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Año de los Milagros: Freedom Floods Eastern Europe

Año de los Milagros: Freedom Floods Eastern Europe

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En febrero de 1989, Václav Havel fue encarcelado en Praga por participar en protestas por los derechos humanos, pero las protestas continuaron. Después de meses de huelgas, comenzaron las mesas redondas en Polonia entre los líderes del sindicato de solidaridad todavía ilegal y el gobierno comunista. El gobierno polaco había insistido en que Solidaridad era una "fuerza gastada", pero a medida que la economía polaca empeoraba, se vio obligado a "contar con ideas que no podían aplastar y hombres que no podían someter". En marzo, setenta y cinco mil personas se manifestaron. en Budapest en el aniversario de la revolución de 1848, exigiendo la retirada de las tropas soviéticas y las elecciones libres.

Lo que seguiría sería un colapso dominó del socialismo en toda Europa del Este y, finalmente, en la propia Rusia. El año crucial de 1989 se denominó más tarde el Año de los Milagros.

En abril, Solidaridad y el gobierno polaco acordaron las primeras elecciones abiertas desde la Segunda Guerra Mundial. En mayo, el gobierno húngaro comenzó a desmantelar la Cortina de Hierro a lo largo de su frontera con Austria, permitiendo a los alemanes orientales cruzar a Alemania Occidental. Miles lo hicieron.

En junio de 1989, el movimiento de solidaridad polaco obtuvo una victoria abrumadora sobre sus oponentes comunistas en las primeras elecciones libres del bloque soviético en cuarenta años. El mismo mes, Imre Nagy, que había liderado el levantamiento húngaro de 1956 contra la dominación soviética, recibió el entierro de un héroe en Budapest. Gorbachov recordó al Consejo de Europa en julio que rechazó la Doctrina Brezhnev: "Cualquier interferencia en los asuntos internos y cualquier intento de restringir la soberanía de los estados, tanto amigos como aliados o cualquier otro, son inadmisibles".

En octubre, cientos de miles de personas comenzaron a manifestarse todos los lunes por la noche en Alemania del Este, lo que condujo a la renuncia forzada del jefe del Partido Comunista, Erich Honecker, quien se había jactado en enero de que el Muro de Berlín resistiría otros cien años. El 9 de noviembre de 1989, una marejada de alemanes orientales cruzó la frontera de Berlín Occidental cuando se levantaron las restricciones de viaje, y el Muro de Berlín se derrumbó.

El año de las contrarrevoluciones terminó con el derrocamiento y la ejecución del déspota Nicolae Ceausescu en Rumania y la elección de Václav Havel como presidente del primer gobierno no comunista de Checoslovaquia desde el golpe de estado de 1948 diseñado por Moscú.

Las olas de libertad, sin embargo, no llegaron a las costas de China. En la primavera de 1989, los estudiantes chinos en favor de la democracia, inspirados en parte por los eventos en Europa del Este, se manifestaron por los miles de personas en la Plaza Tiananmen en el corazón de Beijing. Por un momento, a los observadores occidentales les pareció que los líderes de la China comunista podrían seguir el ejemplo de Gorbachov y permitir una liberalización política y económica significativa. Subestimaron la voluntad de Deng Xiaoping y otros líderes comunistas de usar la fuerza máxima para eliminar cualquier amenaza a su control político. El 4 de junio de 1989, solo dos semanas después de que Gorbachov había visitado China para una "cumbre socialista" con Deng, las tropas y tanques chinos aplastaron sin piedad las protestas en la Plaza Tiananmen, matando a cientos y quizás miles de estudiantes indefensos.

Como líder "primordial" de China, Deng había tomado la medida de Mao y anunció que tenía razón el 70 por ciento del tiempo y el 30 por ciento del tiempo equivocado. La Revolución Cultural y el Gran Salto Adelante se encontraban entre los errores, pero entre las cosas que Mao había hecho bien era hacer de China una vez más un gran poder, mantener el monopolio político del Partido Comunista y abrir relaciones con los Estados Unidos como contrapeso a la Unión Soviética. La más importante de ellas fue la autoridad política indiscutible del Partido.

La acción más importante de Deng, comenzando en 1979, fue impulsar la economía de mando de China con reformas de libre mercado, transformando al país en un poder económico global en menos de dos décadas.

El año de los milagros: ¿la doctrina de Sinatra?

Descrito correctamente como un año de milagros, 1989 comenzó con Václav Havel en la cárcel y terminó con él como presidente de Checoslovaquia. A principios de año, la esfera de influencia soviética en Europa oriental y central parecía segura, pero como hemos visto, un cambio radical se extendía por toda la región. En mayo, un asistente de Gorbachov escribió en privado que "el socialismo en Europa del Este está desapareciendo".

En octubre, se le preguntó al portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores soviético qué quedaba de la Doctrina Brezhnev. Él respondió con ironía: “¿Conoces la canción de Frank Sinatra 'My Way'? Hungría y Polonia lo están haciendo a su manera. Ahora tenemos la Doctrina Sinatra ”. El colapso del comunismo de Berlín a Bucarest puso fin a la esperanza de Gorbachov de una región reformada pero socialista liderada por Moscú. También encendió un fervor nacionalista dentro de los numerosos pueblos no rusos de la Unión Soviética que habían sido reprimidos durante mucho tiempo.

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