanza local no violó la Cláusula del Debido Proceso, ya que no era discriminatoria y tenía una base racional.
  • Buck contra Bell (1927): En una decisión 8-1 escrita por el juez Holmes, el tribunal confirmó la Ley de Integridad Racial de 1924, un estatuto de Virginia que autoriza la esterilización obligatoria de los discapacitados intelectuales en algunas instituciones estatales.
  • Olmstead contra Estados Unidos (1928): En una decisión 5-4 escrita por el juez Taft, el tribunal confirmó la condena de Roy Olmstead y sostuvo que las escuchas telefónicas privadas no viola la Cuarta Enmienda ni la Quinta Enmienda. El caso fue anulado por Katz contra Estados Unidos (1967).

El Tribunal de Taft anuló numerosas regulaciones económicas en defensa de una economía de laissez faire, pero evitó en gran medida derogar las leyes que afectaban las libertades civiles. [5] El tribunal anuló las regulaciones federales y estatales, y esta última a menudo se anulaba sobre la base de la cláusula comercial inactiva. [6] El tribunal también tendió a ponerse del lado de las empresas en lugar de los sindicatos, rara vez intervino para proteger a las minorías y, en general, emitió fallos conservadores con respecto al procedimiento penal. [7] Durante la Corte Blanca anterior, los progresistas estuvieron cerca de tomar el control de la corte, pero los nombramientos de Harding apuntalaron al ala conservadora. [5] Holmes y Brandeis (y Clarke, antes de su retiro) formaron el ala progresista de la corte y estaban más dispuestos a respetar las regulaciones gubernamentales. McReynolds, Van Devanter y las personas designadas por Harding (Taft, Sutherland, Butler y Sanford) formaron el bloque conservador y con frecuencia votaron a favor de derogar la legislación progresista, como las leyes sobre trabajo infantil. [5] Van Devanter, Taft, Sutherland, Butler y Sanford formaron un quinteto cohesionado que a menudo votaba juntos, mientras que McReynolds tenía más probabilidades que los demás de disentir de la derecha. [8] McKenna fue el único juez de swing tras la salida de Pitney y Day, aunque McKenna se volvió más conservador a medida que se acercaba a la jubilación. [5] En 1925, el presidente Calvin Coolidge nombró al fiscal general Harlan F. Stone para reemplazar a McKenna, y Stone sorprendió a muchos al alinearse con Holmes y Brandeis. [9]


Familia taft

El primer antepasado conocido de la familia Taft es Richard Robert Taft, quien murió en el condado de Louth, Irlanda en 1700, que es también donde nació su hijo, Robert Taft Sr., alrededor de 1640. Robert Taft Sr. sería el primer Taft en migrar a lo que ahora es Estados Unidos. Se casó con su esposa Sarah Simpson, quien nació en enero de 1640 en Inglaterra, en 1668 en Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. comenzó una granja en lo que hoy es Uxbridge y luego Mendon, alrededor de 1680, y que fue donde él y su esposa murieron en 1725 y 1726 respectivamente. Su hijo, Robert Taft Jr., fue miembro de la junta fundadora de selectores de la nueva ciudad de Uxbridge en 1727.

Una rama de la familia Massachusetts Taft descendiente de Daniel Taft Sr., hijo de Robert Taft Sr., nacido en Braintree, 1677-1761, murió en Mendon. Daniel, un juez de paz en Mendon, tuvo un hijo Josiah Taft, más tarde de Uxbridge, [2] que murió en 1756. Esta rama de la familia Taft reclama la primera mujer votante de Estados Unidos, Lydia Taft, y cinco generaciones de legisladores de Massachusetts y servidores públicos comenzando por el esposo de Lydia, Josiah Taft. [3]

Los Taft fueron representados de manera muy prominente como soldados en la Guerra Revolucionaria, principalmente en los estados de Nueva Inglaterra. Peter Rawson Taft Nací en Uxbridge en 1785 y me mudé a Townshend, Vermont alrededor de 1800. Se convirtió en legislador del estado de Vermont. Murió en Cincinnati, condado de Hamilton, Ohio. Su hijo, Alphonso Taft, nació en Townshend, Vermont, y asistió a la Universidad de Yale, donde fundó la sociedad Skull and Bones. Más tarde fue Secretario de Guerra y Fiscal General de los Estados Unidos y padre del presidente William Howard Taft. [4] Elmshade en Massachusetts fue el sitio de reuniones familiares de Taft, como en 1874. [5]

La familia estadounidense Taft comenzó con Robert Taft Sr., quien emigró a Braintree, Massachusetts alrededor de 1675. Hubo un asentamiento temprano en Mendon, Massachusetts alrededor de 1669 y nuevamente en 1680 en lo que más tarde fue Uxbridge, después de que terminó la Guerra del Rey Felipe. [6] La granja de Robert estaba en el oeste de Mendon, en lo que más tarde se convirtió en Uxbridge, y su hijo estaba en la junta fundadora de selectores. En 1734, Benjamin Taft inició una forja de hierro en Uxbridge, donde comenzaron algunos de los primeros comienzos de la revolución industrial estadounidense. El hijo de Robert Sr., Daniel, un juez de paz en Mendon tuvo un hijo Josiah Taft, más tarde de Uxbridge, [6] que murió en 1756. La viuda de Josiah se convirtió en "la primera mujer votante de Estados Unidos", Lydia Chapin Taft, cuando ella votó en tres reuniones de la ciudad de Uxbridge. [3] El presidente George Washington visitó la taberna de Samuel Taft en Uxbridge en 1789 en su "gira inaugural" por Nueva Inglaterra. [7] El abuelo del presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nació en Uxbridge en 1785. [8] El Excmo. Bezaleel Taft Sr., hijo de Lydia, dejó un legado de cinco generaciones o más de servicio público, incluidas al menos tres generaciones en la legislatura estatal de Tafts en Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson, padre, un famoso pionero mormón, vivió aquí entre 1817 y 1835, y se casó con su primera esposa Pamela, de Northbridge, en 1832. [13] Esta familia finalmente se convirtió en una dinastía política estadounidense.

  • Robert Taft Sr. (c. 1640-1725) La famosa familia Taft en Estados Unidos desarrolló sus raíces en Mendon y Uxbridge. Robert Taft, Sr. llegó a Estados Unidos desde Braintree. La granja original de American Taft estaba en el oeste de Mendon, que más tarde se convirtió en Uxbridge, y fue construida por Robert Taft Sr., el primer inmigrante, en 1681. [6] Robert Taft Sr. había construido una casa anterior en 1669, pero fue abandonada debido a la Guerra del Rey Felipe. Los descendientes de Robert Taft Sr.son una gran familia políticamente activa con descendientes prominentes en Ohio, pero que viven en todo Estados Unidos.
  • Robert Taft Jr. nació en 1674 de Robert Sr. y Sarah Taft en Braintree. Creció en la parte occidental de Mendon en lo que luego se convirtió en Uxbridge. Se convirtió en miembro fundador de la Junta de Selectores de Uxbridge en 1727. [14] Robert Taft Jr. puede haber sido el primer Taft estadounidense en ocupar un cargo político. Entre sus descendientes se encontraban un gobernador de Rhode Island, Royal Chapin Taft, un senador de los Estados Unidos por Ohio, Kingsley Arter Taft, y un secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Ezra Taft Benson II, entre otros.
  • Lydia Chapin Taft Entre los primeros residentes de Uxbridge cabe destacar Lydia Chapin Taft, nativa de Mendon de nacimiento, que votó en tres reuniones oficiales de la ciudad de Uxbridge, a partir de 1756. [3] Era la viuda del nieto de Robert Taft Sr., Josiah Taft, quien había sirvió en la Legislatura Colonial. Josías era hijo de Daniel Taft de Mendon. Taft fue la primera mujer votante de Estados Unidos. [3] Esto es reconocido por la legislatura de Massachusetts. Su primer voto histórico, el primero en el sufragio femenino, fue a favor de la asignación de fondos para los regimientos involucrados en la Guerra de Francia e India.
  • Hon. Bezaleel Taft Sr., hijo de Lydia, tenía el rango de capitán en la Revolución Americana y respondió a la Batalla de Lexington y Concord Alarm [11] el 18 de abril de 1775, mientras Lydia miraba. Luego se convirtió en un destacado legislador de Massachusetts y senador estatal. [9] Al menos 12 soldados con el apellido de Taft sirvieron en la Guerra Revolucionaria de la ciudad de Uxbridge. Muchos más Taft de todas las antiguas colonias también sirvieron en la Guerra de Independencia.
  • Hon. Bezaleel Taft Jr., el hijo, siguió una carrera legislativa en el Tribunal General de Massachusetts, el Senado estatal y el Consejo Ejecutivo del Estado. [9] - Bezaleel Taft Jr. y cinco generaciones de Tafts influyentes vivían en una casa histórica conocida como Elmshade, que era un lugar de reunión para las reuniones familiares de Taft, y que ahora está en el Registro Nacional de Lugares Históricos. El joven William Howard Taft y su padre, Alphonso Taft, secretario de Guerra y fundador de Skull and Bones en Yale, visitaron esta casa en varias ocasiones.
  • George Spring Taft, hijo de Bezaleel Jr., era el fiscal del condado y secretario del senador de los Estados Unidos, George Hoar. [9] George Spring Taft también vivió en Elmshade.
  • La tradición del servicio público continuó durante al menos cinco generaciones en esta rama de Massachusetts de la familia Taft. La "Vida de Alphonso Taft por Lewis Alexander Leonard", en Google Books, es una fuente particularmente rica de la historia de los orígenes de la familia Taft en Massachusetts. [4]
  • Otros Tafts locales Otros Taft locales en el servicio político en la legislatura de Massachusetts incluyeron a Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft y Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, originario de Northbridge, se convirtió en gobernador de Rhode Island. El número de Tafts en el servicio público en todo Estados Unidos fue extraordinario, incluidos New Hampshire, Rhode Island, Vermont, Ohio, Michigan, Utah y otros estados.
  • Visita del primer presidente Samuel Taft fue un soldado de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, padre de 22 hijos, granjero y tabernero de Uxbridge. El presidente George Washington se alojó en el Taberna Samuel Taft en noviembre de 1789, durante el viaje inaugural del padre fundador por Nueva Inglaterra. [7]

El abuelo del presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nació en Uxbridge en 1785 y creció allí. Su padre Aaron se mudó a Townshend, Vermont, debido a la difícil situación económica, cuando tenía quince años. Se cuenta la historia que Peter Rawson caminó con una vaca desde Uxbridge hasta Townshend, una distancia de más de 100 millas. La "casa de Aaron Taft" está ahora en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Peter Rawson Taft Me convertí en legislador de Vermont y finalmente fallecí en el condado de Hamilton, Cincinnati, Ohio. [8] [15] El hijo de Peter Rawson Taft, Alphonso Taft, fundó Skull and Bones en Yale, se desempeñó como Secretario de Guerra de Estados Unidos y su hijo William Howard se convirtió en presidente de Estados Unidos. La ascendencia de los presidentes estadounidenses se remonta a Uxbridge y Mendon más de una vez, incluidos ambos presidentes que llevan el apellido Bush. [16] El presidente Taft, un defensor de la paz mundial y el único presidente que también se desempeñó como presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, regresó a Uxbridge para las reuniones familiares. [4] [9] [17] Al bajar del tren allí el 3 de abril de 1905, comentó: "Uxbridge. Creo que tengo más parientes aquí que en cualquier otro pueblo de Estados Unidos". [9] El joven William Howard Taft había hecho otros viajes a Uxbridge y a la casa de Bezaleel Taft, Jr., "Elmshade", en sus primeros años. Fue en "Elmshade" donde el joven William Howard Taft probablemente escuchó a su padre, Alphonso Taft, pronunciar con orgullo una oratoria sobre la historia de la familia Taft y las raíces de la familia en Uxbridge y Mendon, alrededor de 1874. [4] [9] El presidente Taft se quedó en la taberna Samuel Taft cuando visitó Uxbridge, al igual que George Washington 120 años antes. [9] [17] Los New York Times registró las visitas del presidente Taft a sus hogares ancestrales en Mendon y Uxbridge durante su presidencia. [17] William Howard Taft, cuando era niño, pasó varios veranos en Blackstone Valley en Millbury, Massachusetts, e incluso asistió a escuelas durante al menos un período en esa ciudad cercana.

Ezra T. Benson (para distinguirlo de su famoso bisnieto, Ezra Taft Benson), nativo de Mendon y Uxbridge, es famoso como uno de los primeros apóstoles clave de la religión mormona. Su propia autobiografía afirma que vivió en Uxbridge entre 1817 y 1835, aproximadamente 17 años, después de que su madre, Chloe Taft y su padre, John Benson, se mudaran a una granja allí. [18] El joven Ezra se casó con Pamela Andrus, de Northbridge, el 1 de enero de 1832 en Uxbridge. Se había mudado con su familia a un hotel del centro de Uxbridge en 1827. Él y Pamela vivieron aquí en la década de 1830, tuvieron hijos y tuvieron un hijo que murió, que está registrado en Uxbridge Vital Records. [19] Más tarde administró y fue propietario del hotel en Uxbridge Center antes de invertir en una fábrica de algodón en Holland, Massachusetts. Se mudó a Holland Mass en 1835. [18] Más tarde se mudó a Illinois y se convirtió en apóstol mormón. Ezra se unió a la Iglesia SUD en Quincy, Illinois en 1840, entró en matrimonios plurales y se casó con siete esposas más después de Pamela. Brigham Young lo llamó al Quórum de los Doce Apóstoles en 1846, un alto cargo dentro de la Iglesia SUD. Tenía ocho esposas y 32 hijos. [13] Fue misionero en las Islas Sandwich, también conocidas como Hawai. Se desempeñó como Representante de la Asamblea Territorial de Utah. Murió en Ogden, Utah, en 1869.

Benjamin Taft comenzó la primera forja de hierro en la sección Ironstone de Uxbridge en 1734 [9] Aquí había "mineral de hierro de pantano" de buena calidad. Caleb Handy añadió un martillo triples, y aquí se fabricaron guadañas y pistolas antes de 1800. La familia Taft siguió desempeñando un papel decisivo en la industrialización temprana del Valle de Blackstone, incluidos los molinos construidos por un descendiente de cuarta generación de Robert Taft I, el hijo de Deborah Taft, Daniel Day en 1810, y su yerno, Luke Taft (1825) y el hijo de Luke, Moses Taft en (1852). [9] Estas fábricas de lana, algunas de las primeras en utilizar telares mecánicos y satinetes, funcionaron 24 horas al día, 7 días a la semana durante la Guerra Civil, produciendo telas para uniformes militares estadounidenses. [9] El Complejo Rivulet Mill de 1814 fue establecido en North Uxbridge por Chandler Taft. En 1855, se produjeron 2,5 millones de yardas de tela en los molinos de Uxbridge. [20] Uxbridge es el centro del Valle Blackstone, la primera región industrializada de Estados Unidos. Es parte del Corredor del Patrimonio Nacional John H. Chafee Blackstone River Valley. Samuel Slater, quien construyó su molino en (1790), en Pawtucket, Rhode Island, en el río Blackstone, fue reconocido por el presidente Andrew Jackson como el padre de la revolución industrial de Estados Unidos.

En 1864, el juez Henry Chapin, alcalde de Worcester y juez principal durante tres períodos, citó una conocida historia de Uxbridge de la siguiente manera: Un extraño llegó a la ciudad, conoció a una nueva persona y dijo: "Hola Sr. Taft". El Sr. Taft dijo: "¿Cómo supo mi nombre?" El extraño respondió: "¡Supuse que eras un Taft, al igual que los otros 12 Taft que acabo de conocer!". [21] Esta historia fue repetida en forma de poema por el alcalde Chapin, en una famosa reunión familiar de Taft aquí, [ ¿dónde? ] registrado en la Vida de Alphonso Taft. [4]


Cronología del presidente estadounidense William Howard Taft

Luchador. Fiscal General del Estado. Juez de la Corte de Apelaciones. Activista por la paz. 27º Presidente de los Estados Unidos. Décimo Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. El artículo siguiente analiza cronológicamente los principales acontecimientos de la vida de William Howard Taft, 27º presidente de los Estados Unidos (1909-1913) y más tarde décimo presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos (1921-1930).

1857: Nacido: Cincinnati, Ohio el 15 de septiembre

1874: Comienza sus estudios en Yale College

1878: Graduados segundos en su clase de Yale

1880: Obtiene una licenciatura en derecho de la Facultad de derecho de Cincinnati y procede a tomar los exámenes de la barra en Columbus, Ohio

El joven William Howard Taft en Yale College

enero 1881 & # 8211 enero, 1882: Trabaja como asistente del fiscal del condado de Hamilton.

18821883: Nombrado recaudador de impuestos para el primer distrito de Ohio por el presidente Chester A. Arthur

1884: Apoya la candidatura presidencial del candidato presidencial del Partido Republicano James G. Blaine.

1887: Nombrado para un puesto en el Tribunal Superior de Cincinnati

1888: Es reelegido para un mandato de cinco años en el Tribunal Superior de Cincinnati

1886: Se casa con Helen Herron (Nellie)

1890: Taft es nombrado Procurador General de los Estados Unidos por el presidente Benjamin Harrison

1892: Es nombrado juez del Tribunal de Apelaciones de EE. UU. Juez (1892-1900) por el presidente Harrison.

1896: Decano designado y profesor de la Facultad de Derecho de Cincinnati.

1901: El presidente William McKinley nombra a Taft gobernador general de Filipinas

1902: Rechaza un escaño en la Corte Suprema porque cree que tiene mucho más que hacer en Filipinas.

1903: El presidente Theodore Roosevelt nombra a Taft Secretario de Guerra

1904: Taft, como secretario de guerra, supervisa las etapas iniciales de la construcción del Canal de Panamá

1905: Por segunda vez, Taft rechaza un asiento en la Corte Suprema de EE. UU.

1906: Luego de la solicitud cubana de apoyo estadounidense, Taft se dirige a Cuba y se convierte en el 1er Gobernador Provisional de Cuba por cerca de 14 días.

1907: Hizo un viaje a Filipinas para asistir a la ceremonia de apertura de la primera Asamblea de Filipinas

1908: Obtiene la nominación del Partido Republicano para presidente James S. Sherman, un político conservador de Nueva York, es elegido como su compañero de fórmula

Cronología de William Howard Taft | Un cartel de campaña de 1908 con Taft y su compañero de fórmula Sherman

1908: Gana las elecciones generales al derrotar al veterano político del Partido Demócrata William Jennings Bryan Taft obtuvo 321 votos electorales contra 162 de Bryan

4 de marzo de 1909: William Howard Taft toma juramento como el vigésimo séptimo presidente de los Estados Unidos la ceremonia se llevó a cabo en la Cámara del Senado debido a las malas condiciones invernales

1909: Visité México para reunirse con el dictador Porfirio Díaz

1910: El tema de los aranceles es muy discutido en Washington Taft incurre en la ira de los progresistas de su partido que piensan que está demasiado del lado de los conservadores.

1911: Su administración presentó una demanda antimonopolio contra U.S. Steel

1912: Su administración presentó una demanda antimonopolio contra International Harvester Company

1912: Envía tropas estadounidenses para ocupar Nicaragua

1912: Vuelve a ser nominado por la Convención Nacional Republicana para las elecciones presidenciales de 1912

1912: La disputa entre Roosevelt y Taft aumenta cuando Roosevelt dejó a los republicanos para establecer el Partido Progresista, condenando las posibilidades de Taft en las elecciones generales.

1912: Pierde su candidatura para un segundo mandato en la Casa Blanca Taft fue derrotado por Woodrow Wilson

1913: El mandato en la Casa Blanca llega a su fin y se va a la Universidad de Yale

1913: Presidente electo de la American Bar Association

1921: Confirmado por el Senado como Presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos

1930: Murió en su casa de Washington el 8 de marzo después de casi una década de batalla contra una enfermedad intermitente. Su cuerpo fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington, Virginia.

William Howard Taft & # 8217s lápida en el Cementerio Nacional de Arlington, Virginia


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Hoy, esperamos que los candidatos presidenciales se acerquen a nosotros. Hablan en los escalones del capitolio, en los monumentos conmemorativos y en los gimnasios de las escuelas secundarias. Se dan la mano, se reúnen con líderes locales y, al menos en Indiana, se aseguran de que se les vea comiendo una tarta casera o un lomo de cerdo de renombre local. Sin embargo, más allá de estas apariencias, los anuncios de campaña, los correos electrónicos y las publicaciones en las redes sociales traen candidatos a nuestras salas de estar, nuestras bandejas de entrada y nuestra vida diaria.

El presidente Ronald Reagan Eating Peach Cobbler at Mac & # 8217s en Mooresville, Indiana, 19 de junio de 1985, foto ubicada en el Philadelphia Inquirer por Justin Clark para su investigación sobre la visita de Reagan.

This was not always the case, however. In fact, for much of U.S. history, such active campaigning was seen as power hungry, uncouth, and beneath the dignity of the office. While they didn’t hit the campaign trail, the candidates were still working hard to win over voters with events and promotional material. If we start our story in Indianapolis, Indiana, in 1888 and close it twenty years later in Brook, Indiana, we see a sea change in Republican Party campaign tactics. And believe it or not, our modern barrage of presidential politicking owes a lot to the 1908 presidential campaign of William Howard Taft.

Republican Politics from the Front Porch

“Harrison and Morton Campaign Ball,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

During the 1888 presidential campaign, Hoosier candidate Benjamin Harrison and incumbent President Grover Cleveland mostly stayed home. That’s not to say they weren’t politicking. Harrison ran a “front porch” campaign, speaking to crowds that gathered at his Indianapolis home and the reporters he invited to cover the event. Political organizations produced “posters, political cartoons, speeches, rallies, parades, brass bands, and torchlight demonstrations” in support of their candidates (Miller Center). And while Harrison stayed in Indianapolis, his supporters took the campaign on the road for him with a memorable publicity stunt. Inspired by a gimmick used for his grandfather William Henry Harrison‘s successful 1840 campaign, a Maryland supporter built a steel and canvas ball and rolled it 5,000 miles across the country to Benjamin Harrison’s home. In an attempt to draw comparisons between the two Harrisons, the campaign slogan became, inevitably, “Keep the Ball Rolling.” Harrison won the presidency, losing the popular vote, but carrying the electoral college. During the rematch in 1892, Cleveland declined to campaign out of respect for Harrison’s wife’s illness and Harrison made only a few public appearances. However, the Republican Party only tenuously backed Harrison because of “his failure to resolve three national issues,” and Cleveland won easily in 1892. (more here: Miller Center).

“Photograph of Campaign of 1888 in Front of House,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

In 1896, the Democrats, with the support of the Populist Party, ran former U.S. Representative William Jennings Bryan for president. (Remember him he’ll be back later). Bryan was a dynamic speaker and hit the campaign trail with enthusiasm, covering 18,000 miles in three months. Still, the Republican candidate and former Governor of Ohio William McKinley stayed home. Having raised four million dollars mainly from business and banking interests, the party organization dumped money into the printing and distribution of campaign pamphlets. Meanwhile, McKinley delivered 350 speeches to 750,000 people – all from his front porch- resulting in his election. McKinley won easily again in 1900, bringing New York Governor Theodore Roosevelt with him to the White House as his vice president. (Miller Center)

Library of Congress Caption: “Theodore Roosevelt, Joseph Cannon, members of the Republican Nomination Committee, and guests in front of Sagamore Hill, Oyster Bay, N.Y.,” Underwood & Underwood, publisher, c. 1904, August 4, accessed Library of Congress.

After McKinley was assassinated in 1901, Roosevelt served out McKinley’s presidential term and was the clear choice of the Republican Party to run in 1904. (Roosevelt picked Indiana Senator Charles W. Fairbanks as his running mate.) The Democrats selected New York Supreme Court Judge Alton B. Parker as a safe choice for presidential candidate, appealing to those who opposed TR’s progressive domestic politics and expanding foreign agenda. Parker refrained from campaigning as was the norm, but heavily criticized his opponent in the press. TR made a thirty day tour of Western states after his nomination was announced, but also refrained from actively campaigning for election. By the summer of 1904 he began speaking from his Sagamore Hill front porch at Oyster Bay, New York. Like McKinley, large campaign donations helped TR secure the presidential office. (Miller Center)

Taft V. Bryan: The Game Changer

William Howard Taft doesn’t get a lot of love as a president. He was indecisive, easily railroaded by Congress, and never wanted the office as badly as his wife or TR wanted it for him. However, the strategy crafted by Taft and his advisers to win the 1908 election was brilliant and the fierce showdown of the two major party candidates changed campaigning forever. And for the Republicans, it started just outside tiny Brook, Indiana.

Muncie Evening Press, June 24, 1908, 3, accessed Newspapers.com.

Taft was TR’s handpicked successor to the presidency and thus had the backing of a beloved president and the powerful Republican political machine. He easily won the nomination at the June 1908 Republican National Convention in Chicago. However, Taft had an image problem – one that could lose him the essential votes of farmers, laborers, and African Americans. As an U.S. Circuit Court of Appeals judge, he made several anti-labor decisions. In 1894, Taft had ruled against the railroad workers of the Chicago Pullman Strike. Taft’s Democratic opponent William Jennings Bryan, (remember him?) on the other hand, was a Populist who appealed to laborers and farmers by promising to protect their interest from the Republicans, who were backed by exploitative big business.

During the 1908 campaign, Bryan, now on his third presidential run, again stormed the U.S. like an evangelist, talking directly to the people and criticizing Taft’s anti-labor record. This time, it seemed, the Republican candidate was not going to be able to stay home. Taft needed to defend his record, assure workers that the Republican Party backed their interests, and smile and shake as many hands as possible.

Library of Congress caption:
Mitchell, S.D. (1909) [i.e. 1908] Wm. Howard Taft shaking hands
Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. Bryan should really get credit for launching the whistle stop campaigning that became standard practice. He had been touring the country for some time advocating for the silver standard. However, it wasn’t until Taft began actively campaigning on the road – in order to rehabilitate his image and make himself likable to voters, as opposed to simply spreading an educational message – that we get the kind of spectacle politics we recognize today. [Bourdon, 115-6.]

The campaign was strikingly modern in other ways too. Speeches by presidential candidates were traditionally quite long – an hour of expounding on the party platform was not unusual. However, Taft kept it short, speaking for thirty minutes at major events, but sometimes spending only five minutes joking with crowds on train platforms. Bryan, known for lengthy rhetoric, was not to be outdone. He recorded a series of two minute speeches on a wax cylinder for Thomas Edison’s National Phonograph Company. Of course, Taft then had to do the same. Thus, we get the modern sound bite. [Listen here: NPR]

George Ade: Reluctant Republican Ringleader

Meanwhile, in Indiana, the Republican Party was in danger of being torn apart over temperance (prohibition versus local option). Leaders thought that a visit from a national candidate could unify the party at least for long enough to push through a Republican state ticket. Charles S. Hernly, Chairman of Indiana’s State Republican Committee, could see that the base needed a flamboyant event to generate enthusiasm for the Party. Recalling a promising conversation from the previous spring, he formed a plan. It involved George Ade, a native of Newton County, a beloved Indiana author, and a dabbler in local politics.

By this time, Ade had achieved financial success as the writer of clever and observant fictional stories for books and newspapers. He gained fame as the wit behind several popular comedic Broadway plays. Ade was known for using humor and rustic, slangy language and was often compared to Mark Twain. He had done well for himself and wisely trusted his brother William to invest his money in real estate.

“George Ade,” photograph, n.d., Indiana State Library Photograph Collections, accessed Indiana State Library Digital Collections.

In 1902, William secured 417 acres near the small town of Brook for his brother to build a cottage as a writer’s retreat. George named the estate “Hazelden.” By 1904, when he began to stay at Hazelden more regularly, “it had grown into an Elizabethan manor house . . . complete with cow barn, greenhouse, caretaker’s cottage, dance pavilion, several smaller outbuildings, swimming pool, softball diamond, and forty foot water tower,” plus extravagant landscaped gardens. (Indiana Magazine of History)

Town of Brook, “Historic George Ade Home,” http://www.brookindiana.com/historic-george-ade-home/

When Ade awoke at Hazelden the morning of August 20, 1908 and settled in to read the day’s Indianapolis Star, he received somewhat of a shock. The front page headline read, “Ade’s Farm Rally Will be Big Event.” Ade later wrote that he recalled a casual conversation with Chairman Charles Hernly about the possibility of a political picnic. However, they had not had formally planned any kind of function, let alone one that Hernly described to reporters as “the biggest Republican event Indiana will see this campaign.”

Indianapolis Star, August 20, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Hernly had colorfully expounded on the day’s details for reporters. He listed the names of prominent state and national politicians who would likely speak, “all the big guns,” and promised a meal of “roast beef, potatoes, bread and butter and coffee” for the Midwestern farmers who were invited to attend. Hernly emphasized that Ade was “enthusiastic in his support of the Republican ticket,” and the reader assumed, the event to take place at his estate. “The only thing that is bothering Mr. Ade is the fact that it is going to take forty of his best beef cattle to satisfy the hunger of the crowd,” Hernly claimed.

Ade was now in an impossible position. He would have liked to “have headed off the barbecue idea,” but was also an enthusiastic Republican who wanted to help his party. [Indiana Magazine of History] He had served as a visible delegate to the Republican National Convention where Taft was nominated – a fact that made headlines even in the New York Times – and as a member of the notification committee that formally told Taft of his nomination. Ade was a respected figurehead for the party. If he were to refuse to host this now public event, he risked further demoralizing the already troubled Indiana Republican Party. If Hernly meant to force Ade’s hand, it worked. The “biggest Republican rally of the coming campaign” would be held in George Ade’s backyard.

The Taft Special to Ade Station

Through the summer Taft was hanging back, assessing the political climate, trying to determine how best to campaign. By September 1908, however, it was clear that he was going to have to defend his labor record from Bryan’s attacks. Taft needed to align himself with the more progressive agenda of the Republican Party as announced at the June convention. He had also been briefed on the tenuous situation in Indiana and knew he needed to appeal directly to Hoosier farmers if he wanted to win the state. The rally planned at Ade’s farm was an opportunity the candidate could not pass up. Taft accepted the invitation sent to him by Chairman Hernly.

New York Times, September 17, 1908, 3, accessed https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1908/09/17/issue.html

On September 16, the Taft campaign announced the tour itinerary. The candidate would leave Cincinnati the morning of September 23 to travel though Indiana, Illinois, Wisconsin, Minnesota, the Dakotas, Iowa, Nebraska, Colorado, and Kansas over several weeks. los New York Times reported:

Judge Taft’s first address on his Western speaking tour will be made at Brook, Ind., on Sept. 23. It will be at a big Republican rally on the farm of George Ade, the Hoosier humorist and politician.

Notably, the newspaper reported that Taft would be following the route that William Jennings Bryan had undertaken in his campaign.

The morning of September 23, Taft and his staff boarded a five car train dubbed “The Taft Special” and headed for Indiana. The train stopped briefly in Indianapolis, where Taft shook hands with local politicians and waved to the approximately 200 people gathered to greet him. He joked with the crowd, forgoing a formal speech. The Taft Special stopped again briefly in Lafayette and switched tracks at Sheff before arriving at Ade station just west of Brook. Ade and a welcome committee arrived in a six car caravan to take Taft, staff, and guests to Hazelden.

Library of Congress caption: Crowd to greet Wm. H. Taft, De Witt, Nebraska, 1908,
Prints & Photographs Online Catalog.

As the caravan drove through Brook, a large sign made of evergreen reading “Welcome” framed in marigolds and goldenrod greeted them. “Triumphal arches” also made of evergreen spanned the main street and supported large pictures of Taft and the other Republican candidates. Newspapers around the country described the scene in detail. los New York Times reported:

All forenoon, from miles around the countryside, buggies, family carryalls, hay racks, and farm vehicles of every description crowded the roads leading to Hazelden, the country home of George Ade. When the candidate, seated in the humorist’s automobile, reached the farm he was driven through a veritable gauntlet of vehicles hitched to telephone poles, fence posts, trees, or anything else calculated to restrain the horses.

Indianapolis News, September 24, 1908, 4, Newspapers.com.

los Indianapolis News described the scene that greeted Taft upon his arrival at Ade’s estate:

Before the arrival of the Taft party there was a concert by the Brook Band and later by the Purdue Military band, followed by short speeches from some of the local statesmen. At noon the Second Regiment Band, of Chicago, gave a great display of daylight Japanese fireworks. When the Taft party appeared in sight down the road, a dozen bombs were hurled in the air the explosions resembled a salute by a gun squad and the air was filled with smoke as if from a battle.

The spectacle of this political theater was not lost on the Indianapolis News. The newspaper referred to the rally as a clever “stunt” and a “big play” put on by Ade. It continued to draw comparisons between the playwright’s craft and the political event:

The frameup of Ade’s latest act was all that could be desired. It was elaborately staged, and the scenery was all that nature could do for one of the prettiest places in northern Indiana, and the actors were of a pedigree out of the ordinary.

Upon arrival, the official party had lunch in the Ade home while the crowd purchased “full dinner pails,” a reference to the 1900 Republican slogan that appealed to the labor vote and helped William McKinley defeat William Jennings Bryan. At 1:15 p.m., Ade and Taft appeared on the decorated speaker’s platform. Ade introduced the candidate, and Taft officially kicked off his campaign.

Brook Reporter, September 25, 1908, 1, Newspapers.com.

Taft had not only remembered Ade from the notification committee, he was a fan of the writer’s work, “The Sultan of Sulu,” which was set in the Philippines. Taft had presided over the U.S. commission overseeing the new U.S. protectorate of Philippines under McKinley and spent a great deal of time there. National newspapers reported that Taft referred to Ade as “the Indiana Sultan of Sulu” and stated that “the Philippine original had no advantage over Ade.” Then, Taft got down to brass tacks.

He looked out at the faces of the farmers, the constituents that brought him to Indiana, and addressed them directly. He wanted this point to hit home, stating:

I was told if I came here I should have the privilege of meeting 10,000 farmers of the State of Harrison and [former Indiana Governor Oliver P.] Morton, and I seized the opportunity to break my journey to Chicago to look into your faces and to ask you the question whether your experience as farmers with Mr. Bryan and your recollection of his course since 1892 is such as to command him to you as the person into whose hands you wish to put the executive power over the destinies of this nation for four years.

Library of Congress Caption: Taft Crookston, Minn. [Minnesota], Prints & Photographs Online Catalog. In other words, Taft implied: I came here to talk to you directly and honestly, unlike Bryan, who didn’t stop between big cities and doesn’t have your interests in mind. Taft continued to attack Bryan’s record in the House as a supporter of tariff bills that hurt the working man and policies that prevented democratic discussion of amendments to such legislation. And, Taft continued, when these tariffs negatively affected the economy, what did Bryan do to fix it? Taft claimed that Bryan toured around the country advocating for the silver standard and ignored the needs of “the farmers of the country, who were groaning under a very heavy weight of obligations.” Thankfully, Taft continued, Bryan was defeated and gold remained the standard, something that helped the farmers return to prosperity. [More here on gold versus silver standard, if that’s your thing.]

Taft then espoused the progressive policies of the Republican administration that had directly improved farmers’ lives. He especially focused on the administration’s introduction of free rural mail delivery, which helped to connect farmers to new ideas, keep them up-to-date on news, and reduce the feeling of isolation from which many rural people suffered.

Lake County Times, September 24, 1908, 1, Newspapers.com

Taft’s direct appeal to the farmers worked. los Brook Reporter could scarcely believe that “Mr. Taft would notice a small town like Brook.” The Indianapolis News ran the headline: “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade.” In November, Hoosier farmers went to the polls. And while the split in the Indiana Republican Party proved fatal to the state ticket, Hoosiers chose Taft by over 10,000 votes. Taft was inaugurated March 4, 1909 as the twenty-seventh President of the United States.

(Richmond) Palladium-Item, November 4, 1908, 1, accessed Newspapers.com

Taft’s Indiana stop marked a sea change in campaign strategy. At Hazleden, Taft introduced the political tactics into his repertoire that he would hone through the rest of his tour and helped win him the election. He promoted the Republican platform as a progressive agenda that would benefit farmers and laborers. He crafted a likable, jovial, and personable image by speaking casually and humorously with crowds, while still seriously addressing their concerns. He went on the offense against his opponent in a manner the Baltimore Sun called “aggressive,” stopping in many places where Bryan had recently spoken in order to rebut his opponent’s statements. And perhaps, most importantly, he shook hands and flashed that unbeatable Taft smile at as many voters as his schedule would allow. Through sheer spectacle and tenacity, the man who had squashed labor strikes as a judge was now the candidate of the working man. A little support from Teddy didn’t hurt either, but Taft’s tour of the Midwest shaped him as a speaker and directly led to his election. And the 1908 election became the first where the Republican and Democratic candidates campaigned actively – an irreversible break with convention, as we see each election season through social media, a steady stream of ads, and even late night shows. It’s enough to make you nostalgic for the ol’ front porch.

Newspapers on the Rally

“George Ade’s Rally at Hazelden Farm,” Indianapolis News, September 23, 1908, 1 “George Ade As Sultan,” Buffalo Mourning Express and Illustrated Buffalo Express, September 24, 1908, 3 “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade,” Indianapolis News, September 24, 1908, 4 “Taft Appeals To Labor,” Baltimore Sun, September 24, 1908, 2 “Taft Defends His Record On Labor,” New York Times, September 24, 1908, 3, accessed TimesMachine “Taft at Brook,” Brook Reporter, September 25, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Secondary Sources

Peri E. Arnold, “William Taft,” Miller Center of Public Affairs, University of Virginia, https://millercenter.org/president/taft.

Jeffrey Bourdon, “‘Just Call Me Bill:’ William Taft Brings Spectacle Politics to the Midwest,” Studies in Midwestern History 2, no. 10 (October 2016): 113-138, accessed Grand Valley State University.

Howard F. McMains, “The Road to George Ade’s Farm: Origins of Taft’s First Campaign Rally, September, 1908,” Indiana Magazine of History 67, no. 4 (December 1971): 318-334, accessed Indiana University.



The nation’s fattest president loved steaks for breakfast. Then he went on a diet.

One of the most entertaining White House memoirs in history was written not by a president but by a maid.

Her name was Elizabeth Jaffray.

From 1909 to 1926, Jaffray was the chief housekeeper for four presidents — William Howard Taft, Woodrow Wilson, Warren G. Harding and Calvin Coolidge — and in a book titled “Secrets of the White House,” Jaffray chronicled their personal triumphs, foibles and domestic lives.

The meatiest of her stories were about her meatiest boss — Taft, a man so profoundly rotund that after sending a telegram to the secretary of war about a horseback ride, the secretary replied, “Referring to your telegram . . . how is the horse?”

As housekeeper, in addition to cleaning up after presidents, Jaffray was also responsible for their food — not just what they ate for themselves, but what they served to guests. Doing their grocery shopping gave Jaffray tremendous insight into presidential tastes and appetites.

At one end of the spectrum was Coolidge, her last boss.

Coolidge was a cheapskate who complained that the hams he was served were too large. He could eat just one slice. Also, according to the book “Real Life at the White House” by John and Claire Whitcomb, his breakfast consisted of a bit of wheat. How he survived on that caloric intake is one of history’s great mysteries.

At the other end: Taft, who occupied the White House from 1909 to 1913. The nation’s 27th president — who later became chief justice of the United States and an inspiration to a nation of yo-yo dieters — was Jaffray’s hungriest boss.

For him, Jaffray bought “butter by the tub, potatoes by the barrel, fruit and green vegetables by the crate,” she wrote.

Oh, and meat. A lot of meat.

Taft ate steak for breakfast.

“He wanted a thick, juicy twelve-ounce steak nearly every morning,” Jaffray wrote.

“President Taft liked every sort of food with the single exception of eggs,” Jaffray wrote. “He really had few preferences but just naturally liked food — and lots of it.”

The president scarfed down his steak breakfast every day at precisely 8:30 a.m. following a doctor prescribed workout in his bedroom with a personal trainer — a collision of routines that first lady Helen Taft found rather funny, according to Jaffray.

(For the record, the famous story of Taft getting stuck in a White House bathtub? That’s untrue.)

So let’s return to his eating habits. If you think Taft was just ahead of his time — going low-carb before the Atkins diet craze — you will be disappointed to learn that in addition to the steak, Jaffray reports Taft’s breakfasts included “several pieces of toast,” and his “vast quantity of coffee” were supplemented with large helpings of cream and sugar.

Under Jaffray’s watch, Taft got bigger and bigger.

In a diary entry from 1911, the housekeeper notes Taft’s weight — 332 pounds — and that he was going on a diet, apparently at the advice of his doctor. Taft told her, “Things are in a sad state of affairs when a man can’t even call his gizzard his own.”

Taft, who died in 1930 from heart disease, was deflated, but only metaphorically.

A year later, Jaffray wrote this in her diary: “The president looks as if he actually weighs 400 pounds."

Eventually, Taft ordered a reduction in steak sizes.

Instead of 12 ounces, he was served six.

“But somehow,” Jaffray wrote, “he really didn’t take off any great amount of weight while he was president.”


IDEALISM WITH WOODROW WILSON

The campaign of 1912 was one to remember. Roosevelt's name was put in nomination at the Progressive party convention by Hull House feminist Jane Addams. The convention exploded when Roosevelt declared, "We stand at Armageddon, and we battle for the Lord."

During the campaign, Roosevelt was shot in the chest in Milwaukee by a crazy person. Fortunately, the bullet went through Roosevelt's steel glasses case, but he was still wounded and bleeding. Roosevelt refused all help and went on to make an 80-minute speech after he had been shot. Doctors decided the bullet was too dangerous to remove, and he carried it with him for the rest of his life. He took a couple of weeks off and then was back on the campaign trail.

On election day, Democrat Woodrow Wilson won easily because Taft and Roosevelt split the Republican vote (although Teddy got more of the vote). The country's heart was clearly with the Progressives. Not counting the very unprogressive South, which voted for Democrats just because they weren't Republicans, Progressive votes would have easily won the election. Even the perennial Socialist candidate Eugene Debs racked up 900,000 votes. It was time for change in America. In his own way, Wilson was progressive as well.


William Howard Taft

William Howard Taft was born on December 5, 1857, in Cincinnati, Ohio, the son of a prominent attorney who had served in the Grant cabinet and later as American minister to Russia and Austria-Hungary. William Howard Taft graduated from Yale University in 1878, and earned a law degree from the Cincinnati Law School two years later. Due largely to his father`s influence, he was appointed an assistant prosecuting attorney for Hamilton County. He worked briefly for the Internal Revenue Service before opening a law practice in 1883. William Howard Taft married Helen Herron in 1886. She was a very important influence on his life, providing the drive and ambition he lacked. She had promised herself early in life that she would some day be First Lady. In 1887, Taft was appointed to fill a vacancy on the Ohio superior court and was elected to that position the following year. In 1890, the Tafts moved to Washington, where he became solicitor general in the Benjamin Harrison administration. During these years, Taft became a friend and lunch partner of Theodore Roosevelt, who was then a civil service commissioner. Taft was next appointed to the U.S. Circuit Court in 1892, and served until becoming a law professor and dean in Cincinnati. During the McKinley administration, Taft headed the Philippines Commission, studying ways to implement civilian government in the recently acquired islands. In 1901, he accepted the position of governor of the Philippines. He was initially reluctant to make such a drastic change in lifestyle, but was persuaded by his wife. William Howard Taft was generally successful with this endeavor, winning the trust of many of the natives by sympathetic consideration of their plight. He worked to provide educational opportunities and negotiated with the Vatican for the sale of church lands to be put back into farming. Taft clashed with the American military commander, General Arthur MacArthur (father of Douglas MacArthur) over harsh treatment of the Filipinos. Taft was eventually successful in having MacArthur removed from his command. Taft expressed much of the paternalism common to his age by advising against rapid self-government for his "little brown brothers." The Philippines would not receive its independence until 1946. Roosevelt persuaded Taft to head the War Department in 1904, a position for which he had no particular background or training. The president was adamant because he wanted the trustworthy Taft in the cabinet and at hand as an advisor. This successful stint involved Taft acting as supervisor of the Panama Canal construction and chief go-between in the strained relationship with the Japanese. Roosevelt engineered the Republican nomination for William Howard Taft in 1908, but not without some sniping from critics. Some wag suggested that TAFT stood for "take advice from Theodore." The Republican ticket won a convincing victory over the Democratic candidate, William Jennings Bryan. Taft`s domestic policy featured active pursuit of trust-busting and strengthening the Interstate Commerce Commission. However, he lost the support of the Republican Party`s progressive wing because of a botched performance on the tariff and an unfortunate conservation controversy. His exercise of "Dollar Diplomacy" in dealings in Latin America and the Far East provoked mistrust, but he managed to settle several nagging problems with Canada. In 1912, William Howard Taft chose to seek another term as president and had the support of the Republican Party political machinery. However, he was challenged by a frustrated Roosevelt who had been offended by the prosecution of "good trusts," the slackening of trust-busting against "bad trusts," the sacking of Gifford Pinchot and dithering on the tariff issue. Roosevelt`s Bull Moose Party siphoned-off enough support from the incumbent to assure the victory of Democrat Woodrow Wilson. Bitterly disappointed, Taft found solace following the presidency in his true love, the law. He was appointed to the law faculty at Yale, but continued some political involvement by campaigning for Charles Evans Hughes in 1916. During American involvement in World War I, William Howard Taft served on the National War Labor Board and later supported Wilson`s quest for the League of Nations. In what he regarded as the highlight of his public life, William Howard Taft received an appointment as Chief Justice of the U.S. Supreme Court in 1921. He was not regarded as a great or innovative legal mind, but his measured ways brought an element of peace to a divided Court. Most of his rulings bore a conservative stamp, notably the case of Bailey v. Drexel Furniture Co., which struck down a federal law taxing products created by child labor. However in Adkins v. Children`s Hospital in 1923, he ruled in favor of Minimum Wage legislation, one of the products of the Progressive Era which he is often felt to have opposed.

William Howard Taft retired from the Court in February 1930, on account of declining health. He died a month later. As a man of moderate views and a judicial temperament, he was an unlikely successor to the intemperate Roosevelt it would have taken a far different personality to withstand such a comparison. Taft could have been regarded as a progressive leader in another time, but such was not his lot. He died on March 8, 1930.