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Braxton Bragg

Braxton Bragg

Braxton Bragg (1817-1876) fue un estadounidense Bragg que entró en la guerra en 1861 y fue ascendido a general tras la muerte del general Albert Sidney Johnston en la batalla de Shiloh en 1862. Como comandante del ejército de Tennessee, Bragg realizó operaciones en Kentucky y Tennessee, retirándose después de las Batallas de Perryville y Stones River a finales de 1862 y principios de 1863. Bragg logró más tarde la victoria confederada más significativa en el Teatro Occidental en la Batalla de Chickamauga en septiembre de 1863, pero fue derrotado por el general Ulysses S. Grant en Chattanooga. . Sustituido por Joseph E. Johnston en diciembre de 1863, Bragg se desempeñó más tarde como asesor del presidente confederado Jefferson Davis y como comandante de las defensas costeras de Wilmington, Carolina del Norte. Después de la Guerra Civil, Bragg trabajó como ingeniero civil en Alabama y Texas. Murió en 1876 a la edad de 59 años.

Braxton Bragg: vida temprana y servicio militar

Braxton Bragg nació el 22 de marzo de 1817 en una familia de humildes recursos en Warrenton, Carolina del Norte. Su padre era un contactor y su madre, de quien Bragg rara vez hablaba en su vida posterior, había pasado un tiempo en la cárcel por matar a un esclavo liberado. Mientras su familia luchaba durante su juventud, el hermano político de Bragg lo ayudó a conseguir un puesto en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1833. Se graduó en 1837 y terminó quinto en una clase de 50 cadetes.

Bragg fue comisionado en la 3ra Artillería de los Estados Unidos y sirvió por primera vez en Florida durante la Segunda Guerra Seminole (1835-42). Luego fue trasladado a Charleston, Carolina del Sur, donde fue disciplinado después de criticar públicamente al estimado general estadounidense Winfield Scott. Más tarde, Bragg sirvió en la Guerra México-Estadounidense, en la que fue elogiado por su valentía y ascendido a teniente coronel después de la Batalla de Buena Vista en 1847. Bragg regresó de México como un héroe de guerra y pasó a servir en una variedad de deberes en tiempos de paz. En 1849 se casó con Eliza Brooks Ellis, una rica mujer de Luisiana. Bragg más tarde dimitiría del ejército en 1855 y se instalaría en una plantación de azúcar en Thibodaux, Luisiana.

Braxton Bragg: Servicio de guerra civil

Durante su tiempo como plantador, Bragg también se desempeñó como coronel en la milicia de Luisiana. Al estallar la Guerra Civil en 1861, fue ascendido a mayor general de la milicia y ayudó a formar el ejército de Luisiana. Más tarde fue trasladado al rango de general de brigada en el Ejército Confederado y puesto al mando de las tropas en la Costa del Golfo. Bragg, un notorio disciplinario que rara vez era amado por sus hombres, demostró ser experto en el entrenamiento de sus nuevos soldados, que se hicieron conocidos como algunos de los soldados mejor entrenados del ejército. Más tarde fue ascendido a general de división y en febrero de 1862 unió fuerzas con el general Albert Sidney Johnston en el Teatro Occidental de la guerra.

La primera gran experiencia de combate de Bragg se produjo en abril de 1862 en la batalla de Shiloh en Tennessee. La batalla terminó en derrota, pero Bragg recibió elogios por sus tenaces ataques a una posición de la Unión conocida como el "Nido de los Hornets". Fue ascendido a general completo ese mismo día después de que Johnston fuera asesinado durante los combates. Siguiendo al General P.G.T. Tras el fracaso de Beauregard en el Asedio de Corinto en mayo de 1862, Bragg fue elevado al mando del Ejército de Mississippi (más tarde conocido como el Ejército de Tennessee).

Braxton Bragg: Comando del Ejército de Tennessee

Después de transportar a su ejército en tren a Chattanooga, Tennessee, Bragg trabajó con el general Edmund Kirby Smith durante una invasión confederada de Kentucky en agosto de 1862. En octubre, Bragg se enfrentó a las fuerzas del general Don Carlos Buell en la batalla de Perryville. Si bien sus tropas lograron asestar un golpe contra una parte del ejército de Buell, Bragg no presionó por la victoria y en su lugar tomó la controvertida decisión de retirarse a Knoxville. Bragg enfrentaría un revés en la batalla del río Stones en diciembre de 1862 y enero de 1863, cuando las fuerzas de la Unión al mando del general William Rosecrans rechazaron repetidas ofensivas confederadas. Durante este tiempo, el liderazgo de Bragg fue objeto de un escrutinio considerable y muchos de sus subordinados comenzaron a pedir su reemplazo.

Durante la Campaña de Tullahoma en el verano de 1863, Bragg evacuó Chattanooga y se retiró a Georgia con Rosecrans en la persecución. Mientras retrocedía, Bragg pudo recibir refuerzos significativos para su Ejército de Tennessee, y en septiembre de 1863 contraatacó durante la Batalla de Chickamauga. Con la ayuda del cuerpo del general James Longstreet, Bragg lanzó una ofensiva exitosa que colapsó el flanco izquierdo de la Unión y casi destruyó el ejército de Rosecrans.

La Batalla de Chickamauga resultó ser la victoria confederada más significativa en el Teatro Occidental, resultando en más de 30.000 bajas. Pero a pesar de su clara ventaja, Bragg una vez más se negó a capitalizar su victoria y, en cambio, permitió que el Ejército de la Unión se retirara a Chattanooga. Bragg luego asedió la ciudad, pero el general Ulysses S. Grant sufrió una derrota decisiva durante las batallas de Lookout Mountain y Missionary Ridge en noviembre de 1863. Bragg se retiró a Georgia ese mismo mes, todavía bajo las amargas críticas de sus oficiales subordinados. Ofreció su renuncia a Davis poco después y fue reemplazado por el general Joseph E. Johnston en diciembre de 1863.

Braxton Bragg: Servicio posterior a la guerra civil

Después de ser relevado de su mando, Bragg fue nombrado asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis. En esta capacidad, Bragg revisó el proceso de reclutamiento y el sistema de prisioneros de guerra de la Confederación; también coordinó las defensas de Richmond. En julio de 1864 viajó a Georgia para informar sobre la actuación del general Joseph Johnston durante la campaña de Atlanta, y desempeñó un papel en su sustitución por el general John Bell Hood.

En octubre de 1864, Bragg tomó el mando de las defensas de Wilmington, Carolina del Norte, uno de los últimos puertos de escala para los corredores de bloqueos confederados, y más tarde supervisó todo el Departamento de Carolina del Norte y Virginia del Sur. En noviembre de 1864, comandó las defensas de Augusta, Savannah y Columbia durante la Marcha al Mar del General William T. Sherman. Bragg regresó a Wilmington a principios de 1865 y presidió la Segunda Batalla de Fort Fisher, pero no pudo evitar que el puerto cayera bajo el control de la Unión. Bragg terminó la guerra con un breve regreso al Ejército de Tennessee en marzo de 1865, sirviendo como comandante de cuerpo durante la Batalla de Bentonville. Fue capturado por las fuerzas de la Unión en mayo de 1865 y fue puesto en libertad condicional poco después.

Braxton Bragg: vida posterior

Después de la Guerra Civil, Bragg regresó a Luisiana y descubrió que el Ejército de la Unión se había apoderado de su plantación. Después de luchar económicamente durante algún tiempo, Bragg encontró trabajo como superintendente de la planta de abastecimiento de agua de Nueva Orleans y luego como ingeniero jefe de Alabama. Se mudó a Texas en 1874 después de obtener un puesto como ingeniero jefe del ferrocarril del Golfo, Colorado y Santa Fe, y más tarde se desempeñó como inspector principal de ferrocarriles del estado de Texas. Bragg murió en Galveston, Texas, en 1876 a la edad de 59 años.


La verdad no contada de Fort Bragg

Fort Bragg, en Carolina del Norte, es una de las instalaciones militares más conocidas de los Estados Unidos; de hecho, es una de las pocas instalaciones militares que la mayoría de la gente conoce por su nombre. Pero la mayoría está familiarizada con Fort Bragg no por sus operaciones militares sino por sus titulares dramáticos (y espantosos). A menudo parece que cada vez que hay un asesinato, un tiroteo o un desastre, ocurre en Fort Bragg.

Recientemente, en diciembre de 2020, un médico de combate de operaciones especiales en Fort Bragg disparó y mató trágicamente tanto a su esposa embarazada como a él mismo (a través de Stars and Stripes). Este es solo uno de muchos asesinatos que se han asociado con Fort Bragg, algunos de ellos aún sin resolver hasta 2020. ¿Pero estos asesinatos ocurrieron debido al medio ambiente en Fort Bragg? ¿O es simplemente una coincidencia?

No es desconocido que el ejército tiene un problema de violencia doméstica y un problema de violencia regular. En una instalación militar, los soldados están lejos de casa, bajo estrés constante y muy vigilantes. Sus cónyuges suelen estar aislados tanto geográfica como socialmente. Y los propios soldados a menudo buscan alguna liberación, ya sea mediante la violencia o las drogas.

Pero esa no es toda la historia sobre Fort Bragg.


Braxton Bragg

Dirigió el ejército confederado de Tennesse. Braxton Bragg era un soldado talentoso y valiente cuyos méritos lo llevaron a un alto rango, su inconveniente era que se hacía enemigos fácilmente. Era un caroliniano del norte, un West Pointer (clase de 1837) y un veterano de la guerra mexicana. Sirvió en la artillería, aportando ideas y eficacia de la artillería a caballo al ejército de los Estados Unidos. Ganó tres brevets (por lo que tenía la autoridad de un teniente coronel, pero le pagaban como capitán) por su servicio, casi siempre en el frente. También había prestado servicio en las Guerras Seminole, pero renunció en 1856 para convertirse en plantador de Louisiana. Fue prominente en la milicia, siendo coronel y luego general de división incluso antes de que la Guerra Civil alcanzara su estado adoptivo. Durante unas semanas estuvo a cargo de las fuerzas confederadas en Luisiana, pero fue trasladado al área de Pensacola, donde se estaba formando una gran fuerza confederada, tratando de forzar a la guarnición de la Unión a salir de los fuertes que bloqueaban el puerto. Estuvo allí durante casi un año (marzo de 1861 a febrero de 1862) y se ganó la reputación de ser un fanático de la disciplina y un fuerte entrenador de hombres. Su reputación disciplinaria era merecida (se rumoreaba que se había reenviado cartas de queja cuando ocupaba dos posiciones superpuestas), pero sus hombres no estaban tan bien entrenados como las fuerzas de Virginia. Desde el oeste de Florida se trasladó al norte de Mississippi, haciéndose cargo de las fuerzas que se estaban reuniendo para el ataque en Shiloh hasta que A.S. Johnston. Lideró un cuerpo durante la batalla, luego fue ascendido a general completo por su papel en él. Con Johnston muerto, Beauregard estaba al mando del ejército, pero cayó enfermo y Bragg asumió el mando. El ejército había retrocedido a Corinto después de su derrota en Shiloh, y cuando Halleck avanzó hacia los confederados con una fuerza abrumadora, Bragg tuvo que retirarse. Pero Halleck se movió tan lentamente que Bragg evacuó Corinth a su antojo y se llevó todas las provisiones, suministros y hombres. Bragg pasó a la ofensiva, moviéndose a través del centro-este de Tennessee hasta Kentucky, tratando de sacar a las fuerzas de la Unión del centro de Tennessee y también unir a Kentucky para la Confederación. Se movieron hacia el norte sin mucha resistencia mientras las fuerzas de la Unión se movieron para reaccionar a la incursión inesperada. Pero Bragg carecía de la fuerza para cumplir la amenaza. Al sur de Cincinnati y Louisville, Buell detuvo su avance en Perryville en una batalla de tamaño mediano porque Bragg no empleó a todos sus hombres. Los confederados retrocedieron en Tennessee, se reorganizaron y reabastecieron, y planearon ir a los cuarteles de invierno alrededor de Murfreesboro. William Rosecrans tenía otros planes y llevó a su ejército fuera de Nashville en una campaña de invierno. El último día de 1862 Bragg atacó el flanco derecho de la Unión, pero no pudo abrirse paso. La batalla se reanudó el 2 de enero de 1863 y nuevamente Bragg hizo algunos progresos, pero no lo suficiente. Tuvo que retirarse de Tennessee pero fue inmovilizado en el área de Tullahoma por la amenaza del ejército de Rosecrans. No podía vencer a Rosecrans, ni podía separar fuerzas importantes para ayudar en Vicksburg.

Rosecrans finalmente tomó la ofensiva y empujó a Bragg un poco hacia atrás, luego aprovechó la oportunidad para avanzar en Chattanooga. Tomó la ciudad, pero Bragg contraatacó a las fuerzas de la Unión en Chickamauga. Mientras derrotaba a dos tercios de las fuerzas de la Unión, el resto mantuvo y cubrió la retirada. Bragg no tuvo éxito en flanquear a la fuerza de George Thomas y no convirtió la victoria táctica en la destrucción del Ejército de la Unión de Cumberland. El número de víctimas fue muy alto, más de 15.000 bajas totales para cada bando, en la única gran victoria de la Confederación en el teatro occidental.

El carácter de Bragg tampoco ayudó. No siguió su éxito, sino que simplemente observó a las fuerzas de la Unión aprisionadas en Chattanooga. Poco a poco se estaban muriendo de hambre, insuficientemente abastecidos por las carreteras que Nathan Forrest estaba acosando, pero Bragg se pasaba el tiempo peleando con sus subordinados (Polk, Longstreet, Hardee y otros sobre el único hombre con el que Bragg no peleaba era Jefferson Davis) en lugar de perseguirlos. su ventaja. Grant aprovechó la oportunidad que se le dio para reabrir las líneas de suministro, luego lanzó un ataque en Seminary Ridge que rompió inesperadamente la línea de Bragg. Todos los frutos de Chickamauga se habían convertido en cenizas.

Bragg no podía mantenerse como comandante del ejército, pero Davis lo protegió y lo nombró asesor. No podía hacer mucho: en el teatro oriental, las verdaderas decisiones siempre las tomaba Lee, y los comandantes occidentales tenían la ventaja de la distancia cuando no estaban de acuerdo con las órdenes de Richmond. Finalmente dejó de jugar con los pulgares y se fue a Carolina del Norte, pero no hizo mucho para reforzar Fort Fisher y el segundo ataque de la Unión tuvo éxito. La Confederación ahora no tenía un solo puerto importante, y el ejército de Lee se estaba muriendo de hambre mucho más rápido. A principios de marzo de 1865, Joe Johnston tomó el mando en Carolina del Norte, ya que allí tenía la única fuerza considerable. Bragg, de ser el comandante de todas las fuerzas confederadas en el oeste, se redujo a supervisar la única división de Hoke de Carolina del Norte. El único resultado fue que tuvo que entregar la división en lugar de Hoke.

Después de la guerra, se mudó a Alabama, puso en práctica sus conocimientos de ingeniería y luego se mudó a Texas.


Dedicado a la causa Confederada

La cómoda vida de Bragg en Luisiana llegó a su fin a principios de 1861, cuando las secciones norte y sur de Estados Unidos entraron en guerra. Estas regiones habían estado enojadas entre sí durante años por la continua existencia de la esclavitud en Estados Unidos. Los estados del Norte sintieron que la esclavitud era inmoral y querían abolirla (deshacerse de ella por completo). El Sur, sin embargo, quería mantener la esclavitud porque muchas de sus instituciones económicas y sociales se habían construido sobre la práctica. Además, los sureños argumentaron que los estados individuales tenían el derecho constitucional de ignorar las leyes federales que no les agradaban. Esta creencia en los "derechos de los estados" aumentó aún más las divisiones entre los dos lados. A medida que los llamamientos del Norte para ilegalizar la esclavitud se hicieron más fuertes, los sureños se volvieron cada vez más resentidos y defensivos. Las dos partes finalmente fueron a la guerra a principios de 1861 cuando los estados del sur intentaron separarse de (abandonar) la Unión y formar su propio país que permitía la esclavitud, llamados Estados Confederados de América.

Cuando comenzó la Guerra Civil, Bragg ofreció inmediatamente sus servicios a la Confederación. Creía firmemente en la teoría de los derechos de los estados. También sintió una gran lealtad a su estado adoptivo de Louisiana, que votó para unirse a la Confederación en enero de 1861. Cuando los líderes confederados se enteraron de la decisión de Bragg de luchar del lado del Sur, no perdieron el tiempo en nombrar al veterano soldado para un puesto de responsabilidad. Fue nombrado general de brigada y se le ordenó ir a Pensacola, Florida, donde entrenó a soldados voluntarios para la guerra que se avecinaba.

La habilidad de Bragg para convertir a reclutas sin experiencia en soldados disciplinados atrajo mucha atención. En septiembre de 1861, fue ascendido a mayor general por el presidente confederado. Jefferson Davis (1808–1889 ver entrada), a pesar de que los dos hombres se habían enfrentado en la década de 1850 por varios asuntos militares. Un mes después, a Bragg se le asignó el mando de las tropas confederadas en el oeste de Florida y todo Alabama.


Braxton Bragg Comer (1907-11)

Braxton Bragg Comer Braxton Bragg Comer nació en Spring Hill, en el condado de Barbour, el 7 de noviembre de 1848, hijo de John Fletcher Comer y Catherine Drewry Comer, quienes se mudaron de Virginia a Georgia antes de establecerse finalmente en la sección sureste del cinturón negro de Alabama en el 1840. John Fletcher Comer era juez del condado en Georgia y en Alabama era dueño de una plantación de algodón y un aserradero. Le dio a su hijo una buena educación privada, y en 1864 el joven B. B. Comer ingresó a la Universidad de Alabama, donde permaneció hasta que las fuerzas bajo el mando del general estadounidense James H. Wilson quemaron los edificios escolares en 1865 durante la Guerra Civil. Posteriormente asistió a la Universidad de Georgia y finalmente recibió una licenciatura y una maestría en artes del Emory and Henry College de Virginia en 1869. Tres años más tarde, se casó con Eva Jane Harris de Cuthbert, Georgia, con quien tendría ocho hijos. Los Comers eran miembros de la Iglesia Episcopal Metodista del Sur. Bajo la administración de Comer, la plantación familiar en Comer Station en el condado de Barbour prosperó y creció a más de 30,000 acres. Niños trabajadores en Avondale Mills, 1910 Mientras estaba en Anniston, Comer se enteró de que sus competidores de Atlanta podrían vender menos que él y otros negocios de Alabama debido a las tarifas de flete más bajas de Georgia. Cuando había construido Avondale Mills, Comer era el defensor más vocal del estado del control de la estructura de tarifas de los ferrocarriles de Alabama. El Birmingham Commercial Club, que Comer ayudó a organizar en 1893, y el Birmingham Freight Bureau, también dirigido por Comer, investigaron la discriminación de tarifas de fletes y recomendaron que las tarifas fueran controladas expandiendo los poderes de la comisión estatal de ferrocarriles. Los esfuerzos organizados de Comer no lograron persuadir a los legisladores de la necesidad de una reforma durante la década de 1890, pero él y sus aliados renovaron sus esfuerzos en la Convención Constitucional de 1901, donde hicieron campaña para incluir en el documento el establecimiento de una comisión ferroviaria electa con amplios poderes para regular tarifas. Cuando ese esfuerzo fracasó, los reformadores se comprometieron y aceptaron una disposición en el documento que otorgaba a la legislatura una autoridad absoluta sobre las tarifas de los ferrocarriles. Russell M. Cunningham La campaña para gobernador de 1906 en las primarias demócratas (complicada por la selección no vinculante de candidatos para reemplazar a los dos senadores estadounidenses ancianos y enfermos de Alabama en caso de que mueran en el cargo antes de la próxima sesión legislativa) fue una de las más memorables en la historia de Alabama. El Partido Demócrata eliminó la palabra "Conservador" de su nombre formal, demostrando que ahora se sentía cómodo con una plataforma más progresista. Los ferrocarriles del estado apoyaron al principal oponente de Comer, el vicegobernador Russell Cunningham, pero la línea divisoria entre progresistas y conservadores no estaba claramente trazada. En otros temas además de las tarifas del ferrocarril, Cunningham fue tan progresista como Comer, quien fue criticado severamente por su oposición a la reforma del trabajo infantil. Comer fue mejor activista y orador que Cunningham, y sus ataques verbales a los ferrocarriles despertaron tanto al público de Alabama que ganó las primarias con el 61 por ciento de los votos y las elecciones de noviembre con más del 85 por ciento.La mayoría de los legisladores electos estaban comprometidos con la reforma de tarifas, y con esta legislatura comprensiva para promulgar e implementar sus programas, Comer demostró ser uno de los gobernadores más efectivos de Alabama. Convictos en Birmingham, 1907 Aunque B. B. Comer fue acusado de ser un candidato de un solo tema, en realidad apoyó una amplia plataforma de reformas mientras era gobernador. Sus esfuerzos por aumentar los ingresos del estado a través de una evaluación más precisa de la propiedad lo pusieron en conflicto con los grandes propietarios, incluidos, nuevamente, los ferrocarriles. Logró crear una comisión fiscal estatal y una junta estatal de igualación, pero a pesar del aumento en el valor tasado de la propiedad en el estado, los ingresos fiscales estatales fueron menores que los desembolsos en cada año de la administración de Comer, lo que requirió que el estado dependiera más sobre los ingresos que recibió del sistema de arrendamiento de convictos. Comer y la legislatura duplicaron la asignación general para las escuelas públicas y, en una medida innovadora, ordenaron una escuela secundaria pública en cada condado. Su administración fue generosa con sus asignaciones para la educación superior, y varias de las universidades del estado demostraron su aprecio al colocar su nombre en los nuevos edificios del campus. Comer expandió el sistema de reforma escolar para niños y alentó el trato humano de la población de presos de Alabama. Aumentaron las asignaciones para apoyar mejores servicios de salud pública y la legislatura estableció una comisión de tuberculosis y un sanatorio. Cuando el presidente Theodore Roosevelt sugirió que los gobernadores de la nación deberían unirse a él para conservar los recursos naturales del país, Comer y la legislatura establecieron el Departamento de Conservación de Suelos de Alabama para supervisar un sistema de parques públicos en Alabama. La legislatura aprobó y el pueblo aprobó una enmienda a la constitución de 1901 que autoriza al estado a ayudar a financiar las carreteras públicas. Además, el gobernador abogó por la abolición de las "tiendas de balde", donde se jugaba a los precios del mercado de valores, apoyó un proyecto de ley de licor de opción local, que permitió a cada condado decidir por sí mismo si tenía la Prohibición y promovió la expansión de las primarias directas. Guardia en la ciudad de una empresa minera de carbón En 1908, cuando la Tennessee Coal, Iron, and Railroad Company (TCI), el principal empleador de minas de carbón de Alabama, redujo su fuerza laboral y ordenó a los mineros que aceptaran un recorte salarial del 10 por ciento, la UMW pidió una huelga que pronto se extendió por los campos de carbón del estado y afectó a unos 18.000 trabajadores. Se le pidió al gobernador que tomara medidas para mantener el orden en una situación cada vez más volátil, y envió a la Guardia Nacional de Alabama a los campos de carbón. Comer afirmó ser neutral en la huelga, pero sus acciones demostraron lo contrario. Los guardias pronto escoltaron trenes llenos de rompehuelgas traídos al estado por las empresas, y los trabajadores en huelga desesperados respondieron con violencia. Se detonaron explosiones de dinamita y un trabajador negro, acusado de dinamitador, fue linchado por hombres de la empresa. Comer se apresuró a ir a Birmingham para estar cerca del centro de la crisis. Utilizando las normas de salud como pretexto, Comer ordenó a los guardias que desmontaran las tiendas de campaña erigidas en las afueras de la propiedad de la empresa por trabajadores que, desplazados de las viviendas de la empresa, no tenían otro lugar donde vivir. Con la ayuda de Comer, la huelga se rompió y TCI salió de la lucha con un control aún mayor sobre sus trabajadores. Braxton B. Comer y John H. Bankhead Prohibido por la constitución de 1901 de triunfar en 1910, Comer se postuló para la reelección en 1914 y fue derrotado por una coalición poco probable de ferrocarriles, trabajadores organizados y partidarios de la opción local. No volvió a postularse para un cargo público, pero en 1920, cuando el senador John Hollis Bankhead murió en el cargo en marzo, el gobernador Thomas E. Kilby nombró a Comer para cumplir el mandato del senador hasta el 2 de noviembre de 1920. Comer luego regresó a Alabama para administrar sus fábricas textiles, donde inició reformas en el trato a los trabajadores en las localidades de su empresa. Comer murió en Birmingham el 15 de agosto de 1927. Fue enterrado en el cementerio de Elmwood en Birmingham y le sobrevivieron su esposa y siete de sus ocho hijos. Su hijo Donald Comer se convirtió en presidente de Avondale Mills tras la muerte de su padre.

Nota: esta entrada fue adaptada con permiso de Gobernadores de Alabama: una historia política del estado, editado por Samuel L. Webb y Margaret Armbrester (Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2001).

Comer, B. B. Papers. Colección Histórica del Sur, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, 1967.


Braxton Bragg

Ближайшие родственники

Acerca de General (CSA), Braxton Bragg

Braxton Bragg (22 de marzo de 1817 & # x2013 27 de septiembre de 1876) fue un oficial de carrera del Ejército de los Estados Unidos, y luego un general en el Ejército de los Estados Confederados & # x2014 un comandante principal en el Teatro Occidental de la Guerra Civil Americana y más tarde el asesor militar al presidente confederado Jefferson Davis.

Vida temprana y carrera militar

Bragg nació en Warrenton, Carolina del Norte, [1] el hermano menor del futuro Fiscal General Confederado Thomas Bragg. A menudo fue ridiculizado cuando era niño debido al período de su madre en la cárcel. Era de ascendencia inglesa, galesa y escocesa. Se graduó quinto en una clase de cincuenta de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1837 y fue comisionado como segundo teniente en la 3.a Artillería de los Estados Unidos.

Bragg sirvió en la Segunda Guerra Seminole en Florida y participó en la ocupación de Texas. Ganó promociones por valentía y conducta distinguida en la Guerra México-Estadounidense, incluida una promoción brevet a capitán de la batalla de Fort Brown (mayo de 1846), a comandante de la batalla de Monterrey (septiembre de 1846) y a teniente coronel de la Batalla de Buena Vista (febrero de 1847). Bragg también fue ascendido a capitán dentro del ejército regular en junio de 1846. [2] Su conducta en México se había ganado el respeto de su comandante, el general Zachary Taylor también, había rescatado a las tropas del coronel Jefferson Davis, ganándose la amistad de este último.

Bragg tenía la reputación de ser un estricto disciplinario y uno que se adhería literalmente a las regulaciones. Hay una historia famosa, quizás apócrifa, sobre él como comandante de compañía en un puesto fronterizo donde también se desempeñó como intendente. Presentó una solicitud de suministros para su empresa, luego, como intendente, se negó a llenarla. Como comandante de la compañía, volvió a presentar la solicitud, dando razones adicionales de sus requisitos, pero como intendente volvió a rechazar la solicitud. Al darse cuenta de que estaba en un callejón sin salida personal, refirió el asunto al comandante del puesto, quien exclamó: "¡Dios mío, señor Bragg, se ha peleado con todos los oficiales del ejército y ahora está peleando consigo mismo!" [3] Se alega que algunas de sus tropas intentaron asesinarlo en dos ocasiones en agosto y septiembre de 1847, pero no resultó herido en ninguna ocasión. En el más grave de los dos incidentes, uno de sus soldados hizo explotar un proyectil de artillería de 12 libras debajo de su catre. Aunque el catre fue destruido, de alguna manera el propio Bragg emergió sin un rasguño. [4]

En enero de 1856, Bragg renunció al ejército de los Estados Unidos para convertirse en plantador de azúcar en Thibodaux, Louisiana. También se desempeñó como Comisionado de Obras Públicas del estado.

Bragg fue el único general al mando de un ejército que se ha mostrado a la altura de la gestión de los voluntarios y, al mismo tiempo, logró su amor y respeto.

Antes del comienzo de la Guerra Civil, Bragg era coronel en la Milicia de Luisiana y fue ascendido a general de división de la milicia el 20 de febrero de 1861. Estuvo al mando de las fuerzas alrededor de Nueva Orleans, Luisiana, hasta el 16 de abril, pero su comisión fue transferida. para ser un general de brigada del Ejército de los Estados Confederados el 7 de marzo de 1861. Él comandó fuerzas en Pensacola, Florida, y el Departamento de Florida Occidental y fue ascendido a general de división el 12 de septiembre de 1861. Su mando se extendió a Alabama, y luego al Ejército de Pensacola en octubre de 1861. Su mandato fue exitoso y entrenó a sus hombres para que fueran algunas de las tropas mejor disciplinadas del Ejército Confederado. [6]

Bragg llevó sus fuerzas a Corinto, Mississippi, y se encargó de mejorar la mala disciplina de las tropas confederadas ya reunidas. Él comandó un cuerpo en la Batalla de Shiloh y atacó el Hornet's Nest con asaltos frontales poco sistemáticos. [7] Después de que el comandante confederado, el general Albert Sidney Johnston, fuera asesinado en Shiloh, el general P.G.T. Beauregard asumió el mando. Ese día, 6 de abril de 1862, Bragg fue ascendido a general, uno de los siete únicos en la historia de la Confederación, [8] y asignado al mando del Ejército de Mississippi. [9] Al día siguiente, los confederados fueron obligados a regresar a Corinto. Después del Sitio de Corinto, Beauregard partió debido a una enfermedad, aunque no informó al presidente Davis de su partida y pasó dos semanas ausente sin permiso. Davis estaba buscando a alguien para reemplazar a Beauregard debido a su pobre desempeño en Corinth, y la oportunidad se presentó cuando Beauregard se fue sin permiso. Luego, Bragg fue nombrado su sucesor como comandante del Ejército de Tennessee en junio de 1862.

En agosto de 1862, Bragg invadió Kentucky, con la esperanza de poder despertar a los partidarios de la causa confederada en el estado fronterizo y atraer a las fuerzas de la Unión al mando del mayor general Don Carlos Buell, más allá del río Ohio. Bragg transportó toda su infantería por ferrocarriles desde Tupelo, Mississippi, a Chattanooga, Tennessee, mientras que su caballería y artillería se movían por carretera. Al trasladar su ejército a Chattanooga, Tennessee, pudo desafiar el avance de Buell en la ciudad. Una vez que sus fuerzas se reunieron en Chattanooga, Bragg planeó trasladarse al norte hacia Kentucky en cooperación con el teniente general Edmund Kirby Smith, quien estaba al mando de una fuerza separada que operaba en Knoxville, Tennessee. Capturó a más de 4.000 soldados de la Unión en Munfordville y luego trasladó su ejército a Bardstown. El 4 de octubre de 1862 participó en la toma de posesión de Richard Hawes como gobernador confederado provisional de Kentucky. El ala del ejército de Bragg bajo el mando del mayor general Leonidas Polk se enfrentó al ejército de Buell en Perryville el 8 de octubre y ganó una victoria táctica contra él.

Kirby Smith le suplicó a Bragg que siguiera adelante con su éxito: "Por el amor de Dios, general, luchemos contra Buell aquí". Bragg respondió: "Lo haré, señor", pero luego mostró lo que un observador llamó & cota perplejidad y vacilación que ahora tenía se volvió simplemente espantoso para Smith, Hardee y Polk ”, [10] ordenó a su ejército que se retirara a través de Cumberland Gap a Knoxville. Bragg se refirió a su retirada como una retirada, la culminación exitosa de una incursión gigante. Tenía múltiples razones para retirarse. Desde el norte de Mississippi habían llegado noticias desalentadoras de que Earl Van Dorn y Sterling Price habían sido derrotados en Corinto, al igual que Robert E. Lee había fracasado en su campaña de Maryland. Vio que su ejército no tenía mucho que ganar con una victoria posterior y aislada, mientras que una derrota podría costar no solo la abundancia de alimentos y suministros hasta ahora reunidos, sino también a su ejército. Escribió a su esposa: `` Con todo el suroeste así en posesión del enemigo, mi crimen habría sido imperdonable si hubiera mantenido a mi pequeño y noble ejército encerrado en el hielo en el clima del norte, sin tiendas ni zapatos, y obligado a buscar diariamente pan, etc. & quot [11]

La invasión de Kentucky fue un fracaso estratégico, aunque había obligado a las fuerzas de la Unión a abandonar el norte de Alabama y la mayor parte del centro de Tennessee. Las fuerzas de la Unión tardarían un año en recuperar el terreno perdido. Bragg fue criticado por algunos periódicos y dos de sus propios generales, Polk y William J. Hardee, pero había muchas culpas para repartir entre el alto mando confederado por el fracaso de la invasión de Kentucky. Los ejércitos de Bragg y Kirby Smith adolecían de una falta de mando unificado. Se puede culpar a Bragg por alejar a su ejército de Munfordville, fuera del camino de Buell, una ubicación privilegiada para una batalla en beneficio de la Confederación. También se puede culpar a Polk por no seguir las instrucciones de Bragg el día anterior y de la batalla.

Stones River y Tullahoma

En diciembre, Bragg luchó en la Batalla de Stones River y estuvo a punto de derrotar al General de División de la Unión William S. Rosecrans, pero retiró su ejército del campo a Tullahoma, Tennessee, después de los impulsos de los comandantes de cuerpo Hardee y Polk. Los ataques contra Bragg comenzaron de nuevo y varios de sus partidarios ahora se volvieron contra él. James M. McPherson escribió sobre las secuelas de Stones River: [12]

Mientras Washington exhaló un suspiro de alivio después de Stones River, la disensión llegó a un punto crítico en el Ejército de Tennessee. Todos los comandantes de cuerpo y división de Bragg expresaron una falta de confianza en su jefe. Los generales superiores William J. Hardee y Leonidas Polk le pidieron a Davis que pusiera a Johnston al mando del ejército. El comandante de división B. Franklin Cheatham juró que nunca volvería a servir bajo Bragg. Breckinridge quería desafiar a Bragg a duelo. Bragg contraatacó, sometiendo a un consejo de guerra a un comandante de división por desobedecer órdenes, acusando a otro (Cheatham) de embriaguez durante la batalla y culpando a Breckinridge por un liderazgo inepto. Este donnybrook intestino amenazaba con hacer más daño al ejército que el que habían hecho los yanquis. Desanimado, Bragg le dijo a un amigo que "sería mejor que el presidente enviara a alguien para relevarme", y le escribió a Davis en el mismo sentido.

& # x2013 James M. McPherson, Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil

Stones River también fue otro en el que la culpa puede extenderse más allá de Bragg. Bragg tiene que ser criticado por el terreno en el que se libró la batalla, que ofrecía pocas ventajas al ejército confederado atacante y ofrecía más ventajas al ejército de la Unión que defendía. También seleccionó mal su objetivo militar, lo que resultó en una línea defensiva de la Unión que se volvió más concentrada y más fuerte a medida que Bragg se extendía y se debilitaba. Los asaltos imprudentes que ordenó a John C. Breckinridge el 2 de enero de 1863 debilitaron sin éxito a su ejército. Pero sus subordinados tenían varios grados de culpa. El inexperto mayor general John P. McCown fue declarado culpable por consejo de guerra de desobediencia a las órdenes de Bragg, lo que diluyó la fuerza del ataque de su división y posiblemente costó a los confederados una victoria. La acusación de embriaguez contra el comandante de la división B. Franklin Cheatham fue merecida, ya que hubo afirmaciones de que estaba tan borracho durante la batalla que se cayó de su caballo mientras guiaba a sus hombres hacia adelante. Tanto Polk como Hardee pueden ser culpados por no coordinar sus ataques, sino por elegir atacar en escalón, lo que generó gran parte de la confusión. La culpa también se le atribuye a Jefferson Davis, quien envió a la división del Mayor General Carter L. Stevenson a la defensa de Vicksburg. La pérdida de estas tropas debilitó al ejército de Bragg y si Bragg hubiera tenido estas tropas, la victoria podría haber sido posible.

Muchos miembros del ejército de Bragg intentaron transferirlo después de la batalla, citando el fracaso de la invasión de Kentucky y la reciente derrota en Murfreesboro, así como la falta de fe que el ejército tenía en Bragg, como razones para destituirlo. Polk se convirtió en el cabecilla e intentó influir en su amigo Jefferson Davis a través de una serie de cartas que explicaban a Davis por qué Bragg necesitaba ir como comandante del ejército. Hardee se convirtió en el segundo al mando de Polk, por así decirlo, mientras intentaba influir en los oficiales del ejército contra Bragg, mientras le presentaba un rostro amistoso. Davis no estaba dispuesto a elegir entre Bragg y Polk, por lo que dio poder al general Joseph E. Johnston, comandante de todas las fuerzas confederadas en el Teatro Occidental, para relevar a Bragg del mando. Johnston visitó Bragg, encontró que la moral general en el ejército era alta y decidió retenerlo. Luego, Bragg fue expulsado de Tullahoma a Chattanooga y luego a Georgia durante la Campaña de Tullahoma de Rosecrans a fines de junio de 1863, durante la cual el general de la Unión desvió repetidamente al ejército confederado de sus posiciones.

Después de que William S. Rosecrans hubo consolidado sus ganancias y aseguró su control sobre Chattanooga, comenzó a mover su ejército al norte de Georgia contra el ejército de Bragg. Bragg comenzó a sufrir por la falta de atención a sus órdenes por parte de sus subordinados. El 10 de septiembre, Maj. Gens. Thomas C. Hindman y D.H. Hill se negaron a atacar a la columna federal superada en número bajo el mando de Brig. General James S. Negley, según lo ordenado. El 13 de septiembre, Bragg ordenó a Leonidas Polk que atacara el cuerpo del mayor general Thomas L. Crittenden, pero Polk ignoró las órdenes y exigió más tropas, insistiendo en que era él quien estaba a punto de ser atacado. Rosecrans utilizó el tiempo perdido en estos retrasos para reunir sus fuerzas dispersas. [13] Finalmente, el 19 de septiembre y el 20 de septiembre de 1863, Bragg, reforzado por dos divisiones de Mississippi, una división y varias brigadas del Departamento de East Tennessee, y dos divisiones al mando del Teniente General James Longstreet del Ejército del Norte de Robert E. Lee Virginia, se volvió contra los perseguidores Rosecrans en el noreste de Georgia y lo derrotó a un alto costo en la Batalla de Chickamauga, la mayor victoria confederada en el Teatro Occidental durante la guerra. Después de la batalla, el ejército de Cumberland de Rosecrans se retiró a Chattanooga, Tennessee, donde Bragg asedió la ciudad. Eligió usar la victoria para deshacerse de sus enemigos dentro del ejército y logró que Polk y D.H. Hill fueran transferidos. Bragg culpó a Polk de las numerosas ocasiones en las que desobedeció las instrucciones. Hill, uno de los muchos generales que eran aliados de Polk, se pronunció tanto contra Bragg que Jefferson Davis lo destituyó del mando y canceló su respaldo al ascenso de Hill a teniente general.

Las cosas empezaron a hervir en el alto mando confederado después de Chickamauga. Algunos de los generales subordinados de Bragg se sintieron frustrados por lo que percibieron como su falta de voluntad para explotar la victoria al expulsar al Ejército de la Unión de Chattanooga y perseguirlos. Polk, en particular, estaba indignado por haber sido relevado del mando. Los disidentes, incluidos muchos de los comandantes de división y cuerpo, se reunieron en secreto y prepararon una petición al presidente. Aunque se desconoce el autor de la petición, los historiadores sospechan que fue Simon Buckner, cuya firma fue la primera en la lista [14]. El teniente general James Longstreet le escribió al Secretario de Guerra con la predicción de que `` nada más que la mano de Dios puede salvarnos o ayudarnos mientras tengamos nuestro comandante actual ''. Nathan Bedford Forrest, insatisfecho después de una larga asociación con Bragg, y amargado por su fracaso en perseguir a las fuerzas de la Unión derrotadas después de Chickamauga, se negó a servir nuevamente a sus órdenes. Le dijo a Bragg en su cara: "Has hecho el papel de un maldito sinvergüenza.. Si alguna vez vuelve a intentar interferir conmigo o cruzarse en mi camino, correrá el riesgo de su vida ". [15] Con el Ejército de Tennessee literalmente al borde del motín, Jefferson Davis viajó a regañadientes a Chattanooga para evaluar personalmente la situación. y tratar de detener la marea de disensión en el ejército. Aunque Bragg se ofreció a dimitir para resolver la crisis, [16] Davis finalmente decidió dejar a Bragg al mando y denunció a los otros generales y denominó sus quejas y citaciones de malicia ". [17]

Finalmente reforzado y ahora comandado por el mayor general Ulysses S. Grant, el ejército de la Unión rompió el asedio al expulsar a los confederados de sus posiciones de mando en Lookout Mountain (la famosa & quot; Batalla sobre las nubes & quot) el 24 de noviembre, y Missionary Ridge al día siguiente. . La batalla de Chattanooga en Missionary Ridge resultó en una derrota, con los confederados escapando por poco de la destrucción total y retirándose a Georgia. La pérdida de su control sobre Chattanooga se atribuye en parte a la mala colocación de la artillería en lugar de ubicar los cañones en la cresta militar, se colocaron en la cresta real de la cresta, lo que permite que la infantería que se aproxima permanezca en desfilada. Bragg, siguiendo el consejo de Davis, envió a James Longstreet y sus divisiones, así como a Simon B. Buckner y su división, a Knoxville, Tennessee, para sitiar al mayor general Ambrose Burnside y sus fuerzas en la ciudad. Este movimiento fue aceptado con gusto por Longstreet, y Bragg creía que podía evitar que Burnside marchara en ayuda de Grant. Solo después del colapso de la Confederación en Chattanooga, Davis aceptó la renuncia de Bragg y lo reemplazó con Joseph E. Johnston, quien comandó el ejército en la Campaña de Atlanta contra Sherman.

En febrero de 1864, Bragg fue enviado a Richmond, Virginia; sus órdenes oficiales decían que estaba `` acusado de la conducción de las operaciones militares de los Estados Confederados '', pero era esencialmente el asesor militar de Davis sin un comando directo, un puesto que alguna vez ocupó Robert E. Sotavento. Bragg utilizó sus habilidades organizativas para reducir la corrupción y mejorar el sistema de suministro. Reformó el proceso de reclutamiento de la Confederación simplificando la cadena de mando y reduciendo las vías de apelación de los reclutas. Posteriormente comandó a su vez las defensas de Wilmington, Carolina del Norte, el Departamento de Carolina del Norte y Virginia del Sur, las defensas de Augusta, Georgia, las defensas de Savannah, Georgia, las defensas de Charleston, Carolina del Sur, y en enero de 1865, la defensas nuevamente de Wilmington. Su actuación en la Segunda Batalla de Fort Fisher provocó la pérdida de esta última ciudad, pero logró escapar con el grueso de la guarnición y obtener una pequeña victoria en Kinston. Cerca del final de la guerra se desempeñó como comandante de cuerpo (aunque su mando era de menos de una división en tamaño) en el Ejército de Tennessee bajo Joseph E. Johnston en la Campaña de Carolinas contra Sherman y luchó en la Batalla de Bentonville. Después de la rendición de Lee en Appomattox Court House, Bragg acompañó a Jefferson Davis mientras huía a través de Carolina del Sur hacia Georgia.

Después de la guerra, Bragg se desempeñó como superintendente de la planta de agua de Nueva Orleans y más tarde se convirtió en el ingeniero jefe de Alabama, supervisando las mejoras del puerto en Mobile. Se mudó a Texas y se convirtió en inspector de ferrocarriles.

Bragg caminaba por una calle con un amigo en Galveston, Texas, cuando de repente cayó muerto. Una leyenda local sostiene que hay una luz misteriosa cerca del lugar de su muerte, que se llama la Luz de Bragg. Está enterrado en el cementerio Magnolia, Mobile, Alabama.

La referencia de James McPherson a "los torpes como Bragg y Pemberton y Hood que perdieron Occidente" [18] resume el juicio de muchos historiadores modernos. Las deficiencias de Bragg como comandante del ejército incluían sus tácticas poco imaginativas, principalmente su dependencia del asalto frontal (como el Hornet's Nest en Shiloh, el asalto de Breckinridge en Stones River y numerosos casos en Chickamauga), y su falta de seguimiento posterior a la batalla que se volvió táctico. victorias o atrae a decepciones estratégicas (Perryville y Chickamauga). Su disposición amarga, su inclinación a culpar a otros por la derrota y sus pobres habilidades interpersonales indudablemente hicieron que lo criticaran más directamente que muchos de sus fracasados ​​contemporáneos. El historiador Peter Cozzens escribió sobre su relación con sus subordinados: [19]

Incluso los partidarios más acérrimos de Bragg lo reprendieron por su mal genio, irritabilidad general y tendencia a herir a hombres inocentes con púas durante sus frecuentes ataques de ira. Su renuencia a elogiar o adular fue superada, se nos dice, sólo por la tenacidad con la que, una vez formado, se aferró a la impresión adversa de un subordinado. Para tales oficiales & # x2014y eran muchos en el Ejército del Mississippi & # x2014, la destitución de Bragg o su traslado eran las únicas alternativas a una existencia insoportable.

& # x2013 Peter Cozzens, No hay mejor lugar para morir: La batalla del río Stones

En los últimos años han surgido algunos contraargumentos. Judith Lee Hallock calificó el hecho de culpar a Bragg por las derrotas confederadas en Occidente como el `` síndrome de Bragg ''. Si bien la mayoría está de acuerdo en que fue un mal comandante del ejército, historiadores como Hallock y Steven Woodworth citan sus habilidades como organizador y que su derrota en varias batallas puede También se puede culpar parcialmente a la mala suerte y a los subordinados incompetentes, en particular Polk. De sus problemáticos subordinados, Hardee era considerado un soldado sólido incluso por Bragg. Polk, aunque personalmente valiente y carismático, era simplemente un estratega promedio conocido por su insubordinación y ataques poco sistemáticos. [20] Desafortunadamente, era un amigo cercano de Davis, que no estaba dispuesto a relevarlo. Bragg tampoco recibió el apoyo que Davis le dio a Robert E. Lee y Sidney Johnston. [21] El hecho de que sus habilidades solo se utilizaron correctamente en 1861 y 1864 también muestra la incapacidad de la Confederación para hacer un uso adecuado de muchos de sus generales. [22] A pesar de sus defectos, Bragg pudo impresionar en ocasiones a sus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard y Sidney Johnston.

Los historiadores Grady McWhiney y Steven Woodworth han señalado que, contrariamente a la creencia popular, Davis y Bragg no eran amigos, habiendo peleado amargamente durante los años anteriores a la guerra. [23] Davis estaba impresionado con Bragg, pero estaba dispuesto a relevarlo a principios de 1863. No lo relevó, en parte porque no se pudieron encontrar reemplazos adecuados, un problema constante para Davis. Incluso los críticos más duros de Bragg generalmente no han sugerido un reemplazo adecuado.

Algunas características geográficas conmemoran a Braxton Bragg:

Fort Bragg, un importante puesto del Ejército de los Estados Unidos en Fayetteville, Carolina del Norte, y hogar de la 82 División Aerotransportada.

Fort Bragg, California, una ciudad en el noroeste de California, que recibió su nombre años antes de convertirse en general. Un oficial del ejército nombró el lugar por su antiguo comandante en jefe, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, un pueblo fantasma, también conocido como Bragg Station, que se encuentra a unas diez millas (16 km) al oeste de Kountze, Texas, en el condado de Hardin.

Braxton Bragg (22 de marzo de 1817 & # x2013 27 de septiembre de 1876) fue un oficial de carrera del Ejército de los Estados Unidos, y luego un general en el Ejército de los Estados Confederados & # x2014 un comandante principal en el Teatro Occidental de la Guerra Civil Americana y más tarde el asesor militar al presidente confederado Jefferson Davis.

Vida temprana y carrera militar Bragg nació en Warrenton, Carolina del Norte, [1] el hermano menor del futuro Fiscal General Confederado Thomas Bragg. A menudo fue ridiculizado cuando era niño debido al período de su madre en la cárcel. Era de ascendencia inglesa, galesa y escocesa. Se graduó quinto en una clase de cincuenta de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1837 y fue comisionado como segundo teniente en la 3.a Artillería de los Estados Unidos.

Bragg sirvió en la Segunda Guerra Seminole en Florida y participó en la ocupación de Texas. Ganó promociones por valentía y conducta distinguida en la Guerra México-Estadounidense, incluida una promoción brevet a capitán de la batalla de Fort Brown (mayo de 1846), a comandante de la batalla de Monterrey (septiembre de 1846) y a teniente coronel de la Batalla de Buena Vista (febrero de 1847). Bragg también fue ascendido a capitán dentro del ejército regular en junio de 1846. [2] Su conducta en México se había ganado el respeto de su comandante, el general Zachary Taylor también, había rescatado a las tropas del coronel Jefferson Davis, ganándose la amistad de este último.

Bragg tenía la reputación de ser un estricto disciplinario y uno que se adhería literalmente a las regulaciones. Hay una historia famosa, quizás apócrifa, sobre él como comandante de compañía en un puesto fronterizo donde también se desempeñó como intendente. Presentó una solicitud de suministros para su empresa, luego, como intendente, se negó a llenarla. Como comandante de la compañía, volvió a presentar la solicitud, dando razones adicionales de sus requisitos, pero como intendente volvió a rechazar la solicitud. Al darse cuenta de que estaba en un callejón sin salida personal, refirió el asunto al comandante del puesto, quien exclamó: "¡Dios mío, señor Bragg, se ha peleado con todos los oficiales del ejército y ahora está peleando consigo mismo!" [3] Se alega que algunas de sus tropas intentaron asesinarlo en dos ocasiones en agosto y septiembre de 1847, pero no resultó herido en ninguna ocasión. En el más grave de los dos incidentes, uno de sus soldados hizo explotar un proyectil de artillería de 12 libras debajo de su catre. Aunque el catre fue destruido, de alguna manera el propio Bragg emergió sin un rasguño. [4]

En enero de 1856, Bragg renunció al ejército de los Estados Unidos para convertirse en plantador de azúcar en Thibodaux, Louisiana. También se desempeñó como Comisionado de Obras Públicas del estado.

La carrera de la Guerra Civil en la Guerra Civil Inicial Bragg fue el único general al mando de un ejército que se ha mostrado a la altura de la gestión de los voluntarios y, al mismo tiempo, obtuvo su amor y respeto.

Antes del comienzo de la Guerra Civil, Bragg era coronel en la Milicia de Luisiana y fue ascendido a general de división de la milicia el 20 de febrero de 1861. Estuvo al mando de las fuerzas alrededor de Nueva Orleans, Luisiana, hasta el 16 de abril, pero su comisión fue transferida. para ser un general de brigada del Ejército de los Estados Confederados el 7 de marzo de 1861. Él comandó fuerzas en Pensacola, Florida, y el Departamento de Florida Occidental y fue ascendido a general de división el 12 de septiembre de 1861. Su mando se extendió a Alabama, y luego al Ejército de Pensacola en octubre de 1861. Su mandato fue exitoso y entrenó a sus hombres para que fueran algunas de las tropas mejor disciplinadas del Ejército Confederado. [6]

Bragg llevó sus fuerzas a Corinto, Mississippi, y se encargó de mejorar la mala disciplina de las tropas confederadas ya reunidas. Él comandó un cuerpo en la Batalla de Shiloh y atacó el Hornet's Nest con asaltos frontales poco sistemáticos. [7] Después de que el comandante confederado, el general Albert Sidney Johnston, fuera asesinado en Shiloh, el general P.G.T. Beauregard asumió el mando. Ese día, 6 de abril de 1862, Bragg fue ascendido a general, uno de los siete únicos en la historia de la Confederación, [8] y asignado al mando del Ejército de Mississippi. [9] Al día siguiente, los confederados fueron obligados a regresar a Corinto. Después del Sitio de Corinto, Beauregard partió debido a una enfermedad, aunque no informó al presidente Davis de su partida y pasó dos semanas ausente sin permiso. Davis estaba buscando a alguien para reemplazar a Beauregard debido a su pobre desempeño en Corinth, y la oportunidad se presentó cuando Beauregard se fue sin permiso. Luego, Bragg fue nombrado su sucesor como comandante del Ejército de Tennessee en junio de 1862.

Ejército de Tennessee Perryville En agosto de 1862, Bragg invadió Kentucky, con la esperanza de despertar a los partidarios de la causa confederada en el estado fronterizo y atraer a las fuerzas de la Unión al mando del mayor general Don Carlos Buell, más allá del río Ohio. Bragg transportó toda su infantería por ferrocarriles desde Tupelo, Mississippi, a Chattanooga, Tennessee, mientras que su caballería y artillería se movían por carretera. Al trasladar su ejército a Chattanooga, Tennessee, pudo desafiar el avance de Buell en la ciudad. Una vez que sus fuerzas se reunieron en Chattanooga, Bragg planeó trasladarse al norte hacia Kentucky en cooperación con el teniente general Edmund Kirby Smith, quien estaba al mando de una fuerza separada que operaba en Knoxville, Tennessee. Capturó a más de 4.000 soldados de la Unión en Munfordville y luego trasladó su ejército a Bardstown. El 4 de octubre de 1862 participó en la toma de posesión de Richard Hawes como gobernador confederado provisional de Kentucky. El ala del ejército de Bragg bajo el mando del mayor general Leonidas Polk se enfrentó al ejército de Buell en Perryville el 8 de octubre y ganó una victoria táctica contra él.

Kirby Smith le suplicó a Bragg que siguiera adelante con su éxito: "Por el amor de Dios, general, luchemos contra Buell aquí". Bragg respondió: "Lo haré, señor", pero luego mostró lo que un observador llamó & cota perplejidad y vacilación que ahora tenía se volvió simplemente espantoso para Smith, Hardee y Polk ”, [10] ordenó a su ejército que se retirara a través de Cumberland Gap a Knoxville. Bragg se refirió a su retirada como una retirada, la culminación exitosa de una incursión gigante. Tenía múltiples razones para retirarse. Desde el norte de Mississippi habían llegado noticias desalentadoras de que Earl Van Dorn y Sterling Price habían sido derrotados en Corinto, al igual que Robert E. Lee había fracasado en su campaña de Maryland. Vio que su ejército no tenía mucho que ganar con una victoria posterior y aislada, mientras que una derrota podría costar no solo la abundancia de alimentos y suministros hasta ahora reunidos, sino también a su ejército. Escribió a su esposa: `` Con todo el suroeste así en posesión del enemigo, mi crimen habría sido imperdonable si hubiera mantenido a mi pequeño y noble ejército encerrado en el hielo en el clima del norte, sin tiendas ni zapatos, y obligado a buscar diariamente pan, etc. & quot [11]

La invasión de Kentucky fue un fracaso estratégico, aunque había obligado a las fuerzas de la Unión a abandonar el norte de Alabama y la mayor parte del centro de Tennessee. Las fuerzas de la Unión tardarían un año en recuperar el terreno perdido. Bragg fue criticado por algunos periódicos y dos de sus propios generales, Polk y William J. Hardee, pero había muchas culpas para repartir entre el alto mando confederado por el fracaso de la invasión de Kentucky. Los ejércitos de Bragg y Kirby Smith adolecían de una falta de mando unificado. Se puede culpar a Bragg por alejar a su ejército de Munfordville, fuera del camino de Buell, una ubicación privilegiada para una batalla en beneficio de la Confederación. También se puede culpar a Polk por no seguir las instrucciones de Bragg el día anterior y de la batalla.

Stones River y Tullahoma En diciembre, Bragg luchó en la Batalla de Stones River y estuvo a punto de derrotar al General de División de la Unión William S. Rosecrans, pero retiró su ejército del campo a Tullahoma, Tennessee, después de los impulsos de los comandantes de cuerpo Hardee y Polk. Los ataques contra Bragg comenzaron de nuevo y varios de sus partidarios ahora se volvieron contra él. James M. McPherson escribió sobre las secuelas de Stones River: [12]

Mientras Washington exhaló un suspiro de alivio después de Stones River, la disensión llegó a un punto crítico en el Ejército de Tennessee. Todos los comandantes de cuerpo y división de Bragg expresaron una falta de confianza en su jefe. Los generales superiores William J. Hardee y Leonidas Polk le pidieron a Davis que pusiera a Johnston al mando del ejército. El comandante de división B. Franklin Cheatham juró que nunca volvería a servir bajo Bragg. Breckinridge quería desafiar a Bragg a duelo. Bragg contraatacó, sometiendo a un consejo de guerra a un comandante de división por desobedecer órdenes, acusando a otro (Cheatham) de embriaguez durante la batalla y culpando a Breckinridge por un liderazgo inepto. Este donnybrook intestino amenazaba con hacer más daño al ejército que el que habían hecho los yanquis. Desanimado, Bragg le dijo a un amigo que "sería mejor que el presidente enviara a alguien para relevarme", y le escribió a Davis en el mismo sentido.

& # x2013 James M. McPherson, Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil

Stones River también fue otro en el que la culpa puede extenderse más allá de Bragg. Bragg tiene que ser criticado por el terreno en el que se libró la batalla, que ofrecía pocas ventajas al ejército confederado atacante y ofrecía más ventajas al ejército de la Unión que defendía. También seleccionó mal su objetivo militar, lo que resultó en una línea defensiva de la Unión que se volvió más concentrada y más fuerte a medida que Bragg se extendía y se debilitaba. Los asaltos imprudentes que ordenó a John C. Breckinridge el 2 de enero de 1863 debilitaron sin éxito a su ejército. Pero sus subordinados tenían varios grados de culpa. El inexperto mayor general John P. McCown fue declarado culpable por consejo de guerra de desobediencia a las órdenes de Bragg, lo que diluyó la fuerza del ataque de su división y posiblemente costó a los confederados una victoria. La acusación de embriaguez contra el comandante de la división B. Franklin Cheatham fue merecida, ya que hubo afirmaciones de que estaba tan borracho durante la batalla que se cayó de su caballo mientras guiaba a sus hombres hacia adelante. Tanto Polk como Hardee pueden ser culpados por no coordinar sus ataques, sino por elegir atacar en escalón, lo que generó gran parte de la confusión. La culpa también se le atribuye a Jefferson Davis, quien envió a la división del Mayor General Carter L. Stevenson a la defensa de Vicksburg. La pérdida de estas tropas debilitó al ejército de Bragg y si Bragg hubiera tenido estas tropas, la victoria podría haber sido posible.

Muchos miembros del ejército de Bragg intentaron transferirlo después de la batalla, citando el fracaso de la invasión de Kentucky y la reciente derrota en Murfreesboro, así como la falta de fe que el ejército tenía en Bragg, como razones para destituirlo. Polk se convirtió en el cabecilla e intentó influir en su amigo Jefferson Davis a través de una serie de cartas que explicaban a Davis por qué Bragg necesitaba ir como comandante del ejército. Hardee se convirtió en el segundo al mando de Polk, por así decirlo, mientras intentaba influir en los oficiales del ejército contra Bragg, mientras le presentaba un rostro amistoso. Davis no estaba dispuesto a elegir entre Bragg y Polk, por lo que dio poder al general Joseph E. Johnston, comandante de todas las fuerzas confederadas en el Teatro Occidental, para relevar a Bragg del mando. Johnston visitó Bragg, encontró que la moral general en el ejército era alta y decidió retenerlo. Luego, Bragg fue expulsado de Tullahoma a Chattanooga y luego a Georgia durante la Campaña de Tullahoma de Rosecrans a fines de junio de 1863, durante la cual el general de la Unión desvió repetidamente al ejército confederado de sus posiciones.

Chickamauga Después de que William S. Rosecrans hubo consolidado sus ganancias y asegurado su control sobre Chattanooga, comenzó a mover su ejército al norte de Georgia contra el ejército de Bragg. Bragg comenzó a sufrir por la falta de atención a sus órdenes por parte de sus subordinados. El 10 de septiembre, Maj. Gens. Thomas C. Hindman y D.H. Hill se negaron a atacar a la columna federal superada en número bajo el mando de Brig. General James S. Negley, según lo ordenado. El 13 de septiembre, Bragg ordenó a Leonidas Polk que atacara al mayor general Thomas L.El cuerpo de Crittenden, pero Polk ignoró las órdenes y exigió más tropas, insistiendo en que era él quien estaba a punto de ser atacado. Rosecrans utilizó el tiempo perdido en estos retrasos para reunir sus fuerzas dispersas. [13] Finalmente, el 19 de septiembre y el 20 de septiembre de 1863, Bragg, reforzado por dos divisiones de Mississippi, una división y varias brigadas del Departamento de East Tennessee, y dos divisiones al mando del Teniente General James Longstreet del Ejército del Norte de Robert E. Lee Virginia, se volvió contra los perseguidores Rosecrans en el noreste de Georgia y lo derrotó a un alto costo en la Batalla de Chickamauga, la mayor victoria confederada en el Teatro Occidental durante la guerra. Después de la batalla, el ejército de Cumberland de Rosecrans se retiró a Chattanooga, Tennessee, donde Bragg asedió la ciudad. Eligió usar la victoria para deshacerse de sus enemigos dentro del ejército y logró que Polk y D.H. Hill fueran transferidos. Bragg culpó a Polk de las numerosas ocasiones en las que desobedeció las instrucciones. Hill, uno de los muchos generales que eran aliados de Polk, se pronunció tanto contra Bragg que Jefferson Davis lo destituyó del mando y canceló su respaldo al ascenso de Hill a teniente general.

Las cosas empezaron a hervir en el alto mando confederado después de Chickamauga. Algunos de los generales subordinados de Bragg se sintieron frustrados por lo que percibieron como su falta de voluntad para explotar la victoria al expulsar al Ejército de la Unión de Chattanooga y perseguirlos. Polk, en particular, estaba indignado por haber sido relevado del mando. Los disidentes, incluidos muchos de los comandantes de división y cuerpo, se reunieron en secreto y prepararon una petición al presidente. Aunque se desconoce el autor de la petición, los historiadores sospechan que fue Simon Buckner, cuya firma fue la primera en la lista [14]. El teniente general James Longstreet le escribió al Secretario de Guerra con la predicción de que `` nada más que la mano de Dios puede salvarnos o ayudarnos mientras tengamos nuestro comandante actual ''. Nathan Bedford Forrest, insatisfecho después de una larga asociación con Bragg, y amargado por su fracaso en perseguir a las fuerzas de la Unión derrotadas después de Chickamauga, se negó a servir nuevamente a sus órdenes. Le dijo a Bragg en su cara: "Has hecho el papel de un maldito sinvergüenza. . Si alguna vez vuelve a intentar interferir conmigo o cruzarse en mi camino, correrá el riesgo de su vida ". [15] Con el Ejército de Tennessee literalmente al borde del motín, Jefferson Davis viajó a regañadientes a Chattanooga para evaluar personalmente la situación. y tratar de detener la marea de disensión en el ejército. Aunque Bragg se ofreció a dimitir para resolver la crisis, [16] Davis finalmente decidió dejar a Bragg al mando y denunció a los otros generales y denominó sus quejas y citaciones de malicia ". [17]

Chattanooga Finalmente reforzado y ahora comandado por el mayor general Ulysses S. Grant, el Ejército de la Unión rompió el asedio al expulsar a los confederados de sus posiciones de mando en Lookout Mountain (la famosa & quot; Batalla sobre las nubes & quot) el 24 de noviembre, y Missionary Ridge, el siguiente día. La batalla de Chattanooga en Missionary Ridge resultó en una derrota, con los confederados escapando por poco de la destrucción total y retirándose a Georgia. La pérdida de su control sobre Chattanooga se atribuye en parte a la mala colocación de la artillería en lugar de ubicar los cañones en la cresta militar, se colocaron en la cresta real de la cresta, lo que permite que la infantería que se aproxima permanezca en desfilada. Bragg, siguiendo el consejo de Davis, envió a James Longstreet y sus divisiones, así como a Simon B. Buckner y su división, a Knoxville, Tennessee, para sitiar al mayor general Ambrose Burnside y sus fuerzas en la ciudad. Este movimiento fue aceptado con gusto por Longstreet, y Bragg creía que podía evitar que Burnside marchara en ayuda de Grant. Solo después del colapso de la Confederación en Chattanooga, Davis aceptó la renuncia de Bragg y lo reemplazó con Joseph E. Johnston, quien comandó el ejército en la Campaña de Atlanta contra Sherman.

Últimos días En febrero de 1864, Bragg fue enviado a Richmond, Virginia; sus órdenes oficiales decían que estaba `` acusado de la conducción de las operaciones militares de los Estados Confederados '', pero era esencialmente el asesor militar de Davis sin un mando directo, un puesto que alguna vez ocupó Robert. E. Lee. Bragg utilizó sus habilidades organizativas para reducir la corrupción y mejorar el sistema de suministro. Reformó el proceso de reclutamiento de la Confederación simplificando la cadena de mando y reduciendo las vías de apelación de los reclutas. Posteriormente comandó a su vez las defensas de Wilmington, Carolina del Norte, el Departamento de Carolina del Norte y Virginia del Sur, las defensas de Augusta, Georgia, las defensas de Savannah, Georgia, las defensas de Charleston, Carolina del Sur, y en enero de 1865, la defensas nuevamente de Wilmington. Su actuación en la Segunda Batalla de Fort Fisher provocó la pérdida de esta última ciudad, pero logró escapar con el grueso de la guarnición y obtener una pequeña victoria en Kinston. Cerca del final de la guerra se desempeñó como comandante de cuerpo (aunque su mando era de menos de una división en tamaño) en el Ejército de Tennessee bajo Joseph E. Johnston en la Campaña de Carolinas contra Sherman y luchó en la Batalla de Bentonville. Después de la rendición de Lee en Appomattox Court House, Bragg acompañó a Jefferson Davis mientras huía a través de Carolina del Sur hacia Georgia.

Postbellum Después de la guerra, Bragg se desempeñó como superintendente de la planta de agua de Nueva Orleans y más tarde se convirtió en el ingeniero jefe de Alabama, supervisando las mejoras del puerto en Mobile. Se mudó a Texas y se convirtió en inspector de ferrocarriles.

Bragg caminaba por una calle con un amigo en Galveston, Texas, cuando de repente cayó muerto. Una leyenda local sostiene que hay una luz misteriosa cerca del lugar de su muerte, que se llama la Luz de Bragg. Está enterrado en el cementerio Magnolia, Mobile, Alabama.

Legado controvertido La referencia de James McPherson a "los torpes como Bragg y Pemberton y Hood que perdieron Occidente" [18] resume el juicio de muchos historiadores modernos. Las deficiencias de Bragg como comandante del ejército incluían sus tácticas poco imaginativas, principalmente su dependencia del asalto frontal (como el Hornet's Nest en Shiloh, el asalto de Breckinridge en Stones River y numerosos casos en Chickamauga), y su falta de seguimiento posterior a la batalla que se volvió táctico. victorias o atrae a decepciones estratégicas (Perryville y Chickamauga). Su disposición amarga, su inclinación a culpar a otros por la derrota y sus pobres habilidades interpersonales indudablemente hicieron que lo criticaran más directamente que muchos de sus fracasados ​​contemporáneos. El historiador Peter Cozzens escribió sobre su relación con sus subordinados: [19]

Incluso los partidarios más acérrimos de Bragg lo reprendieron por su mal genio, irritabilidad general y tendencia a herir a hombres inocentes con púas durante sus frecuentes ataques de ira. Su renuencia a elogiar o adular fue superada, se nos dice, sólo por la tenacidad con la que, una vez formado, se aferró a la impresión adversa de un subordinado. Para tales oficiales & # x2014y eran muchos en el Ejército del Mississippi & # x2014, la destitución de Bragg o su traslado eran las únicas alternativas a una existencia insoportable.

& # x2013 Peter Cozzens, No hay mejor lugar para morir: La batalla del río Stones

En los últimos años han surgido algunos contraargumentos. Judith Lee Hallock calificó el hecho de culpar a Bragg por las derrotas confederadas en Occidente como el `` síndrome de Bragg ''. Si bien la mayoría está de acuerdo en que fue un mal comandante del ejército, historiadores como Hallock y Steven Woodworth citan sus habilidades como organizador y que su derrota en varias batallas puede También se puede culpar parcialmente a la mala suerte y a los subordinados incompetentes, en particular Polk. De sus problemáticos subordinados, Hardee era considerado un soldado sólido incluso por Bragg. Polk, aunque personalmente valiente y carismático, era simplemente un estratega promedio conocido por su insubordinación y ataques poco sistemáticos. [20] Desafortunadamente, era un amigo cercano de Davis, que no estaba dispuesto a relevarlo. Bragg tampoco recibió el apoyo que Davis le dio a Robert E. Lee y Sidney Johnston. [21] El hecho de que sus habilidades solo se utilizaron correctamente en 1861 y 1864 también muestra la incapacidad de la Confederación para hacer un uso adecuado de muchos de sus generales. [22] A pesar de sus defectos, Bragg pudo impresionar en ocasiones a sus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard y Sidney Johnston.

Los historiadores Grady McWhiney y Steven Woodworth han señalado que, contrariamente a la creencia popular, Davis y Bragg no eran amigos, habiendo peleado amargamente durante los años anteriores a la guerra. [23] Davis estaba impresionado con Bragg, pero estaba dispuesto a relevarlo a principios de 1863. No lo relevó, en parte porque no se pudieron encontrar reemplazos adecuados, un problema constante para Davis. Incluso los críticos más duros de Bragg generalmente no han sugerido un reemplazo adecuado.

In memoriam Algunas características geográficas conmemoran a Braxton Bragg:

Fort Bragg, un importante puesto del Ejército de los Estados Unidos en Fayetteville, Carolina del Norte, y hogar de la 82 División Aerotransportada.

Fort Bragg, California, una ciudad en el noroeste de California, que recibió su nombre años antes de convertirse en general. Un oficial del ejército nombró el lugar por su antiguo comandante en jefe, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, un pueblo fantasma, también conocido como Bragg Station, que se encuentra a unas diez millas (16 km) al oeste de Kountze, Texas, en el condado de Hardin.

http://en.wikipedia.org/wiki/Braxton_Bragg General en el Ejército Confederado Braxton Bragg (22 de marzo de 1817 & # x2013 27 de septiembre de 1876) fue un oficial de carrera del Ejército de los EE. UU. y un general en el Ejército de los Estados Confederados, un director comandante en el Teatro Occidental de la Guerra Civil Americana.

Vida temprana y carrera militar

Bragg nació en Warrenton, Carolina del Norte, el hermano menor del futuro Fiscal General Confederado Thomas Bragg. A menudo fue ridiculizado cuando era niño debido al período de su madre en la cárcel. Se graduó quinto en una clase de cincuenta de la Academia Militar de los EE. UU. En 1837 y fue comisionado como segundo teniente en la 3.a Artillería de los EE. UU.

Bragg sirvió en la Segunda Guerra Seminole en Florida y participó en la ocupación de Texas. Ganó promociones por valentía y conducta distinguida en la Guerra México-Estadounidense, incluida una promoción brevet a comandante en la Batalla de Monterrey y a teniente coronel en la Batalla de Buena Vista. Se ganó el respeto del general Zachary Taylor.

Bragg tenía la reputación de ser un estricto disciplinario y uno que se adhería literalmente a las regulaciones. Hay una historia famosa, quizás apócrifa, sobre él como comandante de compañía en un puesto fronterizo donde también se desempeñó como intendente. Presentó una solicitud de suministros para su empresa, luego, como intendente, se negó a llenarla. Como comandante de la compañía, volvió a presentar la solicitud, dando razones adicionales de sus requisitos, pero como intendente volvió a rechazar la solicitud. Al darse cuenta de que estaba en un callejón sin salida personal, refirió el asunto al comandante del puesto, quien exclamó: `` ¡Dios mío, señor Bragg, se ha peleado con todos los oficiales del ejército y ahora está peleando consigo mismo! '' que algunas de sus tropas intentaron asesinarlo en dos ocasiones en agosto y septiembre de 1847, pero no resultó herido en ninguna ocasión. En el más grave de los dos incidentes, uno de sus soldados hizo explotar un proyectil de artillería de 12 libras debajo de su catre. Aunque el catre fue destruido, de alguna manera el propio Bragg emergió sin un rasguño. [1]

En 1856, Bragg renunció al ejército de los Estados Unidos para convertirse en plantador de azúcar en Thibodeaux, Louisiana. También se desempeñó como Comisionado de Obras Públicas del estado.

Antes del inicio de la Guerra Civil, Bragg era coronel en la Milicia de Luisiana y fue ascendido a mayor general de la milicia el 20 de febrero de 1861. Estuvo al mando de las fuerzas alrededor de Nueva Orleans, Luisiana, hasta el 16 de abril, pero su comisión fue transferida. para ser un general de brigada del Ejército de los Estados Confederados el 7 de marzo de 1861. Él comandó fuerzas en Pensacola, Florida, y el Departamento de Florida Occidental y fue ascendido a general de división el 12 de septiembre de 1861. Su mando se extendió a Alabama, y luego al Ejército de Pensacola en octubre de 1861. Su mandato fue exitoso y, junto con su amigo Richard Taylor, convirtió a sus hombres en algunas de las tropas mejor disciplinadas del Ejército Confederado.

Bragg llevó sus fuerzas a Corinto, Mississippi, y se encargó de mejorar la mala disciplina de las tropas confederadas ya reunidas. Él comandó un cuerpo en la Batalla de Shiloh y atacó el Hornet's Nest con asaltos frontales poco sistemáticos. [2] Después de que el comandante confederado, el general Albert Sidney Johnston, fuera asesinado en Shiloh, el general P.G.T. Beauregard asumió el mando. Ese día, 6 de abril de 1862, Bragg fue ascendido a general en pleno, uno de los ocho únicos en la historia de la Confederación, y fue asignado al mando del Ejército de Mississippi. [3] Al día siguiente, los confederados fueron obligados a regresar a Corinto. Después del Sitio de Corinto, Beauregard partió debido a una enfermedad, aunque no informó al presidente Davis de su partida y pasó dos semanas ausente sin permiso. Davis estaba buscando a alguien para reemplazar a Beauregard debido a su pobre desempeño en Corinth, y la oportunidad se presentó cuando Beauregard se fue sin permiso. Luego, Bragg fue nombrado su sucesor como comandante del Ejército de Tennessee en junio de 1862.

En agosto de 1862, Bragg invadió Kentucky, con la esperanza de poder despertar a los partidarios de la causa confederada en el estado fronterizo y atraer a las fuerzas de la Unión al mando del mayor general Don Carlos Buell, más allá del río Ohio. Bragg transportó toda su infantería por ferrocarriles desde Tupelo, Mississippi, a Chattanooga, Tennessee, mientras que su caballería y artillería se movían por carretera. Al trasladar su ejército a Chattanooga, Tennessee, pudo desafiar el avance de Buell en la ciudad. Una vez que sus fuerzas se reunieron en Chattanooga, Bragg planeó trasladarse al norte hacia Kentucky en cooperación con el teniente general Edmund Kirby Smith, quien estaba al mando de una fuerza separada que operaba en Knoxville, Tennessee. Capturó a más de 4.000 soldados de la Unión en Munfordville y luego trasladó su ejército a Bardstown. El 4 de octubre de 1862 participó en la toma de posesión de Richard Hawes como gobernador confederado provisional de Kentucky. El ala del ejército de Bragg bajo el mando del mayor general Leonidas Polk se enfrentó al ejército de Buell en Perryville el 8 de octubre y ganó una victoria táctica contra él.

Kirby Smith le suplicó a Bragg que siguiera adelante con su éxito: "Por el amor de Dios, general, luchemos contra Buell aquí". Bragg respondió: "Lo haré, señor", pero luego mostró lo que un observador llamó & cota perplejidad y vacilación que ahora tenía. se volvió simplemente espantoso para Smith, Hardee y Polk ”, [4] ordenó a su ejército que se retirara a través de Cumberland Gap a Knoxville. Bragg se refirió a su retirada como una retirada, la culminación exitosa de una incursión gigante. Tenía múltiples razones para retirarse. Habían llegado noticias desalentadoras del norte de Mississippi de que Earl Van Dorn y Sterling Price habían fracasado en Corinth, al igual que Robert E. Lee había fracasado en su campaña de Maryland. Vio que su ejército no tenía mucho que ganar con una victoria posterior y aislada, mientras que una derrota podría costar no solo la abundancia de alimentos y suministros hasta ahora reunidos, sino también a su ejército. Le escribió a su esposa: `` Con todo el suroeste así en posesión del enemigo, mi crimen habría sido imperdonable si hubiera mantenido a mi pequeño y noble ejército atado al hielo en el clima del norte, sin tiendas ni zapatos, y obligado a buscar diariamente pan, etc. & quot [5]

La invasión de Kentucky fue un fracaso estratégico, aunque había obligado a las fuerzas de la Unión a abandonar el norte de Alabama y la mayor parte de Tennessee central, las fuerzas de la Unión tardarían un año en recuperar el terreno perdido. Bragg fue criticado por algunos periódicos y dos de sus propios generales, Polk y William J. Hardee, pero había muchas culpas para repartir entre el alto mando confederado por el fracaso de la invasión de Kentucky. Los ejércitos de Bragg y Kirby Smith adolecían de una falta de mando unificado. Se puede culpar a Bragg por alejar a su ejército de Munfordville, fuera del camino de Buell, una ubicación privilegiada para una batalla en beneficio de la Confederación. También se puede culpar a Polk por no seguir las instrucciones de Bragg el día anterior y de la batalla.

En diciembre, Bragg luchó en la Batalla de Stones River y estuvo a punto de derrotar al General de División de la Unión William S. Rosecrans, pero retiró su ejército del campo a Tullahoma, Tennessee, después de los impulsos de los comandantes de cuerpo Hardee y Polk. Los ataques contra Bragg comenzaron de nuevo y varios de sus partidarios ahora se volvieron contra él. James M. McPherson escribió sobre las secuelas de Stones River: [6]

Stones River también fue otro en el que la culpa puede extenderse más allá de Bragg. Bragg tiene que ser criticado por el terreno en el que se libró la batalla, que ofrecía pocas ventajas al ejército confederado atacante y ofrecía más ventajas al ejército de la Unión que defendía. También seleccionó mal su objetivo militar, lo que resultó en una línea defensiva de la Unión que se volvió más concentrada y más fuerte a medida que Bragg se extendía y se debilitaba. Los asaltos imprudentes que ordenó a John C. Breckinridge el 2 de enero de 1863 debilitaron sin éxito a su ejército. Pero sus subordinados tenían varios grados de culpa. El inexperto mayor general John P. McCown fue declarado culpable por consejo de guerra de desobediencia a las órdenes de Bragg, lo que diluyó la fuerza del ataque de su división y posiblemente costó a los confederados una victoria. El cargo de embriaguez ejercido contra el comandante de división B. Franklin Cheatham fue merecido, ya que hubo afirmaciones de que estaba tan borracho durante la batalla que se cayó de su caballo mientras guiaba a sus hombres hacia adelante. Tanto Polk como Hardee pueden ser culpados por no coordinar sus ataques, sino por elegir atacar en escalón, lo que generó gran parte de la confusión. La culpa también se le atribuye a Jefferson Davis, quien envió a la división del Mayor General Carter L. Stevenson a la defensa de Vicksburg. La pérdida de estas tropas debilitó al ejército de Bragg y si Bragg hubiera tenido estas tropas, la victoria podría haber sido posible.

Muchos miembros del ejército de Bragg intentaron transferirlo después de la batalla, citando el fracaso de la invasión de Kentucky y la reciente derrota en Murfreesboro, así como la falta de fe que el ejército tenía en Bragg, como razones para destituirlo. Polk se convirtió en el cabecilla e intentó influir en su amigo Jefferson Davis a través de una serie de cartas que explicaban a Davis por qué Bragg necesitaba ir como comandante del ejército. Hardee se convirtió en el segundo al mando de Polk, por así decirlo, mientras intentaba influir en los oficiales del ejército contra Bragg, mientras le presentaba un rostro amistoso. Davis no estaba dispuesto a elegir entre Bragg y Polk, por lo que dio poder al general Joseph E.Johnston, comandante de todas las fuerzas confederadas en el Teatro Occidental, para relevar a Bragg del mando. Johnston visitó Bragg, encontró que la moral general en el ejército era alta y decidió retenerlo. Luego, Bragg fue conducido de Tullahoma a Chattanooga y luego a Georgia durante la Campaña de Tullahoma de Rosecrans a fines de junio de 1863, durante la cual constantemente flanqueó al ejército confederado de sus posiciones.

Después de que William S. Rosecrans hubo consolidado sus ganancias y completado su control sobre Chattanooga, comenzó a mover su ejército al norte de Georgia contra el ejército de Bragg. Bragg comenzó a sufrir por la falta de atención a sus órdenes por parte de sus subordinados. El 10 de septiembre, Maj. Gens. Thomas C. Hindman y D.H. Hill se negaron a atacar a la columna federal superada en número bajo el mando de Brig. General James S. Negley, según lo ordenado. El 13 de septiembre, Bragg ordenó a Leonidas Polk que atacara el cuerpo del mayor general Thomas L. Crittenden, pero Polk ignoró las órdenes y exigió más tropas, insistiendo en que era él quien estaba a punto de ser atacado. Rosecrans utilizó el tiempo perdido en estos retrasos para reunir sus fuerzas dispersas. [7] Finalmente, el 19 de septiembre y el 20 de septiembre de 1863, Bragg, reforzado por dos divisiones de Mississippi, una división y varias brigadas del Departamento de East Tennessee, y dos divisiones al mando del Teniente General James Longstreet del Ejército del Norte de Robert E. Lee Virginia, se volvió contra los perseguidores Rosecrans en el noreste de Georgia y lo derrotó a un alto costo en la Batalla de Chickamauga, la mayor victoria confederada en el Teatro Occidental durante la guerra. Después de la batalla, el ejército de Cumberland de Rosecrans se retiró a Chattanooga, Tennessee, donde Bragg asedió la ciudad. Eligió usar la victoria para deshacerse de sus enemigos dentro del ejército y logró que Polk y D.H. Hill fueran transferidos. Bragg culpó a Polk de las numerosas ocasiones en las que desobedeció las instrucciones. Hill, uno de los muchos generales que eran aliados de Polk, se pronunció tanto contra Bragg que Jefferson Davis lo destituyó del mando y canceló su respaldo al ascenso de Hill a teniente general.

Las cosas empezaron a hervir en el alto mando confederado después de Chickamauga. Algunos de los generales subordinados de Bragg se sintieron frustrados por lo que percibieron como su falta de voluntad para explotar la victoria al expulsar al Ejército de la Unión de Chattanooga y perseguirlos. Polk, en particular, estaba indignado por ser relevado del mando. Los disidentes, incluidos muchos de los comandantes de división y cuerpo, se reunieron en secreto y prepararon una petición al presidente. Aunque se desconoce el autor de la petición, los historiadores sospechan que fue Simon Buckner, cuya firma fue la primera en la lista [8]. El teniente general James Longstreet le escribió al Secretario de Guerra con la predicción de que `` nada más que la mano de Dios puede salvarnos o ayudarnos mientras tengamos nuestro comandante actual ''. Nathan Bedford Forrest, insatisfecho después de una larga asociación con Bragg, y amargado por su fracaso en perseguir a las fuerzas de la Unión derrotadas después de Chickamauga, se negó a servir nuevamente a sus órdenes. Le dijo a Bragg en su cara: "Has hecho el papel de un maldito sinvergüenza. . Si alguna vez vuelves a intentar interferir conmigo o cruzarte en mi camino, correrá el riesgo de tu vida ". [9] Con el ejército de Tennessee literalmente al borde del motín, Jefferson Davis viajó a regañadientes a Chattanooga para evaluar personalmente la situación. y tratar de detener la marea de disensión en el ejército. Aunque Bragg se ofreció a renunciar para resolver la crisis, [10] Davis finalmente decidió dejar a Bragg al mando y denunció a los otros generales y denominó sus quejas y citaciones de malicia ". [11]

Cuando finalmente reforzado y ahora comandado por el mayor general Ulysses S. Grant, el Ejército de la Unión rompió el asedio al expulsar a los confederados de sus posiciones de mando en Lookout Mountain (la famosa & quot; Batalla sobre las nubes & quot) el 24 de noviembre, y Missionary Ridge el siguiente día. La batalla de Chattanooga en Missionary Ridge resultó en una derrota con los confederados que escaparon por poco de la destrucción total y se retiraron a Georgia. La pérdida de su control sobre Chattanooga se atribuye en parte a la mala colocación de la artillería en lugar de ubicar los cañones en la cresta militar, se colocaron en la cresta real de la cresta, lo que permite que la infantería que se aproxima permanezca en desfilada. Bragg, con el consejo de Davis, envió a James Longstreet y sus divisiones, así como a Simon B. Buckner y su división, a Knoxville, Tennessee, para sitiar al general de división Ambrose Burnside y sus fuerzas ubicadas en la ciudad. Si bien Longstreet aceptó con gusto este movimiento, Bragg creía que podía evitar que Burnside marchara en ayuda de Grant. Solo después del colapso de la Confederación en Chattanooga, Davis aceptó la renuncia de Bragg y lo reemplazó con Joseph E. Johnston, quien comandó el ejército en la Campaña de Atlanta contra Sherman.

En febrero de 1864, Bragg fue enviado a Richmond, Virginia; sus órdenes oficiales decían que estaba `` acusado de la conducción de las operaciones militares de los Estados Confederados '', pero era esencialmente el asesor militar de Davis sin un comando directo, un puesto que alguna vez ocupó Robert E. Sotavento. Bragg utilizó sus habilidades organizativas para reducir la corrupción y mejorar el sistema de suministro. Reformó el proceso de reclutamiento de la Confederación simplificando la cadena de mando y reduciendo las vías de apelación de los reclutas. Posteriormente comandó a su vez las defensas de Wilmington, Carolina del Norte, el Departamento de Carolina del Norte y Virginia del Sur, las defensas de Augusta, Georgia, las defensas de Savannah, Georgia, las defensas de Charleston, Carolina del Sur, y en enero de 1865, la defensas nuevamente de Wilmington. Su actuación en la Segunda Batalla de Fort Fisher provocó la pérdida de esta última ciudad, pero logró escapar con el grueso de la guarnición y obtener una pequeña victoria en Kinston. Cerca del final de la guerra se desempeñó como comandante de cuerpo (aunque su mando era de menos de una división en tamaño) en el Ejército de Tennessee bajo Joseph E. Johnston en la Campaña de Carolinas contra Sherman y luchó en la Batalla de Bentonville. Después de la rendición de Lee en Appomattox Court House, Bragg acompañó a Jefferson Davis mientras huía a través de Carolina del Sur hacia Georgia.

Después de la guerra, Bragg se desempeñó como superintendente de la planta de agua de Nueva Orleans y más tarde se convirtió en el ingeniero jefe de Alabama, supervisando las mejoras del puerto en Mobile. Se mudó a Texas y se convirtió en inspector de ferrocarriles.

Bragg caminaba por una calle con un amigo en Galveston, Texas, cuando de repente cayó muerto. Una leyenda local sostiene que hay una luz misteriosa cerca del lugar de su muerte, que se llama la luz de Bragg. Está enterrado en el cementerio Magnolia, Mobile, Alabama.

La referencia de James McPherson a "los torpes como Bragg y Pemberton y Hood que perdieron Occidente" [12] resume el juicio de muchos historiadores modernos. Las deficiencias de Bragg como comandante del ejército incluían sus tácticas poco imaginativas, principalmente su dependencia del asalto frontal (como el Hornet's Nest en Shiloh, el asalto de Breckinridge en Stones River y numerosos casos en Chickamauga), y su falta de seguimiento posterior a la batalla que se volvió táctico. victorias o atrae a decepciones estratégicas (Perryville y Chickamauga). Su disposición amarga, su inclinación a culpar a otros por la derrota y las malas relaciones interpersonales indudablemente hicieron que lo criticaran más directamente que muchos de sus fracasados ​​contemporáneos. El historiador Peter Cozzens escribió sobre su relación con sus subordinados: [13]

En los últimos años han surgido algunos contraargumentos. Judith Lee Hallock calificó el hecho de culpar a Bragg por las derrotas confederadas en Occidente como el `` síndrome de Bragg ''. Si bien la mayoría está de acuerdo en que fue un mal comandante del ejército, historiadores como Hallock y Steven Woodworth citan sus habilidades como organizador y que su derrota en varias batallas puede También se puede culpar parcialmente a la mala suerte y a los subordinados incompetentes, en particular Polk. De sus problemáticos subordinados, Hardee era considerado un soldado sólido incluso por Bragg. Polk, aunque personalmente valiente y carismático, era simplemente un estratega promedio conocido por su insubordinación y ataques poco sistemáticos. [14] Desafortunadamente, era un amigo cercano de Davis, que no estaba dispuesto a relevarlo. Bragg tampoco recibió el apoyo que Davis le dio a Robert E. Lee y Sidney Johnston. [15] El hecho de que sus habilidades solo se utilizaron correctamente en 1861 y 1864 también muestra la incapacidad de la Confederación para hacer un uso adecuado de muchos de sus generales. [16] A pesar de sus defectos, Bragg pudo impresionar en ocasiones a sus superiores, como Taylor, Davis, Beauregard y Sidney Johnston.

Los historiadores Grady McWhiney y Steven Woodworth han señalado que, contrariamente a la creencia popular, Davis y Bragg no eran amigos, habiendo peleado amargamente durante los años anteriores a la guerra. [17] Davis estaba impresionado con Bragg, pero estaba dispuesto a relevarlo a principios de 1863. No lo relevó, en parte porque no se pudieron encontrar reemplazos adecuados, un problema constante para Davis. Incluso los críticos más duros de Bragg generalmente no han sugerido un reemplazo adecuado.


Braxton Bragg - Guerra México-Estadounidense:

Con el aumento de las tensiones a lo largo de la frontera entre Texas y México, Bragg jugó un papel clave en la defensa de Fort Texas (del 3 al 9 de mayo de 1846). Trabajando eficazmente sus armas, Bragg fue nombrado capitán por su actuación. Con el relevo del fuerte y el inicio de la guerra entre México y Estados Unidos, Bragg pasó a formar parte del Ejército de Ocupación del mayor general Zachary Taylor. Ascendido a capitán del ejército regular en junio de 1846, participó en las victorias en las Batallas de Monterrey y Buena Vista, obteniendo ascensos de brevet a mayor y teniente coronel.

Durante la campaña de Buena Vista, Bragg se hizo amigo del comandante de los Mississippi Rifles, el coronel Jefferson Davis. Al regresar al servicio fronterizo, Bragg se ganó la reputación de ser un estricto disciplinario y un seguidor obsesivo del procedimiento militar. Esto supuestamente llevó a dos atentados contra su vida por parte de sus hombres en 1847. En enero de 1856, Bragg renunció a su cargo y se retiró a la vida de plantador de azúcar en Thibodaux, LA. Conocido por su historial militar, Bragg se convirtió en miembro activo de la milicia estatal con el rango de coronel.


Braxton Bragg

Una de las figuras más controvertidas del ejército confederado, Braxton Bragg, nació el 22 de marzo de 1817 en Warrenton, Carolina del Norte. El padre de Bragg, un carpintero exitoso, decidió enviar a su hijo a la Academia Militar de los Estados Unidos. Gracias a las conexiones políticas de su hermano mayor, Bragg recibió su nombramiento a los 16 años y se graduó quinto en la promoción de 1837, por delante de Jubal Early, John Sedgwick, John C. Pemberton, Joe Hooker y otros.

Bragg sirvió en la Segunda Guerra Seminole y comandó Fort Marion en Florida, mostrando una inclinación por la disciplina estricta y los primeros indicios de una personalidad argumentativa. A pesar de esta reputación, Bragg ganó ascensos por valentía durante la Guerra Mexicana, donde la oportuna llegada de su artillería a la Batalla de Buena Vista ayudó a los estadounidenses a repeler la fuerza mexicana numéricamente superior. Esta acción le valió la fama nacional y la eterna gratitud del comandante de un regimiento de Mississippi, Jefferson Davis. Bragg renunció al ejército en 1856 cuando él y su esposa compraron una plantación de azúcar en Luisiana.

Aunque se opuso a la secesión, Bragg organizó tropas de Luisiana durante la crisis de la secesión y se apoderó del arsenal federal en Baton Rouge el 11 de enero de 1861. Después de la secesión de Luisiana, Bragg fue nombrado mayor general al mando de las fuerzas del estado antes de unirse al ejército confederado en marzo. En septiembre, Bragg asumió el mando del Departamento de Florida Occidental y supervisó la instrucción de las tropas allí. En febrero de 1862, Bragg solicitó que él y sus 10.000 soldados fueran transferidos al mando de Albert Sidney Johnston en Corinth, Mississippi, donde creía que serían más útiles. Para esa primavera, Bragg comandó un cuerpo en el ejército de Johnston y lo dirigió en la batalla de Shiloh, donde recibió un ascenso a general completo por su liderazgo.

Después de la pérdida de Corinto, Mississippi, Bragg reemplazó a Beauregard como comandante del Ejército Confederado de Mississippi, más tarde rebautizado como Ejército de Tennessee. Bajo Bragg, el ejército obtuvo victorias parciales, en lugares como Perryville, Stones River y Chickamauga, pero nunca dio el golpe final. Esto enfureció a sus subordinados, que ya estaban frustrados con el mal genio y la personalidad combativa de Bragg. Muchos abogaron por la destitución de Bragg, pero el apoyo de Davis a su viejo amigo fue inquebrantable. Solo después de la derrota de Bragg en Chattanooga en noviembre de 1863, Davis aceptó la renuncia de Bragg como comandante del ejército. Sin embargo, Bragg permaneció activo en el ejército confederado durante la guerra, sirviendo como asesor militar del presidente Davis y como comandante de cuerpo bajo Joseph E. Johnston en la batalla de Bentonville en 1865. Bragg asistió a la última reunión final del gabinete de el gobierno confederado como fue capturado el 9 de mayo en Georgia.


Se dice casi universalmente que el general Braxton Bragg es el oficial más controvertido del Ejército de los Estados Confederados de América (CSA), conocido por su naturaleza combativa, mal genio y atención meticulosa a la precisión militar, lo que le dificultaba trabajar. bien con los que le rodean.

Vida temprana
Braxton Bragg nació el 17 de marzo de 1822 en Warrenton, Carolina del Norte y durante su juventud hizo todo lo posible para convertirse en parte del nivel superior de la sociedad del sur, aunque nunca fue realmente aceptado, independientemente del hecho de que su padre era un carpintero bastante próspero. Algunos teorizan que este rechazo temprano en la vida puede haber contribuido a su personalidad abrasiva.
Su hermano mayor, Thomas, eventualmente se convertiría en el Fiscal General de los Estados Confederados.

Carrera militar temprana
Después de graduarse quinto en su clase de West Point en 1837, Bragg fue enviado a Florida para participar en la Segunda Guerra Seminole (1835-1842) como segundo teniente en la 3ra Artillería de los Estados Unidos. Después de la resolución del conflicto en Florida, Bragg sirvió bajo el mando del general Zachary Taylor en Texas durante la Guerra México-Estadounidense, donde se destacó durante las batallas en Monterey y Buena Vista por su "conducta rápida e intrépida" y rápidamente ascendió a través del rangos (http://ngeorgia.com/ang/Braxton_Bragg). Cuando Bragg renunció a su cargo en 1856, era teniente coronel y decidió dirigir una plantación en Luisiana, y también trabajó como comisionado de obras públicas de Luisiana de 1859 a 1861, aunque seguía siendo miembro de la milicia de Luisiana. a través del estallido de la Guerra Civil.

En 1861, cuando los sentimientos hostiles entre los estados se transformaron completamente en guerra, el recién nombrado presidente de los Estados Confederados de América, Jefferson Davis, encargó a Bragg como general de brigada. Bragg volvió a subir rápidamente de rango, logrando ascensos a mayor y teniente general mientras estaba destinado en Pensacola, Florida y finalmente fue puesto al mando del Departamento de West Florida y Alabama.

Bragg fue trasladado a Corinto, Mississippi, al mando del Ejército de Mississippi con el fin de preparar a las tropas confederadas allí para los próximos conflictos. Luego marchó con sus tropas a Pittsburg Landing, Tennessee y participó en la Batalla de Shiloh (6 al 7 de abril de 1861), ganando otro ascenso a general completo el 6 de abril después de la muerte del general Johnston. Debido a una enfermedad, el general P.G.T Beauregard renunció al ejército confederado y Bragg lo reemplazó y asumió el mando del ejército de Tennessee.

En agosto de 1862, Bragg dirigió al ejército de Tennessee desde Mississippi a Tennessee para coordinar con el teniente general Edmund Kirby Smith en una invasión a Kentucky con la esperanza de atraer al general de división Don Carlos Buell a través del río Ohio. En la batalla de Munfordville (14-17 de septiembre de 1862), el mando de Bragg capturó 4.000 soldados de la Unión. Después de instalar un gobernador confederado de Kentucky el 4 de octubre de 1862, ordenó un ala de su ejército a Perryville (8 de octubre de 1862) y derrotó al ejército de Buell de Ohio, ganando la batalla única tácticamente, aunque resultó en una derrota estratégica general para el invasión de Kentucky. Bragg se vio obligado a retirarse a Tennessee después de la batalla, ante un duro invierno con pocos suministros y una pérdida considerable de tropas. Esta decisión, al igual que otras, fue recibida desfavorablemente por muchos de sus oficiales superiores, quienes luego solicitaron su traslado. Oficialmente no salió nada de esta insubordinación, aunque la consiguiente falta de moral seguramente fue perjudicial para el ejército de Bragg.

Bragg marcó el comienzo de 1863 con la batalla en Murfreesboro, Tennessee, llamada Batalla del río Stones (31 de diciembre de 1862-2 de enero de 1863). Se ordenó al reemplazo del general Buell, William Rosencrans, que se moviera agresivamente contra un Bragg que esperaba, que acababa de perder 7500 soldados enviados a Vicksburg. Bragg se trasladó más al sur y en Georgia, finalmente perseguido por Rosencrans y su ejército de Cumberland. Se volvieron a encontrar para una de las decisivas derrotas de la Unión en la Guerra Civil del 18 al 20 de septiembre de 1863 en Chickamauga en Georgia, lo que provocó que Rosencrans se retirara a Tennessee. Una vez más, sin embargo, muchos de los oficiales de Bragg sintieron que no aprovechó su ventaja después de una victoria tan grande, e hicieron más ruido en su contra, lo que provocó que algunos de ellos fueran transferidos o degradados. Bragg luego asedió la ciudad de Chattanooga, a la que se retiró el ejército de Rosencrans.

El general Ulysses S. Grant marchó con sus fuerzas a Chattanooga, reemplazó a Rosencrans y reforzó el ejército de la Unión sitiado allí. Esto llevó a la Batalla de Chattanooga (realmente la 3ª Batalla de Chattanooga, aunque es la más famosa), del 23 al 25 de noviembre de 1863. Esta batalla fue una victoria crucial para el Ejército de la Unión, ya que fue la derrota final de Ejército de Bragg. Bragg fue relevado de su mando y enviado a Virginia para servir como asesor militar y Comandante en Jefe del Ejército Confederado del presidente de la CSA, Jefferson Davis, a principios de 1864.

En el otoño de 1864, Bragg recibió un mando en Carolina del Norte en un intento de detener la aparentemente imparable marcha del general Sherman. Fue derrotado en varios puntos y nunca recuperó el respeto ni la gloria.

Post Guerra Civil

Después de la rendición en Appomattox, Bragg trabajó como ingeniero e inspector de ferrocarriles en Alabama y Texas. Finalmente murió en Galveston, Texas, el 27 de septiembre de 1876.

Hechos poco conocidos: Bragg sirvió con George Gordon Meade en la 3ra Artillería de Estados Unidos en Florida durante las Guerras Seminole.
Bragg también sirvió con el coronel Jefferson Davis bajo el mando del general Taylor durante la guerra entre México y Estados Unidos, y fue el objetivo de los asesinos por su valentía.

Fort Bragg en Fayetteville, Carolina del Norte recibe su nombre en honor al general Braxton Bragg.


Cuota Todas las opciones para compartir: La historia racista detrás de las 10 instalaciones del Ejército de los EE. UU. Que llevan el nombre de líderes confederados.

Un letrero muestra información de Fort Bragg el 13 de mayo de 2004 en Fayettville, Carolina del Norte. Logan Mock-Bunting / Getty Images

El Ejército de los Estados Unidos tiene actualmente 10 bases e instalaciones que llevan el nombre de los líderes de la Confederación. En los próximos meses, ese número posiblemente podría caer a cero.

El lunes, el portavoz del Ejército, coronel Sunset Belinsky, dijo a Politico que "el secretario de Defensa y el secretario del Ejército están abiertos a una discusión bipartidista sobre el tema".

Eso abrió la puerta para que el Ejército revierta su posición de larga data de mantener los nombres en honor a los oficiales confederados. El Ejército defendió tal postura en febrero, y un portavoz dijo a Task & amp Purpose: "El Ejército tiene la tradición de nombrar instalaciones y calles con el nombre de figuras históricas de importancia militar, incluidos ex oficiales generales de la Unión y Confederados".

Pero el servicio militar más antiguo de la nación se ha visto sometido a una presión renovada en los últimos meses para cambiar esa práctica. En febrero, los infantes de marina señalaron que los artículos relacionados con la Confederación, incluida la bandera de batalla de la Confederación, ya no se permitirían en sus bases y se seguirían oficialmente la semana pasada. En mayo, el consejo editorial del New York Times escribió un artículo mordaz argumentando que los militares celebraban la supremacía blanca, en parte debido a los nombres de las 10 instalaciones.

Más recientemente, las protestas provocadas por el asesinato policial de George Floyd han llevado a estados como Virginia y Florida a anunciar planes para eliminar las estatuas confederadas. Ahora, algunos de los generales retirados más venerados del Ejército y ex principales líderes civiles se han manifestado en apoyo de la postura aparentemente más abierta del Pentágono.

“Si el ex estado confederado de Virginia puede quitar la estatua del general Lee de Richmond, la ciudad capital de esa Confederación, el ejército de hoy debería poder responder a las realidades de hoy también”, John McHugh, quien se desempeñó como secretario de el Ejército de 2009 a 2015, me dijo.

La Marina de los EE. UU. Ha seguido el ejemplo de todo lo que está sucediendo, y el Jefe de Operaciones Navales, el almirante Mike Gilday, anunció el martes que el servicio prohibiría la bandera de batalla confederada en cualquier espacio público o de trabajo, incluidos barcos, aviones, submarinos y bases.

Hoy, ordené a mi personal que comenzara a elaborar una orden que prohibiría la bandera de batalla confederada en todos los espacios públicos y áreas de trabajo a bordo de las instalaciones, barcos, aviones y submarinos de la Armada.

- USNavyCNO (@USNavyCNO) 9 de junio de 2020

Si el Ejército cumpliera, los expertos dicen que el siguiente paso sería que el actual jefe del Ejército, Ryan McCarthy, emitiera un memorando para cambiar los nombres o buscar el apoyo de los comités de las fuerzas armadas en el Congreso para aprobar cambios en un próximo presupuesto que debe aprobarse. autorización. Sin embargo, no está claro si alguno de los movimientos está en el horizonte cercano.

Para muchos, este movimiento se debe a hace mucho tiempo.

“Las bases que continúan llevando los nombres de soldados y oficiales confederados - personas que lucharon injustamente para proteger la institución de la esclavitud y habrían negado a los estadounidenses negros servir en el ejército - son un recordatorio de esa opresión sistémica que seguimos enfrentando y daña el la cultura de inclusión necesaria para lograr la misión ”, me dijo el representante Anthony Brown (D-MD), coronel retirado del ejército y vicepresidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes.

“Eliminar estos nombres será otro paso en un recuento honesto de nuestra historia y una expresión de que continuamos esforzándonos para formar una unión más perfecta”, dijo Brown, quien es afroamericano.

Por qué el Ejército nombró bases en honor a los confederados en primer lugar

La historia de nombrar las instalaciones del Ejército como oficiales confederados está profundamente entrelazada con la larga historia de racismo de Estados Unidos.

A medida que la nación se movilizaba para ambas guerras mundiales, los líderes políticos enmendaron las leyes de la era de Jim Crow para permitir que más tropas minoritarias ingresaran a las filas militares. Quizás las enmiendas más importantes se hicieron a la Ley de Servicio Selectivo de 1940, que requería que los hombres entre 21 y 45 años de edad se registraran para el reclutamiento.

Dos enmiendas a la ley, una del senador Robert Wagner (demócrata por Nueva York) y otra del representante federal Hamilton Fish (republicano por Nueva York), permitieron que los estadounidenses negros y otras minorías se ofrecieran como voluntarios para la guerra o fueran reclutados. El texto final del estatuto dice “no habrá discriminación contra ninguna persona por motivos de raza o color” al seleccionar o capacitar a los hombres en el servicio militar.

La historia oficial de integración racial del Pentágono en las fuerzas armadas concluyó que, con diversos grados de éxito, tales cambios "en realidad extendieron la segregación patrocinada por el gobierno federal a áreas donde nunca antes había existido con fuerza de ley".

La mayoría de esas áreas estaban en el sur. Mike Jason, un coronel retirado del ejército que comandaba tropas en Irak y Afganistán, me dijo que la región tenía muchas tierras baratas, razón por la cual el ejército a principios del siglo XX construyó bases y otras instalaciones allí. Como una forma de apaciguar a los líderes políticos blancos racistas y a los lugareños que no querían un ejército más integrado cerca, el Ejército nombró las bases en honor a los "héroes" confederados que eran populares entre estos líderes y lugareños.

Es por eso que las 10 instalaciones que llevan el nombre de esos hombres están en el sur: tres en Virginia, dos en Louisiana, dos en Georgia y una en Alabama, Carolina del Norte y Texas.

Y los oficiales confederados que el ejército eligió para nombrar las bases no fueron seleccionados al azar o debido a su destreza militar durante la Guerra Civil. La mayoría fueron elegidos específicamente por sus vínculos locales. Por ejemplo, el general Robert E. Lee y el general de división George Pickett, ambos virginianos, tienen bases que llevan su nombre en el estado.

Tomemos como ejemplo Fort Gordon en Georgia, establecido por primera vez como Camp Gordon en 1916, justo en medio de la Primera Guerra Mundial. Lleva el nombre del teniente general John Brown Gordon, uno de los oficiales de mayor confianza del general confederado Robert E. Lee. Gordon fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1872, pero también era ampliamente conocido como el jefe de la sección de Georgia del Ku Klux Klan (un cargo que él, como los líderes de la organización a menudo hacen, negó).

En el momento de su muerte en 1904, según la New Georgia Encyclopedia, era para muchos "la encarnación viviente de la Confederación".

Muchos ni siquiera eran líderes militares particularmente efectivos.

Pickett dirigió la infame Carga de Pickett en la Batalla de Gettysburg de 1863 directamente contra los cañones opuestos, ayudando a la Unión a ganar esa pelea y cambiando el rumbo de la Guerra Civil. Si la Confederación hubiera prevalecido en la batalla, podría haber continuado hacia el norte para tomar el territorio de la Unión.

A pesar de ese error masivo y del hecho de que huyó a Canadá para evitar la ejecución como traidor, el Campamento Pickett de Virginia se inauguró en 1942, ganando la designación de "fuerte" más grande en 1979.

El general Braxton Bragg era, en palabras del veterano de la guerra de Irak Fred Wellman, "un idiota y un idiota". Bragg, cuyo padre poseía personas esclavizadas y que más tarde poseería personas esclavizadas él mismo, tenía un mal genio tan notorio que el general de la Unión Ulysses S. Grant en sus memorias recordó la historia de uno de los superiores de Bragg amonestándolo: “Dios mío, Sr. ¡Bragg, te has peleado con todos los oficiales del ejército y ahora estás peleando contigo mismo!

Es más, perdió mucho en la batalla de Chattanooga de 1863, lo que lo llevó a renunciar al ejército confederado. Sin embargo, la instalación militar más grande del mundo por población, Fort Bragg de Carolina del Norte, fundada en 1918, lleva su nombre.

"Estamos obligando a nuestros soldados negros a servir en una base que lleva el nombre de líderes que sirvieron para mantenerlos encadenados"

El tema del nombre de una base del Ejército no es trivial: tiene un efecto real en los miles de estadounidenses negros y otras minorías que se ponen el uniforme del Ejército todos los días para servir a su país.

"Estamos obligando a nuestros soldados negros a servir en una base que lleva el nombre de líderes que sirvieron para mantenerlos encadenados", dijo Wellman.

El obispo Garrison fue uno de esos soldados. En el verano de 2000, el entonces de 21 años pasó un entrenamiento de verano en Fort Polk en Louisiana, llamado así por el teniente general Leonidas Polk.

Polk, que era dueño de esclavos y obispo episcopal, además de oficial confederado, cometió uno de los mayores errores de la Confederación cuando envió tropas para alcanzar Columbus, Kentucky. Su incursión llevó a los legisladores del estado a solicitar ayuda a la Unión, poniendo así fin a la neutralidad de Kentucky en la guerra.

Entrenar en Fort Polk durante algunas semanas como cadete no le sentó bien a Garrison. "La Confederación, particularmente como un hombre negro del sur, era una sombra de la que no podías escapar", me dijo. “Nunca deberíamos haber nombrado nada ni erigir efigies en nombre de los confederados.

“Es necesario eliminar los símbolos de opresión, y el ejército continuará dando el gran ejemplo, como lo ha hecho a lo largo de la historia, al cambiar el nombre de sus bases”, continuó.

Lo que plantea la pregunta: ¿Por qué ha tardado tanto el Ejército en igualar considerar cambiando los nombres de estas bases?

Depende de a quién le preguntes.

El Ejército ha demorado los pies en este tema durante años

Los expertos han ofrecido tres explicaciones principales, algunas más convincentes que otras, de por qué esas 10 instalaciones no han cambiado de nombre: 1) la omnipresencia del mito de la Causa Perdida en la cultura del Ejército, 2) la inercia burocrática y los problemas en competencia, y 3) cortejando controversia.

Empecemos por el primer punto. El general retirado del ejército David Petraeus, uno de los líderes más célebres del servicio antes de una caída ignominiosa, escribió un artículo de opinión en el Atlántico el martes describiendo cómo la cultura confederada ha persistido en el ejército.

“Cuando era cadete en West Point a principios de la década de 1970, el entusiasmo por los generales Robert E. Lee y Stonewall Jackson era generalizado”, escribió Petraeus. “No nos animaron a pensar profundamente en la causa por la que habían luchado, al menos no en nuestras clases de historia militar. Y a lo largo de mi carrera en el Ejército, también encontré seguidores entusiastas de varios comandantes confederados y una veneración especial por Lee ”.

Wellman, quien asistió a la famosa academia del ejército en la década de 1980, me dijo que eso continuó después del día de Petraeus. Durante la década de 1980, los profesores le enseñaron a él y a sus compañeros, uno de sus compañeros de clase era el actual Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general James McConville, sobre la Causa Perdida: la “colección de mitos históricos destinados a encubrir las duras verdades de la esclavitud y la Guerra Civil, ”Como lo ha definido el historiador William R. Black. Las lecciones trataron esos mitos como más o menos verdad, en lugar de una narrativa competitiva para disipar.

Y mientras que el campus de West Point cuenta con una puerta, barracas y un estatuto, todo dedicado a Lee, la academia solo recibió una estatua del General de la Unión (y luego presidente de los EE. UU.) Ulysses S. Grant, un alumno de West Point, el año pasado.

“El Ejército, como cualquier otra institución grande en Estados Unidos, ha sido moldeado por la mitología de la Causa Perdida”, dijo Jason, el coronel retirado del Ejército.

En cuanto al segundo punto, McHugh, el ex alto civil del Ejército, me dijo que el servicio simplemente no ha tenido tiempo de ocuparse de este problema. “Durante todo mi tiempo en el Pentágono, estuvimos en dos escenarios de guerra muy sangrientos que consumieron la mayor parte del ancho de banda”, dijo. "Si bien en retrospectiva debería haber existido, simplemente no existía el nivel nacional de discurso que vemos hoy que a menudo conduce a ese tipo de decisiones".

Otros que sirvieron en el Ejército me dijeron que es una posición comprensible, ya que el servicio siempre tiene mucho que hacer para tratar de mantener felices a los jefes del Pentágono, a los legisladores y al pueblo estadounidense y a sus tropas con vida. Agregue dos guerras a eso, y cualquier tiempo libre en el calendario desaparecerá rápidamente.

Pero otros sostienen que eso es solo una excusa. El secretario podría simplemente escribir un memo y los nombres de las bases cambiarían. Políticamente, sería mejor tener al secretario de Defensa y miembros clave del Congreso a bordo, pero eso no niega el hecho de que los nombres podrían cambiarse con el trazo de un bolígrafo.

McHugh, sin embargo, me dijo que este tema nunca surgió durante su tiempo a cargo del servicio, aunque ciertamente se discutió en numerosas ocasiones en el discurso público durante su mandato.

Quizás esa inacción tuvo que ver con la explicación final, que es una que el Ejército ha utilizado repetidamente: que cambiar los nombres suscitaría una inmensa polémica dentro de las filas. Tomemos, por ejemplo, la respuesta a una solicitud de la representante Yvette Clarke (D-NY) en 2017. Ella le pidió al Ejército que cambiara el nombre de dos calles en Fort Hamilton en Brooklyn: General Lee Avenue y Stonewall Jackson Drive.

Cuando el Ejército respondió, Diana Randon, quien en ese momento era la principal funcionaria del servicio en estos temas, dijo que los dos hombres eran "una parte inextricable de nuestra historia militar". Tal movimiento sería "controvertido y divisivo", continuó, y "contrario a la intención original de la nación de nombrar estas calles, que era el espíritu de reconciliación".

Por supuesto, como se discutió anteriormente, esa es una tergiversación flagrante de por qué se eligieron los nombres de estas personas. Fueron elegidos deliberadamente para apaciguar a las personas racistas, particularmente en el Sur, no para lograr algún tipo de "reconciliación" nacional.

"Ese tipo, cualquier día de la semana, es mejor que Braxton Bragg"

Claramente, no tiene sentido que el Ejército mantenga estos nombres. Pero eso todavía plantea una pregunta importante: ¿con qué nombres reemplazar a los confederados?

La mayoría con los que hablé dijeron que los líderes del Ejército deberían anotar varios nombres en una lista, digamos 100, y luego armar una comisión de expertos para elegir los mejores 10. Pero hay muchas ideas diferentes sobre qué nombres deberían aparecer en esa lista.

Uno de Sandy Apgar, el exjefe de instalaciones del Ejército, cambiará el nombre de las instalaciones por sus ubicaciones, como Fort Leavenworth en Kansas. “Al nombrar lugares, no personas, los militares pueden ejemplificar mejor sus valores de honor, sacrificio y comunidad”, escribió en el New York Times el mes pasado.

Otro es dar protagonismo a los distinguidos miembros del servicio de las comunidades minoritarias. Los expertos con los que hablé mencionaron el sargento ganador de la Medalla de Honor. Roy Benavidez, un soldado latino que rescató a ocho miembros de su patrulla después de que su helicóptero se estrellara en Vietnam y fuera objeto de un intenso fuego enemigo.

Después de ser apuñalado con una bayoneta, continuó luchando y subiendo tropas a otro helicóptero de evacuación hasta que ya no pudo moverse ni hablar. Cuando lo metieron en una bolsa para cadáveres, escupió en la cara del médico para demostrar que aún estaba vivo. Murió en 1998.

El mayor general retirado del ejército Paul Eaton, que comandó Fort Benning en Georgia, tuiteó el martes en apoyo de cambiar el nombre de esa base a Fort Omar Bradley.

Henry Benning, un general de brigada del ejército confederado, fue un político a favor de la esclavitud que se convirtió en uno de los principales defensores de la secesión después de que Abraham Lincoln asumiera la presidencia. Bradley, por el contrario, fue un héroe de la Segunda Guerra Mundial y el último general de cinco estrellas superviviente del país, que ayudó a las tropas a llegar desde el desembarco de Normandía hasta Alemania para ayudar a ganar la guerra.

"Es una mala política que puestos tan importantes del Ejército tengan el nombre de traidores", tuiteó Eaton. "Tiempo para cambiar."

Estuve al mando de Fort Benning, hogar de la infantería, una de las 10 instalaciones del ejército que llevan el nombre de generales confederados. Es una mala política que puestos tan importantes en el Ejército tengan el nombre de traidores. Tiempo para cambiar. Me gusta el sonido de Fort Omar Bradley, el Soldado General, para el Centro de Infantería.

- General de división (retirado) Paul Eaton (@ PaulDEaton52) 9 de junio de 2020

Otra sugerencia es el sargento. Primera clase Alwyn Cashe, un soldado negro que recibió una Estrella de Plata después de sacar a seis soldados heridos de un vehículo de combate Bradley en 2005 en Irak. Sufrió quemaduras en más del 70 por ciento de su cuerpo al hacerlo y murió a causa de esas lesiones.

Cuando el periódico Stars and Stripes le preguntó qué lo obligó a seguir regresando al fuego, dijo: "Hice las paces con mi Dios, pero no sabía si mis hombres aún lo habían hecho".

"Ese tipo, cualquier día de la semana, es mejor que Braxton Bragg", dijo Jason, el coronel retirado del Ejército, por lo que considera que la inacción del Ejército para cambiar el nombre de las bases hasta ahora es "imperdonable".

"No hay razón para retrasar esta decisión un día más", dijo.

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