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¿Cómo terminó la Primera Guerra Mundial? El tratado de Versalles

¿Cómo terminó la Primera Guerra Mundial? El tratado de Versalles

El siguiente artículo sobre el final de la Primera Guerra Mundial es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


TEl espectáculo secundario ruso no fue más que una parte de la introducción de Estados Unidos al arte estatal internacional. El escenario principal fue París y las negociaciones de posguerra que culminarían en el Tratado de Versalles. La posición negociadora de Estados Unidos se había replanteado mucho antes del final de la guerra. El 8 de enero de 1918, en un discurso en una sesión conjunta del Congreso, el presidente Wilson enunció sus catorce puntos para guiar al mundo de la posguerra. Él anunció, antes de pasar a los detalles, que “lo que exigimos en esta guerra, por lo tanto, no es nada peculiar para nosotros. Es que el mundo se haga apto y seguro para vivir; y particularmente para que sea seguro para cada nación amante de la paz que, como la nuestra, desea vivir su propia vida, determinar sus propias instituciones, garantizar la justicia y el trato justo de los demás pueblos del mundo, en contra de la fuerza y agresión egoísta ".

El tono del presidente era decididamente progresista e internacionalista: "Todos los pueblos del mundo son socios en este interés, y por nuestra parte vemos muy claramente que, a menos que se haga justicia a otros, no se nos hará a nosotros".

"El programa de la paz mundial, por lo tanto, es nuestro programa", declaró Wilson, "y ese programa, el único programa posible", fue, por supuesto, sus Catorce Puntos, que fueron:

  1. El fin de la diplomacia secreta y los tratados. Todo en adelante debía hacerse a la intemperie para que la gente supiera a qué se comprometían sus líderes como nación.
  2. Libertad de los mares, fuera de las reservas para aguas territoriales y la aplicación de pactos internacionales.
  3. El libre comercio, durante mucho tiempo, el liberal se esfuerza por establecer la paz perpetua.
  4. Reducciones internacionales de armas al mínimo de mínimos.
  5. Un ajuste liberal de los reclamos coloniales, teniendo en cuenta por igual los intereses de los poderes coloniales y los intereses de las poblaciones nativas. Wilson usó la palabra "imperialista" como una condena, aplicándola con frecuencia a Alemania, aunque Gran Bretaña tenía con mucho el imperio más grande, el más grande de la historia mundial, que alcanzó su cenit inmediatamente después de la Gran Guerra.
  6. Irónicamente, dado su futuro envío de tropas a Rusia, hizo un llamado a todas las potencias extranjeras (especialmente a las Potencias Centrales) para que dejen a Rusia sola para determinar su propio destino, teniendo una visión optimista de que si se saluda con buena voluntad y asistencia desinteresada, Rusia gravitaría en una dirección liberal. Como muchos liberales antes y después de él, Wilson creía que las revueltas contra las monarquías reaccionarias tienden naturalmente al triunfo de los valores liberales.
  7. La restauración de una Bélgica independiente.
  8. La restauración de la integridad territorial de Francia, más el regreso de Alsacia-Lorena a la soberanía francesa.
  9. Un ajuste de las fronteras de Italia para incorporar a los italianos étnicos vecinos dentro de las fronteras de Italia.
  10. "Los pueblos de Austria-Hungría, cuyo lugar entre las naciones que deseamos ver salvaguardados y asegurados, deberían tener la oportunidad más libre de desarrollo autónomo". En otras palabras, el Imperio de los Habsburgo colapsado debería dividirse entre sus nacionalidades constituyentes sobre la base. de "autodeterminación nacional", otro imbécil liberal. En la práctica, significó el desplazamiento violento y forzado de los pueblos hacia refugios étnicos seguros.
  11. Este punto se basó en el anterior con algunos detalles, incluyendo que las fronteras de Serbia deberían permitirle el acceso al mar, y que los estados de los Balcanes deberían trabajar en un "consejo amistoso" mientras están protegidos por "garantías internacionales".
  12. El Imperio Otomano debía ser dividido. Los turcos tendrían su estado, pero sus otros territorios deberían tener autodeterminación nacional. Además, "los Dardanelos deben abrirse permanentemente como paso libre a los barcos y al comercio de todas las naciones bajo garantías internacionales".
  13. Algo que no había existido durante más de cien años, una Polonia independiente, debía ser recreada, con fronteras que le dieran acceso territorial al mar. Su "independencia política y económica e integridad territorial" debía estar "garantizada por un pacto internacional".
  14. La creación de una Sociedad de Naciones, que desarrollaría los acuerdos internacionales para que los Catorce Puntos sean efectivos, proporcionará las muchas garantías internacionales necesarias y perpetuará un orden mundial liberal.

En cuanto a Alemania, Wilson dijo: "Le deseamos que solo acepte un lugar de igualdad entre los pueblos del mundo, el nuevo mundo en el que ahora vivimos, en lugar de un lugar de dominio". Cerró con entusiasmo, o, Según el gusto, la peroración ridícula:

Un principio evidente recorre todo el programa que he esbozado. Es el principio de justicia para todos los pueblos y nacionalidades, y su derecho a vivir en igualdad de condiciones de libertad y seguridad unos con otros, ya sean fuertes o débiles. A menos que este principio se base, ninguna parte de la estructura de la justicia internacional puede sostenerse. El pueblo de los Estados Unidos no podría actuar sobre ningún otro principio, y para la reivindicación de este principio están listos para dedicar sus vidas, su honor y todo lo que poseen. El clímax moral de esto, la guerra final y culminante por la libertad humana ha llegado, y están listos para poner a prueba su propia fuerza, su propósito más elevado, su propia integridad y devoción.

La "guerra final por la libertad humana" presagiaba el fin, en la mente de Wilson, del viejo orden corrupto. Era un profeta del mundo venidero, un nuevo orden mundial para una Europa que casi se había destruido a sí misma. Para muchos europeos, el idealismo de Wilson reivindicaba sus sacrificios. Lo consideraban un héroe moral. Aparte de los bolcheviques con su retórica de la revolución mundial, fue el único estadista cuyo pensamiento y proclamas no se basaban en el interés nacional. O, como Wilson mismo prefería pensar, Estados Unidos había sido la única parte desinteresada en el conflicto mundial y sería la única parte desinteresada en la construcción de la paz.

Parecía como si el hombre y su momento se encontraran como delegados de todo el mundo que descendieron a París en diciembre de 1918. Durante los primeros seis meses de 1919, afirmaron aspiraciones nacionalistas, fosas nasales progresistas y esperanzas de nuevas repúblicas, y Wilson estuvo en El centro de las negociaciones. Los otros dos de los "tres grandes" estadistas en la conferencia fueron considerados, en comparación, como representantes del cinismo europeo y Realpolitik, aunque apenas eran defensores del viejo orden. Eran, de hecho, hombres de la izquierda política. Georges Clemenceau, primer ministro de Francia, era un radical anticlerical y nacionalista; David Lloyd George, primer ministro de Gran Bretaña, era galés, liberal y arquitecto del naciente estado de bienestar de Gran Bretaña. Ni Wilson ni Clemenceau ni Lloyd George tenían ningún interés en recrear el Congreso de Viena de cien años antes, desempeñando el papel de los estadistas conservadores Castlereagh, Wellington y Metternich, y lograr un mundo restaurado; Ellos querían una rehecha mundial. A decir verdad, sin embargo, los reaccionarios de 1814-1815 hicieron su trabajo mejor, preservando una paz más larga, que los liberales de 1919.

Hubo acuerdo general en que Alemania debería ser desarmada, pero hasta qué punto, especialmente dada la amenaza bolchevique, fue un tema de acalorado debate. Al final, los vencedores intentaron desmilitarizar casi por completo lo que había sido una sociedad alemana altamente militarista. El ejército alemán se limitó a cien mil hombres y la armada a quince mil, las fuerzas policiales se limitaron a los niveles anteriores a la guerra y se eliminó el cuerpo de cadetes escolares. Más allá de eso, a Alemania se le negó una fuerza aérea, un cuerpo de tanques, submarinos, artillería pesada y mucho más. El ejército alemán equivaldría a una fuerza policial que podría manejar a los revolucionarios bolcheviques nacionales, pero no mucho más.

También hubo un acuerdo general de que Alemania debería ser geográficamente más pequeña, y había varios países, no solo Francia, que estaban ansiosos por ayudar en este esquema, incluidos Polonia, Lituania y Dinamarca. Francia reclamó no solo a Alsacia-Lorena sino también a Renania, queriendo anexarla, independizarla (una segunda Bélgica), o al menos ocuparla y desmilitarizarla, e incluso al Sarre rico en carbón, que por cualquier definición razonable era completamente alemana. No importaba cómo se cortara y cortara en cubitos, Alemania seguiría empequeñeciendo a Francia en población. Aun así, los franceses querían erigir tantos obstáculos como fuera posible para garantizar que Alemania nunca más pudiera invadir Francia.

Pero esto fue descuidar el papel que el resentimiento puede jugar en los asuntos humanos. Alemania, despojada de las trampas de una nación soberana y un gran poder, se quedó atascada con el proyecto de ley para la Gran Guerra. Alemania asumió los costos porque Alemania cargó con la culpa, como se establece en el artículo 231 del Tratado de Versalles (escrito por dos estadounidenses, Norman Davis y John Foster Dulles): “Los gobiernos aliados y asociados afirman y Alemania acepta la responsabilidad de Alemania y de ella aliados por causar todas las pérdidas y daños a los que los gobiernos aliados y asociados y sus nacionales han sido sometidos como consecuencia de la guerra impuesta por la agresión de Alemania y sus aliados ". Austria y Hungría firmaron tratados con cláusulas similares, pero fue Alemania sobre quien cayó la peor parte.

Lloyd George presentó el caso para imponer reparaciones financieras a Alemania: “Alguien tuvo que pagar. Si Alemania no podía pagar, significaba que el contribuyente británico tenía que pagar. Los que deberían pagar fueron los que causaron la pérdida ”. Lloyd George se había entrenado como abogado. Para él era una simple cuestión de daños y responsabilidades. También insistió en que su cliente, Gran Bretaña, obtuviera su parte justa de cualquier acuerdo financiero que, para acercarse al nivel de las demandas francesas, tendría que incluir pensiones para viudas y huérfanos de guerra británicos. Sin embargo, la parte británica de los pagos alemanes se fijó en solo un poco más de la mitad de lo que recibirían los franceses.

Los estadounidenses eran acreedores, y aunque no buscaban pagos de reparación para sí mismos, querían el reembolso de los préstamos en tiempos de guerra. Los británicos también eran técnicamente acreedores, pero era poco probable que sus préstamos a Rusia, Italia y otros países, incluida Francia, fueran reembolsables y, a su vez, los británicos le debían a los Estados Unidos $ 4.7 mil millones. En 1923, Gran Bretaña llegó a un acuerdo sobre un calendario de pagos, con interés, a los Estados Unidos. Escribiendo muchos años después, después de la conclusión de otra guerra mundial, Winston Churchill señaló: “La base de este acuerdo fue considerada, no solo en esta isla, sino por muchas autoridades financieras desinteresadas en Estados Unidos, como una condición severa e imprevisible para tanto prestatario como prestamista. 'Contrataron el dinero, ¿no?' dijo el presidente Coolidge. Esta declaración lacónica era cierta, pero no exhaustiva.

Churchill tenía otro punto: “Los pagos entre países que toman la forma de una transferencia de bienes y servicios, o aún más de su fructífero intercambio, no solo son beneficiosos sino también beneficiosos. Los pagos que son solo la transmisión arbitraria y artificial a través del intercambio de sumas tan grandes como surgen en las finanzas de guerra no pueden dejar de alterar todo el proceso de la economía mundial. Esto es igualmente cierto ya sea que los pagos sean exigidos por un aliado que compartió la victoria y soportó gran parte del peso o por una nación enemiga derrotada ”. En otras palabras, la magnanimidad era el mejor curso político y económico. Esta era una opinión minoritaria en 1919, especialmente entre los franceses, que veían los pagos de las reparaciones alemanas como otro grillete en la recuperación alemana, y por lo tanto en el potencial de agresión de Alemania. Uno de los que compartió el punto de vista de Churchill fue el economista John Maynard Keynes, quien creía en cancelar las deudas y alentar el libre comercio, lo que al final beneficiaría a todos. Keynes asistió a la Conferencia de Paz de París como asesor del Tesoro británico y regresó como uno de los críticos más influyentes del Tratado de Versalles. Al final, sin embargo, la factura total presentada a los alemanes ($ 34 mil millones) fue una suma grande pero no fantástica, bastante menor que los más de $ 17 billones que los Estados Unidos debían a sus acreedores en 2013.

El 25 de marzo de 1919, el personal de Lloyd George redactó un memorando que presentó al Consejo de los Cuatro (Estados Unidos, Francia, Italia y Gran Bretaña). El "Memorándum de Fontainebleau" trató de forjar un término medio moderado, despojando a Alemania de sus colonias, exigiendo pagos de reparación y desmilitarizando a Renania, pero advirtiendo por lo demás contra nuevas exacciones punitivas. "No podemos", dijo, "paralizar" económicamente a Alemania y "esperar que ella pague" las reparaciones. Los vencedores no podían rodear a Alemania con pequeños estados excavados en su propio territorio sin crear una "causa para una guerra futura" con "grandes masas de alemanes que claman por reunirse con su tierra natal". Finalmente, advirtió, como lo había hecho Churchill, que "El mayor peligro que veo en la situación actual es que", si se castiga con demasiada severidad, "Alemania puede arrojar su suerte con el bolchevismo y poner sus recursos, su cerebro, su vasto poder de organización a disposición de los fanáticos revolucionarios cuyo sueño es conquistar el mundo para el bolchevismo con la fuerza de las armas ”. Wilson estuvo de acuerdo, Clemenceau estaba furioso y el Primer Ministro Vittorio Orlando de Italia fue irrelevante. Clemenceau, sin embargo, ganó más concesiones, incluida una ocupación francesa limitada de Renania con una retirada gradual durante quince años; Propiedad francesa de las minas de carbón de Saarland, en reparación por la destrucción de Alemania de la industria hullera de Francia; y un mandato de la Liga de las Naciones sobre el Sarre, con la disposición del país que finalmente se resolverá mediante un voto popular.

Más difícil fue determinar las fronteras de los países de Europa del Este. Pocos estadounidenses pensaron que habían luchado en la Gran Guerra para resolver el destino de los ucranianos, rutenos, polacos, checos, eslovacos, letones, lituanos, estonios, serbios, eslovenos, rumanos, croatas o los innumerables otros grupos étnicos cuyo futuro se estaba determinando en el trato lejano en París. Sin embargo, estos grupos y otros buscaron apoyo público en las grandes ciudades de los Estados Unidos, aprovechando las comunidades de inmigrantes étnicos y afirmando los ideales wilsonianos de autodeterminación nacional, o alguna variante de los mismos, dado que era imposible trazar fronteras que lo hicieran No incorporar otras nacionalidades. Los pacificadores se dieron cuenta pronto de que los países pequeños podrían ser tan agresivos para afirmar su dominio sobre el territorio como lo habían sido las potencias centrales derrotadas. Tratando de llegar a las fronteras adecuadas, los Cuatro Grandes, liderados por Wilson, literalmente se arrastraron sobre un mapa gigante en el piso. El presidente Wilson no siempre fue escrupuloso en materia de autodeterminación. Entregó a los italianos, por ejemplo, un cuarto de millón de ciudadanos de habla alemana del Tirol. Este fue un acto de apaciguamiento, pero no impidió que el primer ministro italiano Vittorio Orlando saliera de la Conferencia de la Paz, enfurecido por el bloqueo de las reclamaciones territoriales italianas de Wilson en las reclamaciones del Adriático contra el estado recién formado de Yugoslavia, que tenía la simpatía de Wilson. En junio, el gobierno de Orlando cayó del poder.

Pero si bien dibujar nuevas fronteras fue divertido, el meollo del tratado de paz, sin el cual no tenía sentido, fue obtener la firma de Alemania en el documento. Cuando los alemanes llegaron a Versalles en la primavera de 1919, se horrorizaron por los términos del tratado y se angustiaron por la hipocresía de Woodrow Wilson. El primero de sus catorce puntos insistió en que la diplomacia se llevara a cabo en público, con "pactos abiertos de paz, abiertamente alcanzados". Pero la realidad era que el tratado había sido decidido de facto por Wilson, Lloyd George y Clemenceau. Se esperaba que los alemanes firmaran y se callaran, aunque como medida para salvar la cara se les concedió una quincena para estudiar el tratado (era del tamaño de un libro) y comentarlo. A finales de mayo, los alemanes habían anotado a fondo sus objeciones. Muchos en la delegación británica, incluido Lloyd George, y algunos estadounidenses, incluido Herbert Hoover, tuvieron dudas (o primeras reflexiones, porque la mayoría nunca había visto todo el documento), pero la firma del tratado se llevó a cabo el 28 de junio de 1919 en El palacio de Versalles.

De hecho, las reparaciones adeudadas por Alemania se redujeron varias veces, pero esto no tuvo ningún efecto en el resentimiento alemán o en el incumplimiento de la deuda de Alemania en 1933. Al final, según el historiador Sheldon Anderson, “los alemanes pagaron menos en relación términos que los franceses hicieron en 1871 ”después de la Guerra Franco-Prusiana. No fueron las reparaciones las que hundieron la economía de Alemania durante la Gran Depresión de principios de la década de 1930, sino algo mucho más mundano, según el historiador Richard Vinen: “Los problemas de Alemania surgieron principalmente no de las reparaciones, que rara vez ascendían a más del 3 por ciento de su nacional bruto producto, pero de una tradición de alto gasto estatal, agravado por los compromisos de bienestar del gobierno de Weimar y el legado financiero de la Gran Guerra ”. Las reparaciones y las limitaciones militares impuestas a Alemania se desmoronaron cuando los británicos y franceses declinaron hacerlas cumplir.

AMÉRICA SE ARRUBA

Los estadounidenses ya no estaban involucrados en absoluto, no porque fueron excluidos, sino porque habían decidido que habían pagado su deuda con Lafayette con más de 320,000 bajas militares estadounidenses, más de 116,000 de ellos muertos. Su deber estaba hecho. En el Senado, la mayoría republicana había advertido durante mucho tiempo a Wilson que no aceptaría una Liga de Naciones que interfiriera con una política exterior estadounidense independiente; un tratado que obligara a Estados Unidos a pertenecer a dicha liga sería fatalmente defectuoso. Esta no era la actitud de Wilson, por supuesto. Pensaba que el Tratado de Versalles era una victoria, le dijo a su esposa que "como nadie está satisfecho, me hace esperar que tengamos una paz justa", y luchó por ello con tal vigor que no aceptaba compromisos y aceptaría sin enmiendas o revisiones del Senado de los Estados Unidos. El 10 de julio de 1919 desafió al Senado a aprobar el tratado, diciendo: "¿Nos atrevemos a rechazarlo y romper el corazón del mundo?"

Parecía que el Senado, para asombro y rabia de Wilson, estaba preparado para hacer precisamente eso. Así que se embarcó en una campaña de denuncia de irregularidades para convocar al pueblo estadounidense al tratado. Su salud estaba fallando, y la campaña casi lo mata. Sus médicos finalmente lo obligaron a detenerse. Pero a su manera justa, estaba preparado para arriesgar su vida por lo que él, Lloyd George y Clemenceau habían forjado en París. Wilson sufrió un derrame cerebral terrible el 2 de octubre, que lo dejó físicamente y mentalmente debilitado, aunque la esposa de Wilson intentó mantener los efectos ocultos.

Los republicanos en el Senado no ratificarían un tratado que comprometiera a los Estados Unidos, sin el consentimiento del Congreso, a proteger la integridad territorial de los estados de la Liga amenazados. Wilson, que en noviembre recuperó parte de su fuerza, nuevamente rechazó cualquier alteración del tratado. Ganó el Premio Noble de la Paz, pero no pudo obtener lo que realmente quería. En noviembre de 1919, el Tratado de Versalles se sometió a votación en el Senado, una vez con enmiendas, una vez sin, y en ambas ocasiones no logró obtener la necesaria mayoría de dos tercios. El 19 de marzo de 1920 se realizó otra votación sobre una versión enmendada del tratado, pero los demócratas wilsonianos que se negaron a aceptar cualquier cambio ayudaron a hundirlo. En 1921, después de que Wilson dejó el cargo, los Estados Unidos alcanzaron una paz separada con cada uno de los principales poderes centrales (Alemania, Austria y Hungría), pero desdeñaron unirse a la Liga de las Naciones.

Wilson hizo que Estados Unidos ingresara a la Gran Guerra como un "poder asociado" en lugar de un "aliado". Quizás no debería haber sido una sorpresa que, a pesar de sus mejores esfuerzos, Estados Unidos concluyó su negocio de la posguerra de manera similar, en sus propios términos . Se le preguntó a Wilson en su última reunión de gabinete qué haría ahora. Pedagógico hasta el final, anunció: "Voy a tratar de enseñar a los ex presidentes cómo comportarse".

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Este artículo sobre el final de la Primera Guerra Mundial es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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