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Discurso del telón de acero de Winston Churchill: prediciendo la guerra fría

Discurso del telón de acero de Winston Churchill: prediciendo la guerra fría

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doEl discurso de "Cortina de Hierro" de Hurchill en Fulton, Missouri, el 5 de marzo de 1946, se ubica como uno de los discursos más famosos y consecuentes jamás pronunciados por alguien fuera del alto cargo, comparable en su fuerza al discurso de Lincoln de "Casa dividida" de 1858 y El discurso de Martin Luther King "I Have a Dream" de 1963. Se recuerda como el anuncio al mundo del comienzo de la Guerra Fría, aunque Churchill sabía que las semillas habían estado germinando durante algún tiempo. Cristalizó la nueva situación que enfrentan las democracias de los Estados Unidos y Occidente y también pronosticó cómo la nueva e inusual guerra "fría" debería llevarse a cabo para evitar la Tercera Guerra Mundial y lograr un futuro pacífico.

Churchill tuvo dificultades para lograr que el gobierno de EE. UU. Mirara hacia adelante a las posibles dificultades políticas con la Unión Soviética después de la guerra. Le comentó a Franklin Roosevelt poco antes de la cumbre de Yalta en febrero de 1945: "En la actualidad, creo que el final de esta guerra podría ser más decepcionante que el anterior". El gran temor de Churchill mientras viajaba a los Estados Unidos en A principios de 1946, las democracias occidentales repitieron los mismos errores que casi les habían costado la vida una década antes. Como él escribió en La tormenta de recolecciónSin embargo, las democracias occidentales "solo necesitan repetir el mismo comportamiento bien intencionado y miope hacia los nuevos problemas que en singular semejanza nos confrontan hoy para provocar una tercera convulsión de la cual ninguno puede vivir para contar la historia".

Aunque el presidente Harry Truman tomó rápidamente la medida de la Unión Soviética, aún no estaba claro si Estados Unidos asumiría un papel como líder del mundo libre o si vincularía las armas con Gran Bretaña y otras naciones de Europa occidental en una alianza defensiva contra el Unión Soviética. El estado y las intenciones de las fuerzas soviéticas en Irán y Europa del Este eran inciertos. Existía la posibilidad de adquisiciones comunistas de los gobiernos de Francia, Italia y España. Estados Unidos se desmovilizó rápidamente después de la victoria sobre Japón apenas seis meses antes, y los estadounidenses esperaban las bendiciones materiales de la paz. Churchill sabía que su advertencia afectaría el estado de ánimo de la nación.

Truman podría haber entendido las oscuras intenciones de la Unión Soviética, pero muchos liberales estadounidenses destacados, como el ex vicepresidente de FDR, Henry Wallace, y su viuda, Eleanor Roosevelt, todavía se referían cariñosamente al dictador comunista Stalin como "el buen tío Joe". "Fue difícil para los estadounidenses, en el espacio de unos pocos meses, pasar de considerar a la Unión Soviética como nuestro aliado en la guerra a un enemigo potencialmente letal". Gran parte de la prensa liberal estaba tratando de abrir una brecha entre Estados Unidos y Gran Bretaña, mientras que los aislacionistas de derecha se oponían a cualquier alianza estadounidense a largo plazo con naciones europeas.

En medio de estas poderosas corrientes políticas cruzadas, el discurso de la Cortina de Hierro de Churchill preparó el camino para la alianza de la OTAN y un plan occidental de defensa contra la invasión soviética.

El término "telón de acero" definió la tiranía soviética que extendió su alcance sobre Europa del Este. Aunque el público llegó a conocer la frase del discurso de Fulton de Churchill, la había usado por primera vez en un telegrama a Truman el mayo anterior, días después de la rendición alemana, pero antes de que los dos líderes se reunieran por primera vez en la conferencia de Potsdam. "Estoy profundamente preocupado por la situación europea", escribió Churchill. "Se está bajando una cortina de hierro sobre su frente", escribió sobre las fuerzas soviéticas que se establecieron en las naciones de Europa del Este. "No sabemos lo que está sucediendo detrás ... Mientras tanto, la atención de nuestros pueblos estará ocupada en infligir severidades a Alemania, que está arruinada y postrada, y estaría abierta a los rusos en muy poco tiempo para avanzar si así lo eligen a las aguas del Mar del Norte y el Atlántico ".

Si bien a Churchill se le atribuye haber originado la frase "cortina de hierro", es posible que, irónicamente, haya recibido el mandato del conde Schwerin von Krosigk, ministro de Relaciones Exteriores de Alemania en los últimos días de la guerra, quien, el Veces informó, había advertido en una transmisión de radio unos días antes del Día VE: "En el Este, la cortina de hierro detrás de la cual, sin ser vista por los ojos del mundo, la obra de destrucción continúa, avanza constantemente".

Independientemente del origen de la frase en su discurso de la Cortina de Hierro, Churchill había estado esperando este problema desde el comienzo de la guerra. En 1970, el primer ministro retirado Harold Macmillan relató a Winston Churchill II, de treinta años, una conversación que tuvo con el abuelo del joven a principios de 1942. "Fue después de una cena ofrecida por el general Eisenhower para el conjunto angloamericano mando en Argel, y tu abuelo me pidió que volviera a su habitación a tomar algo. ¿Qué tipo de hombre crees que es Cromwell? fue su extraña pregunta para mí.

Yo pronuncié: "Muy agresivo, ¿no?" Tu abuelo me miró con gravedad y dijo: "Cromwell estaba obsesionado con España pero nunca vio el peligro de Francia".

"En ese momento", continuó Macmillan ante el joven Churchill, "estábamos perdiendo la guerra, pero con Estados Unidos ahora adentro, Churchill había concluido que el nazismo totalitario sería derrotado y el comunismo totalitario tomaría su lugar como una amenaza para Europa y el mundo". "

Churchill había rechazado un flujo constante de invitaciones para hablar de alto perfil en los primeros meses después de la guerra, incluidas las de los reyes y reinas de Noruega, Dinamarca y Holanda, así como de Canadá y Australia. "Me niego", dijo Churchill, "a ser exhibido como un toro premiado cuya principal atracción es su proeza pasada". Pero Churchill apenas pudo rechazar una invitación que vino de la Casa Blanca en septiembre de 1945. Churchill la abrió y vio que fue una invitación para hablar en el Westminster College en una ciudad de la que nunca había oído hablar. Burlándose, lo tiró y dijo: "Supongo que las universidades en Estados Unidos también se llaman 'Parlamento'". Pero su hija Sarah lo leyó y vio que había una posdata al final de la invitación. “Esta es una escuela maravillosa en mi estado natal. Espero que puedas hacerlo. Te presentaré s / g Harry Truman ".

Una presentación del presidente de los Estados Unidos le permitiría a Churchill un escenario mundial, cualquiera que sea el lugar. Aunque la fecha de la dirección, el 5 de marzo de 1946, estaba a medio año de distancia, la oportunidad alimentó su imaginación. Puede que haya estado fuera de la oficina, pero seguía siendo la figura política más importante del mundo, un hombre cuyas palabras aún podían llamar la atención en la nación líder del mundo. El pensamiento animó su espíritu, mientras retomaba su papel de Líder de la Oposición.

En febrero, Churchill, acompañado por Sarah, navegó en el Reina Elizabeth a Nueva York y luego tomó un tren a Miami, donde un amigo de Montreal le prestó su casa para tomar el sol y la arena antes de reunirse con el presidente Truman en Washington.

Durante el crucero de cinco días, Churchill había trabajado en su dirección de Westminster College, usando notas que había hecho en Londres. Su nieto me dijo que Churchill pasaría una hora por cada minuto en una dirección. En esta dirección, Churchill triplicaría ese tiempo.

En Miami, Churchill completó su primer borrador, escribiendo principalmente en la terraza soleada fuera de la sala de estar. Durante su estadía, habló sobre la necesidad de la unidad angloamericana en la Universidad de Miami, donde, después de recibir su doctorado honorario, hizo este comentario: "Quizás nadie haya aprobado tan pocos exámenes y recibido tantos títulos".

El último día de febrero, Churchill se durmió en Washington, DC, donde se escondió en la embajada británica, editando su dirección, que decidió llamar "Los nervios de la paz", una obra de teatro sobre el adagio de Cicero "Nervos belli, pecuniam infinitam "(" Los nervios de la guerra son dinero sin fin ").

Churchill estaba golpeando su tema familiar de que solo la preparación podía garantizar la paz. Las invasiones políticas y militares soviéticas solo podrían ser detenidas por un Occidente unido bajo el firme liderazgo de los Estados Unidos. Quería sacar a Estados Unidos del juego de la fantasía intelectual que engendraba su acogedora confianza en las Naciones Unidas. La máscara de la pretensión democrática tuvo que ser arrancada de la cara del Kremlin y su imperialismo revelado. Churchill vio como su deber disipar la ilusión de Washington (compartida por Londres) de que estaba en paz con su antiguo aliado soviético.

Por coincidencia, unos días antes de que Churchill llegara a Washington, George Kennan envió su famoso "telegrama largo" desde Moscú. Aclarando la naturaleza y la estrategia de la Unión Soviética y siguiendo de cerca las opiniones de Churchill, el informe de Kennan se convirtió en la piedra angular de la doctrina de la "contención". La amenaza soviética, escribió, "realmente dependerá del grado de cohesión, firmeza y vigor que pueda reunir el mundo occidental. Y este es el factor en el que podemos influir ”. El mensaje de Kennan atrajo considerable atención dentro de los niveles más altos del gobierno de Estados Unidos. Churchill, ignorante del telegrama secreto, difícilmente podría haber pedido un mejor prólogo para su mensaje de Fulton.

Como cortesía política, Churchill llamó a la Casa Blanca y preguntó si el presidente quería revisar un borrador de su discurso de Fulton. La Casa Blanca respondió que el subsecretario de Estado Dean Acheson llamaría a la embajada británica. Lester Pearson, el embajador canadiense, ya le había dicho a Churchill que Acheson no solo tenía una buena cabeza diplomática, sino que también tenía buen oído para la elegante frase.

El alto, elegante y bigotudo Acheson debe haberle recordado a Churchill a su propio canciller Anthony Eden. Churchill saludó al subsecretario con su bata de dragón verde. Acheson tenía dos sugerencias para el discurso. Primero, elimine la referencia a la Segunda Guerra Mundial como "la guerra innecesaria", que pensó que los republicanos derechistas aprovecharían para justificar su oposición a Roosevelt y su continuo aislacionismo. En segundo lugar, incluir algunos elogios para las Naciones Unidas como instrumento de mantenimiento de la paz. Cuando Acheson se fue, Churchill accedió al consejo. También mostró el discurso al Secretario de Estado James Byrnes, quien, según informó Churchill, "estaba entusiasmado y no sugirió ninguna modificación".

El 4 de marzo, Churchill se unió al partido presidencial a bordo del Fernando de Magallanes (el tren construido especialmente en 1939 para acomodar la seguridad presidencial y la silla de ruedas de Roosevelt) en la Union Station de Washington. Cuando Truman se dio cuenta de que Churchill estudiaba el sello presidencial en el tren, señaló con orgullo un cambio que había hecho al sello: el águila ahora se volvió hacia la rama de olivo en lugar de las flechas. Churchill sabía que su discurso al día siguiente podría disipar parte del brillo rosado de la paz inmediata de la posguerra y no podía darle al nuevo sello su total aprobación. Le preguntó al presidente: "¿Por qué no poner el cuello del águila en un eslabón giratorio para que pueda girar hacia la derecha o hacia la izquierda cuando se presente la ocasión?"

En el tren, Churchill finalmente compartió un borrador de su discurso de Fulton con Truman, quien expresó su aprobación. "Me dijo que pensaba que era admirable", escribió Churchill más tarde, después de que Truman se había distanciado del discurso, "y no haría nada más que bien, aunque causaría un gran revuelo". Eso ciertamente lo hizo.

Durante el viaje, Churchill continuó haciendo más cambios y correcciones a su borrador, a pesar de que ya se había enviado un texto embargado a las oficinas de prensa y las carcerías de todo el mundo. En sus "Andamios de retórica", notas sobre el arte de hablar que había escrito casi medio siglo antes, Churchill había enfatizado la necesidad de una metáfora o imagen para dar una imagen a una abstracción. En su borrador, Churchill había mencionado la "tiranía", el "imperialismo" y los "sistemas totalitarios", pero esas palabras carecían de imágenes que permanecieran en la mente de su audiencia.

Más tarde esa noche en su camarote, Churchill examinó un mapa de Europa, dibujando una línea negra desde los estados bálticos hasta Trieste. Según un informe, fue entonces cuando Churchill agregó la frase por la cual se conocería su discurso. Cuando el tren hizo su única parada para repostar, Churchill levantó la cortina y vio que estaban en Springfield, Illinois, "el hogar de Lincoln". A los sentimentales les gusta creer que el fantasma de ese otro campeón de la libertad y maestro del idioma inglés lo inspiró

El tren se detuvo en la estación de St. Louis en la madrugada del 5 de marzo. Churchill tomó un tranquilo desayuno en su camarote antes de que él y el partido presidencial cambiaran a un tren local hacia Jefferson City. Allí, Churchill y Truman entraron en sus limusinas de autos abiertos para la caravana en Fulton. Churchill descubrió, para su consternación, que le faltaba el accesorio necesario: un cigarro. Entonces se detuvo en un estanco local para la compra.

Después del almuerzo en la casa del presidente de Westminster, Churchill fue llevado al gimnasio de la universidad para su discurso. En su presentación, el presidente Truman fue característicamente franco: "Sr. Churchill y yo creemos en la libertad de expresión. Entiendo que el Sr. Churchill podría tener algo útil y constructivo que decir.

Por lo general, Churchill abrió con una nota ligera pero cálida que inmediatamente ganó el afecto de su audiencia. Con las manos entrelazadas con su túnica académica honoraria, miró por encima de sus gafas negras y gruñó en su habitual estilo tartamudo:

Me alegra venir a Westminster College ... el nombre de Westminster me resulta familiar. Parece haber oído hablar de eso antes. De hecho, fue en Westminster donde recibí una gran parte de mi educación.

Luego, con las palmas hacia arriba, como si fuera despojado del poder, Churchill ofreció un descargo de responsabilidad que anticipaba la fría recepción que recibiría su discurso en Washington y Londres oficiales: "Déjenme ... dejar en claro que no tengo ninguna misión oficial de ningún tipo y que hablo solo por mí mismo ".

Continuó afirmando que la misión primordial que enfrentaba el mundo era la prevención de otra guerra global. Levantando su dedo índice dos veces en énfasis, señaló dos instituciones con roles principales en el mantenimiento de la paz: las Naciones Unidas y la continua "relación especial" entre Gran Bretaña y Estados Unidos. "Las Naciones Unidas", dijo, "deben ser una realidad y no una farsa, y no una cabina en una Torre de Babel".

Luego, con un presentimiento miltonico, Churchill comenzó su célebre descripción de la Europa de la posguerra: "Una sombra ha caído en las escenas tan iluminadas recientemente por la victoria aliada". Luego, con el puño cerrado, bosquejó la causa de esa oscuridad en el párrafo que había agregado. en el tren, comenzando con esta rima interna:

Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, una cortina de hierro ha descendido por todo el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa central y oriental: Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Belgrado, Bucarest y Sofía. Todas estas ciudades famosas y las poblaciones se encuentran en lo que debo llamar la esfera soviética ...

En este punto, el sistema de megafonía funcionó mal, pero un ex técnico de radio del ejército en uniforme sentado debajo de la mesa principal se abrió paso entre sus veteranos para encontrar el cable, que luego sostuvo para restaurar la amplificación. (Churchill luego grabó el discurso en su totalidad). El Correo de Washington El periodista, Ed Folliard, que solo siguió el texto avanzado del discurso, no mencionó el párrafo "telón de acero" en el periódico del día siguiente que describe el discurso del Telón de acero.

Churchill luego ofreció una visión de la mente del Kremlin que no se igualaría hasta los días de Ronald Reagan: “No creo que la Rusia soviética desee la guerra. Lo que desean son los frutos de la guerra y la expansión indefinida de poderes y doctrinas ”. Para tal imperialismo soviético, ofreció esta receta:

Por lo que he visto de nuestros amigos y aliados rusos durante la guerra, estoy convencido de que no hay nada que admiren tanto como la fuerza, y no hay nada por lo que tengan menos respeto que por la debilidad, especialmente la debilidad militar.

Luego reforzó su llamado a la acción de la posguerra con un recordatorio de sus advertencias no escuchadas antes de la guerra:

La última vez lo vi venir y lloré en voz alta a mis compatriotas y al mundo, pero nadie prestó atención. Hasta el año 1933 o incluso 1935, Alemania podría haberse salvado del terrible destino que la había alcanzado, y podríamos habernos librado de las miserias que Hitler había desatado sobre la humanidad. Nunca hubo una guerra en toda la historia más fácil de prevenir mediante una acción oportuna que la que acaba de desolar áreas tan grandes del mundo. Podría haberse evitado, en mi opinión, sin disparar un solo tiro, y Alemania podría ser poderosa, próspera y honrada hoy; pero nadie escuchaba, y uno por uno fuimos absorbidos por el horrible remolino.

La recepción de Churchill reflejó el reconocimiento de su audiencia de que un gran líder había honrado a su ciudad y universidad con su visita en lugar de su aprecio por el mensaje severo. En Washington y en todo el mundo, el discurso precipitó una tormenta de denuncias. Tanto Truman como Attlee se refugiaron al repudiar el mensaje de Churchill; Truman negó tener conocimiento previo de lo que Churchill iba a decir.

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