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Guerreros aztecas luchando por conquista y cautivos

Guerreros aztecas luchando por conquista y cautivos

El Imperio azteca mantuvo su supremacía por guerra o amenaza de guerra contra sus áreas vecinas. Los aztecas se involucraron en la guerra por dos razones principales: por la conquista para cosechar tributos o para llevar cautivos a los sacrificios religiosos necesarios para satisfacer a los dioses. Discutiremos la guerra para los cautivos en otro artículo. La guerra, por lo tanto, era una parte importante de la sociedad azteca y los guerreros aztecas exitosos recibieron altos honores.

La guerra fue una de las pocas formas en que los plebeyos mejoraron su posición social: los guerreros exitosos recibieron muchos honores del emperador, incluyendo tierra, vestimenta rica, insignias y los privilegios y estatus de nobles para los plebeyos.

El imperio azteca dependía del tributo, el comercio y la agricultura. El objetivo principal de la mayoría de la guerra azteca era subyugar a otras ciudades y tierras para extraer tributo. Todos en la sociedad azteca se beneficiaron de una exitosa batalla o campaña. Los cautivos de la guerra serían sacrificados a los dioses, asegurando la continua benevolencia de los dioses a los aztecas.

Cuando los aztecas comenzaron a buscar una tierra para conquistar, primero pidieron a los pochtecas, los comerciantes del imperio de larga distancia, que investigaran el área e informaran sobre lo que encontraron. En este sentido, los pochteca eran invaluables para el emperador. La inteligencia militar transmitida por estos comerciantes podría permitir campañas exitosas, especialmente en tierras distantes de Tenochtitlán, la capital.

El siguiente paso fue enviar un embajador formal al área o ciudad estado. El embajador del emperador primero hablaría de las ventajas de ser un miembro tributario y aliado de la Triple Alianza. Si, después de 20 días, la ciudad decaía, los embajadores regresaban con amenazas de lo que sucedería si continuaban negándose. Después de una segunda negativa a convertirse en afluente, el ejército azteca marchó.

Todos los niños recibieron entrenamiento militar en sus escuelas, tanto telpochcalli como calmecac. Los niños soportaron ejercicios duros para desarrollar músculos y recibieron entrenamiento militar a medida que crecían. Al final de la escuela, los niños que querían ser guerreros recibieron más entrenamiento en el ejército en el campo de batalla como portadores de armas y mensajeros.

El sistema de comunicación azteca requería mensajeros regulares. El emperador estableció un grupo de corredores bien entrenados cada 2.5 millas en todo el imperio. Cuando se envió un mensaje desde Tenochtitlan, los corredores podían transmitir la información al puesto avanzado más alejado. Los comandantes militares transmitieron mensajes a las ciudades aliadas sobre las tropas y las provisiones necesarias para la próxima guerra.

La inteligencia se reunió a través de la pochteca, embajadores, mensajeros y espías. Algunos pochtecas actuaban como espías, disfrazándose de nativos de la ciudad para ser conquistados. Esta peligrosa ocupación les ganó mucho honor y respeto en la sociedad azteca.

Cuando las fuerzas de ataque y defensa se avistaron entre sí, las primeras armas utilizadas fueron proyectiles de armas: atlatls o lanzadores de dardos, hondas, lanzas y arcos y flechas. Cuando los ejércitos se cerraron en combate cuerpo a cuerpo, se usaron palos de obsidiana afilados, espadas y dagas. Cuando los aztecas ganaran, tomarían guerreros derrotados, mujeres y niños como esclavos o sacrificios. La ciudad misma se quedó sola, pero el templo fue quemado o arrasado. Los líderes locales quedarían a cargo, pero se tuvo que pagar un gran tributo. Como los aztecas eran guerreros feroces, la amenaza de guerra a menudo era suficiente para hacer que otras ciudades mesoamericanas se rindieran.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la civilización azteca. Para obtener una descripción completa del Imperio azteca, incluidos sus militares, religión y agricultura, haga clic aquí.


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