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Asunto Irán-Contra: armas para rehenes

Asunto Irán-Contra: armas para rehenes

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El asunto Irán-Contra, a menudo destacado por los historiadores en su relato de los años de Reagan, tuvo su origen en dos impulsos muy diferentes del presidente. El primero fue humanitario: liberar a un puñado de rehenes estadounidenses detenidos por terroristas en el Líbano. El segundo fue estratégico: apoyar la resistencia anticomunista en Nicaragua. El asunto también subrayó la influencia cada vez mayor del Consejo de Seguridad Nacional en la conducción de la política exterior de Estados Unidos.

Los empleados frustrados de NSC se preguntaron cómo los Estados Unidos podían negociar con terroristas cuando tales conversaciones contradecían la política declarada de la administración de no tratar con terroristas o un estado como Irán que apoyaba a grupos terroristas. Tanto el Secretario de Estado George Shultz como el Secretario de Defensa Caspar Weinberger se opusieron rotundamente a las negociaciones. Pero los empleados de NSC creían que los elementos "moderados" en Irán podrían facilitar la liberación de los rehenes. Reagan escribió en sus memorias que "era deber del presidente llevarlos a casa".

Asunto Irán-Contra: armas para rehenes

Y así, a fines de 1985, Reagan decidió proceder con una iniciativa iraní que involucraba el intercambio de armas para la liberación de los estadounidenses. Un año después, la administración estaba tratando de contener una crisis política que algunos críticos equipararon con el Watergate de Nixon. En marzo de 1987, el presidente admitió de mala gana en un discurso televisado a nivel nacional que había tratado de intercambiar armas por rehenes. "Dejé que mi preocupación personal por los rehenes se extendiera a la estrategia geopolítica de llegar a Irán". El público dejó en claro su rechazo al acuerdo: el índice de aprobación de Reagan cayó veintiún puntos en un mes, a 46 por ciento.

La mitad del escándalo "Contra" comenzó en el otoño de 1982 cuando el Congreso aprobó la primera enmienda de Boland, que prohíbe el gasto de fondos para "derrocar" al gobierno de Nicaragua. Argumentando que los Contras no tenían la intención de derrocar al gobierno, la administración continuó financiando a los rebeldes hasta diciembre de 1984, cuando el Congreso negó cualquier apoyo directo o indirecto de cualquier agencia de inteligencia de los Estados Unidos a los Contras. En este punto, el esfuerzo pro-Contra pasó de la CIA al NSC, que según la administración no era una agencia de "inteligencia", bajo la dirección de John Poindexter y su asistente Oliver North.

Aparentemente, con la aprobación del Director de la CIA, William Casey, North desvió las ganancias de la venta de armas a los Contras. Cuando Reagan le pidió que investigara el asunto, el fiscal general Edwin Meese III calificó la desviación de fondos como "un tremendo error que nunca debería haberse permitido que ocurriera". North, Poindexter y otros fueron acusados ​​y condenados por cargos derivados de Irán-Contra. Pero a diferencia de Nixon, Reagan no intentó encubrir el asunto. Iran-Contra estaba preocupado por las políticas públicas; Watergate siempre fue sobre política. Reagan aprobó armas para rehenes para salvar vidas estadounidenses; Nixon trató de contener Watergate para salvarse.

En noviembre de 1987, un comité selecto de la Cámara y el Senado llegó a la conclusión de que el presidente había sido protegido del conocimiento y no había sido consciente del desvío de fondos. La minoría republicana dijo que los errores del asunto Irán-Contra habían sido "errores de juicio y nada más". No hubo crisis constitucional, no hubo una falta de respeto sistemática por el 'estado de derecho interno', no hubo una gran conspiración ”. Irán-Contra pronto desapareció de la conciencia del público, ya que la mayoría de los estadounidenses decidieron que era una excepción y no el gobierno de la Doctrina Reagan.

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