Podcasts de historia

Armas japonesas capturadas en Sanananda

Armas japonesas capturadas en Sanananda

Armas japonesas capturadas en Sanananda


Un montón de rifles y ametralladoras ligeras capturados a los defensores japoneses de Sanananda, en la costa norte de Papúa, durante los combates de 1942-43.


Armas japonesas capturadas en Sanananda - Historia

Historia de la guerra
El 22 de julio de 1942 ocupada por el ejército japonés tras sus desembarcos en Buna y Gona. En Sanananda, los japoneses construyeron un sistema de fuertes defensas que incluía bunkers, redes de ametralladoras y posiciones de francotiradores a lo largo de una cabeza de playa de 20 km que se extiende desde Gona, Sanananda y Buna.

A partir del 5 de septiembre de 1942, los bombarderos y combatientes aliados comenzaron a atacar el área de Sanananda hasta el 13 de enero de 1943.

Misiones aliadas contra Sanananda
5 de septiembre de 1942 - 13 de enero de 1943

Las fuerzas japonesas bajo el mando del general Yokomata incluían una combinación de fuerzas que incluía el 1/14 del batallón, más una compañía del 111/41 del batallón, el 15 de ingenieros independientes y unos 700 trabajadores de Formosa, artilleros de montaña y algunos artilleros antiaéreos que se trasladaron a Sanananda después de la caída de Gona. Después de la captura de Gona, los aliados comenzaron a avanzar hacia Sanananda y encontraron una fuerte resistencia. El 28 de diciembre de 1942 se ordenó al comandante Yokomata que trasladara las tropas que le quedaban de Gona a Sanananda.

La Reducción de Sanananda
A partir del 5 de septiembre de 1942, los bombarderos y combatientes aliados comenzaron a atacar el área de Sanananda, incluida la punta de Sananada, la aldea de Sananada, la pista de Sanananda y las barcazas de aterrizaje.

Misiones aliadas contra Sanananda
5 de septiembre de 1942 - 13 de enero de 1943

El 28 de noviembre de 1942, la 32.a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Avanzó desde Wairopi en el Sanananda Track. A lo largo del camino, se estableció un bloqueo de carretera llamado Huggins Road Block en las afueras de Sananada que impedía que los japoneses avanzaran más allá de ese punto defendido por el 126 ° Regimiento de Infantería comandado por el oficial ejecutivo Mayor Richard D. Boerem, O-253857.

Después de que las fuerzas aliadas capturaron Buna, el 5 de enero de 1943 el 128 ° Regimiento de Infantería comenzó a atacar al noroeste a lo largo de la costa hacia Tarakena como movimientos preliminares para un asalto total aliado contra el área de Sanananda. Mientras tanto, el ejército australiano apoyado por tres tanques Stuart: M3 Stuart 2561, M3 Stuart 2565 y M3 Stuart (Hull Unknown) avanzó desde el sur a través de una zona pantanosa. Esta fue la última batalla en la que los tanques aliados encontraron fuego enemigo en el área de Gona-Buna-Sanananda.

La principal guarnición japonesa fue evacuada por la Armada Imperial Japonesa (IJN). Para el 13 de enero de 1943, solo quedaban focos de resistencia que estaban siendo envueltos y eliminados por el avance aliado. El 22 de enero de 1943, toda la resistencia japonesa terminó en el área de Sanananda. En total, 600 australianos, 274 estadounidenses y más de 1.600 japoneses murieron en Sanananda.

Hoy dia
La línea costera original ahora se encuentra detrás de una franja de tierra creada por la acción de las mareas y las cenizas depositadas por la erupción del Monte Lamington en 1951.

Campamento del árbol blanco
Gran árbol de color blanco que existía junto al campamento australiano.

Placa conmemorativa de Sanananda
Placa de bronce de la historia del campo de batalla escrita en inglés y Tok Pidgin, dedicada en 1994.

Sanananda 53, 55, 53/53 Memorial
La placa dice: `` A la memoria de los 161 miembros del 53, 55, 55 / 53o Batallón de Infantería de Australia (A.I.F) que dieron su vida en Papua Nueva Guinea 1942-1945.

Nave de desembarco Diahatsu
Hay restos de al menos cinco barcazas de desembarco japonesas Diahatsu a lo largo de la antigua costa de Sanananda.

CA-9 Wirraway A20-492
Piloto Hart derribado el 17 de enero de 1943

Contribuir Información
¿Tiene fotos o información adicional para agregar?


Armas japonesas capturadas en Sanananda - Historia

De hecho, la ofensiva en el frente de Sanananda se había estancado. A finales de diciembre, los aliados habían establecido barricadas en Huggins y Kano, y abrieron las primeras brechas en el formidable perímetro enemigo que cubría el cruce de vías al sur de Huggins. Sin embargo, estas fueron solo victorias provisionales. Los japoneses todavía estaban luchando desesperadamente en el área de unión de pistas al sur de Huggins, estaban bien atrincherados en el área entre Huggins y Kano y mantenían posiciones fuertes al norte de Kano. La situación táctica, especialmente en el Transporte Motorizado o M. T. Road, como se conocía a veces a la vía Soputa-Sanananda, era por decir lo menos inusual. Como un observador, al describirlo, comentó: "A primera vista, el mapa de situación era simplemente sorprendente. A lo largo de M. T. Road, el rojo y el azul se alternaban como cuentas en una cuerda". 1 La tarea consistía en exprimir al rojo, una tarea sumamente difícil en el terreno existente.

General Herring convoca una conferencia

La llegada de la 163a infantería

En realidad, había tres frentes en el lado occidental del río en este momento. El primero fue al sur del cruce de vías, el segundo fue en el área de barricadas en Huggins y Kano, el tercero fue en el área del río Napapo-Amboga al norte de Gona. El brigadier Porter de la 30ª Brigada, a cargo de las operaciones de cruce de vías, tenía bajo su mando a los Batallones 36 y 55/53 y lo que quedaba de las tropas de Infantería 126 que luchaban al oeste del río, entonces unos 200 hombres. El brigadier Dougherty con su cuartel general de la 21ª Brigada operaba desde los dos controles de carretera y tenía bajo su mando a los Batallones 39 y 49 y al Regimiento de Caballería 2/7. Sus batallones, el 2/14, 2/16 y 2/27, normalmente parte de la 21ª Brigada, estaban limpiando la zona del río Amboga.

Estos batallones de la 21ª Brigada habían sufrido bajas extremadamente graves en este, su segundo período de servicio durante la campaña. A finales de diciembre, estaban por debajo de la fuerza de la empresa. El Batallón 2/27, por ejemplo, contaba con 55 hombres y el Batallón 2/16 se redujo a 89. Estaba claro que si la brigada iba a luchar de nuevo, tendría que ser relevada rápidamente. 2

El alivio ya estaba en camino. Según lo planeado por el general Herring, un nuevo cuartel general, el de la 14a Brigada en Port Moresby, se haría cargo en el área de Gona, y el 163o Regimiento de Infantería de la 41a.

División de Infantería en la zona de barricada. 3 La llegada al frente de la 163ª Infantería liberaría tropas para la acción en el área de Gona, haría posible el alivio inmediato de los batallones de la 21ª Brigada y permitiría la intensificación del ataque tanto al norte como al sur de Huggins.

El 163 ° Regimiento de Infantería Equipo de Combate, que consta del 163 ° Regimiento de Infantería y 550 tropas divisionales adjuntas, menos artillería, llegó a Port Moresby el 27 de diciembre, con 3.820 efectivos, al mando del Coronel Jens A. Doe. 4 Aunque por un tiempo pareció que el regimiento podría ser enviado al frente de Urbana, la decisión final fue proceder, como había planeado el general Herring, a Sanananda en lugar de Buna.

El 27 de diciembre, el mismo día en que la 163a Infantería llegó a Port Moresby, el general MacArthur había transmitido órdenes al general Blamey (a través del general Sutherland, que entonces estaba visitando el frente) de que el regimiento fuera enviado a Buna para ayudar en la reducción de la Misión Buna. , en lugar de lo planeado previamente al frente de Sanananda. El general Blamey protestó de inmediato por este cambio de plan. Señaló que el general Eichelberger tenía suficientes tropas para tomar Buna. Insistió en que era imperativo que la 21ª Brigada fuera relevada de inmediato, si quería continuar como fuerza de combate, y expresó su pesar de que el general MacArthur se hubiera encargado de interferir en el asunto. Blamey escribió que si bien no "cuestionó ni por un momento el derecho del Comandante en Jefe a dar las órdenes que crea oportunas", lo dio como su creencia de que nada podría ser "más contrario a los sólidos principios de mando que el Comandante en Jefe ... debería [personalmente] hacerse cargo de la dirección de una parte de la batalla ". 5 El general MacArthur aparentemente vio el punto, y se permitió que se mantuviera la decisión del general Herring de utilizar la 163ª Infantería en el frente de Sanananda.

La 163a Infantería, la unidad que había engendrado esta contienda de alto nivel, estaba en ese momento bien entrenada, y los hombres, frescos, hábilmente dirigidos y en excelente condición física,

estaban listos para el combate. 6 Se dispuso de inmediato que volarían al frente, con el 1.er Batallón a la cabeza. Los Batallones 2º y 3º, que llegarían más tarde, seguirían en ese orden.

A primeras horas del 30 de diciembre, el 1.er Batallón y el cuartel general del regimiento volaron sobre las montañas, parte a Dobodura y el resto a Popondetta. El teniente coronel Charles R. Dawley, oficial ejecutivo del coronel Doe, que estaba en el escalón que aterrizó en Dobodura, se presentó de inmediato a la Fuerza Avanzada de Nueva Guinea, el cuartel general del general Herring, en Dobodura. Poco después, el coronel Doe voló desde Popondetta, y él y Dawley tuvieron una conferencia con el general Herring, el general de división F. H. Berryman, jefe de personal del general Blamey, y el general Vasey, que mientras tanto había llegado de Soputa. Durante el transcurso de la conferencia, a Doe y Dawley se les dijo que la 163a Infantería pelearía al oeste de Girua, la primera insinuación directa que habían tenido de cuál sería el papel del regimiento. Luego fueron con Berryman y Vasey a ver al general Eichelberger. 7

Los cuatro oficiales llegaron al cuartel general de Eichelberger alrededor de las 10.30 y se les ofreció té. El general Eichelberger parecía tener la impresión de que iba a conseguir que la 163a Infantería entrara en acción en su lado del río, y esto, como recuerda el general Doe, es lo que siguió: "Mientras se preparaba el té, el general Eichelberger explicó la situación a y me dijo que me llevaría al frente después del almuerzo para mostrarme adónde iría la 163a Infantería. Los generales Vasey y Berryman se sentaron en silencio, y cuando no hablaron, le dije al general Eichelberger que me habían informado que la 163d debía ve al frente de Sanananda ". "Claramente sorprendido", ahora era el turno del general Eichelberger de permanecer en silencio. 8

Cuando terminó el té, Doe y Dawley se dirigieron al cuartel general de la 7ª División en Soputa con el general Vasey. Vasey repasó la situación con ellos y les dijo que debían tomar el control en el área de control de carreteras lo antes posible. El 31 de diciembre, mientras el 1.er Batallón se reunía en Soputa, el general Vasey, el coronel Doe y el personal del regimiento se dirigieron hacia Huggins y reconocieron la zona. El 1 de enero, mientras Doe y Dawley estaban ocupados estableciendo una base de suministros para el regimiento, el comandante del 1er Batallón, el teniente coronel Harold M. Lindstrom, y su estado mayor se dirigieron a Huggins e hicieron arreglos para relevar a las fuerzas del brigadier Dougherty. El 2 de enero, el día en que cayó la Misión Buna, el 1.er Batallón se hizo cargo de Huggins y Kano, y el coronel Doe tomó el mando del área de manos del brigadier Dougherty al día siguiente. 9 (Mapa 16)

El general Vasey reorganizó de inmediato su mando. Ordenó al Batallón 39, que había estado controlando la barricada, al Batallón 49, que había estado custodiando el camino de suministros, y al Regimiento de Caballería 2/7, que había estado operando desde Kano, que reemplazaran a los Batallones 36 y 55/53 al sur. de El

Mapa 16
Frente Sanananda
3-12 de enero de 1943

cruce de vías. Tras su relevo, los dos últimos batallones se trasladarían a Gona, donde relevarían a los agotados batallones de la 21ª Brigada, y quedarían bajo el mando del cuartel general de la 14ª Brigada, que acababa de llegar al área de Gona. El alivio de lo que quedaba de la 126.ª Infantería se lograría tan pronto como la 18.ª Brigada pudiera ser trasladada de Buna al lado Sanananda del río. 10

ARENQUE GENERAL, Comandante, Fuerza Avanzada de Nueva Guinea (izquierda) y General Eichelberger.

La Conferencia del 4 de enero

El general Herring había ordenado el 29 de diciembre que, cuando cayó Buna, la 18ª Brigada y la mayor parte de los cañones y tanques en uso al este del río fueran trasladados al frente de Sanananda. 11 El 2 de enero, con toda la resistencia organizada en Buna a su fin, ordenó que dos tropas de artillería de 25 libras anteriormente en uso en Buna fueran asignadas al frente de Sanananda. Al día siguiente ordenó una porción de los tanques a Soputa. El 4 de enero, Herring se reunió en su cuartel general con el general Eichelberger, el general Berryman, el general Vasey y el brigadier Wootten, para elaborar un plan final y completo para la reducción de las posiciones enemigas al oeste del río. 12

Aunque los conferenciantes se habían reunido para idear un plan para destruir al enemigo, descubrieron que tenían muy poco conocimiento de su fuerza y ​​disposición, especialmente las del norte de Kano. Se suponía que tenía muchas armas y municiones, pero le faltaba comida, pero su fuerza era una incógnita. Al describir la conferencia varios días después, el general Eichelberger escribió: "Decidimos que no sabíamos si había mil japoneses en Sanananda o cinco mil". 13

A pesar de la falta de un conocimiento definitivo sobre la fuerza del enemigo, los comandantes aliados, actuando bajo el supuesto de que todavía había varios miles de efectivos japoneses en el área, acordaron rápidamente un plan de acción básico. Tan pronto como los 2. ° y 3. ° Batallones, 163 ° de Infantería y 800 reemplazos de la 18 ° Brigada llegaran al frente, la 18 ° Brigada, la 163 ° de Infantería y la 127 ° de Infantería lanzarían un doble envolvimiento de la posición enemiga Sanananda-Giruwa. Las dos primeras unidades, bajo el mando del general Vasey, se trasladarían a Sanananda a través del sendero Cape Killerton y el M.T. Carretera respectivamente. La 127.a Infantería completaría el envolvimiento avanzando hacia Sanananda a través de Tarakena y Giruwa.

El ataque principal iba a seguir a una serie de operaciones preliminares esenciales. Estos comenzarían con la captura de Tarakena.

por el 127º de Infantería y el despeje del área entre Huggins y Kano por el 1º Batallón, 163º de Infantería. El 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería, mientras tanto, tomaría una posición a horcajadas en el sendero del Cabo Killerton, al oeste de Huggins. Luego, la 18.ª Brigada eliminaría toda la oposición enemiga al sur de Huggins. Tan pronto como se completaran estos preliminares, comenzaría el avance general, con la 127.a infantería atacando hacia el oeste a lo largo de la ruta costera, y la 163.a infantería y la 18.a brigada, hacia el norte, a lo largo del M.T. Road y el sendero Cape Killerton. 14

La XVIII Brigada llega a Soputa

Los primeros elementos de la 18.ª Brigada - cuartel general de la brigada y el Batallón 2/9 - llegaron a Soputa el 5 de enero, al igual que una tropa (cuatro tanques) del Escuadrón B, Regimiento Blindado Australiano 2/6. Los tanques salieron de Buna justo a tiempo, porque las lluvias extremadamente fuertes habían hecho que la red de carreteras entre Old Strip, Dobodura y Soputa fuera intransitable para el tráfico de vehículos, y no pudieron pasar más tanques ni artillería durante días. El Batallón 2/10 llegó a Soputa el día 6 y el Batallón 2/12 se unió a él un día después. El resto de los tanques y las dos tropas de 25 libras, que habían sido asignadas al general Vasey tras la caída de Buna, tuvieron que permanecer donde estaban en el lado oriental del río debido al lamentable estado de las carreteras.

El clima no solo le había costado al general Vasey el uso de la mayoría de los tanques asignados a su frente, sino que también le había hecho imposible hacer el mejor uso de la artillería adicional que había ganado como resultado de la caída de Buna. Debido a los espacios reducidos en los que se libraba la batalla, las dos baterías en cuestión, las Tropas Manning y Hall, no tuvieron más remedio que disparar oblicuamente a través del frente y tomar precauciones especiales para no golpear a las tropas amigas. 15 Los cañones eran útiles, pero habrían sido mucho más útiles si hubiera sido posible cruzar el río.

El clima le había hecho otro flaco favor al general Vasey al dislocar temporalmente el flujo de suministros. Las lluvias eran tan fuertes y las vías tan embarradas que ni siquiera los jeeps podían usarlas. Para agravar las dificultades, las pistas de aterrizaje "para todo clima" en Dobodura y Popondetta se empantanaron tanto que permanecieron inservibles durante días. Afortunadamente para el esfuerzo ofensivo aliado, ya había suficiente material almacenado en el frente para ayudar a las tropas hasta que cambiara el clima. dieciséis

El 7 de enero, las tropas de la 18.ª Brigada del otro lado del río estaban todas en Soputa. El general Vasey ordenó al brigadier Wootten que tomara el mando de la caballería 2/7 y que relevase a las tropas restantes del brigadier Porter: los batallones 39 y 49 y los restos del 126º de infantería. Las órdenes establecían que los batallones 39 y 49 irían a la reserva divisional cerca de Soputa para que la 21a brigada, cuyos reducidos batallones habían llegado desde Gona, fuera devuelta inmediatamente a Port Moresby y que el resto

PUNTO SANANANDA. M. T. Road, abajo a la izquierda, se une al sendero costero Cape Killerton. Observe las barcazas enemigas a lo largo de la costa. (Fotografía tomada en octubre de 1942.)

Las tropas de la 126.a infantería, bajo el mando del mayor Irwin, serían devueltas a su regimiento en Buna lo antes posible. 17

El relevo del 126 ° de infantería

El relevo de las tropas de la 126.a infantería se completó a primera hora de la tarde del 9 de enero, y el mayor Boerem, que había estado actuando como oficial ejecutivo del mayor Irwin, regresó a Buna el mismo día para prepararse para su recepción. 18 Los australianos no ignoraban la valentía con la que habían luchado las tropas estadounidenses y las grandes pérdidas que habían sufrido. El día 8, el brigadier Porter emitió órdenes para convocarlos a ellos ya sus otras tropas a "marchar de la manera más militar posible ... de acuerdo con el orgullo y la calidad de su servicio anterior". 19 En una carta que entregó al mayor Boerem para que la entregara al general Eichelberger, Porter escribió:

Aprovecho la oportunidad que me brinda el regreso del Mayor Boerem para expresarle mi agradecimiento por lo que los hombres de su división

que han estado bajo mi mando lo han hecho para ayudarnos en nuestros esfuerzos en el camino de Sanananda.

A estas alturas se ha comprendido que aquí se presentaban mayores dificultades de las previstas, y los hombres de su división probablemente soportaron la mayoría de ellas. . . . Tus hombres son camaradas dignos y de corazón valiente. Confío en que tendrán la oportunidad de reconstruir sus mermadas filas en un futuro muy cercano. Con su actual bagaje de experiencia, se reconstruirán hasta convertirse en una fuerza formidable. . . . 20

Cuando las tropas entraron en acción durante la tercera semana de noviembre, eran 1.400 efectivos. Sesenta y cinco hombres del cuartel general del regimiento se habían trasladado a Buna a principios de diciembre y no había habido otros traslados. El 9 de enero, día de su relevo, las tropas contaban con sólo 165 hombres, casi todos en tan mal estado físico que apenas podían caminar. 21

Tres días después, con la fuerza de combate de la unidad reducida a 158 hombres, las tropas comenzaron a marchar hacia Buna. El mayor Irwin estaba a la cabeza, con el capitán Dal Ponte, como ahora, como su segundo al mando. Después de llegar a su vivac en Simemi por la tarde, los hombres se afeitaron y limpiaron lo mejor que pudieron y se les entregaron algunas mitades de refugio y mosquiteros que tanto necesitaban.Dos días después, el 14 de enero, el general Eichelberger les dio una pequeña ceremonia de bienvenida. 22 "Recibí a las tropas", recuerda, "con música de banda, y con lo que bien podría describirse como una bienvenida marcial. En realidad, fue, cualquiera que sea su rostro, un regreso a casa melancólico. Enfermedad, muerte y las heridas habían cobrado un precio espantoso ... [Los hombres] estaban tan harapientos y tan lamentables cuando los saludé que mis ojos estaban húmedos ". 23

Las operaciones preliminares

Tarakena y Konombi Creek

El plan general de operaciones formulado el 4 de enero en el cuartel general del general Herring disponía que, hasta que la 163 ° Infantería y la 18 ° Brigada estuvieran completamente en su lugar y listas para avanzar hacia Sanananda, el enemigo debía ser engañado haciéndole creer que el avance costero en Tarakena y a través de Konombi Creek fue "el impulso principal". 24 (Ver mapa V.) El general Eichelberger trazó sus planes en consecuencia. Urbana Force, ahora principalmente la 127.a infantería

(con elementos de la 126ª y 128ª Infantería en reserva), montaría el empuje hacia el oeste. La Fuerza Warren, principalmente la 128ª Infantería, permanecería en su lugar y se ocuparía de la defensa de la playa.

La dispersión de la patrulla Chagnon por el coronel Yazawa desde su posición cerca de Tarakena en la noche del 4 de enero hizo necesario que el coronel Grose ordenara una nueva fuerza para recuperar la cabeza de playa perdida al otro lado de Siwori Creek. Se disparó artillería sobre el área durante la noche para hacerla insostenible para los japoneses hasta que llegaran las tropas. Temprano en el día 5, la Compañía G, 127 de Infantería, bajo el mando del teniente McCampbell, cruzó Siwori Creek, seguida poco después por la Compañía F, al mando del 1er Teniente James T. Coker. La travesía fue lenta, porque el arroyo era ancho y el coronel Grose solo tenía dos pequeñas embarcaciones (una de goma negra capturada a los japoneses) con las que transportar a las tropas y sus suministros. Las tropas terminaron de cruzar a las 0900 y comenzaron a moverse hacia el oeste: la Compañía G a lo largo de la estrecha y expuesta vía costera y la Compañía F, en el pantano, cubriéndola desde la izquierda.

Las tropas del coronel Yazawa, principalmente elementos de la 1er Batallón, 170 ° de Infantería, la llamada Batallón Nojiri, todavía estaban en la zona. Durante los días 5 y 6 hicieron varias paradas tenaces, retrocediendo solo cuando los estadounidenses estaban a punto de invadir sus posiciones. Para el día 7, las dos compañías estaban a 500 yardas de la aldea, y allí el enemigo nuevamente se opuso. Mientras tanto, la Compañía E, bajo el mando del primer teniente Powell A. Fraser, se trasladó al arenal con un 37 mm. pistola, y comenzó a enfilar a los japoneses con un bote. Con este apoyo, las dos compañías volvieron a hacer retroceder al enemigo en la tarde del día 7. Capturaron cinco ametralladoras, incluidas dos perdidas por la patrulla Chagnon. 25

Al día siguiente, la Compañía G volvió a avanzar. Como antes, la Compañía E estaba a la derecha apoyando su avance con fuego, y la Compañía F en el pantano lo cubrió desde la izquierda. Las numerosas tropas enemigas en el pantano y el propio pantano dificultaron que la Compañía F mantuviera el ritmo. 26 Estimulado por el teniente Coker, el comandante de la compañía, y el sargento S. Herman T. Shaw, al mando del pelotón de cabeza, 27 la compañía se puso a la altura de la Compañía G y mantuvo su posición allí durante el resto del día.

A las 1600, la Compañía G atacó de nuevo. Llegó a las afueras de la aldea de Tarakena en una hora y capturó tres ametralladoras enemigas, un mortero enemigo y la ametralladora restante perdida por la patrulla Chagnon. Dos nuevas compañías del 1.er Batallón, las Compañías C y A, que el coronel Grose ordenó adelantarse ese mismo día, acababan de llegar, y la reducción de la aldea quedó en sus manos. Las dos compañías pasaron por la Compañía G, líder de la Compañía C, y lanzaron el ataque esa noche. El ataque logró su objetivo rápidamente. La empresa C estaba dentro del pueblo.

BARCOS DE ASALTO COLAPSIBLES siendo utilizado por 127. ° Infantería para cruzar el arroyo Siwori. Observe la cuerda guía a través del arroyo.

en 1830 y la lucha terminó en 2130. 28 Murieron 42 japoneses y se capturó una cantidad de artillería japonesa. La 127.a Infantería sufrió diecinueve bajas en la lucha del día: dos muertos, dieciséis heridos y uno desaparecido. 29

En ese momento, las tres empresas que habían lanzado el ataque estaban muy por debajo de la fuerza. La Compañía F tenía sólo 72 hombres que abandonaron la Compañía A, 81 Compañía C, 89. La moral, sin embargo, era buena. Como el general Eichelberger, que había ido al arenal esa mañana para ver cómo iban las cosas, informó al general MacArthur al día siguiente: "Ahora que los hombres viven donde vivían los japoneses, se ven completamente diferentes. Las ratas de los pantanos que vivían en el agua ahora tienen su lugar bajo el sol e incluso ayer escuché algunos cantos por primera vez ". 30

Con la aldea en mano, el siguiente paso fue cruzar Konombi Creek, una corriente de marea de unos doce metros de ancho. Un puente colgante sobre el arroyo resultó gravemente dañado, y los intentos de cruzarlo el 9 de enero se encontraron con fuego de emplazamientos enemigos ocultos en la orilla opuesta. Por lo tanto, el plan del coronel Grose era flanquear las posiciones enemigas enviando un elemento de la Compañía C a través del arroyo esa noche en los dos botes disponibles. El comandante de la compañía, el teniente primero Tally D. Fulmer, fue puesto a cargo del cruce.

Las tropas se embarcaron a las 02.40 del día 10. La rápida corriente comenzó a llevar los botes al mar, pero el peligro se percibió a tiempo y los hombres llegaron a la orilla antes de que se hiciera daño.

Solo quedaba una cosa por hacer: asegurar un cable de sujeción a la orilla opuesta. Dos voluntarios, S. Sgt. Robert Thompson de la empresa C y PFC. Jack K. Cunningham, de la Compañía E, nadó a través del arroyo en la oscuridad y, justo antes del amanecer, tenía un cable colocado en el otro lado. Se rompió cuando el barco que iba en cabeza se atascó en una barra de arena, y la travesía tuvo que hacerse a la luz del día.

A última hora de la tarde, el sargento Thompson nadó nuevamente el arroyo, seguido esta vez por cuatro voluntarios de la Compañía C - PFC. Raymond Milby y Pvts. Raymond R. Judd, Marvin M. Petersen y Lawrence F. Sprague. Para cubrir el cruce, el teniente Fraser de la Compañía E colocó sus morteros y su 37 mm. pistola en la orilla este del arroyo. Cuando los hombres comenzaron a nadar, armados solo con pistolas y granadas de mano, Fraser y sus equipos de armamento se enfrentaron al enemigo en la orilla opuesta con fuego. El enemigo respondió de la misma manera, pero Fraser y sus hombres mantuvieron su posición a lo largo de la orilla del río, y los cinco hombres cruzaron el arroyo a salvo.

En 1740, el cable estaba en su lugar y el teniente Fulmer y un pelotón de la Compañía C comenzaron a cruzar. El barco hizo el viaje de forma segura, cubierto por el fuego de los morteros del teniente Fraser y 37 mm. cañón, que rápidamente redujo los emplazamientos enemigos que dominaban el puente. A partir de entonces, la travesía fue rápida. La Compañía C había cruzado en 1755, seguida de cerca por la Compañía A. Al anochecer, las dos compañías, dispuestas en profundidad, sostenían una cabeza de puente de 200 yardas al otro lado del arroyo. 31

Al otro lado del arroyo, las tropas que avanzaban tropezaron con dificultades en el terreno. No se podían encontrar senderos que se ramificaran hacia el sur desde la costa, y la línea de la costa, una estrecha franja de arena delimitada por un pantano de marea que llegaba casi a la costa, estaba frecuentemente bajo el agua durante la marea alta. 32 Dado que el enemigo estaba presente en el área en fuerza, parecía ser la mejor parte de la sabiduría detener el avance de la 127.a Infantería hasta que la ofensiva concertada en el frente de Sanananda se pusiera en marcha y alivió la presión enemiga.

El general Eichelberger explicó la situación al general MacArthur el día 12. "En su lado del Girua", escribió, "tenemos una fina cabeza de puente establecida a través del arroyo [Konombi], pero ahora llega una sección donde el manglar llega hasta el mar. Con la marea alta, el océano está justo en el pantano .... " Pensó que no sería prudente que Grose se extendiera demasiado hasta que

había habido "acontecimientos en todo el Girua". 33 El avance costero, en resumen, marcaría el tiempo hasta que la 163ª Infantería y la 18ª Brigada comenzaran a conducir directamente sobre Sanananda.

Los ataques entre Musket y Kano

Mientras tanto, las operaciones programadas en la M. T. Road preliminares al avance concertado en Sanananda habían estado en curso. El 1º Batallón, 163º de Infantería y el cuartel general del regimiento asumieron la responsabilidad total de la zona de barricada el 3 de enero. El coronel Doe, que había dado inmediatamente a Huggins el nombre en clave del regimiento, Musket, había desplegado la Compañía C y un pelotón de la Compañía D en Kano. El cuartel general del regimiento, el cuartel general del batallón, la Compañía B y la Compañía D, menos el pelotón en Kano, estaban en el lugar en Musket. La Compañía A (menos un pelotón en Moore, un perímetro a unas 400 yardas al este de Musket) cubría el camino de suministros al este de M. T. Road.

En ese momento, Musket (o Old Huggins como también se lo conocía) era una posición bien desarrollada. Consistía esencialmente en un perímetro interior y exterior, con escuadrones de fusileros y armas automáticas en formación cuadrada o circular en la periferia de cada perímetro, y cocinas de campaña (que finalmente habían surgido) en el centro. Los escuadrones, cada uno con su propia trinchera a horcajadas y una filtración de agua, estaban separados unos quince metros. Dentro del perímetro interior se encontraban el cuartel general del regimiento y batallón, la centralita, el puesto de socorro, el depósito de municiones y el 81 mm. morteros. Entre los dos perímetros se encontraban las sedes de la empresa y los vertederos delanteros. Toda el área estaba atravesada por trincheras, y la escena, cuando las tropas recién llegadas se movían hacia la posición o la atravesaban, recordó a un observador que era "una roca de foca abarrotada". 34

Al tomar el relevo de los australianos, las tropas se vieron perturbadas por el fuego de los fusileros en los altos árboles de la jungla que dominaban el perímetro. Aunque se experimentó de manera intermitente durante las veinticuatro horas completas, el fuego fue particularmente intenso a la hora de las comidas. Las tropas también fueron molestadas por la noche por fusileros enemigos individuales o pequeñas patrullas. Estos acosarían los flancos y el extremo sur o la parte trasera del perímetro con ráfagas cortas de rifles o armas automáticas. El coronel Doe no perdió tiempo en idear medios para mitigar estas molestias. Estableció puestos de francotiradores-observadores de dos hombres en trincheras cortadas a lo largo del borde delantero del perímetro y en árboles en los flancos y la parte trasera. Usando escaleras hechas de alambre telefónico con robustos peldaños de madera, las tropas en los árboles se propusieron disparar sistemáticamente a todos los árboles que se pensaba que albergaban francotiradores, y estuvieron particularmente activos durante los momentos en que los japoneses estaban disparando. Tan pronto como se establecieron los postes en los árboles, pequeñas patrullas de dos o tres hombres, cubiertas por las tropas en los árboles, comenzaron a derribar a los tiradores de árboles japoneses del suelo. Para detener los francotiradores japoneses por la noche desde los flancos y la retaguardia, las patrullas de francotiradores colocaron trampas explosivas, que generalmente consisten en dos granadas atadas a árboles contiguos con las clavijas conectadas por un cable.

Estas medidas obtuvieron resultados rápidamente. Los tiradores enemigos fueron reducidos y obligados a retroceder. Pronto, el único recordatorio de que todavía había francotiradores de árboles en el área fue

CONFIGURACIÓN DE UN CONMUTADOR DE CAMPO

fuego distante e ineficaz, entregado por regla general solo a la hora de las comidas. 35

Con el perímetro más o menos seguro, el papel de Musket se convirtió principalmente en un área de vivac del regimiento, y se observaron estrictas medidas de seguridad en el área, especialmente por la noche. Los hombres se dirigieron a sus trincheras al anochecer y permanecieron en ellas hasta el amanecer. El movimiento a través del área durante la noche estaba estrictamente prohibido, y las tropas de primera línea en el perímetro exterior tenían la orden de usar solo granadas de mano contra ruidos o movimientos sospechosos para evitar revelar la posición de las armas al enemigo.

La entrega de suministros, fortuita en la época del capitán Huggins y el teniente Dal Ponte, se había convertido en una operación de rutina. Los nativos que trabajaban por turnos llevaron los suministros a puntos específicos detrás de la línea de fuego y llevaron a los heridos. Se instaló una unidad de purificación de agua y se rellenaron las filtraciones de agua individuales. Morteros adicionales y dos de 37 mm. cañones, cartuchos de fuego, se colocaron con ventaja dentro del perímetro.

A la espera de la llegada del resto del regimiento, el 1er Batallón dio a la línea enemiga un sondeo exhaustivo. No tardó mucho en

descubre que los japoneses tenían dos fuertes perímetros entre Musket y Kano, a unas 200 yardas al norte de Musket y aproximadamente a la misma distancia al sur de Kano. Los perímetros estaban a ambos lados de la carretera, y el del oeste era aproximadamente el doble del tamaño del del este. Dado que las dos posiciones se encontraban en un terreno relativamente seco en una zona de jungla pantanosa, dominada como un mosquete por árboles altos, solo se podía llegar a ellas desde la pista o a través del pantano.

El 2º Batallón, dirigido por el Mayor Walter R. Rankin, llegó al frente el día 7. El coronel Doe dispuso el batallón a lo largo del camino de suministros al este del M.T. Road y ordenó al 1.er Batallón que redujera los dos perímetros enemigos entre Musket y Kano al día siguiente. Si el ataque tenía éxito, el batallón se trasladaría a Kano y el batallón del mayor Rankin se haría cargo de Musket.

El plan de ataque requería que las Compañías B y C atacaran desde cualquier flanco: la Compañía B, el perímetro más grande al oeste de la carretera, y la Compañía C, el perímetro más pequeño al este de la misma. La Compañía B se movería fuera de Musket y, después de dar vueltas hacia el oeste y el norte, golpearía el perímetro más grande desde el oeste. La Compañía C, avanzando desde una posición entre Moore y Kano, golpearía el perímetro más pequeño al este de la pista desde el noreste. Los cañones de 25 libras de Hanson Troop y las ametralladoras y morteros del resto del batallón estarían disponibles para apoyar el ataque. 36

Justo antes del mediodía del 8 de enero, la Tropa Hanson realizó una concentración de quince minutos en ambos perímetros. La tropa ahora solo tenía proyectiles con mecha retardada, y estos, como recuerda el general Doe, "simplemente se enterraban en el lodo o explotaban bajo la superficie del suelo". Aunque las dos compañías estaban cubiertas por todos los morteros y ametralladoras que pudo reunir el batallón, ninguno de los ataques tuvo éxito. La Tropa Hanson, disparando desde el sureste, no pudo lanzar fuego de apoyo para el ataque de flanco de la Compañía B. El resultado fue que la compañía, obligada a atacar frontalmente, no solo se topó con fuego desde ambos perímetros, sino que también alcanzó el perímetro más grande en su punto más fuerte. La compañía retrocedió y finalmente se vio obligada a excavar esa noche a unos treinta metros de su objetivo.

La empresa C tuvo aún peor suerte. Había llovido mucho el día anterior y la compañía, atacando en dirección suroeste, se topó con lo que se había convertido, desde el día anterior, en un pantano hasta la cintura. Las tropas intentaron atravesar el pantano bajo un intenso fuego, pero el pantano era demasiado profundo y el fuego demasiado intenso. Después de perder a uno de sus oficiales, el teniente primero Harold R. Fisk, cuyo cuerpo no pudo ser recuperado de inmediato, la compañía regresó a su posición original en Kano, que renombró Fisk uno o dos días después. La Compañía B, en trincheras abiertas delante de Musket que estaban sumergidas hasta la cintura en el agua, fue relevada esa noche por la Compañía E. A la mañana siguiente, después de que las tropas de la Compañía B hubieran dormido un poco y algo de comida caliente, tomaron sus posiciones anteriores, y La Compañía E se reincorporó a su batallón, todavía en su lugar a lo largo de la ruta de suministros. 37

El establecimiento de Rankin

El 7 de enero, con el 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería y el Brigadier Wootten

primeros 400 reemplazos disponibles, el general Vasey emitió el plan de ataque divisional. El ataque se realizaría en cuatro etapas. En la Etapa I, el 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería, aislaría al enemigo en el cruce de la pista al ponerse a horcajadas sobre el sendero Killerton en la Etapa II, la 18. ° Brigada, la Caballería 2/7, y los tanques destruirían a los japoneses en la pista. cruce, y despejar el área al sur de Musket en la Etapa III, la 163a Infantería se movería en Sanananda Point a través del MT Road, y la 18.ª Brigada lo haría moviéndose primero hacia el norte a lo largo del sendero Killerton y luego girando hacia el este para completar el envolvente. La etapa IV sería la limpieza.

La etapa I, el bloqueo de la pista de Killerton, aseguraría dos ventajas principales. Evitaría que los japoneses que fallaban rápidamente en el cruce de vías lo usaran como ruta de escape, y proporcionaría a la 18a Brigada un punto de partida para su avance en Sanananda cuando hubiera terminado de despejar el cruce de vías.

A principios del 9 de enero, después de haber sido informado sobre su papel por el coronel Doe, el 2.o Batallón, bajo su comandante, el mayor Rankin, se trasladó de su posición a lo largo de la ruta de suministros, pasó por Musket y comenzó a marchar por la ruta Killerton media milla. lejos. La marcha fue en dirección suroeste, y durante su curso se pagó cable telefónico para mantener las comunicaciones.

La primera oposición enemiga se encontró a las 10.30, justo cuando el batallón se acercaba a un claro estrecho, en forma de corredor, de norte a sur a través del cual discurría el sendero Killerton. El mayor Rankin ordenó a un pelotón de la Compañía G que se dirigiera al borde de la jungla en el extremo sur del corredor para actuar como cobertura para el flanco izquierdo del batallón. El pelotón comenzó a recibir fuego pesado de rifles y morteros de un grupo de posiciones enemigas que enfilaban el corredor desde el sur. El cuartel general de la compañía, un segundo pelotón y la mitad del pelotón de armas de la compañía cruzaron el claro antes de que las ametralladoras pesadas y los disparos de rifles dejaran de cruzar. Bajo el mando del capitán William C. Benson, el resto de la compañía finalmente avanzó a través del claro y cruzó el sendero a través de una savia excavada en el claro. El cuerpo principal de la compañía estableció un perímetro en el lado oeste del camino, y el pelotón de cobertura permaneció en su lugar al este del mismo. Allí fue fuertemente atacado por los japoneses que estaban en posición a solo unos metros de distancia.

Mientras tanto, el resto del batallón, al mando del capitán Paul G. Hollister, el batallón S-3, había girado hacia el norte. Después de seguir el borde de la jungla durante unas 250 yardas, las tropas cruzaron y, solo contra una ligera oposición, se establecieron a horcajadas sobre el sendero. El nuevo perímetro, que estaba casi al oeste de Musket, se llamó Rankin en honor al comandante del batallón.

Las operaciones del día habían costado al 2. ° Batallón cuatro muertos y siete heridos, y el batallón sufriría otras pérdidas durante los días siguientes para mantener su posición, 38 pero las primeras etapas del plan divisional para el avance sobre Sanananda se habían completado. Se cerró la última ruta de escape posible de las tropas del coronel Tsukamoto en el cruce de vías.

Mientras tanto, el 1.er Batallón había continuado atacando el área entre Musket y Fisk (Kano). El 10 de enero, el 3.er Batallón, al mando del Mayor Leonard A. Wing,

llegó al frente con los últimos 400 reemplazos del brigadier Wootten. Cpl. Paul H. Knight, miembro de la Compañía Antitanque del regimiento, notó que el enemigo no estaba disparando desde el perímetro más pequeño al este de la pista. Reconociendo la posición por su propia iniciativa, descubrió que el enemigo la había abandonado por alguna razón inexplicable. El coronel Doe no perdió tiempo en explotar la ganancia inesperada.Un pelotón de la Compañía A se hizo cargo de la posición de inmediato, y el resto de la compañía se unió allí a la mañana siguiente. La Compañía K tomó el lugar de la Compañía A en la ruta de suministro, y las Compañías I, L y M avanzaron hacia Musket para relevar a la Compañía B, que pasó a la reserva.

Los japoneses dejaron material considerable cuando evacuaron el perímetro. Se incluyeron una ametralladora refrigerada por agua, calibre .50, dos morteros, algunas granadas de mano, una cantidad de munición para armas pequeñas y un alijo de rifles. Las tropas enemigas obviamente habían tenido mucha hambre cuando abandonaron el perímetro, y había pruebas espantosas de que algunas de ellas habían sido reducidas al canibalismo. 39

El ataque al cruce de vías

Satisfecho en ese momento de que la situación táctica ya no requería su presencia, el general MacArthur regresó a Brisbane el 8 de enero, 40 y el general Blamey lo siguió allí varios días después. Tras el regreso del general Blamey a Australia, el general Herring nuevamente se convirtió en comandante de la Fuerza de Nueva Guinea y regresó a Port Moresby el 11 de enero. Dos días después, el general Eichelberger tomó el mando de todas las tropas australianas y estadounidenses en el frente como Comandante de la Fuerza Avanzada de Nueva Guinea, y el general Berryman se convirtió en su jefe de personal. 41

El día 11, dos días después del establecimiento de Rankin, el brigadier Wootten convocó una conferencia de sus comandantes subordinados para discutir su plan para la reducción al día siguiente del área al sur de Musket. La discusión reveló que la artillería sería de utilidad limitada porque la línea del frente australiana estaba en ese momento a cincuenta metros del enemigo. Por lo tanto, la principal dependencia tendría que estar en el blindaje a pesar de que, debido a la naturaleza pantanosa del terreno, los tanques tendrían que atacar directamente al M.T. La carretera.

Como finalmente se plasmó en el papel el mismo día, el plan de ataque requería que el Batallón 2/9 atacara por la derecha y el 2/12

GENERAL M AC ARTHUR CON GENERAL KENNEY llegando a Australia desde Nueva Guinea, el 8 de enero de 1943.

Batallón, su flanco izquierdo anclado en el M.T. Camino, para atacar por la izquierda. Debían ser apoyados por los morteros de ambos batallones, brigados juntos. Apoyado por una compañía del Batallón 2/10, el 2/9 se movería hacia el noreste, rodearía el flanco izquierdo del enemigo e intentaría entrar por detrás del cruce de vías. El ataque principal sería generalmente a la derecha del M.T. La carretera. Sería lanzado por el Batallón 2/12, una compañía del Batallón 2/10, y tres de los cuatro tanques disponibles. La Caballería 2/7 y las dos compañías restantes del Batallón 2/10 estarían en reserva a la izquierda y la retaguardia del Batallón 2/12, listas para entrar en cualquier momento. Las tropas de Musket prestarían apoyo directo a las operaciones del Batallón 2/9 de la derecha, y las de Rankin ayudarían en las operaciones en general ejerciendo presión hacia el sur sobre la retaguardia derecha del enemigo. 42

A las 0800 de la mañana siguiente, mientras la 163ª Infantería ejecutaba fintas de Mosquete y Rankin, los dos batallones de la 18ª Brigada atacaron las posiciones japonesas.

cubriendo el cruce. Después de una fuerte concentración de artillería desde el sur y el este, principalmente en las áreas de retaguardia del enemigo, el 2/9 Batallón se movió hacia el noreste en un frente de dos compañías, con la Compañía K, 163 de Infantería, cubriendo su flanco derecho. El Batallón 2/12, con una compañía y tres tanques en la vía, y dos compañías a la derecha de la vía, se desvió por la izquierda. Precedidos por los tanques, la compañía en el camino atacó directamente por la pista, y las compañías de la derecha, que estaban a poca distancia hacia adelante, atacaron oblicuamente hacia la carretera.

El ataque del tanque fracasó. Al elaborar el plan se había supuesto que los tanques no recibirían fuego antitanque, ya que los japoneses no habían disparado cañones de campaña ni cañones antitanques en este frente desde el 23 de diciembre. La suposición fue un error. El coronel Tsukamoto no solo había minado la carretera, sino que también tenía algunos proyectiles antitanques que aparentemente había estado acumulando para tal emergencia. A medida que los tanques avanzaban en columna por el estrecho camino, un proyectil antitanque de 3 pulgadas atravesó el tanque líder y destruyó su radio. El comandante de la tropa, que estaba adentro, sacó el tanque de la carretera, pero no pudo advertir a los tanques detrás de él que estaban enfrentando fuego antitanques de corto alcance. Como resultado, cada uno de los otros dos tanques fue alcanzado mientras avanzaba. El primer tanque se atascó cuando salió de la carretera, pero finalmente logró retirarse. El segundo tanque perdió el control cuando lo golpearon y, después de precipitarse salvajemente a lo largo de la pista, finalmente fue noqueado por los japoneses. El tercer tanque, aunque inutilizado por los proyectiles antitanques y las minas terrestres, se recuperó posteriormente.

Sin el apoyo de tanques, el Batallón 2/12 luchó tenazmente, matando a un gran número de japoneses y reduciendo un número de posiciones enemigas. El poco terreno que ganó, sin embargo, estaba principalmente en el lado derecho de la carretera. El Batallón 2/9 en el flanco derecho encontró menos oposición y ganó más terreno, pero aún enfrentó una serie de posiciones enemigas no reducidas al final del día. 43

Aunque la 18.ª Brigada había perdido 142 hombres en la lucha del día - 34 muertos, 66 heridos y 51 desaparecidos (algunos de los cuales fueron recuperados más tarde) - la línea japonesa, por lo que se pudo determinar, estaba intacta. El general Eichelberger informó del sentimiento predominante al general MacArthur esa noche cuando escribió: "El ataque a esa maldita zona no tuvo éxito. El avance atravesó donde no había japoneses y se empantanó donde estaban los japoneses". 44

A la mañana siguiente, a petición del general Vasey, el general Eichelberger cruzó volando el río para ver qué se podía hacer. Informó de la situación al general Herring esa noche de la siguiente manera:

Tenía la intención de trasladarme a su antiguo cuartel general hoy, pero el general Vasey, después de un ataque ayer, quería discutir sus planes, así que decidí ir allí. El general Vasey, el general Berryman y el brigadier Wootten están de acuerdo en que cualquier otro ataque total en esa área japonesa será abortado. El mejor plan parecería ser rodear el área y cortar todos los suministros, acompañado de mucho fuego de mortero y hostigamiento constante. Esto me pareció un trabajo muy lento, pero me doy cuenta de que cualquier otra decisión puede resultar en una enorme pérdida de personal sin ganancias proporcionales. Por el momento, le he pedido al general Vasey que haga una encuesta para ver si es posible que las tropas vivan en estos pantanos.

Los japoneses, naturalmente, se han asentado en el único suelo arenoso alto. 45

Los aliados habían malinterpretado la situación. El ataque del 12 de enero había tenido más éxito de lo que pensaban. Todavía había muchos búnkeres sin reducir que parecían ser aún más fuertes y mejor camuflados que los de Buna, 46 pero el enemigo había tenido suficiente. Rodeado, con su línea de suministro completamente cortada, el coronel Tsukamoto ya había ordenado a sus tropas que comenzaran a evacuar el área de cruce de vías. 47

Tokio decide retirarse

Posición del general Yamagata

A pesar de que todavía estaban luchando duro, y hasta ese momento habían logrado imponer un punto muerto en el frente de Sanananda, la situación de los japoneses allí era desesperada. Habían trabajado duro para establecer una base en la desembocadura del Mambare para abastecer a Giruwa, utilizando submarinos y lanchas de alta velocidad, pero la vigilancia de los vigilantes de la costa y la fuerza aérea había frustrado el plan. El resultado para los japoneses fue catastrófico. El general Yamagata tenía unos 5.000 soldados en la cabeza de playa (incluidos los enfermos y los heridos), pero los hombres no tenían casi nada para comer y todos los japoneses de la zona se enfrentaban a la muerte por inanición. 48

La situación alimentaria no podría haber sido más crítica. La cantidad diaria estándar de arroz para las tropas japonesas en ese momento era de unas veintiocho onzas. A fines de diciembre, la ración en el frente de Sanananda era de diez onzas. Se redujo a dos onzas en la primera semana de enero. El 12 de enero ya no quedaba arroz para entregar a las tropas. 49

Los japoneses no solo estaban hambrientos, sino que estaban críticamente escasos de medicamentos y suministros médicos. En el hospital de Giruwa no había habido medicamentos durante más de un mes, las salas estaban bajo el agua y casi todo el personal médico estaba muerto o eran pacientes. A la tropa le faltaban fusiles, granadas de mano y granadas de fusil, y los obuses de mortero y munición de fusil estaban siendo estrictamente racionados, pues ya se habían empezado a agotar las existencias de ambos. 50

A su llegada a Giruwa el 22 de diciembre, el general Oda había manifestado un gran optimismo sobre el futuro. Les dijo a las tropas que serían reforzadas a su debido tiempo y les aseguró que, pase lo que pase, la patria nunca dejaría caer a Giruwa. 51 El general Yamagata no se había hecho esas ilusiones sobre la situación. En una orden de operaciones que emitió mientras aún estaba en el río Amboga, escribió: "Parece que ahora estamos en las etapas finales". 52 Tenía razón, y Tokio en ese momento tenía la misma opinión.

Las órdenes de 4 y 13 de enero

Las cosas habían ido igual de mal para los japoneses en Guadalcanal. La principal dificultad allí, como en el frente de Nueva Guinea, fue el suministro. Tras un debate preliminar sobre el asunto a finales de diciembre, General Imperial

Sede Decidió el 4 de enero que, debido a una falta crítica de transporte marítimo y la virtual imposibilidad de abastecer a Guadalcanal o Buna de manera efectiva, todos los pensamientos de reconquistar uno o retener al otro deberían abandonarse. Por tanto, dio órdenes de que las fuerzas de Guadalcanal evacuaran la isla gradualmente por la noche y tomaran posiciones defensivas en el norte de las Islas Salomón. Las tropas en Sanananda y Giruwa, a su vez, serían evacuadas a Lae y Salamaua después de que tropas frescas de Rabaul reforzaran los dos últimos puntos. 53

Las órdenes de 4 de enero fueron transmitidas inmediatamente a la 8vo Ejército de Área en Rabaul. Su comandante, el general Imamura, dejó el momento y la forma de la retirada en Buna al general Adachi. A 51a División unidad, la Infantería 102d, reforzada, ya estaba a bordo de la nave esperando para trasladarse a Lae, y el general Adachi ordenó que avanzara de inmediato. Los barcos partieron de Rabaul al día siguiente y, a pesar de los decididos intentos de la fuerza aérea de detenerlos, llegaron a Lae sin problemas el día 7. 54

El general Adachi finalmente ordena la retirada

Pasaron cinco días sin órdenes del general Adachi. El 12 de enero, el día en que los restos destrozados de las tropas del coronel Tsukamoto comenzaron a evacuar el cruce de vías, el general Oda, desde su cuartel general en la aldea de Sanananda, envió al jefe de estado mayor de la 18o ejército un mensaje urgente.

La mayoría de los hombres [escribió Oda] están afectados por la disentería. Aquellos que no. . . en la cama con enfermedad están sin comida y demasiado débiles para luchar cuerpo a cuerpo. . . . El hambre se está cobrando muchas vidas y está debilitando nuestras líneas ya extendidas. Estamos condenados. En varios días, estamos destinados a enfrentar el mismo destino que afectó a Basabua y Buna. . . . Nuestro deber se habrá cumplido si luchamos y damos nuestras vidas aquí en el campo. Sin embargo, [dado que] esto significaría que nuestro punto de apoyo en [este] Nueva Guinea se perdería y los sacrificios de nuestros compañeros soldados durante los últimos seis meses habrían sido en vano. . . [Yo] insto a que se desembarquen refuerzos cerca de Gona de inmediato. 55

Al día siguiente, el general Adachi finalmente le dio permiso al general Yamagata para comenzar a evacuar a Sanananda y Giruwa. Según un plan elaborado por el propio Adachi, las tropas se retirarían a las desembocaduras de los ríos Kumusi y Mambare, y desde allí marcharían o serían llevadas por mar a Lae y Salamaua. La mayor cantidad posible de tropas serían evacuadas en lanchas de motor, pero el resto tendría que dirigirse hacia el oeste hasta el área controlada por los japoneses al otro lado de Gona deslizándose a través de las líneas aliadas. La evacuación por lanzamiento de los enfermos y heridos comenzaría de inmediato y continuaría todas las noches hasta que los que no estuvieran en

condición para luchar fueron completamente evacuados. Debido a la luna favorable, el intento de alcanzar el área al oeste de Gona por tierra comenzaría el 25 de enero y se completaría el 29. 56 No quedó claro cómo Sanananda y Giruwa iban a ser retenidos hasta el 25 en las desesperadas circunstancias descritas por el general Oda en su mensaje del 12.

La limpieza al sur de Musket

Después del supuesto fracaso del ataque el 12 de enero, el general Vasey, por sugerencia del general Eichelberger, ordenó un patrullaje intensivo de toda la zona de cruce de vías. Los batallones 2/9 y 2/12 mantuvieron las posiciones japonesas en su frente bajo una presión constante, y la 163.a infantería en Musket envió patrullas hacia el sur para averiguar qué tan lejos al norte se extendían las posiciones enemigas en el cruce, un esfuerzo que sería muy valioso. recompensado.

El día 14, poco después del amanecer, una patrulla de infantería número 163 se encontró con un japonés enfermo que yacía en unos arbustos al sur de Musket. Tomados prisioneros e interrogados, los japoneses revelaron que las órdenes del 12 habían pedido la retirada de todas las tropas sanas de la zona de unión. Se había ido con el resto, les dijo a sus captores, pero había estado demasiado enfermo para seguir el ritmo y se había derrumbado en el camino. 57

Eso era todo lo que el general Vasey necesitaba saber. Inmediatamente ordenó a la 18a Brigada que lanzara una ofensiva general y a la 163a Infantería que enviara todas las tropas disponibles hacia el sur para bloquear todas las posibles rutas de escape a lo largo del M.T. Road y el sendero Killerton. La Compañía K, 163d de Infantería, que había estado operando al este de la carretera en el flanco derecho del Batallón 2/9, se unió a la Compañía B de Musket, y las dos compañías se trasladaron hacia el sur a lo largo del M.T. Camino para conocer a los australianos que se aproximan. En el camino de Killerton, las empresas E y G se mudaron de Rankin. Con la ayuda de la Tropa Hanson y los morteros del batallón, las unidades dirigidas por el comandante Rankin, el comandante del batallón, redujeron los tres perímetros enemigos en su flanco sur. Al menos un centenar de japoneses murieron en el ataque, muchos de ellos aparentemente escaparon del cruce de vías. Ametralladoras, rifles y municiones fueron el principal botín tomado. 58

La 18ª Brigada, con la Caballería 2/7 bajo su mando, hizo un breve trabajo con los japoneses que aún se encontraban en el área de cruce de vías. A primera hora de la tarde, las tropas australianas habían barrido completamente el área y se habían unido a las 163 unidades de infantería tanto en el M.T. Road y la pista de Killerton. El equipo enemigo tomado por los australianos incluía un cañón antiaéreo de 3 pulgadas, seis lanzagranadas, cuarenta ametralladoras (incluidas trece Brens), 120 rifles (treinta de ellos australianos 303) y una cantidad de granadas de mano, pero su bolsa del enemigo fue pequeño: 152 japoneses muertos y seis prisioneros de guerra. 59

En ese momento estaba claro que los australianos realmente habían ganado la victoria dos días antes. La forma dramática en que había cambiado la situación el día 14 no escapó al general Eichelberger. Escribió al general Sutherland al día siguiente:

Anteayer fui a Sanananda a petición del general Vasey, acompañado de Berryman. Wootten y todos estaban seguros de que era imposible sacar el bolsillo japonés mediante un ataque directo y recomendaron que rodeáramos el área y lo martilleáramos en pedazos, además de matar de hambre a los japoneses. La única decisión que tomé fue que se patrullara toda el área con el fin de averiguar el estado de los pantanos, etc. Estas patrullas encontraron señales de que los japoneses estaban evacuando la bolsa y se ordenó un ataque. Como resultado, muchos japoneses murieron y se capturó una gran cantidad de material valioso.

Hoy todo es optimismo. Vasey, del pesimismo, ha cambiado al 100% y ahora siente que los japoneses se han salido. Berryman y yo no estamos del todo seguros. . . . Sin embargo, la eliminación del bolsillo ha mejorado enormemente la situación. 60

De hecho lo había hecho. El camino estaba por fin despejado para el avance general sobre Sanananda.

Notas al pie

1. 163d Inf, La batalla de Sanananda.

2. Ltr, Gen Blamey a Gen MacArthur, 27 de diciembre de 42.

3. Msg, Gen MacArthur to Gen Chamberlin, No. P-481, 4 Dec 42 Ltr, Gen Blamey to Gen MacArthur, 27 Dec 42 163d Inf, The Battle of Sanananda ALF, Rpt on New Guinea Opns, 23 de septiembre de 42-23 de enero de 43 NGF, Notes on Opns in New Guinea, Ser 3.

La historia de la 163a Infantería se remonta a 1887, cuando la unidad se organizó por primera vez como el 1er Batallón de la Guardia Nacional de Montana. En 1898 y 1899, sirvió en las Islas Filipinas como la 1ª Infantería Voluntaria de Montana. En 1916 entró en servicio en la frontera mexicana como 2da Infantería, Guardia Nacional de Montana. Se incorporó al servicio federal en marzo de 1917 como la 163ª División de Infantería, 41ª División. En diciembre de 1917 llegó a Francia donde fue utilizado como organización de reemplazo y entrenamiento. En 1924, la 2.ª Infantería, Guardia Nacional de Montana, se reorganizó como la 163ª Infantería. En septiembre de 1940, el regimiento fue incorporado al servicio federal con otros elementos de la Guardia Nacional de Washington, Oregon e Idaho, como parte de la 41ª División de Infantería. Llegó a Australia el 6 de abril de 1942, una de las primeras unidades de infantería estadounidenses en hacerlo. Memo, Brig Gen Oliver L. Spaulding, Chief Hist Sec, AGO para Opns Br AGO, 11 de mayo de 43, copia en los archivos de OCMH Hoja de datos de AGF en la 41a División, en DRB HRS, AGO.

4. Eichelberger, Nuestro camino de la jungla a Tokio, págs. 59, 60. Las siguientes unidades divisionales estaban adscritas al regimiento: Compañía E, 116 ° Batallón de Ingenieros Compañía E, 116 ° Batallón Médico, un pelotón de la Clearing Company, 116 ° Batallón Médico, los destacamentos 7, 11 y 12 de Hospitales Portátiles de la 41ª Compañía de Señales, la 41ª Compañía de Artillería y la 116ª Compañía de Intendencia. También hubo un destacamento de policía militar. Diez unidades de fuego para todas las armas, treinta días de suministro de todas las clases y equipo completo de organización, excepto para el transporte motorizado, llegaron a Port Moresby con las tropas. Msg, Gen MacArthur to Gen Chamberlin, No. P-481, 14 de diciembre de 42 163d Inf, La batalla de Sanananda.

5. Ltr, Gen Blamey a Gen MacArthur, 27 de diciembre de 42.

6. Entrevista con el General Eichelberger, 26 de abril de 50. Los regimientos de la 41ª División, insistía el General Eichelberger, entrarían en combate mucho mejor entrenados que los de la 32ª. "Durante cuatro meses", escribió, "pudimos supervisar su trabajo e insistimos en mucho reconocimiento y patrullaje, combate individual y de escuadrones disparando con municiones, etc." Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 12 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

7. Ltr, Maj Gen Jens A. Doe a Gen Ward, 3 de marzo de 51 Ltr, Col Charles A. Dawley a Gen Ward, 7 de marzo de 51, con incls 163d Inf, La batalla de Sanananda.

8. Ltr, Gen Doe a Gen Ward, 3 de marzo de 51. El general Eichelberger comentó más tarde: "Él [Doe] tiene razón al decir que me sorprendió que la 163a Infantería no viniera al lado de Buna". Carta, Gen Eichelberger al autor, 19 de diciembre de 51.

9. Ltr, Gen Doe a Gen Ward, 3 de marzo de 51 Ltr, Col Dawley a Gen Ward, 7 de marzo de 51.

10. Msj, 7th Div a Adv NGF, Ser 4900, 4911, 2 Ene 43 Msgs, 7th Div a 32d Div, Ser 4849, 2 Ene 43, Ser 4978, 3 Ene 43, en 32d Div G-3 Jnl ALF Opns diarios Rpts No 262, 1 de enero de 43, núm. 264, 3 de enero de 43 ALF, Rpt on New Guinea Opns.

11. NGF OI No. 57, 29 de diciembre de 42.

12. Msgs, Adv NGF a Buna Force, Ser 4920, 2 de enero de 43, Ser 4924, 2 de enero de 43, Ser 4929, 2 de enero de 43, Ser 4948, 3 de enero de 43, en 32d Div G-3 Jnl Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland , 3, 4 de enero de 43, copias en archivos OCMH.

13. Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 9 de enero de 42, copia en archivos OCMH.

14. NGF OI No. 58, 4 de enero de 43 7th Div OI No. 21, 7 de enero de 43 Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 7 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

15. Tel Msg, Adv NGF a Buna Force, Ser 4924, 2 de enero de 43, Ser 4989, 3 de enero de 43, Ser 4995, 3 de enero de 43 Tel Msg, Adv NGF a 7th Div, Ser 5000, 4 de enero de 43 Msgs, 7th Div a 32d Div, Ser 5157, 6 de enero de 43, Ser 5227, 7 de enero de 43. Todo en 32d Div. G-3 Jnl. Rpt en Opns 18th Bde Gp en Sanananda.

16. Msgs, 7th Div a 32d Div, Ser 4952, 4990, 3 de enero de 43, Ser 5017, 5038, 4 de enero de 43 Buna Force G-4 Rpt, Ser 5022, 4 de enero de 43 Tel Msg, Adv NGF a 32d Div, Ser 4995, 4 de enero de 43 32d Div AAR, Campaña de Papúa.

17. 7th Aust Inf Div OI No. 21, 7 de enero de 43.

18. 3d Bn, 126th Inf, Jnl, Ser 59, 8 de enero de 43, Ser 61, 9 de enero de 43.

19. 30th Aust Inf Bde GO No. 14, 8 de enero de 43.

20. Ltr, Brig Porter a Gen Eichelberger, 9 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

21. Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 14 de enero de 43 3d Bn, 126th Inf, Jnl, Ser 59, 8 de enero de 43, Ser 60, 61, 9 de enero de 43 Jnl, Maj Boerem's Det, 9 de enero de 43 Memo, Maj Dal Ponte para el autor , 12 de julio de 50. Las víctimas al 9 de enero eran: KIA, 91, WIA 237, MIA, 70 evacuados enfermos, 711. Los cuerpos de la mayoría de los desaparecidos fueron recuperados posteriormente y su número se añadió a la lista de muertos en acción. El número total de víctimas, incluidos los enfermos evacuados, pero excluyendo a 88 hombres en la lista de enfermos que aún no habían sido evacuados ascendió a 1.109.

22. Tel Msg, 7th Div a 32d Div, Ser 6114, 11 de enero de 43 Tel Msg, Col Tomlinson a 32d Div, Ser 6147, 12 de enero de 43 Memo, Maj Dal Ponte para el autor, 12 de julio de 50 3d Bn, 126th Inf, Jnl, Ser 64, 12 de enero de 43 Jnl, Maj Boerem's Det, 14 de enero de 43.

23. Eichelberger, Nuestro camino de la jungla a Tokio, pp. 56, 57. Reportando al general MacArthur esa noche, el general Eichelberger escribió: "Hoy hablé con hombres del 126 que regresaron de la pista de Sanananda y ahora están cerca de mi PC ... Lo extraño es que se veían bien para yo, general. Los habían limpiado y puedo ver esperanzas para el futuro en ellos mucho más allá de lo que imaginan ". Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 14 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

24. Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 7 de enero de 43.

25. Msg, Capt Hewitt a Col Howe, Ser 5155, 6 de enero de 43, en 32d Div. G-3 Jnl 127th Inf Jnl, 0630, 0854, 5 de enero de 43, 0835, 0940, 1105, 1107, 1110, 1320, 6 de enero de 43 32d Div Sitreps, No. 146, 5 de enero de 43, No. 148, 6 de enero de 43, No. 150, 7 de enero de 43 127th Inf Tact Hist, 5, 6, 7 de enero de 43 Diario, Maj Nojiri, en ATIS CT ​​29, No. 350 Interv with Col Grose, 15 de noviembre de 50.

26. Tel Msg, Capt Hewitt a Col Howe, Ser 5256, 8 de enero de 43 127th Inf Tact Hist, 8 de enero de 43 Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 9 de enero de 43, copia en archivos OCMH. La Compañía E en ese momento también tenía una ametralladora calibre .50 que estaba usando con excelente efecto sobre los japoneses en la aldea.

27. Más tarde, Coker y Shaw recibieron la Cruz por Servicio Distinguido. El premio en el caso de Shaw, quien fue asesinado al final del día, fue póstumo. Las citas están en Hq USAFFE GO No. 29, 30 de marzo de 43.

28. Tel Msg, Capt Hewitt a Col Howe, Ser 5256, 8 de enero de 43 Msg, 1er Teniente Robert A. Dix a Col Rogers, Ser 5266, 8 de enero de 43, en 32d Div G-3 Jnl 127th Inf Jnl, 1650, 1700, 1710, 1730, 1740, 1754, 1930, 8 de enero de 43 32d Div Sitrep, No. 152, 8 de enero de 43, 32d Div G-3 Periodic Rpt, 8 de enero de 43.

29. Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 10 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

30. Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 9 de enero de 43.

31. Msg, Adv NGF a NGF, Ser 6098, 11 de enero de 43 Tel Msg, Capt Hewitt a Col Rogers, Ser 6101, 11 de enero de 43, en 32d Div G-3 Jnl 32d Div Sitrep, No. 158, 11 de enero de 43 32d Div G -3 Periodic Rpt, 11 de enero de 43 127th Inf Tact Hist, 11, 12 de enero de 43 Interv. Con el Coronel Grose, 15 de noviembre de 50. Los tenientes Fraser y Fulmer, el sargento Thompson y los soldados Milby, Judd, Petersen y Sprague recibieron más tarde el premio Distinguido Cruz de servicio. Las citas están en Hq USAFFE GO No. 34, 21 de junio de 43.

32. 32d Div Sitrep, No. 160, 12 de enero de 43.

33. Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 12 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

34. 163d Inf, La batalla de Sanananda.

35. 41st Div Tng Notes, No. 3, 4 de junio de 43 163d Inf, La batalla de Sanananda.

36. 163d Inf, La batalla de Sanananda.

37. 163d Inf Jnl, 0830, 0840, 9 de enero de 43 Ltr, Gen Doe a Gen Ward, 3 de marzo de 51 163d Inf, La batalla de Sanananda. Posteriormente, el teniente Fisk fue galardonado póstumamente con la Estrella de Plata. La cita está en Hq 41st Div GO No. 5, 7 de febrero de 43.

38. 163d Inf Jnl, 1740, 9 de enero de 43 Ltr, Gen Doe a Gen Ward, 3 de marzo de 51 Ltr, Col Paul G. Hollister al autor, 11 de abril de 51 163d Inf, The Battle of Sanananda.

39. 163d Inf Jnl, 1700, 1737, 1750, 10 de enero de 43 Col Doe, The Battle of Sanananda Ltr, Col Dawley al autor, 13 de noviembre de 50. El extremo al que se habían reducido los japoneses en ese momento está bien evidenciado por un diario enemigo capturados en el área de Sanananda-Giruwa. Bajo la fecha del 10 de enero, contiene la siguiente entrada: "Sin medicamentos para la malaria, sin comida para la empresa durante una semana ... Fui a recoger los cuerpos de los enemigos muertos. Comió carne humana por primera vez. Sabe comparativamente bien . " Diario, miembro 3d Bn, 144 ° Inf, en ATIS CT ​​25, Bul Notes No. 183.

40. Al día siguiente, el 9, el General MacArthur emitió una orden especial del día en la que anunció la concesión de la Cruz de Servicio Distinguido (entre otros) a los siguientes: General Blamey, General Kenney, General Eichelberger, General Sutherland, General Casey , El general Willoughby, el general Whitehead, el brigadier Eather y el brigadier Wootten. La orden, en aparente anticipación de un final temprano de la campaña, terminó con estas palabras: "A Dios Todopoderoso le doy gracias por esa guía que nos ha traído este éxito en nuestra gran cruzada. Suyo es el honor, el poder y la gloria para siempre, amén ". Msg, Gen MacArthur to Gen Marshall, No. C-128, 9 de enero de 43. Las órdenes se encuentran también en Los New York Times, 9 de enero de 43.

41. Ltr, Gen Eichelberger to Gen Herring, Port Moresby, 13 de enero de 43, copia en archivos OCMH Rpt, CG Buna Forces, p. 40 Eichelberger, Nuestro camino de la jungla a Tokio, pag. 59.

42. 18th Bde Gp Opns Order No. 3, 11 de enero de 43 Rpt on Opns, 18th Bde Gp en Sanananda.

43. ALF Daily Opns Rpt, No. 274, 13 de enero de 43, en G-3 Jnl, GHQ SWPA Rpt en Opns, 18th Bde Gp en Sanananda 163d Inf, The Battle of Sanananda.

44. Ltr, Gen Eichelberger a Gen MacArthur, 12 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

45. Ltr, Gen Eichelberger a Gen Herring, 13 de enero de 43, copia en archivos OCMH.

46. Msg, Adv NGF a NGF, Ser 6139, 12 de enero de 43 Msg, 7th Aust Div a 32d Div, Ser 6165, 12 de enero de 43. Ambos en 32d Div G-3 Jnl. ALF Daily Opns Rpt, No. 275, 14 de enero de 43, en G-3 Jnl, GHQ SWPA.

47. 18o ejército Opns I, 30.

48. Diario, sargento Kiyoshi 18o ejército Opns I, 33, 34, 43, 45, 48.

49. 18o ejército Opns I, 33.

50. Rad, Col Tomita a CofS 17 ° ejército, 23 de noviembre de 42 Interr, teniente Sawatari 18o ejército Opns I, 29, 30.

51. Diario, sargento Kiyoshi.

52. Buna Shitai Órdenes Opns No. A-39, 27 de diciembre de 42, en ATIS CT ​​29, No. 350.

53. Molinero, Guadalcanal: Primera ofensiva, págs. 336-38 Hist Rec Cuartel General Imperial de la Sección del Ejército, págs.67, 71, 72 Hist 8vo Ejército del Área, pag. 7 Área sureste Opns navales I, 54, 59.

54. Fuerzas Aéreas Aliadas Opns Rpts, 7 de enero de 43, 8 de enero de 43, en G-3 Jnl, GHQ SWPA Msg, NGF to Adv NGF, Ser 5272, 8 de enero de 43, en 32 Div G-3 Jnl 18o ejército Opns I, 32 Hist 8vo Ejército del Área, pag. 7. El convoy constaba de cuatro transportes, escoltados por cinco destructores, y tenía una cobertura aérea muy fuerte. Aunque los aviones aliados no pudieron detener el convoy, lograron hundir dos de los cuatro transportes mientras los barcos descargaban en el puerto y destruir un gran número de aviones enemigos. Fuerzas Aéreas Aliadas Opns Rpt, 8-9 de enero de 43, en G-3 Jnl, GHQ SWPA Msg, Adv NGF a 32d Div, Ser 5271, 8 de enero de 43, en 32d Div G-3 Jnl Área sureste Naval Opns I, 60 Msg, Gen MacArthur to Gen Marshall, No. C-93, CM-IN 5153, 11 de enero de 43.

55. Rad, Gen Oda a CofS, 18 ejército 12 de enero de 43 en 18o ejército Opns I, 29, 36.

56. 18o ejército Órdenes Opns MO No. A-72, 13 de enero de 43, en 18o ejército Opns I, 36.

57. Msg, 7th Div a 32d Div, Ser 6237, 14 de enero de 43 Msg, NGF a 32d Div, Ser 6253, 14 de enero de 43, en 32d Div G-3 Jnl Rpt on Opns, 18th Inf Bde Gp en Sanananda 163d Inf, The Battle de Sanananda.

58. Rpt en Opns, 18th Inf Bde Gp en Sanananda 163d Inf, la Batalla de Sanananda. Durante el ataque, el propio alcalde Rankin reconoció el área por delante de sus tropas y personalmente dirigió el fuego de los morteros y la artillería desde una posición expuesta a unos pocos metros del enemigo. Más tarde fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido. La cita está en USAFFE GO No. 37, 7 de julio de 43.

59. Msg, 7th Div a 32d Div, Ser 6237, 14 de enero de 43 Msg, NGF a 32d Div, Ser 6378, 14 de enero de 43. Ambos en 32d Div G-3 Jnl. Rpt en Opns, 18th Inf Bde Gp en Sanananda.

60. Ltr, Gen Eichelberger a Gen Sutherland, 15 de enero de 43, copia en archivos OCMH.


Desde mediados de noviembre de 1942 hasta finales de enero de 1943, los australianos y los estadounidenses redujeron la base japonesa en el área de Gona-Buna-Sanananda. Llamada la Batalla de Buna-Gona, esta lucha de tres meses tenía las características de un asedio.

La batalla de Buna & # 8211Gona fue parte de la campaña de Nueva Guinea en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Siguió la conclusión de la campaña de Kokoda Track y duró desde el 16 de noviembre de 1942 hasta el 22 de enero de 1943. La batalla fue llevada a cabo por fuerzas australianas y estadounidenses contra las cabezas de playa japonesas en Buna, Sanananda y Gona.

Desde estos, los japoneses habían lanzado un ataque por tierra en Port Moresby. A la luz de los acontecimientos en la campaña de las Islas Salomón, se ordenó a las fuerzas japonesas que se acercaban a Port Moresby retirarse y asegurar estas bases en la costa norte. Las fuerzas australianas mantuvieron el contacto mientras los japoneses realizaban una acción de retaguardia bien ordenada. El objetivo aliado era expulsar a las fuerzas japonesas de estas posiciones y negarles su uso posterior. Las fuerzas japonesas eran hábiles, bien preparadas y resueltas en su defensa. Habían desarrollado una sólida red de defensas bien ocultas.


Armas japonesas capturadas en Sanananda - Historia

Recordando la guerra en Nueva Guinea
Buna – Gona – Sanananda, 1942–43 (texto más extenso)
Nombre del módulo: historial de la campaña (perspectiva de todos los grupos)
Esta página fue aportada por el Dr. John Moremon (Australian War Memorial)

La batalla final en el territorio de Papúa se libró en la costa norte, donde los japoneses habían establecido cabezas de playa alrededor de la Misión Buna, en Buna, Gona y Sanananda. Los oficiales superiores aliados creían que la batalla sería relativamente fácil de ganar, pero se convirtió en una de las batallas más duras y costosas de toda la guerra en Nueva Guinea.

La inteligencia aliada sugirió que las cabezas de playa contenían alrededor de 4.000 soldados japoneses, en su mayoría supervivientes andrajosos de los combates en Owen Stanley Range. Los restos del 41. ° Regimiento habían llegado a Buna, después de que el 144. ° Regimiento intentó bloquear el avance australiano en Oivi-Gorari, pero miles de otras tropas del ejército y la marina habían sido enviadas a Buna para construir la base avanzada y ayudar a defender. Los barcos habían evacuado a la mayoría de los hombres gravemente heridos y enfermos que lograron llegar a Buna desde las montañas, y los hombres que quedaron, hasta 9,000 de ellos, estaban decididos a luchar tenazmente y, sin ningún lugar donde retirarse, incluso hasta la muerte.

En los cuatro meses posteriores al primer aterrizaje en Gona, los ingenieros japoneses habían construido cientos de búnkeres alrededor del perímetro de las cabezas de playa utilizando troncos de cocoteros y tierra compactada que podían resistir el fuego de armas pequeñas y algunos bombardeos de artillería. Los búnkeres, muchos de ellos con ametralladoras pesadas, estaban camuflados de forma natural por una vegetación de rápido crecimiento que los ocultaba de los reconocimientos aéreos.

El 14 de noviembre de 1942, el general MacArthur ordenó a las fuerzas aliadas que terminaran la campaña de Papúa capturando las cabezas de playa. Los australianos de Maroubra Force, que habían luchado a través de Owen Stanley Range, estaban cansados, con unidades con un tercio de la fuerza normal. Sin embargo, se les ordenó atacar y capturar Sanananda y Gona, sin refuerzos, aunque un batallón de tropas estadounidenses que había cruzado el Camino Jaure sin oposición ayudó con los primeros ataques en el Camino Sanananda. Dos regimientos de la 32ª División estadounidense, que habían avanzado a lo largo de la costa sin oposición, atacarían Buna.

El 16 de noviembre, tres días antes del ataque de los aliados, los japoneses infligieron el primer golpe serio. Un convoy de pequeños barcos estadounidenses que transportaban artillería y suministros fue detectado por cazabombarderos y los cinco barcos fueron destruidos. Más se hundieron durante los días siguientes o encallaron en arrecifes o bancos de arena.

El 19 de noviembre, el 128.º Regimiento estadounidense atacó Buna y el cercano Cabo Endaiadere. Las tropas "verdes" estaban confiadas a medida que avanzaban a través del pantano y la jungla, pero fueron emboscadas y sufrieron muchas bajas. Los australianos también se encontraron con búnkeres, pero retrasaron sus ataques de apertura porque los hombres estaban exhaustos después de caminar por la llanura costera caliente y estaban escasos de suministros. Tanto la Brigada 25, que atacaba Gona, como la Brigada 16, que avanzaba por la vía central de Sanananda, atacaron al día siguiente después de que los aviones de transporte arrojaran suministros. Decenas de hombres murieron o resultaron heridos por poco progreso.

La Fuerza de Nueva Guinea había planeado abastecer a las fuerzas atacantes utilizando pequeños barcos y aviones pero, después de que los pequeños barcos fueron atacados, la demanda de suministro aéreo se disparó. Para el 21 de noviembre, se abrieron dos aeródromos detrás de los frentes y se estableció un & quot; puente de cuota & quot; para transportar suministros a granel, equipos y hombres desde Port Moresby. El comandante aéreo estadounidense, el teniente general George C. Kenney, ordenó un caza "paraguas" sobre las cabezas de playa para que los aviones de transporte estuvieran protegidos mientras volaban hacia y desde el área de proa y en tierra. Una de las grandes desventajas de la guarnición japonesa era que no contaban con un medio similar de reabastecimiento y refuerzo.

Dentro de las cabezas de playa, las tropas japonesas sufrían una epidemia de malaria. La "estación húmeda" había aumentado los pantanos y los suministros médicos se estaban agotando. Las tropas restantes estaban decididas a mantenerse firmes y tenían arsenales de municiones, pero no pudieron combatir al temido mosquito anofeles. También les faltaba comida. Un oficial del Estado Mayor del 18º Ejército que llegó para comprobar la situación quedó consternado al encontrarse con unos hombres enfermos y demacrados que mendigaban comida, medicamentos o cigarrillos de los que podía prescindir.

Los cazabombarderos japoneses con base en Lae y Salamaua continuaron patrullando el área, a veces bombardeando y ametrallando posiciones aliadas. Los estadounidenses tenían un sistema de alerta temprana para mantener alejados a los aviones de transporte mientras los cazas enemigos estaban presentes y los cazas estadounidenses, en su mayoría Lockheed P-38 Lightning bimotores, eran más que un rival para el Mitsubishi A6M ('Zero') y Nakajima Ki- 43 luchadores de Hayabusa ('Oscar'). Los aliados establecieron el control de los cielos sobre Buna.

El 25 de noviembre, era obvio que la feroz resistencia japonesa había estancado los ataques aliados. La artillería australiana fue traída por aire y por mar, pero las tropas carecían de energía y, en algunos casos, de determinación para seguir adelante. Se encontraron heridas autoinfligidas entre las bajas estadounidenses. Las enfermedades tropicales también surgieron como un grave problema para los aliados que, como los japoneses, sufrieron una epidemia de malaria. Aunque los científicos y médicos aliados habían advertido de la amenaza, las tropas no tenían suficientes medicamentos contra la malaria y no conocían las mejores medidas contra la malaria, como usar camisas y pantalones de manga larga. También fue difícil para ambos lados controlar la enfermedad en un área de batalla porque los agujeros de los proyectiles llenos de agua (un hogar ideal para las larvas de mosquitos) y las tropas en la línea del frente no podían dormir bajo los mosquiteros en caso de un ataque enemigo.

Los aliados tenían la ventaja de poder solicitar refuerzos. La Fuerza de Nueva Guinea hizo arreglos para que las Brigadas 21 y 30 de Australia, que habían servido en la pista de Kokoda al principio de la campaña, releven a las exhaustas Brigadas 16 y 25. Más tarde, la 18ª Brigada fue traída de Milne Bay para reemplazar a los estadounidenses que atacaban Buna.

A pesar de las crecientes bajas, las tropas japonesas continuaron defendiendo cada búnker tenazmente, cediendo terreno solo después de infligir grandes pérdidas a las tropas atacantes. Los aliados descubrieron que el apoyo aéreo cercano era ineficaz porque era demasiado difícil para los pilotos detectar objetivos y bombardear y ametrallar con precisión, y la artillería no daba una ventaja clara. El 9 de diciembre, la 21ª Brigada capturó Gona, con apoyo de artillería, pero la tasa de bajas entre las tropas atacantes era demasiado grande para sostenerla. La Fuerza de Nueva Guinea esperaba romper el estancamiento desplegando tanques ligeros.

El primer ataque con tanques fue efectivo pero, una vez que se perdió el elemento sorpresa, comenzaron a sufrir muchas bajas cuando los artilleros japoneses comenzaron a apuntar a los tres o cuatro tanques usados ​​en cada acción. Sin embargo, el 3 de enero de 1943 las últimas posiciones alrededor de Buna habían caído en manos de la 18.ª Brigada. Solo cincuenta japoneses sobrevivieron a esta acción y la mayoría se convirtieron en prisioneros de guerra.

El último punto fuerte a resistir era Sanananda. Los japoneses habían localizado hábilmente búnkeres y postes de ametralladoras en la única tierra seca de la zona, por lo que los australianos y estadounidenses de este sector tuvieron que avanzar y vivir en el pantano. Aunque ahora desorganizados y en malas condiciones, los japoneses continuaron resistiendo todos los ataques aliados. Las tropas australianas de la 30ª Brigada, mal entrenadas para la batalla, sufrieron más del 50 por ciento de pérdidas en sus ataques iniciales. La 18.ª Brigada fue traída de Buna e hizo algunos progresos, pero de nuevo la batalla se paralizó.


Armas japonesas capturadas en Sanananda - Historia

Por Jon Diamond

Después del ataque del portaaviones por parte de la Armada Imperial Japonesa (IJN) en Pearl Harbor, Hawai, el 7 de diciembre de 1941, las fuerzas japonesas llevaron a cabo operaciones ofensivas en un frente increíblemente amplio de 7.000 millas desde Singapur hasta la isla Midway. El éxito del asalto aéreo del almirante Chuichi Nagumo al fondeadero de la Flota del Pacífico de la Armada de los Estados Unidos esa fatídica mañana aseguró a los japoneses la supremacía naval total en el Océano Pacífico.

Durante las primeras sesiones de planificación de la guerra en Tokio, Malaya y Singapur fueron objetivos de los principales avances del Ejército Imperial Japonés (IJA) mientras se montaban operaciones de apoyo adicionales para apoderarse de Filipinas, Guam, Hong Kong y partes de Borneo británico en el Pacífico occidental. Guam fue ocupada fácilmente el 8 de diciembre de 1941, y la isla Wake cayó el 23 de diciembre después de una enérgica lucha de su Batallón de Defensa de la Marina de los EE. UU.

El alto mando japonés había planeado que una vez que se capturaran Malasia y Singapur, estos bastiones británicos servirían como trampolín para tomar el sur de Sumatra y lanzar una invasión de las Indias Orientales Neerlandesas con sus vastos recursos para abastecer a Japón y su esfuerzo de guerra, que había estado ocurriendo. en el continente asiático durante casi una década. A la hegemonía japonesa sobre el Océano Pacífico se sumó el hundimiento en el Mar de China Meridional del acorazado HMS. Principe de Gales y crucero de batalla HMS Rechazar, enviado por el primer ministro británico Winston Churchill para disuadir la expansión japonesa, el 10 de diciembre de 1941, por los bombarderos torpederos y horizontales medianos Mitsubishi G4M Betty y G3M Nell con base en tierra.

Malaya y Singapur cayeron ante un 25. ° ejército japonés numéricamente inferior, comandado por el teniente general Tomoyuki Yamashita, el 15 de febrero de 1942, después de solo 70 días de resistencia al gigante japonés en la península de Malaca y a través del estrecho de Johore hasta la isla de Singapur.

Durante su primera visita a Kokoda Trail, el general estadounidense Douglas MacArthur, comandante del teatro, conversa con Sir Thomas Blamey, comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas en Nueva Guinea, y el Mayor General G.S. Allen, quien dirigió las Fuerzas Imperiales de Australia.

Australia había enviado dos brigadas de su octava división a Malaya. Este contingente de 15.000 hombres, después de una lucha considerable hacia el final de la campaña, se vio obligado a rendirse a mediados de febrero con el resto de la guarnición de Singapur. Los tres batallones restantes de la 8a División de la Fuerza Imperial Australiana (AIF) fueron enviados para reforzar a los holandeses en Amboina y Timor en las Indias Orientales Holandesas, así como a Rabaul en el extremo norte de Nueva Bretaña en el archipiélago de Bismarck, que fue administrado por Australia.

Antes de la caída de Singapur, las unidades japonesas comenzaron su conquista de las Indias Orientales Holandesas a pesar de que el gobierno local holandés tenía más de 100.000 hombres disponibles. Desafortunadamente, esta gran fuerza se distribuyó poco a poco por las principales islas del archipiélago indonesio. Las fuerzas estadounidenses-británicas-holandesas-australianas (ABDA) fueron rápidamente derrotadas por tierra y por los cielos y enviadas a la Batalla del Mar de Java. La isla de Tarakan cayó el 10 de enero de 1942, seguida de la captura de Borneo y Sumatra. Java terminó su resistencia el 8 de marzo. Después de la pérdida de las Indias Orientales Neerlandesas, el general estadounidense George Brett, que había sido el jefe adjunto estadounidense del general británico Archibald Wavell en el mando de la ABDA, fue nombrado comandante de todas las fuerzas estadounidenses en Australia hasta que el general Douglas MacArthur llegó a instancias del presidente Franklin Roosevelt y del primer ministro John Curtin de Australia. En esta coyuntura, la mayor parte de esta fuerza estaba compuesta por unidades aéreas que aterrizaron en Australia después de huir de Filipinas y las Indias Orientales.

Además, antes del colapso de Malaya, el primer ataque aéreo japonés contra Rabaul ocurrió el 21 de enero de 1942, con más de 100 cazas y bombarderos japoneses atacando la principal base aérea australiana en el archipiélago de Bismarck, al noreste de Nueva Guinea. Ocho de los 10 cazas RAAF Wirraway, que eran básicamente entrenadores AT-6 (texanos) estadounidenses, y tres bombarderos Lockheed Hudson fueron destruidos. En la noche del 22 de enero, el Destacamento de los Mares del Sur de 5.300 hombres del mayor general Tomitaro Horii llegó al puerto de Rabaul. Los 1.400 defensores australianos dieron una valiente pelea pero finalmente se retiraron. Cuando los japoneses invadieron la parte norte de Nueva Bretaña en los días siguientes, la mayoría de los australianos fueron brutalmente masacrados o murieron como prisioneros.

El jefe de la RAAF en Rabaul evacuó al resto de su destacamento aéreo, dos Wirraways supervivientes y un Lockheed Hudson, de regreso a Australia. Ahora todo lo que separaba a Australia de la ofensiva japonesa eran unas pocas tropas australianas en el valle Bulolo cerca de Wau, al sureste de Salamaua en el golfo de Huon en el noreste de Nueva Guinea, y la pequeña guarnición en Port Moresby en la costa sur de Papúa. Después de apoderarse de Rabaul, los japoneses se interesaron en ocupar ambas áreas. Los movimientos de puesta en escena japoneses para tomar Papúa comenzaron del 8 al 11 de marzo de 1942, cuando elementos de la IJA y la Armada Imperial Japonesa (IJN) aterrizaron en Salamaua, Lae y Finschhafen en el Golfo de Huon. Del 1 al 20 de abril, las tropas de la Fuerza Especial de Desembarco Naval (SNLF) aterrizaron en Fafak, Babo, Sorong, Manokwari, Momi, Nabire, Seroi, Sarmi y Hollandia a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea.

Nueva Guinea es la segunda isla más grande del mundo, ubicada inmediatamente al norte del continente australiano. Tiene 1.500 millas de largo y los planificadores militares de Australia lo consideraron como un amortiguador contra la invasión japonesa de sus Territorios del Norte. La parte sureste de Nueva Guinea, Papua, que ocupa un tercio del área total, fue administrada por Australia. El interior de Papúa es inhóspito. Las montañas Owen Stanley dominan la topografía y el área está repleta de selvas y pantanos.

Las explosiones de bombas japonesas hacen erupción en nubes de polvo y escombros durante un ataque aéreo contra posiciones estadounidenses y australianas en Milne Bay en Nueva Guinea.

Aunque Nueva Guinea no poseía ciudades o pueblos con la excepción de los más pequeños en Port Moresby, Milne Bay, Lae y Finschhafen, Papua tenía numerosos pueblos pequeños habitados por aproximadamente 100,000 melanesios nativos de diferente origen tribal. La ciudad principal era Port Moresby en la costa sur con una población de 3.000 antes de la guerra. El nombre Papua emana de una palabra holandesa que significa "peludo", una referencia al cabello tupido de la población melanesia. En los casi 400 años de participación colonial portuguesa, holandesa, británica, alemana y australiana en Nueva Guinea, todo lo que existió fueron algunas plantaciones de cocos, puestos comerciales y pequeñas misiones cristianas, como en las aldeas de Buna y Gona en el costa noreste. Lejos de Port Moresby, solo caminos nativos conectaban las costas norte y sur de Papúa. El más famoso fue el sendero Kokoda, que lleva el nombre de un pueblo en ese sendero montañoso y embarrado. Gran parte del sendero Kokoda atravesaba altas colinas que se elevaban hacia las nubes acordonadas por bosques espesos de maleza. Las lluvias tropicales torrenciales cayeron tan extensivamente que llenaron los barrancos y barrancos con arroyos de flujo rápido que impidieron el movimiento de la infantería.

El pueblo de Kokoda se encuentra en un valle a 1200 pies sobre el nivel del mar en las estribaciones del norte de Owen Stanley Range. Además de tener un puesto en la Administración de Papúa y una plantación de caucho, Kokoda también tenía un pequeño aeródromo que era un objetivo principal en el avance japonés desde la costa norte de Papúa. Hacia fines de julio de 1942, el teniente general Harukichi Hyakutake, el comandante del 17º Ejército de la IJA, había desembarcado unas 13.500 tropas en Buna y Gona y había obligado a los australianos, principalmente a la milicia, a retroceder más allá de Kokoda a una posición en la cresta de Deniki. La lucha fue principalmente de estilo guerrillero con tiroteos y emboscadas tanto en la jungla húmeda como en las altas praderas de Kunai. No había posibilidad de llevar ningún vehículo a lo largo de la pista, ya que solo tenía unos pocos pies de ancho y solo se podía atravesar a través de sus crestas, valles, selvas y arroyos mediante marchas de pisadas a través del lodo hasta las pantorrillas.

Rabaul se convertiría en el cuartel general del 8º Ejército de Área japonés y también tendría cinco aeródromos y un puerto que podría servir como anclaje para una gran parte de la IJN. Al otro lado del mar de Arafura desde Papúa se encuentran los áridos territorios del norte del continente australiano. Después de su asombrosa serie de éxitos relámpago, a los japoneses se les presentó una decisión militar derivada de sus rápidas conquistas, a saber, ¿debería haber una mayor expansión en el Pacífico Sur para cortar las largas líneas de suministro desde los Estados Unidos a Australia y Nueva Zelanda? Sin embargo, la IJA decidió moverse hacia el sur a mediados de enero, primero a Nueva Bretaña con la incautación de Rabaul y desde allí para ocupar posiciones clave en Papúa, en particular la ciudad de Port Moresby en la costa sur. Al hacerlo, el alto mando japonés dejó abiertas las rutas de suministro del Pacífico Sur hacia Australia y Nueva Zelanda, una omisión que luego lamentaría. Finalmente, los japoneses decidieron que el establecimiento de nuevas bases en Nueva Caledonia, Fiji, las Islas Salomón y Samoa aislaría a Australia y permitiría una mejor defensa del borde sur del Pacífico.

Darwin, una sede administrativa en los Territorios del Noroeste de Australia, estaba ahora bajo la amenaza directa de los japoneses que avanzaban. Darwin también era la terminal de las rutas aéreas europeas a Australia y un importante puerto marítimo en el norte. El gobierno australiano, con la mayor parte de su ejército en Oriente Medio, solo pudo prescindir de modestos refuerzos para la guarnición de Darwin de 14.000 hombres y un par de escuadrones de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) estacionados allí. En el momento del ataque a Pearl Harbor, 121.000 soldados australianos estaban sirviendo en el extranjero, dejando solo 37.000 para defender Australia. La RAAF había sufrido mucho en Malaya y Singapur, perdiendo 165 aviones, dejando así solo 175 para la defensa de Australia. Aparte de los bombarderos patrulleros consolidados PBY Catalina y los 53 bombarderos Lockheed Hudson, la mayoría de los aviones de la RAAF eran Wirraways. Los japoneses bombardearon Darwin el 19 de febrero de 1942, por primera vez desde portaaviones y desde la base de Kendari en Célebes.

El sendero Kokoda era un sendero de la jungla implacable que se extendía a través de las imponentes montañas Owen Stanley en Nueva Guinea. Era la ruta principal de avance y retirada cuando las tropas aliadas y japonesas competían por el control de la isla.

Los japoneses estaban estableciendo bases a lo largo de la costa norte del noreste de Nueva Guinea y Papúa. Por el momento, habían abandonado cualquier idea de invadir Australia directamente, en parte debido a su importante compromiso de tropas con China y Manchuria, y en su lugar planearon aislar los Territorios del Norte, incluido Darwin y su puerto, ocupando Port Moresby.

Por lo tanto, la ciudad de Port Moresby se convirtió en el principal objetivo estratégico de Japón en la primavera de 1942. Inicialmente, en lugar de tomar Port Moresby por una ruta terrestre, la IJN debía capturarlo en una operación anfibia, que fue mitigada por un grupo de trabajo de portaaviones estadounidense. en la Batalla del Mar del Coral del 4 al 8 de mayo de 1942. A pesar de la pérdida del portaaviones USS Lexington y daños al portaaviones USS Yorktown, la Marina de los EE. UU. obligó a la fuerza de invasión japonesa a retirarse después de perder un portaaviones y dañar otro. Además, muchos pilotos experimentados de IJN murieron en la batalla naval, la primera luchada únicamente por aviones basados ​​en portaaviones.

La rendición de Singapur, con un gran contingente de la octava división australiana, trastornó los planes de defensa de Australia antes de la guerra. El primer ministro John Curtin quería que sus divisiones en el Medio Oriente regresaran a casa para la defensa de Australia. Dos brigadas de la 6.ª División fueron trasladadas temporalmente a Ceilán, mientras que la brigada restante de la división y la 7.ª División volverían a Australia y sus elementos principales llegarían a mediados de marzo de 1942. Con la 9.ª División en Oriente Medio, Curtin se apaciguó. con las verdes Divisiones de Infantería 32 y 41 estadounidenses desplegadas apresuradamente en defensa de Australia. La 41ª División llegó a Australia en abril de 1942 y la 32ª en mayo.

A principios de marzo de 1942, Port Moresby solo contaba con la 30ª Brigada de Infantería, un regimiento de artillería de campaña y unidades costeras y antiaéreas, con un total de entre 6.000 y 7.000 hombres, para la defensa. El 21 de febrero, el presidente Franklin Roosevelt telegrafió al general Douglas MacArthur a Corregidor y le ordenó que abandonara la isla sitiada en Filipinas y se dirigiera a Australia. Llegó a Batchelor Field, al sur de Darwin, el 17 de marzo.

Ni los aliados ni los japoneses estaban preparados para una guerra importante en el Pacífico Sur, que no solo era remota sino también plagada de enfermedades y omnipresente. Los australianos, muchos de los cuales tenían experiencia en el desierto del norte de África, Grecia, Creta y Siria, no habían recibido ningún entrenamiento para la jungla de las tierras altas que encontraron en varias partes de Papúa. Para que los combatientes avancen en Nueva Guinea, necesitarán poder construir puentes y carreteras improvisados. Debido a la extensa costa de la costa norteña de Papúa cerca de Buna, las tropas de la 32ª División estadounidense navegaron allí en una variada colección de embarcaciones costeras y goletas de madera.

Como comandante de las fuerzas terrestres aliadas, el primer ministro Curtin seleccionó al general Sir Thomas Blamey. MacArthur y su personal se burlaron de Blamey, aunque había servido valientemente en la Primera Guerra Mundial. Después de su mandato como jefe de policía en Melbourne, sirvió en el norte de África y el Levante. El general de división y subjefe del Estado Mayor australiano, George A. Vasey, arremetió contra el cuartel general de MacArthur en Brisbane como "como un barómetro sangriento en un ciclón que sube y baja cada dos minutos".

El teniente general Sydney F. Rowell era el comandante de la fuerza de Nueva Guinea que comprendía la séptima división australiana, veteranos del Medio Oriente, dos de sus brigadas iban a Port Moresby, mientras que la tercera, la 18, fue enviada a Milne Bay. Después de desagradar a MacArthur, principalmente debido a la continua retirada de sus fuerzas australianas en el Kokoda Trail, Blamey se vio obligado a relevar a Rowell de su mando de la Fuerza de Nueva Guinea.

Después de que los combates feroces hayan disminuido alrededor de la bahía de Milne, los soldados australianos marchan entre los escombros dejados por los días de combate, incluidos los dos cascos de los tanques ligeros japoneses Tipo 95 Ha-Go.

Después de la Batalla de Midway en junio de 1942, se ordenó al 17º Ejército del Teniente General Harukichi Hyakutake que reuniera sus divisiones en Filipinas, Java y Rabaul y se preparara para el ataque a Port Moresby. Los japoneses decidieron evitar Nueva Caledonia, Fiji y Samoa y hacer un enfoque de dos frentes en Port Moresby, una ruta sería a lo largo de la costa desde Milne Bay, que se tomaría en un asalto desde el mar, mientras que la otra ruta sería estar por tierra desde Buna y Gona a lo largo del accidentado sendero Kokoda.

Milne Bay y Buna fueron codiciados como futuras bases por los planificadores de guerra japoneses y aliados en el suroeste del Pacífico. Los japoneses vencieron a los aliados en Buna y Gona, sin embargo, los aliados tuvieron más suerte en Milne Bay, en el extremo sureste de Papua, llegando allí primero en julio de 1942 con la 7ma brigada de la milicia australiana y una fuerza de ingenieros estadounidenses para ocupar el norte y el norte de Papua. costa occidental, establezca posiciones defensivas y comience a construir un aeródromo para albergar dos escuadrones de combate RAAF Kittyhawk y algunos bombarderos de reconocimiento Hudson. El aeródromo se completó en agosto de 1942.

La pista de aterrizaje había sido construida por el 43 ° Regimiento de Ingenieros de los Estados Unidos y la 24 ° Compañía de Campo de la Milicia Australiana. Se estaban despejando los cocoteros de la segunda y tercera pistas de aterrizaje y se estaban preparando posiciones defensivas. La bahía de Milne tenía 20 millas de largo de este a oeste. En la orilla occidental de la bahía había una gran plantación de cocoteros, Gili Gili, rodeada de colinas boscosas. Una pista que serpenteaba todo el camino alrededor de la bahía generalmente estaba embarrada y cerrada por pantanos de manglares cercanos tanto en el lado norte como en el mar.

Los japoneses llevaron a cabo una ofensiva anfibia a finales de agosto de 1942, utilizando la octava flota de la IJN y una fuerza de aterrizaje para apoderarse de los aeródromos y la base de Milne Bay para apoyar el asalto por tierra en curso de Port Moresby y la operación simultánea de Guadalcanal. La fuerza japonesa que atacó Milne Bay había perdido parte de su fuerza ofensiva cuando uno de sus regimientos fue trasladado a Guadalcanal. La Fuerza Hayashi de 2.000 hombres (Primera Fuerza de Aterrizaje), lanzada desde Nueva Irlanda, aterrizó en la costa norte de la bahía la noche del 25 de agosto contra una fuerte defensa aliada. Los japoneses tenían la impresión errónea de que solo había dos o tres compañías de infantería australiana para defender el aeródromo. Una segunda fuerza de desembarco con un cuerpo de trabajo naval llegó a Milne Bay en la mañana del 26 de agosto. En Milne Bay, los japoneses eran dueños del mar ya que las armadas estadounidenses y reales australianas estaban fuertemente comprometidas frente a Guadalcanal. Sin embargo, en tierra había dos brigadas de infantería australianas en Milne Bay compuestas por el veterano 18. ° Brigada al mando del brigadier George F. Wooten, que dirigía los mismos tres batallones (2/9, 2/10, 2/12) de su brigada en Libia. y la Séptima Brigada de la Milicia Australiana, bajo el mando de Brigadier Field, que comprende a los habitantes de Queens de los batallones 9, 25 y 61. Toda la Fuerza Milne, como se había nombrado a las brigadas colectivas, estaba controlada por el mayor general Cyril Clowes y contaba con unos 4.500 soldados de infantería. Además, había una batería de 25 libras del Regimiento de Campo 2/5. Clowes era un soldado regular que había servido como artillero y dirigió la artillería del Cuerpo de Anzac en Grecia en 1940. Sin fuerzas navales, cañones costeros o reflectores, Clowes esperaba los desembarcos japoneses después de recibir informes de transportes que se movían a lo largo de la costa oriental de Papúa. .

El desembarco japonés inicial se realizó contra el 61. ° batallón (milicia) australiano, séptima brigada de infantería, desplegado en la fuerza de la compañía en Ahioma en el extremo oriental de la bahía de Milne, a principios del 26 de agosto. la pista de la costa norte, más rápido cuando vieron un tanque enemigo arrastrándose. Los japoneses habían desembarcado algunos tanques ligeros y medianos, y los defensores australianos carecían de armamento antitanque eficaz. Los pilotos de la RAAF Kittyhawk y Hudson atacaron los puntos de aterrizaje enemigos y destruyeron almacenes y suministros de combustible en las playas, además de dejar varadas siete barcazas de desembarco japonesas que tuvieron que varar en la cercana isla de Goodenough. El transporte Nankai Maru fue hundido con varios cientos de soldados de infantería japoneses a bordo. El impacto de una bomba de Hudson obligó a un destructor japonés a regresar a su base. Los japoneses utilizaron sus tácticas patentadas de cerco y asaltos nocturnos en un intento de confundir y dividir a los australianos. El 2/10 Batallón de la veterana 18ª Brigada de Infantería de Australia se trasladó para ayudar al asediado 61º Batallón y se llevó la peor parte del avance japonés que siguió hacia el oeste hacia la Misión KB el 27 de agosto. Los batallones de la milicia de Queensland, en su combate inicial, habían demostrado las formaciones endurecidas por el combate del norte de África contra las que ellos también podían luchar como veteranos. Mientras los japoneses avanzaban por la pista a lo largo de la costa norte de la bahía de Milne, Clowes sintió el peligro pero se aferró a sus batallones de reserva, manteniendo un perímetro de base estrecho con la retaguardia despejada en caso de que tuviera que regresar a las colinas al norte de la bahía. bahía y aeródromos. Sin embargo, el 25. ° Batallón (Milicia), 7. ° Brigada de Infantería avanzó por la carretera de la costa norte hacia Rabi con un cañón antitanque, algunas bombas pegajosas y cócteles Molotov la noche del 27 de agosto.

El día 28, las defensas australianas se estaban formando cerca de la pista de aterrizaje número 3 despejada pero no utilizada, al noreste de Gili Gili, el objetivo de una serie prolongada de tres días de asaltos frontales japoneses que se habían concentrado en las selvas circundantes. Durante la noche del 3 de agosto, Clowes envió al 2/12 ° Batallón de la 18 ° Brigada de Infantería para apoyar al 61 ° Batallón ya ubicado en la Franja Número 3.Este día marcó el comienzo de una contraofensiva de Clowes, que se caracterizó por una serie constante de escaramuzas que obligaron a los japoneses a ceder territorio mientras se retiraban hacia el este.

El 5 de septiembre, el 2/9 del Batallón, la 18ª Brigada de Infantería atacó detrás de un bombardeo de artillería apoyado por las salidas de ametralladoras Kittyhawk de la RAAF y empujó a los japoneses hacia atrás hasta que se vieron obligados a abandonar su principal base de suministros. Clowes esperaba otro aterrizaje japonés en la noche del 6 de septiembre, ya que los destructores japoneses entraron una vez más en Milne Bay, sin embargo, su misión era recoger a los soldados de infantería supervivientes después de su derrotado asalto anfibio, no aterrizar refuerzos. En la mañana del 7 de septiembre, un crucero y dos corbetas extrajeron a unos 600 soldados, el último de la fuerza invasora. Anteriormente, 350 japoneses se quedaron varados en la isla de Goodenough, otros 300 se ahogaron cuando su transporte se hundió y 700 murieron en los combates a lo largo de la ruta de la costa norte de Milne Bay.

Al concluir los combates en Milne Bay, con la evacuación de los japoneses bajo cobertura naval el 6 de septiembre, el general William Slim, del ejército indio, escribió sobre los defensores de Milne Bay: “Fueron los soldados australianos quienes primero rompieron el hechizo de la invencibilidad de los Ejército japonés ". Le agradó al Estado Mayor australiano, a pesar de la condescendencia de MacArthur, que su milicia fuera capaz de resistir varios ataques japoneses decididos.

Después del rechazo del asalto anfibio en Port Moresby en la Batalla del Mar del Coral, se lanzó una campaña por tierra el 21 de julio cuando los cruceros, destructores y transportes japoneses desembarcaron infantería e ingenieros de la Fuerza de Avance de Yokoyama en Buna y Gona en el norte de Papúa. costa.

Con un aeródromo en Buna, los japoneses pensaron que podrían viajar por tierra para apoderarse de Port Moresby. Después de que los japoneses ocuparon Buna, luego avanzaron por el sendero Kokoda, sobre las montañas Owen Stanley, hacia Port Moresby. El sendero era un camino de barro de 145 millas que cruzaba algunos de los terrenos más inhóspitos del mundo.

Los porteadores nativos llevan equipo y ascienden por las Escaleras Doradas del famoso Kokoda Trail junto con un soldado australiano.

Así comenzó el brutal enfrentamiento por el Kokoda Trail, que duró hasta bien entrado octubre de 1942, que comprometió al resto del 144 ° Regimiento de Infantería japonés, al Cuartel General del Destacamento de los Mares del Sur (Destacamento Horii, 4.400 soldados, que había capturado a Rabaul), elementos de la 41a Infantería. Regimiento (2.100 soldados) al mando del coronel Yazawa Kiyomi, dos regimientos de artillería y tropas de servicio añadidas a la fuerza de reconocimiento, encabezada por el oficial de ingenieros coronel Yokoyama, que había aterrizado allí a finales de julio. El general Horii tenía una fuerza de combate total bien equilibrada de alrededor de 10,000 tropas construidas alrededor de un núcleo de los Regimientos de Infantería 144. ° y 41. °, veteranos curtidos en la batalla de campañas en China, Filipinas y Malaya.

Los aliados querían tropas australianas con el I Cuerpo estadounidense, las divisiones 32 y 41 al mando del teniente general Robert Eichelberger, para asegurar la cresta de la cordillera Owen Stanley desde Kokoda al noroeste hasta Wau y luego avanzar hasta Buna-Gona. zona. Sin embargo, con los japoneses avanzando hacia el sur por el sendero Kokoda desde Buna, el 39. ° Batallón de la milicia australiano, dirigido por el brigadier Porter, fue enviado apresuradamente para bloquear el avance desde la costa norte de Papúa hasta la aldea de Kokoda. Sin embargo, eran demasiado pocos para contener a los japoneses, y el enemigo estaba ganando terreno en su avance contra la milicia australiana.

El grupo de ingenieros de Yokoyama se reunió con los milicianos australianos y rápidamente los ahuyentó con sus superiores tácticas de infantería. El 39.º Batallón, de menor fuerza, envió pequeñas patrullas, preparó emboscadas y actuó como escaramuzadores. A pesar de una gran cantidad de bajas, los japoneses empujaron inexorablemente hacia el sur, obligando a los australianos a retroceder. A fines de julio, después de solo siete días de combates, Kokoda Village y su aeródromo estaban en manos japonesas. El cuartel general del 17º Ejército japonés ordenó a Horii que atacara a lo largo del antiguo sendero nativo con su fuerza más grande. La aldea de Kokoda se convirtió en una base de suministro japonesa a medida que más tropas estaban en tránsito desde Rabaul para el ataque por tierra.

Los esfuerzos australianos para retrasar a los japoneses se intensificaron cuando el 53. ° Batallón, al mando del Teniente Coronel Honner, se trasladó para ayudar al 39. ° Batallón, una fuerza agotada después de tres semanas de combate. El 16 de agosto, la 21ª Brigada, 7ª División, bajo el mando del Mayor General Arthur “Tubby” Allen, que había comandado una brigada en el norte de África, Grecia y el Levante, llegó al Camino Kokoda con su 2/14 batallón comenzando el sube las "Escaleras Doradas" de Uberi. La Escalera Dorada consistía en escalones que variaban de 10 a 18 pulgadas de altura, siendo el borde delantero del escalón un pequeño tronco sostenido en su lugar por estacas. Los milicianos australianos y los habituales a menudo llevaban palos para soportar su peso mientras ascendían por este agotador sendero. Los porteadores nativos de Papúa proporcionaron la ayuda que tanto necesitaban para transportar suministros y llevar a los heridos por el sendero hacia Port Moresby.

El 26 de agosto, los japoneses lanzaron una ofensiva general para tomar Port Moresby. Los batallones 39 y 53 de la milicia australiana se interpusieron entre ellos e Isurava y Alola. Cuando la 21ª Brigada, la 7ª División entró en la línea, los ataques japoneses se endurecieron y la lucha se volvió más continua. Nidos de ametralladoras, francotiradores y trampas explosivas se convirtieron en las tácticas preferidas. El peso de la ofensiva japonesa continuó y los australianos retrocedieron aproximadamente 15 millas hasta Efogi. El 1 de septiembre, la ofensiva del general Horii recibió 1.000 refuerzos nuevos adicionales que habían aterrizado en la costa norte de Papúa, que tenía la intención de enviar a su 144 ° Regimiento de Infantería. Horii ahora tenía aproximadamente una fuerza de dos brigadas de infantería completas junto con tropas de servicio e ingenieros y dos cañones de montaña.

A medida que los japoneses se enfrentaban a la experimentada 21ª Brigada, que ahora incluía al 2/16 del Batallón, las bajas empezaron a aumentar. La desnutrición, las llagas infectadas en las piernas y las enfermedades tropicales estaban acabando con las filas japonesas. Sin embargo, los australianos se vieron obligados a retirarse y los japoneses fueron empujados por sus oficiales para mantener la presión en sus flancos. Los japoneses se colocaron a lo largo de la cresta en Ioribaiwa, y la infantería australiana en la cresta Imita al otro lado del valle del enemigo. Cada lado se mantuvo firme.

Aunque Horii tenía 5.000 soldados atacando a los australianos, las líneas de comunicación japonesas se habían ido alargando constantemente desde Buna y Gona, mientras que las líneas de comunicación australianas se acortaban a medida que se retiraban hacia Port Moresby. El área de Ioribaiwa-Imita estaba a solo unas pocas horas de marcha, a menos de 10 millas, de Port Moresby, lo que llevó a Allen y Rowell a creer que en este punto, con mejores comunicaciones, podrían detener el movimiento japonés.

Esta posición defensiva final también se convertiría en la línea de salida de la contraofensiva australiana para retomar Kokoda Village y continuar hacia Buna y Gona. La fresca 25.a Brigada australiana, con su nuevo uniforme verde jungla, llegó a la zona de Ioribaiwa-Imita, levantando el ánimo de los defensores australianos, aunque los japoneses ahora podían ver vagamente Port Moresby desde sus posiciones. Sin embargo, a finales de agosto, el Cuartel General Imperial ordenó al General Horii que asumiera posiciones defensivas en el Camino Kokoda tan pronto como cruzara la Cordillera Owen Stanley principal. Mientras la derrota en Milne Bay y los reveses en Guadalcanal se registraban en la mente del Cuartel General Imperial, Horii recibió instrucciones adicionales de regresar a la costa norte de Papúa, aunque el general japonés planeaba dejar una fuerte posición de retaguardia en Ioribaiwa. Para el 19 de septiembre, los japoneses habían perdido unos 1.000 muertos y 1.500 heridos. Las bajas australianas fueron 314 muertos y 367 heridos.

Sin embargo, después de que Rowell fuera despedido por MacArthur por la tardanza en derrotar a los japoneses y reemplazado por el teniente general Edmund Herring, la contraofensiva australiana (en gran parte ideada por Rowell) de Imita Ridge comenzó el 26 de septiembre, lo que obligó a los japoneses a comenzar su retirada. el sendero Kokoda a Buna y Gona. Fue el reducto australiano en Imita Ridge lo que había detenido el avance de Horii. Los australianos tenían dos piezas de artillería de campo "cortas" de 25 libras diseñadas específicamente para la jungla, que habían arrastrado por las Escaleras Doradas. Sin embargo, fueron las órdenes del Estado Mayor Imperial las que hicieron que Horii se retirara.

La 25a Brigada encabezó el camino hacia el norte desde Imita Ridge de regreso a Kokoda Village. El 12 de octubre, los tres batallones de la 25a Brigada del brigadier Kenneth Eather atacaron a los japoneses en Templeton’s Crossing en el lado norte de la cresta principal de las montañas Owen Stanley, desalojándolos con éxito después de cinco días de tenaz resistencia. La 16a Brigada del brigadier John Lloyd (2/1, 2/2, 2/3) entró en la refriega en Eora Creek, el valle debajo de la subida a la meseta de Kokoda, donde los japoneses los detuvieron durante aproximadamente una semana hasta que un ataque de flanco de el 2/3 terminó la resistencia enemiga.

Enredados en el barro hasta los tobillos, los soldados australianos avanzan hacia Buna a lo largo del sendero Kokoda en esta foto de noviembre de 1942.

Desde Eora Creek, los australianos lucharon cuesta arriba contra una serie de posiciones japonesas más allá de las cuales había fuertes defensas principales con un largo perímetro. Estos se mantuvieron hasta finales de octubre. La intimidación de MacArthur desde el cuartel general de la retaguardia mostró una completa ignorancia de las condiciones del campo de batalla y el disgusto de los generales australianos por pagar una enorme factura de carnicero. MacArthur quería que recapturaran a Kokoda lo más rápido posible para que la fuerza pudiera ser acumulada transportando hombres y suministros a su aeródromo para el futuro asalto a Buna y Gona. Nadie comentó si MacArthur era consciente de que los japoneses habían tardado 51 días en avanzar desde Kokoda a Ioribaiwa, pero los australianos habían necesitado solo 35 días para recuperar el mismo terreno de un enemigo que había adquirido mucha más habilidad de campo y uso táctico de la jungla. terreno y se suicidó en defensa de sus posiciones.

El resultado de los combates en el Kokoda Trail estuvo determinado en gran medida por la logística y el terreno, además de la determinación del ejército australiano y los batallones de milicias. El sistema de suministro japonés se extendió hasta sus límites y la ofensiva enemiga había provocado que el 80 por ciento de su mano de obra muriera, resultara herido o incapacitado por enfermedades. El general Horii, bajo órdenes, retiró el sendero Kokoda para reforzar sus posiciones defensivas y guarniciones en Buna y Gona, las escenas de horribles combates en la jungla que durarían hasta enero de 1943. Esta fue una retirada estratégica para los japoneses debido a una creciente necesidad de desviar refuerzos a otra parte. Desde finales de septiembre, la IJA recibió la orden de reorientar sus esfuerzos para recuperar Guadalcanal de la 1a División de Infantería de Marina estadounidense, que había desembarcado allí y en Tulagi el 7 de agosto de 1942.

A fines de 1942, los defensores australianos del sureste de Papúa habían frustrado el intento japonés de apoderarse de Port Moresby por una ruta terrestre. Después de la recuperación de Kokoda Village, los planificadores aliados se prepararon para su próxima ofensiva, que se convertiría en un sangriento ataque de tres meses para recuperar las bases vitales y los aeródromos de Buna, un centro administrativo, y Gona, una antigua misión. Buna consistía en una estación del gobierno australiano llamada Buna Mission, un pequeño asentamiento a 500 yardas de distancia llamado Buna Village, y una pista de aterrizaje. El cuartel general aliado previó un avance general que comenzaría el 16 de noviembre de 1942, con la 7.a División de Australia y la 32.a División de Estados Unidos contra la cabeza de playa de Buna-Gona. La línea divisoria entre las tropas australianas y estadounidenses sería el río Girua.

Un soldado australiano herido es transportado dolorosamente hacia un puesto de socorro en Nueva Guinea por porteadores nativos. Los nativos amistosos que conocían la jungla y estaban dispuestos a ayudar a los aliados jugaron un papel clave en la eventual victoria.

Cuando pasó la crisis en el Kokoda Trail, el general Blamey exigió que la ofensiva aliada fuera una operación australiana. Habiendo sido inicialmente abrumado por los japoneses unas semanas antes, razonó que era el lugar adecuado para que los “Diggers” recuperaran su reputación de lucha. Los australianos, con los estadounidenses avanzando a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea, gastarían mucha sangre para tomar el control de Buna y Gona. A finales de 1942, la 7ª División australiana, bajo el mando del mayor general George Vasey, había llegado al extremo norte del sendero Kokoda. Su llegada había sido anticipada por Blamey, que había volado en el 2/10 Batallón, 18 Brigada de Infantería desde Milne Bay a Wanigela, una aldea al sureste de Buna. Allí establecieron una base y comenzaron a reconocer las áreas controladas por los japoneses en la costa norte de Papúa.

El teniente general Hatazo Adachi, comandante del 18. ° Ejército japonés, con su cuartel general en Rabaul, tenía alrededor de 18.000 soldados disponibles para las operaciones de Kokoda-Buna-Gona, incluidas las formaciones IJA, las unidades de la Infantería de Marina Imperial Japonesa, los ingenieros y las tropas de servicio que acababan de aterrizar o sobrevivió a la retirada por el sendero Kokoda, que se había cobrado la vida del general Horii y su personal, que se ahogaron tratando de escapar cuando sus balsas volcaron río abajo en el río Kumusi, que fluía rápidamente, hacia Lae.

Las guarniciones japonesas consistían en 2.500 hombres alrededor de Buna, 5.000 hombres en la parte norte del sendero Kokoda que conduce a Sanananda Point en la costa, a unas pocas millas al noroeste de Buna, unos 800 hombres alrededor de Gona, a 15 millas al noroeste de Buna (incluidos algunos de gran valor combatientes de la selva de Formosa) y aproximadamente 900 soldados en la desembocadura del río Kumusi, 10 millas más a lo largo de la costa de Gona. En Sanananda y en el camino que conduce a él, los comandantes japoneses colocaron la mayor parte de sus efectivos de combate junto con algunos ingenieros y tropas de construcción naval y dos baterías de cañones de montaña. Excepto en Sanananda Point, el frente japonés nunca estuvo a más de media milla de la costa, pero el perímetro estaba cubierto por el terreno más infernal y defensores extraordinariamente fanáticos y bien armados. Los pantanos y la densa jungla canalizaron a los atacantes aliados por un puñado de senderos, donde una ametralladora japonesa en un fortín reforzado podía detener a un batallón.

El plan de Blamey para despejar a los japoneses era avanzar a través de Kokoda Village con dos brigadas de la 7.a División australiana y desde el sur de Buna con regimientos de la 32.a División de Infantería de los EE. UU. Estas fuerzas estaban presionando las defensas japonesas cerca de Buna a fines de noviembre, pero los estadounidenses sufrieron grandes pérdidas, casi 2.000 hombres de su fuerza de 5.000, y tuvieron que ser reforzados por otro de los regimientos estacionados en Port Moresby.

Los soldados japoneses hacen una pausa para recoger agua potable, a veces un bien escaso, a lo largo del sendero Kokoda. Muchos soldados japoneses también murieron de hambre durante los prolongados combates en Nueva Guinea.

Un informe australiano después de la captura de Gona recordó lo bien que los ingenieros japoneses habían preparado las defensas a lo largo del frente de once millas desde Gona en el oeste hasta Cabo Endaiadere al este de la Misión Buna y Punta Giropa. Se construyeron cientos de búnkeres de troncos de coco, algunos reforzados con placas de hierro, otros con rieles de hierro y bidones de aceite llenos de arena. En áreas que estaban demasiado húmedas para trincheras y refugios, se construyeron búnkers de siete a dos metros y medio por encima de la superficie y luego se ocultaron con tierra, hojas de árboles y otra vegetación. Los búnkeres, que contenían de tres a cinco ametralladoras, proporcionaban campos de fuego entrelazados. Los búnkeres estaban protegidos por infantería en pozos abiertos para rifles al frente, a los lados y a la retaguardia. Además, los emplazamientos tenían lagunas protegidas para defenderse de las granadas de mano arrojadas. Alguna infantería estaba escondida en trincheras en el suelo, debajo de los árboles o incluso en troncos ahuecados, mientras que otros simplemente esperaban en la jungla, donde estaban fuertemente camuflados. Los francotiradores en los altos cocoteros o en posiciones ocultas eran una amenaza.

El avance australiano también se movió lentamente. La 16ª Brigada había perdido la mitad de su número a causa de las bajas en las batallas y las enfermedades y, a fines de noviembre, sufría fatiga, desnutrición y escasez de suministros. A principios de diciembre, el general Vasey desvió su brigada de reserva a Gona para relevar a la exhausta 16ª Brigada, que había perdido el 85 por ciento de su complemento original y ya no podía funcionar en un papel ofensivo. Las partes este y sur del frente estaban empantanadas a mediados de diciembre, aunque los australianos avanzaban en el flanco occidental alrededor de Gona. Aquí, la 25.a Brigada australiana había empujado a los japoneses a los pantanos y luego, agotada por los intensos combates, la brigada fue relevada por la nueva Brigada 21 al mando del brigadier I.N. Dougherty. Este movimiento inclinó la balanza alrededor de Gona hacia los australianos, que entraron en la ciudad el 9 de diciembre, mientras la batalla se libraba alrededor de Buna.

Moviéndose contra las defensas japonesas durante el asalto final en Buna, Nueva Guinea, un soldado australiano permanece cerca de la cobertura de un tanque ligero que está liderando el camino hacia el enemigo.

Para aliviar el estancamiento alrededor de Buna, el frente principal, Blamey trajo a los batallones restantes de la 18a Brigada de Milne Bay junto con un escuadrón de tanques ligeros estadounidenses M3 con tripulación australiana, ya que los atacantes aliados en Buna tenían artillería extremadamente limitada. Solo el pequeño cañón de 25 libras y un par de obuses de 105 mm con munición limitada estaban disponibles para penetrar los búnkeres japoneses reforzados allí. Debido a la densa vegetación, era difícil detectar con eficacia dónde aterrizaban sus rondas. El obús de 105 mm de los EE. UU. Fue un gran destructor de búnkeres, sin embargo, la ausencia de envío y el terreno requirieron el uso de morteros. Los tanques ligeros M3, aunque armados con una torreta de 37 mm y ametralladoras de calibre .30, solo podían moverse correctamente en terreno firme y relativamente despejado. Todos los tanques fueron derribados en los primeros cuatro días, aunque la infantería australiana atravesó el frente japonés en dos lugares del sector este de Buna.

Llegaron más refuerzos de tanques, y la dura resistencia japonesa al este de Buna se rompió a expensas de poco más del 50 por ciento de la 18ª Brigada como bajas de batalla. A finales de diciembre, los estadounidenses, al mando del teniente general Eichelberger, tomaron Buna, uniéndose con los australianos el 2 de enero de 1943, y dejando la fuerza aliada disponible para concentrarse en Sanananda Point entre Buna y Gona.

Los duros combates en las primeras etapas habían agotado tanto a las unidades australianas que el progreso en esta parte del frente fue imposible hasta que las filas mermadas de la 18.ª Brigada hubieran sido liberadas de los alrededores de Buna y el 163. ° Regimiento de los EE. UU., 41.a División se adelantó. Literalmente, no había otras formaciones de infantería australianas intactas en Papúa.

En consecuencia, Vasey tuvo que esperar hasta finales de diciembre antes de poder cruzar al Sendero Sanananda y conducir hacia la costa con el 163. ° Regimiento y la 18. ° Brigada, esta última reforzada por 1.000 hombres nuevos. El ataque aliado comenzó el 12 de enero de 1943 y avanzó lentamente, llegando gradualmente a Sanananda con un empuje de dos frentes, uno desde el noreste a lo largo de la costa y el otro desde la pista hacia el sureste.Los japoneses intentaron en varias ocasiones reforzar Sanananda, pero la mayoría de los convoyes fueron fuertemente atacados por aviones aliados, y solo aterrizaron unos pocos cientos de hombres.

Los soldados japoneses muertos yacen en un montón abandonado después del último empujón aliado hacia la victoria en Gona, Nueva Guinea. Esta foto fue tomada en diciembre de 1942.

El Cuartel General Imperial en Tokio decidió a principios de enero que Papua tendría que ser abandonada, y el 13 los japoneses en Sanananda comenzaron a reunir sus fuerzas en puntos de embarque adecuados a lo largo de la costa. El 22 de enero terminó la batalla por la cabeza de playa de Buna-Gona-Sanananda. Las pérdidas japonesas en Sanananda fueron de al menos 1.600 muertos y muchos más desaparecidos. En Sanananda, 1.400 australianos y 800 estadounidenses murieron o resultaron heridos. Para toda la campaña de Papúa, el costo fue asombroso para ambos lados. Los aliados tuvieron un total de 8.546 muertos o heridos, de los cuales 5.700 eran australianos. Los japoneses habían destinado aproximadamente 18.000 hombres a la campaña, de los cuales 6.200 se perdieron tras la retirada de Owen Stanley Range. Entre el 19 de noviembre de 1942 y el 22 de enero de 1943, al menos 8.000 japoneses más murieron o resultaron heridos. La malaria produjo 27.000 víctimas médicas entre todos los combatientes, en gran parte debido a la escasez de quinina, que se producía principalmente en la Indonesia controlada por los japoneses.

Las Divisiones de Infantería 7 de Australia y 32 de América fueron severamente mutiladas. Los batallones de las milicias australianas habían sufrido mucho. La 41.a División de Infantería estadounidense también estaba agotada. Ambas divisiones de infantería estadounidenses requerirían de seis a 12 meses de refuerzo y reacondicionamiento para prepararse para la próxima serie de batallas, mientras que los australianos se defenderían de nuevas incursiones japonesas en el valle del río Markham hacia el oeste.

Después de la desastrosa campaña filipina de principios de 1942, el general MacArthur necesitaba una victoria en Papúa para que los líderes estadounidenses recuperaran la confianza en su destreza militar. El Ejército de los Estados Unidos aprendió mucho de la campaña de Papúa de 1942-1943, pero a un alto costo. Estaba claro que en el verano de 1942, las unidades del ejército de los Estados Unidos no estaban lo suficientemente entrenadas en contraste con los australianos, muchos de los cuales habían servido en el Medio Oriente.

Después de la victoria en Papúa en enero de 1943, MacArthur decretó que "¡no habría más Bunas!" Según la historia oficial australiana, “Los pantanos primigenios, la maleza húmeda y silenciosa, la gran pérdida de vidas, la firmeza de propósito de los japoneses, para la mayoría de los cuales la muerte podría ser el único final, todo combinado para hacer que la lucha fuera tan Es espantoso que la mayoría de los soldados endurecidos que iban a emerger de él lo recordaran de mala gana como su experiencia más exigente de toda la guerra y # 8230 como una pesadilla espantosa ".

Jon Diamond es un colaborador frecuente de Historia de la Segunda Guerra Mundial. Su libro, Stilwell and the Chindits: The Allied Campaign for North Birmania 1943-44, fue lanzado por Pen & amp Sword.


¡Regístrate hoy!

He leído los Términos de uso, la Política de privacidad y la Política de cookies, y por la presente acepto esos términos. Para mayor claridad, doy mi consentimiento para que Athlon & # 039s recopile, almacene, procese y transfiera mis Datos personales y Datos no personales (como se define en la Política de privacidad) con el fin de suscribirme al boletín informativo por correo electrónico.


Contenido

El río Driniumor se encuentra aproximadamente a 32 km al este de Aitape, en la costa norte de lo que era parte del Territorio de Nueva Guinea en el momento de la batalla. Durante 1942, los japoneses habían ocupado gran parte de Nueva Guinea, pero a lo largo de 1943 los aliados habían ido ganando terreno poco a poco. [1] A principios de 1944, los aliados habían comenzado una serie de desembarcos a lo largo de la costa norte y oeste de Nueva Guinea como parte del avance hacia Filipinas. [2] El 22 de abril de 1944, las fuerzas aliadas desembarcaron en varios puntos clave alrededor de Hollandia y se apoderaron de Aitape como parte de las Operaciones Reckless and Persecution. En el proceso, aislaron al 18. ° Ejército japonés, que se estaba retirando hacia el oeste hacia el Segundo Ejército del Área de Japón en la Nueva Guinea Holandesa y pasaron por alto las fuertes posiciones japonesas alrededor de Wewak y Hansa Bay. Después de la toma de Aitape, el 163 ° Equipo de Combate del Regimiento de EE. UU. (163 ° RCT) consolidó sus posiciones hasta principios de mayo, cuando fueron relevados por la 32 ° División de Infantería. Se estableció un perímetro defensivo alrededor de los aeródromos de la zona, que finalmente se extendió a 48 km (30 millas) al este de Aitape, incluidos varios puestos de avanzada a lo largo del río Dandriwad. [3] Desde estas posiciones, las tropas estadounidenses llevaron a cabo patrullas para localizar a las tropas japonesas en el área, que estaban centradas alrededor de Wewak, a unas 90 millas (140 km) de Aitape, al sureste. [4]

Las tropas japonesas que controlaban el área procedían del 18º Ejército. Esta fuerza había sufrido graves pérdidas en las campañas de Lae, la península de Huon y la cordillera de Finisterre y no había sido reforzada. Bajo el mando del teniente general Hatazō Adachi, la fuerza estaba formada por alrededor de 20.000 soldados [5]. Sus principales unidades de combate eran la 20ª y la 41ª Divisiones. [6] También se incorporó un regimiento, el 66º, de la 51ª División para reforzar la 20ª División. [7] La ​​inteligencia derivada de la ruptura de códigos, así como los documentos capturados, las patrullas de la Oficina de Inteligencia Aliada y otras fuentes indicaron que el 18. ° Ejército japonés se estaba acercando al Driniumor (al que los japoneses se refieren como el Hanto [8]) con la intención de romper la línea aliada y retomar Aitape. [9] [10] En el período previo a la batalla, los japoneses establecieron sus líneas de suministro hacia el oeste, construyeron una carretera de 60 km (37 millas) desde Wewak e instalaron una serie de defensas costeras para proteger las operaciones de transporte de agua. Sin embargo, las provisiones tuvieron que ser enviadas desde Pero por casi 7.000 soldados. [11] El 18º Ejército tenía sólo la mitad de las municiones que los manuales de logística japoneses especificados como necesarios para una batalla importante a principios de junio, y sus soldados recibían la mitad de las raciones habituales. [12]

Ya a fines de mayo, el general Walter Krueger ordenó refuerzos en el área en respuesta a una serie de inteligencia sobre la acumulación japonesa. [13] A finales de junio, los Aliados empezaron a trasladar la 43ª División de Infantería de Nueva Zelanda, y el 112º Regimiento de Caballería y el 124º Regimiento de Infantería (este último de la 31ª División de Infantería [14]) llegaron del este de Nueva Guinea. A finales de mayo, las tropas japonesas cerraron los puestos de avanzada estadounidenses a lo largo del Dandriwad y, después de una serie de enfrentamientos, a principios de junio, las tropas de Adachi obligaron a los estadounidenses a retirarse del área de Yakamul y reunirse con el cuerpo principal de tropas a lo largo del Driniumor. [3] A finales de junio, las fuerzas aliadas en el área se habían acumulado hasta la fuerza del cuerpo, y el comandante del XI Cuerpo, el general de división Charles P. Hall, había establecido su cuartel general en Aitape. [4] Alrededor de este tiempo, una fuerza de cobertura construida alrededor del 112º Regimiento de Caballería (bajo el mando del general de brigada Julian W. Cunningham) fue enviada aproximadamente a 20 millas (32 km) al este para proteger el flanco este de Aitape en la línea del río Driniumor. [15]

A pesar de estos preparativos, la imagen de la inteligencia aliada era confusa y contradictoria. En el período previo al ataque, las patrullas aliadas no pudieron localizar las concentraciones de tropas japonesas a principios de julio. [16] Tanto Hall como el jefe de inteligencia del general Douglas MacArthur, el general de brigada Charles A. Willoughby, creyeron durante junio que los japoneses eran incapaces de realizar un ataque. Si bien tenían acceso a mensajes de radio japoneses decodificados que indicaban que tal ataque era inminente, ambos hombres consideraron que esto era poco probable dado que otros mensajes japoneses también revelaban la desesperada situación logística del 18. ° Ejército. [17] Más inteligencia, incluida la información obtenida de las patrullas de combate, llevó a que las tropas estadounidenses fueran puestas en alerta a la espera de un asalto japonés en varias ocasiones a finales de junio y principios de julio. No se produjo ningún ataque, ya que los japoneses se vieron obligados a retrasar la operación. Cuando comenzó el ataque, los estadounidenses fueron tomados por sorpresa. [18]


Invasión

Al aterrizar inicialmente en la vecina Nueva Bretaña y luego en Salamaua en el lado norte del continente de Nueva Guinea, los japoneses comenzaron un avance hacia el sur hacia Port Moresby. El centro montañoso de Nueva Guinea resultó ser un obstáculo para los japoneses y una ventaja para los defensores, que los detuvieron con exitosos ataques guerrilleros.

Los tanques ligeros M3 del general Stuart tripulados australianos revientan pastilleros japoneses en el asalto final a Buna Los miembros de la compañía D, 2/12 del batallón, esperan la orden de avanzar después de que el tanque haya terminado su tarea agachándose más cerca del tanque es el sargento mayor de la compañía McCominski, y en primer plano el soldado M Daniels.

Otra fuerza japonesa, que se dirigía a Port Moresby por mar, fue detenida en seco en la Batalla del Mar del Coral. Mientras tanto, los Aliados enviaron más tropas propias, incluidas las Divisiones 6 y 7 de Australia, que habían regresado de Europa para luchar contra los japoneses. En junio, tenían más de 400.000 soldados en Nueva Guinea, la gran mayoría de ellos australianos. Las fuerzas aliadas fueron dirigidas por el general Douglas MacArthur.


Los materiales visuales en los Archivos no circulan y deben verse en la Sala de Investigación de Archivos de la Sociedad.

A los efectos de una entrada bibliográfica o una nota al pie, siga este modelo:

Cita de la Sociedad Histórica de Wisconsin Sociedad Histórica de Wisconsin, Creador, Título, ID de imagen. Visto en línea en (copiar y pegar el enlace de la página de la imagen). Centro de Investigación de Cine y Teatro de Wisconsin Cita Centro de Investigación de Cine y Teatro de Wisconsin, Creador, Título, ID de la imagen. Visto en línea en (copiar y pegar el enlace de la página de la imagen).


Ver el vídeo: 10 Increíbles armas samurái (Enero 2022).