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Ofensiva Meuse-Argonne: Cómo 1,2 millones de estadounidenses ayudaron a poner fin a la Primera Guerra Mundial

Ofensiva Meuse-Argonne: Cómo 1,2 millones de estadounidenses ayudaron a poner fin a la Primera Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre la ofensiva Meuse-Argonne es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


TLa Fuerza Expedicionaria Estadounidense no solo tenía vigor y tenacidad, sino que también estaba construyendo masa y fuerza, con 1.2 millones de hombres armados en Francia, a los que se unieron más de 60,000 cada semana. Fue el creciente poder de la AEF lo que le dio al mariscal Foch lo que quería: la oportunidad de ir a la ofensiva, no solo para detener al general alemán Ludendorff en el Marne, sino para hacer retroceder a los alemanes, tal vez incluso detrás del Rin. La experiencia había hecho que Foch fuera cauteloso, pero una primavera de casi desastre se había convertido en un verano de esperanza para derrotar a los hunos.

Foch tenía una misión especial para los chicos de la masa de Pershing: atacar al saliente alemán en Saint-Mihiel en el río Mosa, al sur de Verdun. Los estadounidenses entrarían en acción dirigidos por el general John Pershing en un recién configurado Primer Ejército de los Estados Unidos. Pershing, si no Foch, tenía el ojo puesto en un premio mayor que reducir el saliente; Quería liberar Metz, una ciudad francesa en el Mosela, a poco más de cuarenta millas al este. Ese sería un honor de batalla digno de su nuevo Primer Ejército y lo pondría en posición de amenazar al Saarland industrial de Alemania. Esta batalla sería parte de la ofensiva Meuse-Argonne.

A finales del 13 de septiembre, el trabajo de conquistar Saint-Mihiel estaba esencialmente terminado. Los alemanes se retiraron completamente detrás de la Línea Michel, y Pershing se contentó con dejarlos allí y trasladar a sus tropas a Meuse-Argonne para prepararse para la Ofensiva de Meuse-Argonne. Parece fácil en el papel, y relativamente hablando lo fue, pero los estadounidenses aún sufrieron 7,000 bajas (los alemanes, alrededor de 22,500: 15,000 entregados, 7,500 muertos o heridos). Pershing fue alcista, y la reducción del saliente de Saint-Mihiel se consideró un éxito estadounidense. Fue la batalla estadounidense más grande desde la Guerra entre los Estados, y las tropas habían ejecutado sus tareas admirablemente.

Si las unidades alemanas no eran las mejores, si de todos modos estaban en proceso de retirarse, era igualmente cierto que los alemanes habían mantenido esta línea durante cuatro años; que en ese tiempo los alemanes habían repelido dos intentos franceses de expulsarlos; y que el alto mando alemán consideraba a Saint-Mihiel una derrota terrible. Hindenburg estaba horrorizado por la rapidez con que se había desbordado el saliente; Ludendorff estaba deprimido hasta el punto de un ataque de nervios. Doscientas millas cuadradas de territorio francés habían sido liberadas, y los estadounidenses habían abolido gravemente el sentido de superioridad militar de los alemanes. Pero en retrospectiva, para los estadounidenses, la batalla de Saint-Mihiel fue, en muchos sentidos, un ejercicio de entrenamiento de fuego vivo meticulosamente bien planificado. La ofensiva Meuse-Argonne sería algo completamente diferente.

Pershing estaba luchando en la batalla más grande y costosa de la historia de Estados Unidos. Al final de la batalla, que fue el final de la guerra, el 11 de noviembre de 1918, 1,2 millones de soldados estadounidenses habían estado involucrados, una décima parte de ellos eran víctimas y más de 26,000 de ellos estaban muertos. Pershing tenía una tarea gigantesca frente a él: hacer su parte no despreciable para hacer retroceder a los alemanes de Francia y ganar la guerra.

Surgieron nuevas divisiones, se reorganizaron las unidades, se emitieron órdenes, el ejército de Pershing volvió a la acción en la mañana del 4 de octubre y descubrió que los alemanes esperaban con posiciones reforzadas y chubascos de proyectiles de artillería lloviendo desde las Alturas del Mosa. Contra esta tormenta de acero y plomo, los chicos de la masa colocaron las correas de sus cascos y avanzaron con dificultad, pero las balas y los proyectiles de artillería pueden retrasar un avance aún más eficazmente que la lluvia y el barro; entonces Pershing ordenó al XVII Cuerpo francés (que incluía una división estadounidense) que suprimiera los cañones alemanes en las Alturas del Mosa con un asalto directo, constituyendo las acciones iniciales de la Ofensiva Mosa-Argonne

En el oeste, en el bosque de Argonne, la 77.a división tenía una tarea similar: encontrar y reprimir las grandes armas alemanas, pero tenía que luchar en medio del bosque grande, denso y enredado que efectivamente cortaba a los regimientos en sus componentes y eso era llena de nidos de ametralladoras alemanas, francotiradores y fortines. Dejó a algunos soldados sentir, no por primera vez, como si estuvieran reviviendo las experiencias de sus ancestros en la lucha india, aunque los indios en este caso tenían armas de mayor potencia y una mejor disciplina.

El paisaje en sí era aleccionador. Si Belleau Wood era "Hell Wood", no era más que un pequeño rincón del infierno en comparación con el Argonne, que, como escribió un oficial estadounidense acusado de su conquista, "era un país sombrío y cruel de arcilla blanca y rocas y esqueletos arruinados de árboles, perforados en innumerables trincheras y chamuscados con acres de alambre oxidado, que se elevan abruptamente en crestas en forma de garras y descienden a barrancos embrujados, blancos como la lepra en medio de ese bosque verde, un país que había muerto hace mucho tiempo, en dolor ". La ofensiva Meuse-Argonne no sería una marcha rápida.

Algo de ese dolor se alivió, al menos para los soldados, cuando encontraron fortines abandonados cargados de lujos casi inimaginables, incluido el extraño piano, una bodega y otros signos de cuán bien abastecidos habían estado estos puestos alemanes de larga data. Los chicos de la masa liberaron unas cuantas botellas en la seguridad de sus paquetes, pero tuvieron que tener cuidado (algunos refugios alemanes abandonados quedaron atrapados) y sus órdenes eran continuar presionando continuamente el ataque.

La ofensiva Meuse-Argonne tuvo lugar en medio de una política agresiva. El 8 de octubre, el presidente Woodrow Wilson respondió a una nota del príncipe Maximilian von Baden, el nuevo canciller de Alemania, buscando un armisticio sobre la base de los Catorce Puntos de Wilson, que presentó un programa liberal de diplomacia abierta, libertad de los mares, libre comercio, libertad para Bélgica y Francia (y Alsacia-Lorena) de la ocupación alemana, el desarme, las fronteras trazadas sobre la base de estados-nación en lugar de imperios multinacionales, y el establecimiento de una Liga de Naciones.

El Príncipe Max, como era conocido, no estaba de acuerdo con todo en los Catorce Puntos, pero se ofreció a aceptarlos como base para las negociaciones. Aristócrata con inclinación democrática, recortó algunos de los poderes del Kaiser, llevó a los socialdemócratas al gobierno y eliminó a los generales Hindenburg y Ludendorff como líderes de facto de la Alemania imperial. Hindenburg y Ludendorff se habían alzado sobre el gobierno civil, pero ahora admitieron que la guerra se había perdido y que Alemania debía buscar términos. Su objetivo era una retirada ordenada a las fronteras occidentales de Alemania a cambio de que Gran Bretaña, Estados Unidos, Italia y Francia aceptaran las ganancias territoriales de Alemania en el este.

Wilson tardó cuatro días en responder al Príncipe Max, y luego fue a través del Secretario de Estado Robert Lansing. Lansing buscó garantías de que el príncipe, de hecho, habló por el gobierno alemán y declaró rotundamente que no podían comenzar negociaciones mientras los alemanes ocupaban Bélgica y Francia. Nada salió de la obertura, y la guerra continuó.

Al oeste de Argonne, las divisiones estadounidense 2ª y 36ª, la primera una colección de infantes de marina y soldados, la segunda compuesta por vaqueros e indios de la Guardia Nacional de Texas y Oklahoma, asumieron el cargo de los franceses y el 4 de octubre se apoderaron de la Blanc Mont Ridge en una lucha dura. Luego, los estadounidenses llevaron a los franceses a conducir a los alemanes al río Aisne, de modo que para el 27 de octubre el Cuarto Ejército francés finalmente podría tomar su lugar junto al Primer Ejército estadounidense.

Mientras tanto, el Primer Ejército había continuado abriéndose camino a través del bosque como parte de la Ofensiva Mosa-Argonne. Como Laurence Stallings, un veterano de los marines de Belleau Wood, lo expresó en su propia historia de la guerra: "Desde ahora hasta el final ... debían ser cinco semanas de presión incesante en todo el frente, y para los Doughboys en la línea, de 'una maldita ametralladora tras otra' ". Frente a ellos yacía la aún intacta Kriemhilde Stellung, reforzado por los alemanes, que ahora tenían cuarenta divisiones en Meuse-Argonne, uniéndose a la ofensiva de Meuse-Argonne. Organizado tanto por el terreno como por su cuadrícula de trincheras en campos de fuego defensivo entrelazados, el Kriemhilde Stellung permitió que los alemanes se movieran de un punto fuerte a otro, lo que significaba que la única estrategia de los estadounidenses podía ser asaltos tenazmente repetidos. Ahora eran los franceses los que exigían que los estadounidenses se movieran más rápidamente.

Los alemanes estaban retrocediendo en todas partes, mientras que en la ofensiva Mosa-Argonne los yanquis se abrían paso contra la dura resistencia. Pero estaban progresando. A mediados de octubre, el bosque de Argonne había sido despejado, lo que colocaba el impulso principal estadounidense entre el río Aire a la izquierda, justo al este del Argonne, y el río Mosa a la derecha. El objetivo principal era el área que rodea Romagne, a unas cinco millas al norte de Montfaucon, rodeada por la Côte de Châtillon y la Côte Dame Marie por un lado y Cunel por el otro. La Côte Dame Marie fue considerada la clave para desbloquear el Kriemhilde Stellung. El 14 de octubre, los estadounidenses se apoderaron de él y de Romagne, pero no pudieron avanzar más hasta que redujeron la Côte de Châtillon, con sus trincheras reconectadas y quizás doscientas ametralladoras. Tenía que tomarse, y en el asalto sin temor, como recordó el general Douglas MacArthur, “los oficiales cayeron y los sargentos saltaron al mando. Las compañías se redujeron a pelotones y los cabo se hicieron cargo. Al final, el comandante Lloyd Ross, al frente de uno de los batallones de ataque, solo tenía 300 hombres y seis oficiales, de los 1.450 hombres y 25 oficiales. Así fue como cayó la Côte-de-Châtillon ... "

Estados Unidos ahora estaba desplegando dos ejércitos. El Segundo Ejército, con más de 175,000 hombres al mando del general Robert Lee Bullard, estaba al este del río Mosa, cubriendo el flanco derecho estadounidense. El Primer Ejército, más de un millón de soldados, bajo el hábil General Hunter Liggett, ocupó el centro. Habiendo descifrado la línea Hindenburg, Liggett hizo una pausa para reorganizar sus tropas agotadas, y luego se detuvo nuevamente esperando que los franceses lo alcanzaran. Los planificadores de guerra aliados habían asumido que podrían conducir a la victoria en 1919. Pero ahora parecía posible que si fueran lo suficientemente agresivos, podrían golpear a Alemania en una derrota mucho más rápida. Pershing era optimista y el coronel George C. Marshall estimó que en diez días, si se podía mantener el avance estadounidense, "alrededor de un millón de soldados alemanes al frente y al oeste de nosotros tendrían que rendirse o dispersarse como individuos".

El cronograma de ataques que Pershing había elaborado originalmente para su ejército de superhombres al comienzo de la ofensiva Meuse-Argonne adquirió un nuevo realismo en este gran cargo del Primer Ejército. Una vez más, los estadounidenses alinearon tres cuerpos, de izquierda a derecha, I Corps, V Corps y III Corps, con V Corps a la cabeza. El objetivo era presionar cada vez más, expandiendo las ganancias de cada día a medida que los alemanes perdían su artillería y se veían obligados a una retirada cada vez más debilitante, y eso fue lo que sucedió. El ataque comenzó el 1 de noviembre. Para el 5 de noviembre, los estadounidenses habían despejado una amplia franja de territorio hasta el río Mosa; el sector Meuse-Argonne era suyo. Pero Pershing siguió adelante: primero hizo un movimiento para capturar a Sedan en el sector francés hacia el norte (hasta que las protestas francesas le hicieron rescindir la orden) y luego cruzó el río Mosa contra los bombardeos de artillería alemanes. Se organizó un armisticio a las 11:00 a.m., el 11 de noviembre, pero Pershing mantuvo a sus hombres luchando hasta el final y lamentó que no le hubieran dado unos días más para conducir a la Fuerza Expedicionaria Estadounidense a Alemania, no por gloria , pero para dejar una marca formal en la derrota de Alemania.

Así las cosas, la batalla de cuarenta y siete días de la ofensiva Meuse-Argonne marcó el final de la Primera Guerra Mundial.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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