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Guerra del condado de Lincoln

Guerra del condado de Lincoln

Después de la Guerra Civil Estadounidense, el ex soldado James Dolan se mudó al condado de Lincoln, donde fue empleado como empleado por Lawrence Murphy. En 1874, los dos hombres se convirtieron en socios comerciales y establecieron la operación mercantil y bancaria Murphy & Dolan. John H. Riley, otro inmigrante irlandés, también se convirtió en socio de esta empresa. La compañía tuvo un gran éxito y ganó contratos para suministrar carne de res tanto a la Reserva Mescalero Apache como a Fort Stanton. Los pequeños agricultores del condado de Lincoln no querían a Murphy y sus amigos, ya que se vieron obligados a pagar altos precios de Murphy & Dolan y, al mismo tiempo, tuvieron que aceptar precios bajos por su ganado.

En 1876, Alexander McSween y John Tunstall establecieron una empresa rival. Estos dos hombres recibieron el apoyo de John Chisum, el dueño de un gran rancho y más de 100.000 cabezas de ganado. McSween y Tunstall ahora establecieron J. H. Tunstall & Co, una tienda y un banco cerca de la propiedad de Dolan, Murphy y Riley.

Dolan estaba furioso por este desarrollo e intentó incitar a Tunstall a un tiroteo. Tunstall se negó a usar la violencia él mismo, pero reclutó a Billy the Kid para que lo ayudara en su disputa comercial. El 18 de febrero de 1878, Tunstall fue asesinado por una banda de hombres que incluía a William Morton, Jesse Evans y Tom Hill. Este incidente inició lo que se conoció como la Guerra del Condado de Lincoln.

Pat Garrett argumentó más tarde: "La mayoría de estos atropellos no fueron cometidos por los principales o participantes en la guerra propiamente dicha, pero el estado inestable del país causado por estos disturbios llamado el elemento sin ley, ladrones de caballos y ganado, pistoleros, asesinos, escapó convictos y forajidos de todos los estados y territorios fronterizos; Lincoln y los condados circundantes ofrecieron un campo rico y comparativamente seguro para sus nefastas operaciones ".

Billy the Kid se vio profundamente afectado por este asesinato y afirmó que Tunstall "fue el único hombre que me trató como si fuera un blanco y un nacido libre". Aparentemente, en el funeral de Tunstall, Billy the Kid juró: "Atraparé a todos los hijos de puta que ayudaron a matar a John si es lo último que hago". Billy se unió a los Reguladores, un grupo liderado por Dick Brewer que apoyaba a Alexander McSween. Se afirmó que John Tunstall había sido asesinado por orden de James Dolan y Lawrence Murphy. Comenzaron a circular rumores de que Dolan había ofrecido $ 1,000 por cualquiera que estuviera dispuesto a asesinar a Alexander McSween. Durante los meses siguientes, los reguladores mataron al alguacil William Brady, George Hindman, Frank Baker, William Morton, Buckshot Roberts y otros que, según afirmaron, habían estado involucrados en el asesinato de Tunstall.

El 19 de julio de 1878, McSween y sus partidarios, incluido Billy the Kid, fueron asediados por el sheriff George Peppin y un grupo de sus hombres. La casa de McSween fue incendiada y varias personas murieron a tiros cuando salían de la casa. Esto incluía al McSween desarmado. Ella Davidson vivía en el área en ese momento: "Alrededor del mediodía vimos humo denso. Fue la tienda McSween la que los hombres de Murphy habían incendiado para quemar a los hombres de McSween que estaban rodeados, para que no pudieran escapar. Cuando el fuego estaba en marcha, el Sr. McSween caminó tranquilamente hacia la puerta como si se rindiera y fue derribado. Luego, otros dos que lo siguieron fueron acribillados a balazos. George Coe, Henry Brown y Charlie Bowdre estaban entre la multitud que escapó. Billy Kid era el último que quedaba en el edificio. Durante la emoción de la caída del techo, salió corriendo con dos pistolas encendidas. Bob Beckwith, cuyo disparo había matado a McSween, murió por una bala voladora y otros dos resultaron heridos. Kid, con las balas zumbando a su alrededor, escapó ".

Cuando Lewis Wallace asumió el cargo de gobernador de Nuevo México el 1 de octubre de 1878, proclamó una amnistía para todos los involucrados en la guerra del condado de Lincoln. Se estima que diecinueve hombres murieron durante el conflicto.

Susan McSween, la viuda de Alexander McSween, contrató a Huston Chapman como su abogado después de que mataran a su esposo. Chapman fue asesinado el 18 de febrero de 1879. James Dolan fue acusado del asesinato, pero con la ayuda de amigos poderosos, se abandonó el caso en su contra. Mientras tanto, Dolan compró la propiedad que anteriormente era propiedad de John Tunstall.

"La guerra del condado de Lincoln", en la que Kid estaba a punto de participar, se había estado gestando desde el verano de 1876 y comenzó en serio en la primavera de 1877. Continuó durante casi dos años, y los robos y asesinatos consecuente sobre ello llenaría un volumen. La mayoría de estos atropellos no fueron cometidos por los principales o participantes en la guerra propiamente dicha, sino por el estado inestable del país causado por estos disturbios llamados el elemento sin ley, ladrones de caballos y ganado, pistoleros, asesinos, convictos fugitivos y forajidos de todos. los estados y territorios fronterizos; Lincoln y los condados circundantes ofrecieron un campo rico y relativamente seguro para sus nefastas operaciones.

No es la intención, aquí, discutir los méritos del embroglio, censurar o defender una facción u otra, sino simplemente detallar los eventos de la guerra en los que participó el héroe de estas aventuras.

Los protagonistas de esta dificultad fueron, por un lado, John S. Chisum, llamado "El rey del ganado de Nuevo México", con Alex A. McSween y John H. Tunstall como importantes aliados. En el otro lado estaban la empresa Murphy & Dolan, comerciantes en Lincoln, la sede del condado, y grandes propietarios de ganado, respaldados por casi todos los pequeños propietarios de ganado en el valle de Pecos. Esta última facción contaba con el apoyo de T. B. Catron, procurador del Territorio de los Estados Unidos, residente y eminente abogado de Santa Fe, y considerable ganadero del Valle.

Los rebaños de John S. Chisum iban arriba y abajo del río Pecos, desde Fort Sumner, muy por debajo de la línea de Texas, a una distancia de más de doscientas millas, y se estimó en un número de 40.000 a 80.000 cabezas de sangre pura, graduada y de Texas. vacas. A. McSween fue un abogado exitoso en Lincoln, contratado por Chisum, además de tener otros intereses pecuniarios con él. John H. Tunstall era un inglés que sólo llegó a este país en 1876. Tenía amplios medios a su disposición y formó una sociedad conjunta con McSween en Lincoln, la empresa que erigió dos hermosos edificios y estableció una casa mercantil y el " Lincoln County Bank ", allí. Tunstall era un ciudadano liberal y de espíritu público, y parecía destinado a convertirse en una valiosa adquisición para los confiables hombres de negocios de nuestro país. Él, también, en sociedad con McSween, había invertido considerablemente en ganado.

Esta sangrienta guerra se originó de la siguiente manera: los pequeños propietarios de ganado en el valle de Pecos acusaron a Chisum de monopolizar, como un derecho, toda esta vasta gama de tierras de pastoreo, que su gran avalancha de cascos y cuernos envolvió y arrasó con sus rebaños más pequeños, sin esperanza de recuperación o compensación - que la gran serpiente de este Moisés moderno, se tragó a las serpientes menores de estos magos. Sostuvieron que en cada "redada" la vasta manada de Chisum llevaba consigo cientos de cabezas de ganado pertenecientes a otros.

Por parte de Chisum, afirmó que estos pequeños propietarios se habían combinado para rodear y ahuyentar del campo, vendiéndolos en varios puestos militares y en otras partes del país, ganado que era de su propiedad y que llevaba su marca y su marca bajo el sistema de represalias. Las colisiones entre los pastores empleados por las facciones opuestas eran frecuentes y, como se dijo anteriormente, en el invierno y la primavera de 1877 la guerra comenzó en serio. El robo, el asesinato y los encuentros sangrientos dejaron de provocar horror o asombro.

Cuando había cabalgado unas 20 millas y había llegado a un punto a unas 5 o 6 millas de Black Water, Morton viajaba al lado de uno de los de la pandilla, cuando de repente le arrebató la pistola de McClosky de su vaina y lo mató de un tiro. Aunque montado en un caballo lento, lo puso a su mejor velocidad, seguido de cerca por Frank Baker. Fueron alcanzados rápidamente y asesinados.

Cuando tenía unos dieciocho años me puse a trabajar para los McSween's. Me quedé con ellos durante unos dos años. Recuerdo que un invierno Billy the Kid se quedó con los McSween durante unos siete meses. Supongo que abordó con ellos. Era un joven muy agradable con cabello castaño claro, ojos azules y dientes frontales bastante grandes. Siempre vestía muy pulcramente.

Solía ​​practicar mucho el tiro al blanco. Arrojaba una lata y giraba su arma de seis armas en su dedo y podía golpear la lata seis veces antes de que golpeara el suelo. Montó un gran caballo ruano de unas diez o doce manos de altura durante todo ese invierno y cuando este caballo estaba en el pasto, Billy iba a la puerta y silbaba y el caballo se acercaba a la puerta. Ese caballo seguiría a Billy y lo cuidaría como un perro. Era un caballo muy rápido y podía correr más que la mayoría de los otros caballos de allí. Nunca salí con Billy, excepto una vez.

El Capitán Baca era sheriff en ese entonces y una vez unos duros forajidos llegaron a Lincoln y cabalgaron por las calles y dispararon las luces de las ventanas de las casas y aterrorizaron a la gente. El Capitán Baca le dijo a Billy the Kid que tomara a algunos hombres y los persiguiera. Billy me llevó a mí, a Florencio, a José Chaves y a Santano Mayes con él. Los forajidos fueron al Alto Ruidoso y los seguimos. Los alcanzamos y disparamos con ellos. Uno de los forajidos murió y el otro se escapó. Ninguno de nosotros resultó herido.

Cuando estalló la guerra del condado de Lincoln, mi padre no quiso participar, así que me obligó a dejar de trabajar para los McSween's y regresar a casa y quedarme allí.

El domingo por la noche antes de los terribles días que terminaron, la madre de la guerra del condado de Lincoln dijo: "Ella, esta es la semana que terminará con todo este derramamiento de sangre y peleas y, gracias a Dios, tu padre está ausente y no se mezclará en el tiroteo. , pero tengo miedo de quedarme aquí con ustedes niños desprotegidos ". Así que esa noche, después de la cena, nos llevó a quedarnos con la familia Ellis, en su casa que estaba construida con todas las habitaciones en una fila larga. Alrededor de las diez en punto escuchamos a alguien con espuelas encendidas que recorría toda la casa con estrépito. ¡La puerta donde nos sentamos se abrió y allí estaba Billy the Kid! Lo siguieron catorce hombres que tomaron posesión de la casa. Regresamos a nuestra casa, pero mamá tenía miedo de quedarse allí después de pensar que tal vez nos cortarían el suministro de agua, así que fuimos a la casa de Juan Patrón y alrededor de la medianoche esa casa fue tomada por algunos de los combatientes. Luego fuimos a la tienda de Montonna donde nos acostamos y cuando nos levantamos a la mañana siguiente unos veinte hombres habían tomado posesión allí, pero nos quedamos allí desde el domingo por la noche hasta el viernes siguiente por la mañana. Mamá se levantó y después de que vimos hombres disparados y uno muerto, dijo: "¡Los sacaré de este peligro, niños!".

Así que nos llevó dos millas fuera de la ciudad, donde había algunos álamos altos, todavía están allí, y alrededor del mediodía vimos un humo denso. Kid, con balas zumbando a su alrededor, escapó.

Después de esta batalla que tuvo lugar en julio de 1878, todo se calmó y mi madre nos llevó a casa. La Sra. McSween, cuya casa fue incendiada, se quedó con nosotros toda la noche y, a la mañana siguiente, me pidió que la acompañara a ver las ruinas de su casa. Solo encontramos los resortes y otros cables de su piano que eran el orgullo de su vida. Recogió las cenizas donde había estado su escritorio y encontró su relicario.

Esa fue la batalla más destructiva de la guerra del condado de Lincoln. Estábamos terriblemente molestos con todas las peleas y asesinatos. Mi hermana Amelia tenía más de lo que podía soportar, así que mi madre la envió a un rancho hasta que las cosas se calmaran.


Guerra del condado de Lincoln - Historia

La última vez que dejamos al joven Kid Antrim rumbo al condado de Lincoln como miembro de una pandilla tosca dirigida por Jesse Evans. Poco después de llegar, la pandilla se convirtió en aliada de la fuerza dominante del condado, la L.G. Murphy & amp Dolan Co. y justo a tiempo también, porque aumentaban las tensiones entre la Compañía y su nuevo competidor, John Tunstall. La guerra del condado de Lincoln no fue una guerra de rango, pero se construyó a partir de numerosas disputas que habían estallado con otras partes desde finales de la década de 1860. Pero la amarga disputa entre el inglés John Tunstall y el irlandés James Dolan fue la más notoria y causó el mayor derramamiento de sangre.

Tanto Dolan como Tunstall tenían un objetivo, formar un monopolio en el condado de Lincoln. Pero Murphy & amp Dolan Co. ya habían establecido su empresa, y tenían el anillo de Santa Fe, el sheriff del condado y ahora los `` Boys '' respaldandolos. En 1877, antes del estallido de la disputa entre Dolan y Tunstall, Murphy se enfermó y fue internado en un hospital en Santa Fe y moriría de cáncer un año después. Esto, por supuesto, desacredita la creencia común de que Murphy era el antagonista en la guerra contra el inglés, pero en realidad estaba en una cama de hospital muriendo. En cambio, fue el protegido de Murphy, James Dolan, quien tomó su lugar y se convirtió en el jefe de la facción. Originario de Irlanda, Dolan era un joven empresario luchador y no toleraría que nada se interpusiera en su camino y la mayoría no se atrevería a hacerlo, pero un hombre lo hizo. Su nombre era John Tunstall, era un joven recién llegado engreído que tenía un plan para hacerse rico rápidamente y creía que tenía la sofisticación y el cerebro para burlar a estos occidentales. Le escribió a su padre acerca de sus planes:

`` Todo lo que paga en Nuevo México (se puede decir) es trabajado por un 'anillo', está el 'anillo indio', el anillo del ejército, el anillo político, el anillo legal, el anillo católico romano. el anillo de ganado ... el anillo de los ladrones de caballos y media docena de anillos. Es necesario subirse a un ring o hacerse uno para usted. Actualmente estoy trabajando haciendo un anillo ''. Continúa escribiendo: `` Propongo limitar mis operaciones al condado de Lincoln, pero tengo la intención de manejarlo de tal manera que obtenga la mitad de cada dólar que se gane en el condado por cualquiera.

Tunstall no era exactamente un hombre honesto que luchaba por iniciar su propio negocio en una ciudad corrupta, pero también era tan codicioso como Dolan y quería formar un monopolio; era solo la diferencia entre quién iba a superar al otro. Entonces, con el dinero de su padre y contratando al abogado Alex McSween como socio, Tunstall comenzó su propio rancho, abrió una tienda en la ciudad y rápidamente se convirtió en una espina clavada en el costado de Dolan. Tunstall sabía que estaba sacudiendo un nido de avispas, porque construyó su tienda como un fuerte y contrató a hombres armados como empleados del rancho, por lo que esperaba problemas, pero creía que la ley lo protegería. Desafortunadamente para él, no entendió -hasta que fue demasiado tarde- que Dolan y el Anillo de Santa Fe eran la ley.

Dolan ya estaba teniendo problemas financieros con Murphy & amp Dolan Company, que estaba al borde de la quiebra, y ahora con la competencia de Tunstall y ganando el apoyo de los lugareños y del magnate ganadero John Chisum, estaba creando una gran amenaza para su empresa en apuros. Dolan arremetió contra McSween arrestado por cargos de malversación de fondos falsos y haciendo que Jesse Evans y su pandilla robaran caballos del rancho de Tunstall. Tunstall contraatacó explotando al Sheriff Brady por incumplimiento en la recaudación de impuestos en el editorial de la Independiente.

Mientras tanto, los chicos estaban recibiendo un un poco mucho incluso para Kid, y en un momento se separó de la pandilla y conoció a algunos de los lugareños, como la familia Jones y dos primos, Frank y George Coe. La relación de Kid con Jesse Evans se estaba volviendo inestable y a algunos miembros de la pandilla no les gustaba que los acompañara un niño, en particular Bill Morton, quien intimidó y echó a Kid del campamento una noche, según cuenta la historia, The Kid se estaba volviendo demasiado amigable con la chica de Morton. The Kid luego rebotó de los Boys y la familia Jones, hasta que fue arrestado y acusado del robo de los caballos de Tunstall y arrojado a la cárcel de la ciudad, que no era más que un agujero en el suelo.

John Tunstall sabía que Kid era miembro de la pandilla de Evans y después de conocer al niño en confinamiento, en lugar de presentar cargos, le ofreció empleo a Kid. Fue por lástima o planes para usarlo como testigo contra los ladrones (o un poco de ambos). Kid sabía que ya no era bienvenido por la pandilla y no tenía ningún otro lugar adonde ir, así que aceptó la oferta de Tunstall. The Kid fue liberado de la cárcel y contratado. El adolescente de 17 años esperaba que este fuera un nuevo comienzo para él, por lo que ahora tenía un nuevo nombre, William H. Bonney.

Este joven vagabundo, que no tenía dónde encajar desde la muerte de su madre, ahora finalmente encontró su nicho. Fue recibido a bordo e inmediatamente se conectó con sus nuevos amigos. George Coe recordaría más tarde: `` Era el centro de interés en todos los lugares a los que iba y, aunque estaba fuertemente armado, parecía tan caballeroso como un joven educado en la universidad. Rápidamente se familiarizó con todo el mundo, y debido a su personalidad divertida y agradable se convirtió en un favorito de la comunidad. , chico guapo como siempre que conocí. Era un hombre de mujeres y las chicas mexicanas estaban locas por él. Hablaba bien su idioma. Era un buen bailarín, podía recorrer todos sus pasos y era uno de ellos. Era una maravilla, te habrías sentido orgulloso de conocerlo ''.


Dolan se estaba frustrando. Estaba haciendo todo lo posible para deshacerse de John Tunstall, de hablar mal de él, amenazarlo (incluso apuntarle con un arma a la cara), hacer crujir su ganado e hizo que el sheriff recaudara su propiedad por las deudas de McSween, que estaba liberado de la cárcel bajo fianza, pero aún así no alejaba al inglés. Tunstall conocía sus derechos y lo hizo más decidido a luchar, desafortunadamente, la terquedad de Tunstall y resistir le costarían caro, incluidos todos los que lo rodeaban.

El 18 de febrero de 1878, el alguacil Brady envió al diputado Bill Mathews y a un grupo al rancho de Tunstall para embargar el ganado en el caso de malversación de fondos contra McSween. Tunstall les permitiría llevarse el ganado, pero no sus caballos. Así que Tunstall y un puñado de sus hombres condujeron los caballos hasta Lincoln. Al llegar al rancho de Tunstall, el ayudante Mathews formó una sub-pandilla liderada por Bill Morton para perseguir a Tunstall y los caballos. Entre la pandilla, estaba Jesse Evans, Tom Hill, Frank Baker y George Hindmann. Irónicamente, la mitad de los hombres que viajaban con la pandilla eran miembros de los Boys y eran buscados forajidos.

Por la tarde, el grupo Tunstall cabalgó hacia un cañón. Kid y John Middleton se arrastraron a unas 300 yardas detrás empujando a los caballos, mientras Tunstall, Brewer y Rob Widenmann abrían el camino. Una bandada de pavos salvajes llamó la atención de Brewer y Widenmann. Sacando sus rifles, corrieron tras ellos, dejando a Tunstall solo. De repente, Kid vio a la pandilla galopando hacia. Mientras Kid espoleó a su caballo para advertir a Brewer y Widenmann, Middleton cabalgó hacia Tunstall y gritó: `` ¡Por el amor de Dios, síganme! '', Mientras él y los demás se dirigían a refugiarse detrás de unas rocas.`` ¿Qué, John, qué? '', Fueron las últimas palabras de Tunstall.

La pandilla de forajidos alcanzó fácilmente a John Tunstall y le disparó a sangre fría. Al día siguiente, Brewer and the Kid hicieron declaraciones juradas ante el juez de paz J. Wilson, quien luego emitió órdenes judiciales contra los asesinos. El agente Martínez apoyó a Kid y Fred Waite para que lo ayudaran a cumplir las órdenes de arresto contra los hombres, que estaban en la tienda de Dolan. Cuando entraron, el sheriff Brady estaba presente y se negó a permitir el arresto de sus hombres. En su lugar, tomó prisioneros al alguacil y a sus dos ayudantes. Los hombres confiscaron sus armas, incluido un rifle Winchester que Tunstall le había dado a Kid y los maldijeron y abusaron de ellos. Después de un par de horas, solo Martínez estaba libre para irse. Kid y Fred Waite fueron liberados dos días después y se habían perdido el funeral de Tunstall, por lo que la historia de Kid jurando venganza por la tumba de su empleador en el funeral es solo un mito.

Wilson luego sustituyó a Brewer, quien formó su propio grupo llamado los `` Reguladores ''. Uno de los primeros miembros que reclutó fue Kid, quien demostró ser un soldado muy confiable debido a su lealtad y capacidad de lucha. Frustrados por la interferencia del Sheriff Brady y el Gobernador Axtell haciendo la vista gorda a lo que estaba sucediendo en el condado, los Reguladores no pudieron hacer las cosas de la "manera legal" y no tuvieron más remedio que combatir el fuego con fuego.
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Primero, Bill Morton y Frank Baker fueron asesinados (posiblemente al estilo de ejecución) después de rendirse a los Reguladores, quienes legítimamente creían que si los prisioneros eran entregados al sheriff, serían liberados. Durante el asesinato, también le dispararon a William McCloskey, quien estaba en términos amistosos y simpatizaba con Morton y Baker y que pudo haber sido un espía. Luego, seis reguladores, incluido Kid, tendieron una emboscada y mataron al sheriff Brady y a su ayudante George Hindmann. Más tarde, Kid le confesaría a la Sra. McSween que estaba apuntando al diputado Bill Mathews, quien escapó por poco del tiroteo. Kid sintió que Mathews era el mayor responsable de la muerte de Tunstall al enviar a la sub-pandilla a perseguirlos y que Mathews sabía que iba a haber un asesinato, lo que explica por qué la mayoría de los hombres en esa sub-pandilla eran forajidos asesinos. Pero en cambio, Mathews se rió por última vez cuando Kid salió a la calle para reclamar su rifle, que estaba al lado del cadáver de Brady, y apuntó con su rifle al Kid, Matthews disparó, pero la bala solo golpeó al Kid en la cadera.

Poco después, otro pistolero de Dolan fue víctima, Buckshot Roberts, pero no antes de que matara a Dick Brewer e hiriera a otros dos, incluso Kid fue rozado en el brazo por una bala. Aunque Charlie Bowdre le dio a Roberts su herida fatal, se culparía a Kid por ello.

Ahora era el turno de Dolan de sacar sangre con la ayuda del coronel Dudley y el ejército de Fort Stanton. The Kid y varios reguladores, junto con Alex McSween, quedaron atrapados y rodeados en la casa de McSween en Lincoln por los hombres y soldados de Dolan y después de un asedio de cinco días, la casa fue incendiada. Alex McSween cayó desesperado y los otros hombres comenzaron a entrar en pánico. The Kid, hasta ese momento, era un seguidor, pero ahora dio un paso adelante y asumió el liderazgo. El plan era que él y otros cuatro escaparan por la puerta trasera y corrieran hacia la tienda de Tunstall a través de una puerta en el lado este del patio y trazaran la línea de fuego hacia ellos. Mientras tanto, McSween y los demás correrían hacia la pared trasera, atravesarían una puerta trasera y se perderían en la oscuridad junto al río.

Eran alrededor de las 9 de la noche cuando hicieron su movimiento. El Niño recordaría que las llamas del fuego `` lo hicieron casi tan ligero como el día a una corta distancia alrededor ''. El Niño condujo a su grupo hacia la tienda de Tunstall como estaba planeado, pero se encontraron con disparos provenientes de la tienda, por lo que hizo una carrera rápida hacia el río para encontrarse con los demás. Mientras tanto, McSween y su grupo corrieron por sus vidas hacia la puerta trasera y ellos también recibieron una andanada de balas. Era un pandemonio puro, disparos de armas por todas partes y hombres cayendo muertos o heridos. Cuando el humo se disipó, la guerra terminó.

Después del tiroteo, McSween y otros cuatro reguladores murieron. En el lado de Dolan, perdieron a un hombre llamado Robert Beckwith, cuya muerte fue atribuida a Kid, a pesar de que no estaba cerca de él y estaba huyendo en otra dirección. Después de las consecuencias, los vencedores se emborracharon y saquearon la tienda de Tunstall, mientras que Kid y los supervivientes se perdieron en la oscuridad.

Kid había esperado un futuro mejor al unirse al lado de Tunstall, pero ahora estaba volando con las cenizas de la casa de McSween. El único futuro que tenía ahora era ser el chivo expiatorio de esta guerra sin sentido. De todos los que lucharon en la guerra del condado de Lincoln, Kid sería el único castigado. De ahora en adelante, sería un hombre buscado.

Bell, Boze Bob La vida y los tiempos ilustrados de Billy the Kid, Segunda edicion
Tri-Star- Boze Production, Inc. 1996

Fulton, Maurice G. Historia de la guerra del condado de Lincoln, un relato clásico de
Billy el niño,
Editado por Robert Mullin, Universidad de
Quinta impresión de Arizona Press 1997

Horan, James El auténtico salvaje oeste: los pistoleros
(Capítulo uno Billy el niño) Crown Publisher, Inc Nueva York
1976

Nolan, Frederick La guerra del condado de Lincoln, una historia documental
Prensa de la Universidad de Oklahoma, Norman 1992

Nolan, Frederick El oeste de Billy the Kid Prensa de la Universidad de Oklahoma,
Norman 1998

Tuska, Jon Billy the Kid: su vida y leyenda Prensa de la Universidad de Nuevo México,
Albuquerque 1994


LA PANDILLA DE DALTON

Los Dalton de Coffeyville, Kansas, eran uno de los grupos de forajidos más notorios del oeste americano, eran primos de los hermanos Younger, que viajaban con Frank y Jesse James. Irónicamente, cuatro de los hermanos Dalton tenían experiencia en la aplicación de la ley antes de dedicarse al crimen. Frank Dalton fue uno de los alguaciles adjuntos del juez Isaac Parker en el territorio indio. En 1887 lo mataron a tiros cuando intentaba arrestar a tres vendedores ambulantes de whisky. Parker luego nombró a los hermanos Bob y Gratton de Frank como alguaciles adjuntos. Emmett Dalton trabajaba en un rancho, pero a veces ayudaba a sus hermanos sirviendo en una pandilla. Como agentes de la ley, los hermanos Dalton eran conocidos por ser despiadados y rápidos con sus armas: haber perdido a un hermano a manos de los forajidos los hacía desconfiar de dar oportunidades.

La paga de los agentes era abismal: dos dólares por arrestar a un sospechoso y llevarlo a Fort Smith y, si el agente conservaba sus recibos, seis centavos por milla para gastos. Un arresto exitoso podría hacerle ganar a un diputado cuarenta dólares y uno sin éxito, como sabían los Dalton, podría costarle la vida. Desencantados con el sistema legal, los Dalton decidieron cambiar de bando. Robaron algunos caballos y luego se dirigieron a California.

En California, los tres muchachos de Dalton se unieron a su hermano Bill, y en febrero de 1891 asaltaron un tren en el condado de Tulare, matando a un bombero. Mientras Bob y Emmett huían a Oklahoma, Bill y Gratton fueron capturados. Bill fue absuelto, pero Gratton recibió una sentencia de cárcel de veinte años. Rápidamente escapó del tren de la prisión y se unió a Bob y Emmett en Oklahoma, donde planearon uno de los robos más atrevidos en la historia de Estados Unidos. Junto con dos secuaces, los Dalton planeaban robar dos bancos simultáneamente y en su propia ciudad natal.

La gente de Coffeyville reconoció a los Dalton y sospechó lo peor cuando llegaron a la ciudad el 5 de octubre de 1892. Mientras los hermanos y sus cómplices robaban los bancos, obteniendo $ 11,000 de uno y 120,000 del otro, los ciudadanos armados se reunieron afuera. Cuando surgió la pandilla, los ciudadanos y los alguaciles comenzaron a disparar. En el tiroteo de diez minutos que siguió, ocho personas murieron, cuatro de cada lado. Entre los muertos frente al banco se encontraban el mariscal Charles Connelly y Bob Dalton. Gratton Dalton escapó, gravemente herido, pero murió a una milla de la ciudad. Emmett Dalton fue el único superviviente de la pandilla. Fue capturado y condenado a cadena perpetua. En 1906 fue puesto en libertad condicional y vivió el resto de su vida tranquilamente, muriendo en 1937.

Fuente: Paul Trachtrnan, Los pistoleros (Nueva York: Time-Life Boob, 1974).

Comienza la guerra. Alexander McSween había sido el abogado de Murphy & # x2019 y conocía la precaria situación financiera de The House. Decidió competir y se puso en contacto con Chisum, que buscaba inversiones, así como con John J. Tunstall, un inglés de veinticuatro años lleno de nociones románticas sobre el oeste americano. Los tres hombres juntaron sus recursos y abrieron una tienda de mercadería general bajo la administración de Tunstall & # x2019 en Lincoln, la sede del condado. En el conflicto que siguió, muchos agricultores y pequeños ganaderos quedaron atrapados en el medio. Mientras que algunos estaban resentidos con Chisum por su monopolio del ganado, otros detestaban a The House por sus duras condiciones crediticias. La chispa que encendió la guerra ocurrió cuando & # x201C the Boys & # x201D, un grupo de ladrones liderados por Jesse Evans y aliados de la facción Murphy-Dolan-Riley, robaron algunos de los caballos de Tunstall. El alguacil William Brady, un aliado de la Cámara de Representantes, arrestó de mala gana a Evans y su banda, pero rápidamente & # x201C escaparon & # x201D de la cárcel del condado.

El asesinato de Tunstall. La facción de la Cámara de Representantes controlaba la estructura política y legal del condado de Lincoln y dispuso que McSween fuera acusado de malversación de $ 10,000 de uno de los socios comerciales de Murphy. En enero de 1878, el sheriff Brady arrestó a McSween y se apoderó de su casa. Mientras tanto, Brady envió una pandilla, o un grupo de ciudadanos armados, al rancho de Tunstall & # x2019 con el pretexto de recuperar caballos y ganado robados. Encontraron al inglés solo en el campo y lo mataron entre los miembros de la pandilla era Jesse Evans.

La Ley. En Lincoln, el juez de paz John B. Wilson emitió órdenes de arresto contra Brady y la pandilla. Un grupo de partidarios de Tunstall, armados con estas órdenes y apoyados por tropas de Fort Stanton, entró en la ciudad e intentó cumplir las órdenes. Brady se negó a reconocer la legalidad del grupo Tunstall y arrestó a tres de sus miembros, incluido un joven vagabundo llamado William H. Bonney, que pronto se conocería como Billy the Kid. El 1 de marzo, el juez Wilson nombró a Dick Brewer, un ex empleado de Tunstall, agente de policía con autoridad para arrestar a los asesinos de Tunstall & # x2019. El grupo de Brewer & # x2019 incluía a Bonney y otros nueve hombres que se llamaban a sí mismos los reguladores & # x201C. & # x201D Mientras tanto, el gobernador Samuel Axtell realizó una breve visita a Lincoln después de recibir informes alarmantes sobre el desorden allí. Emitió una proclama revocando la comisión de Wilson como juez de paz. Esto significó que la comisión de Brewer & # x2019 como agente de policía fue nula, y los reguladores no eran un grupo legítimo de aplicación de la ley. Solo se consideraba que el alguacil Brady era la autoridad legal en el condado. Sin embargo, los reguladores lograron capturar a dos de los asesinos de Tunstall. En lugar de entregarlos a Brady, quien los dejaría escapar, Bonney disparó a ambos hombres.

Presión internacional. En Washington, D.C., el ministro británico Sir Edward Thornton escribió al secretario de Estado estadounidense William Evarts, exigiendo saber qué le había sucedido a Tunstall. Thornton se había enterado de que las órdenes de arresto de los asesinos de Tunstall & # x2019 se habían entregado a un alguacil y no al sheriff porque el sheriff estaba & # x201C indirectamente relacionado con el asesinato & # x201D y de hecho había arrestado a miembros de la pandilla. que había intentado cumplir las órdenes. Dos semanas después, Thornton escribió que el fiscal de distrito había incitado al asesinato & # x201C. . . y que el Gobernador del Territorio y el Juez de Distrito están investigando a los asesinos o intentan hacerlo. & # x201D El ministro británico quería saber qué haría el gobierno de Estados Unidos al respecto. El secretario de Estado Evarts remitió el asunto al Departamento de Justicia, que envió un investigador especial a Nuevo México para investigar esta red de corrupción y asesinato.

Gran jurado. El 1 de abril, un gran jurado se reunirá en Lincoln para investigar el asesinato de Tunstall & # x2019 y los cargos de malversación de fondos contra McSween. Todos los directores estaban en Lincoln, incluidos los reguladores y la pandilla Brady. Mientras Brady caminaba hacia el juzgado, Bonney le disparó y lo mató y luego huyó con los otros reguladores antes de que las tropas de Fort Stanton pudieran arrestarlos. La audiencia judicial se pospuso hasta el 13 de abril cuando el juez que presidía, un aliado de la facción de la Cámara, presionó al panel para que procesara a McSween. No obstante, el gran jurado desestimó los cargos contra McSween pero acusó a Evans y otras cuatro personas por la muerte de Tunstall & # x2019. El gran jurado también acusó a Bonney y a otros tres reguladores por el asesinato de Brady & # x2019.

Acciones de Dudley & # x2019. El 17 de abril, un grupo de ganaderos mató a Brewer y capturó a otros dos reguladores. El nuevo sheriff de Lincoln, John Copeland, le pidió al comandante de Fort Stanton, el teniente coronel Nathan A. M. Dudley, que protegiera militarmente a sus prisioneros. Dudley se negó a ayudar hasta que se hubieran emitido órdenes judiciales para todos los reguladores. Aunque Dudley se acreditaba a sí mismo con el restablecimiento del orden, de hecho había socavado la estructura legal existente. El alguacil había sido subordinado al ejército, y un juez de paz se vio obligado a emitir órdenes judiciales en violación de la Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Un abogado militar que examinó el asunto determinó que Dudley había actuado incorrectamente y, en el verano de 1878, el Congreso aprobó una ley que prohibía a los soldados actuar. como posse comitatus (un cuerpo de personas convocadas por un sheriff para ayudar a preservar la paz pública). En el condado de Lincoln, el sheriff Copeland liberó a sus prisioneros y les dijo a todos que se fueran a casa. El gobernador Axtell luego reemplazó al sheriff con George Peppin, un ex cortador de carne de la tienda Murphy.

Un nuevo sheriff. Peppin se movió rápidamente contra los reguladores. Muchos cuestionaron su autoridad porque el cargo de alguacil era un cargo electo y Peppin había sido designado por el gobernador. Peppin contrató a un grupo de vigilantes de Texas que saquearon el pueblo de San Patricio. Las filas de los reguladores aumentaron, ya que parecían ser la única protección contra los estragos de la pandilla de Texas y otros forajidos. El 14 de junio, cincuenta reguladores regresaron a Lincoln y ocuparon la residencia McSween. Peppin y su pandilla sitiaron la casa y finalmente la incendiaron. Todos los hombres que estaban adentro se rindieron, excepto Bonney y otros dos reguladores que escaparon bajo fuertes disparos. La pandilla de Texas luego mató a McSween y a otras cuatro personas.

Fin de la guerra. Las muertes de Tunstall y McSween terminaron la guerra pero no trajeron la paz al área. En cambio, con el aparato policial completamente desacreditado, nuevos grupos de forajidos se mudaron al condado. En octubre de 1878 Los New York Times informó sobre los desórdenes en el área, atribuyendo la violencia a & # x201C un puñado de personas inquietas, errantes y sin ley. . . en su mayoría mexicanos y otras razas mixtas. & # x201D En el mismo mes, el gobernador Axtell fue reemplazado por Lew Wallace, un general y novelista de la Guerra Civil, quien pidió al presidente Rutherford B. Hayes que declarara la ley marcial. Wallace luego emitió una orden de amnistía para todos los ciudadanos que depongan las armas. Mientras tanto, los reguladores habían comenzado a vivir cerca de Fort Sumner, donde la población local los abrazó como héroes, especialmente William Bonney. En febrero de 1879, Bonney, Jesse Evans y James Dolan acordaron una tregua.

La leyenda. Bonney descubrió rápidamente que la amnistía no se aplicaba a él. Fue acusado de asesinar al alguacil Brady y al hombre que mató a Dick Brewer. Se reunió en secreto con el gobernador, creyendo que Wallace lo perdonaría a cambio de su testimonio en otro caso de asesinato. El 23 de marzo, Bonney fue arrestado pero se le permitió quedarse en su rancho cerca de Fort Sumner. Al parecer, siguió robando ganado. En el otoño de 1880, un funcionario federal llamado Azaraiah Wild llegó a Nuevo México para investigar la falsificación. Designó como diputados a dos hombres que habían estado involucrados con la facción de la Cámara durante la Guerra del Condado de Lincoln. Rápidamente convencieron a Wild de que Bonney era el criminal más peligroso de Nuevo México. Los periódicos locales lo llamaron & # x201C Billy the Kid & # x201D por su apariencia juvenil y lo describieron como un & # x201C maldición desesperada & # x201D que mató a un hombre por cada año de su vida. (En ese momento tenía veintiún años). El gobernador Wallace prometió una recompensa de $ 1,000 por su captura. La mayoría de los asesinatos en el territorio se atribuyeron a Kid, que se convirtió en un héroe y un criminal buscado.

Juicio, fuga y muerte. En diciembre de 1880, el alguacil del condado de Lincoln recién elegido, Pat Garrett, se comprometió a llevar finalmente a Bonney ante la justicia. Garrett y un grupo de tejanos capturaron a Bonney y sus hombres cerca de Stinking Springs. En abril de 1881 fue declarado culpable de matar al alguacil Brady y condenado a muerte. El antiguo edificio de L. G. Murphy & amp Company se había convertido en el nuevo palacio de justicia del condado, y Bonney se mantuvo allí bajo una fuerte vigilancia. Sin embargo, el 28 de abril, Bonney mató a uno de sus guardias, le cortó los grilletes con un pico de minero, robó un caballo y escapó. Esta dramática fuga convirtió al & # x201C rey proscrito de la frontera & # x201D en una leyenda aún más. El santa fe Nuevo mexicano diario informó que & # x201C Billy, el Niño tiene más amigos. . . que nadie. & # x201D Garrett, ansioso tanto por el dinero de la recompensa como por demostrar que no podía ser burlado, dedicó todo su tiempo a la captura de Billy the Kid. El 13 de julio, el sheriff y dos agentes fueron al rancho de Pete Maxwell porque habían avistado al Kid cerca. Los agentes aguardaron en la veranda mientras Garrett hablaba con Maxwell, que yacía en la cama. En el huerto de afuera, un grupo de hombres, presuntamente peones del rancho, conversaron en español. Uno de ellos vino a la casa a cortar un filete para la cena. Al ver a los extraños, entró silenciosamente en la casa a oscuras, susurrando a Maxwell & # x201C Qui & # xE9 n es? & # x201D (& # x201C ¿Quién es? & # x201D). Desafortunadamente para el extraño, no vio a Garrett, quien rápidamente le disparó en el corazón, Billy the Kid estaba muerto.


Guerra del condado de Lincoln

El conflicto fue causado por una rivalidad comercial entre los dueños de tiendas generales irlandesas Lawrence Murphy y James Dolan y el empresario inglés John Tunstall, y sus etnias rivales jugaron un papel en las tensiones entre ellos. Murphy y Dolan tenían el monopolio de los almacenes generales de la ciudad, y el sheriff, el fiscal de distrito territorial, el presidente del Tribunal Supremo, el fiscal de distrito de los Estados Unidos y la red de Santa Fe tenían grandes inversiones en su negocio Murphy también había hecho una generosa donación al gobernador Samuel Beach Axtell, asegurando su lealtad. Su control del poder se vio amenazado cuando Tunstall (con la ayuda del ganadero John Chisum y el abogado Alexander McSween) abrió sus propias tiendas en la ciudad, cobró precios decentes e hizo tratos razonables, alejando a los clientes del negocio de Murphy.Tunstall organizó su propio grupo de hombres armados, los "Reguladores", que consistía en un grupo de niños a los que había enseñado a leer y escribir a cambio de su ayuda en su rancho. & # 160

El 18 de febrero de 1878, miembros de la banda de Jesse Evans asesinaron a Tunstall a sangre fría mientras cabalgaba por un sendero hacia su rancho. Los reguladores fueron sustituidos por el juez de paz John B. Wilson después de que McSween lo convenciera de que el sheriff William J. Brady era responsable de la muerte de Tunstall. Se suponía que iban a capturar con vida a sus objetivos, pero, cuando se dirigieron a arrestar a Henry Hill en una choza junto al lecho de un río, Billy le disparó y le dejó la orden de arresto en la boca, diciendo con entusiasmo: "Por cierto, estás bajo ¡arrestar!" Esto provocó un tiroteo en el que murieron otros seis forajidos. No mucho después, la pandilla capturó a los forajidos Buck Morton y Frank Baker en las estribaciones de la capital a lo largo de Blackwater Creek. El ex empleado de Murphy y nuevo regulador William McCloskey sugirió que la pandilla llevara a los prisioneros directamente a través de Lincoln para evitar una emboscada, pero William Bonney notó una expresión en el rostro de McCloskey que lo hizo sospechar que era un espía. El líder de la cuadrilla, Richard M. Brewer, insistió en que Billy se disculpara, pero Billy se disculpó porque no había olfateado a McCloskey antes y le había disparado en la cabeza a quemarropa, salpicando su sangre en la cara de Doc Scurlock. Sin embargo, Scurlock confirmó que también sospechaba de McCloskey, calmando a Brewer.

La pandilla comenzó a llamar la atención en los periódicos, con la leyenda del zurdo y veloz "Billy the Kid" (William Bonney) creciendo. Bonney y Brewer pronto se convirtieron en rivales, ya que Brewer trató de recordarle a Bonney su autoridad. Los reguladores, acampados en las tierras baldías, pronto fueron rastreados por el cazarrecompensas Buckshot Roberts, que se atrincheró en una letrina. En un intenso tiroteo, Roberts hirió a José Chávez y Chávez y Scurlock, y mató a balazos a Brewer. Los reguladores tomaron represalias y dispararon contra la letrina, matando a Roberts. Billy se convirtió en el nuevo líder de la pandilla, y la banda pasó a emboscar y asesinar al Sheriff Brady y sus guardaespaldas en Lincoln. Este acto enfureció al gobierno, que despojó a los Reguladores de sus insignias. Los reguladores ahora tenían que preocuparse por los hombres de Murphy, el ejército de los EE. UU. Y la ley, y los cazarrecompensas y los capullos que fueron contratados para cazarlos. McSween dio la noticia a los reguladores y su esposa les aconsejó que huyeran a México.

Los reguladores pasaron las siguientes semanas en México o en la ciudad fronteriza de Juárez, y Charlie Bowdre incluso se casó con Manuela Herrera. En México, el amigo de McSween y Pat Garrett advirtió a Billy the Kid que McSween y su esposa serían emboscados y asesinados cuando regresaran a Lincoln, por lo que Billy interrumpió la boda y se dirigió hacia Lincoln con su pandilla.

Los reguladores entraron en la casa de McSween para advertir a la familia McSween, pero Alexander McSween se negó a salir de su casa. Mientras debatían, los miembros de la pandilla comenzaron a volcar carros alrededor de la casa, preparando posiciones de tiro para un asedio. El cazarrecompensas John Kinney, el sheriff George Peppin y el propio Murphy llevaron a los cazarrecompensas y a los miembros de la pandilla en un asedio, y abrieron fuego en la casa después de que Billy les dijera que estaba allí. Al día siguiente, Nathan Dudley y Buffalo Soldiers del ejército estadounidense llegaron para ayudar con el asedio. El ejército comenzó a incendiar la casa, por lo que los forajidos negociaron el paso seguro de Susan McSween para salir de la casa. Chávez también escapó por la parte de atrás, aparentemente desertando. Los forajidos luego idearon un plan de escape, con Billy entrando en un gran baúl que fue arrojado fuera de la habitación de los McSweens. Luego la abrió y comenzó a disparar contra los soldados, mientras los otros forajidos salían disparando de la casa. Chávez regresó con caballos extra para los otros forajidos y todos llegaron al césped. Los forajidos lograron matar a Kinney e hiriendo a Peppin, pero Steve Stephens fue asesinado a tiros, mientras que todos los forajidos también sobrevivieron a las heridas de bala. Procedieron a escapar a caballo, con Yen Sun junto a Scurlock. Cuando los forajidos escaparon, McSween los animó y luego fue asesinado por una pistola Gatling. Con los reguladores expulsados ​​de la ciudad y reprimidos, la guerra llegó a su fin y Murphy murió de cáncer meses después.


Guerra del condado de Lincoln - Historia

Índice de sitios de ABH

Cronología - La década de 1870

La década celebraría el centenario de la nación apenas diez años después de la Guerra Civil, pero lo más notable no fue el aniversario, sino el progreso intelectual e industrial que haría Estados Unidos. En 1876, el genio de sus inventores se estaba notando en todo el mundo. Considerado anteriormente como una antigua colonia de rubíes muy por debajo de las naciones de Europa, Estados Unidos comenzaba a mostrar no solo su igualdad, sino que pronto los superarían.

Más de 1800


Jefe Toro Sentado, (Tatonka-I-Yatanka) Hunkpapa Sioux, alrededor de 1885.

Historial de la línea de tiempo


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Foto arriba: President U.S. Grant. Cortesía de Archivos Nacionales. Derecha: Valle de Yellowstone, 1871, por William Henry Jackson, Hayden Survey. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Cronología de EE. UU. - La década de 1870

La Década del Centenario. La guerra del condado de Lincoln.

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1878 - Detalle

18 de febrero de 1878 - La guerra del condado de Lincoln comienza en Nuevo México entre dos grupos de empresarios adinerados, los ganaderos y la tienda general del condado de Lincoln. William Bonney, también conocido como Billy the Kid, luchó junto a los ganaderos en una disputa sobre la incautación de caballos como pago de una deuda pendiente.

Comenzó con un monopolio de productos secos y ganado en el Territorio de Nuevo México, como si Target y Walmart estuvieran luchando por un territorio en un condado por las tiendas y hubiera un novillo involucrado. La guerra del condado de Lincoln de 1878 no fue un conflicto prolongado y el término guerra es probablemente un tramo, pero fue un conflicto que ocurrió muchas veces con diversas circunstancias en el salvaje oeste. Pero esta vez, esta guerra incluyó a alguien que era famoso en la tradición occidental mucho antes y después de que terminara la breve guerra territorial, William H. Bonney, también conocido como Billy the Kid.

Había un monopolio de larga data para los suministros en el condado que se ejecutaban desde una tienda general llamada House. Lo dirigía James Dolan con el respaldo de James Murphy, un hombre fuerte del condado. En 1876, los recién llegados al área, respaldados por un ganadero veterano John Chisum, abrieron una tienda competidora. Esa tienda estaba dirigida por John Tunstall y Alexander McSween. Los recién llegados no eran un grupo tímido, organizando un grupo armado llamado Regulators para defenderlos, con funcionarios como el alguacil de la ciudad y un alguacil adjunto de su lado, además de Billy the Kid como peón de rancho. Dolan también fue respaldado por el Sheriff del condado de Lincoln y una pandilla conocida como James Evans. Jesse Evans era un ladrón y forajido con unos diez hombres. Comenzaron el conflicto robando el ganado y los caballos de Tunstall y McSween.

El 18 de febrero de 1878, las escaramuzas se convirtieron en asesinato cuando la banda de Jesse Evans, enviada por Sherrif Brady para arrestar a Tunstall por la controversia en un caso de sucesión, lo mató. El 9 de marzo de 1878 llegó la venganza. Los reguladores que respaldaban a Tunstall y McSween atraparon a los forajidos de la pandilla Jesse Evans y mataron a tres. El 1 de abril de 1878, los reguladores, incluido Billy the Kid, esperaron detrás de la tienda de Tunstall en Lincoln, luego atacaron al alguacil Brady y a su ayudante, matando a ambos.

Las batallas y la venganza continuaron en Blazer's Mill y Fritz Ranch, hasta que culminaron en la Batalla de Lincoln el 15 de julio de 1878. McSween no participó en la mayoría de los asuntos de apertura, apoyando a los Reguladores con Chisum, pero permaneció fuera del refriega. El día 15 regresó a Lincoln con cuarenta y un hombres. Una vez que el grupo Dolan-Murphy adquirió conocimiento de la fuerza, reunieron a sus propios hombres y se dirigieron a la casa McSween. Hasta el 18 de julio, las fuerzas intercambiaron fuego, con bajas desconocidas, antes de que llegara la Caballería estadounidense de Fort Stanton, poniendo fin a la lucha.

Un contingente de Reguladores de McSween todavía estaba dentro de la casa de McSween, incluido Billy the Kid, cuando cayó la noche. Se prendió fuego a la casa la tarde del 19 de julio, lo que obligó a McSween y a otros a intentar escapar a la mañana siguiente. Fueron asesinados. Billy the Kid y Jim French triunfarían y huirían del área.

Billy el niño antes

Billy el niño. William H. Bonney. Henry McCarty. Todos los alias de los forajidos de Nuevo México y del suroeste. McCarty nació en 1859 en la ciudad de Nueva York. Su vida temprana se trasladó de Nueva York a Indiana (1868) a Kansas (1870) a Colorado (1872) antes de residir en el Territorio de Nuevo México alrededor de 1873. Dos años después de esa mudanza, fue arrestado por robar comida y diez días después lo robaron. una lavandería china. Escapó de la cárcel dos días después de eso. Ahora fugitivo, Billy the Kid trabajaba como peón en el territorio de Arizona, jugaba y robaba caballos. En 1877, mató a su primer hombre en una discusión sobre póquer y escapó antes de que llegara la policía. Se mudó al Territorio de Nuevo México y finalmente comenzó a trabajar para John Tunstall.

Billy el niño después

Billy the Kid y Jim French escaparon de la Batalla de Lincoln y la casa de McSween, y se dirigieron hacia la Agencia India Mescalaro. Durante el mismo período de tiempo, el presidente de los Estados Unidos, Rutherford B. Hayes, destituyó al gobernador del territorio de Nuevo México y lo reemplazó con Lew Wallace, el general de la Guerra Civil y héroe de la Batalla de Monocacy. Estaban decididos a reducir la presencia de forajidos en el estado. Wallace emitió una proclamación de amnistía para aquellos involucrados en la guerra del condado de Lincoln, pero no para aquellos con órdenes de arresto previas. Billy the Kid todavía estaba huyendo. Wallace y Billy the Kid se reunieron, a petición de Bonney, el 15 de marzo de 1879, para discutir la amnistía a cambio de información sobre otros delitos. Dejó que lo capturaran, pero temió que Wallace no cumpliera con la amnistía y volvió a escapar.

Para el 13 de diciembre de 1880, Billy the Kid había estado involucrado en una variedad de otras batallas, incluido el asesinato de Joe Grant, y el gobernador Wallace había tenido suficiente. Emitió una orden judicial y una recompensa de $ 500 por su arresto, y la pandilla de Pat Garrett se dispuso a capturarlo. Esto ocurrió solo diez días después, cuando fue capturado, juzgado por la muerte del alguacil Brady y condenado a muerte. Mientras esperaba su destino, Bonney escapó de nuevo y mató a dos agentes de la ley. El gobernador Wallace otorgó una nueva recompensa a Billy the Kid. Garrett y sus hombres los persiguieron. El 14 de julio de 1881, Billy the Kid entró en una habitación donde Garrett era Garrett le disparó y la era de Billy the Kid había terminado a la edad de veintiún años.

Foto arriba: El Torreón, una de las primeras estructuras del condado de Lincoln utilizada como poste para los francotiradores de Murphy / Dolan, 2006, cortesía de Wikipedia Commons. Foto de abajo: Parte del grabado de la portada de Pat Garrett, An Authentic Life of Billy the Kid, el célebre Desperado of the Southwest, 1882. Fuente: Biblioteca del Congreso. Fuente de información: Wikipedia Commons Billythekid.com.

Foto bomba de historia

Viejo géiser fiel, Parque Nacional Yellowstone, alrededor de 1872. Por la Encuesta Hayden, William H. Jackson, Fotografías.


Guerra del condado de Lincoln

La guerra del condado de Lincoln fue un conflicto armado entre dos grupos de personas que luchaban por el control de la tierra y los negocios. La lucha y la matanza generalmente tuvieron lugar en el condado de Lincoln y sus alrededores, como se configuró en 1878. El condado era mucho más grande en ese entonces. Su área comprendía aproximadamente toda la sección sureste de lo que ahora es el estado de Nuevo México. Es importante recordar esto, ya que algunas de las personas involucradas ya no residirían en el condado de Lincoln como está configurado hoy.

El conflicto se agravó por un tiempo, fue más activo en 1878 y duró hasta alrededor de 1881. Aunque fue principalmente por el control del comercio local, también fue una época de tensión ética entre los hispanos, irlandeses, británicos, negros, nativos americanos y otros. residentes. Ciertas alianzas étnicas y enemistades entre ellos también parecen haber jugado un papel en este conflicto en particular.

Es natural querer ver a los personajes como héroes o villanos, hombres malos con sombrero negro y hombres buenos con sombrero blanco, pero no está claro cómo se aplicaría esto en esta situación. La tierra, y los derechos que la acompañaban, aparentemente estaban ahí para tomarla. No importa qué tan bien defendida o preparada pueda creer una persona que lo está, siempre puede haber alguien que busque quitárselo. En lugar de ser imparciales, la aplicación de la ley local y el sistema judicial pueden parecer a veces favorecer a un lado u otro, o ser ineficaces. En consecuencia, no era raro que los conflictos de la época se resolvieran mediante el uso de fuerza letal.

El empresario dominante en el área antes del conflicto era Lawrence Gustave Murphy, de ascendencia irlandesa, que dirigía la tienda regional en Lincoln. Murphy había servido en el Ejército de la Unión en Nuevo México durante la Guerra Civil. Su establecimiento era la única tienda en el área local y equivalía a un monopolio virtual. Después de dejar el ejército, se cree que Murphy se convirtió en el principal proveedor del ejército de los Estados Unidos en Fort Stanton. Murphy se vendió a otro irlandés, James Dolan, otro veterano de la Guerra Civil del Ejército de la Unión, aunque Murphy pudo haber permanecido como un socio silencioso en el negocio. Dolan se propuso continuar el dominio económico de Murphy en el área y expandir su influencia con la tienda y las actividades de cría de ganado. John Tunstall, nacido en Gran Bretaña, se había mudado a la zona, también con la esperanza de hacer fortuna. En 1876, Tunstall también estableció una tienda competidora en Lincoln, en oposición directa y en competencia con la tienda Dolan & # 8217s, conocida como & # 8220the House & # 8221. Tunstall pronto se alió con Alexander McSween, un abogado nacido en Escocia, también nuevo en el área, que había realizado trabajos legales en varias ocasiones para clientes de ambos lados del conflicto. McSween provocó la ira de Dolan y sus asociados cuando manejó la herencia de un ex socio de Murphy llamado Emil Fritz. Fritz había servido con los demás en el Ejército de la Unión, había sido comandante en Fort Stanton y se incorporó en 1866. Fritz había contratado una póliza de seguro de vida de 10.000 dólares antes de irse de viaje a su tierra natal en Alemania, donde murió. McSween se enfrentó a Dolan por la póliza de seguro de vida. A Dolan se le extendió financieramente y se intentó por varios medios tomar posesión de los fondos, aunque McSween se esforzó por custodiarlos hasta que se pudiera hacer una disposición adecuada.

Los actores alineados con Dolan incluían a la banda de Jesse Evans, el alguacil del condado de Lincoln William Brady, también un veterano de la Guerra Civil del Ejército de la Unión de ascendencia irlandesa. Aquellos alineados con Tunstall incluyeron al mencionado McSween, el ranchero John Chisum, Tunstall & # 8217s rancheros, el alguacil de Lincoln Richard Brewer, el diputado estadounidense Marshall Robert Widenmann y pistoleros como William Bonney (Billy the Kid). Tunstall & # 8217s armas de mano eran conocidos como los Reguladores. Los asociados de Tunstall y McSween también incluyeron al empresario local Juan B. Patrón, quien generalmente se menciona en los relatos del conflicto. Se sabía que Patrón había operado una tienda general en el condado y era un oponente conocido del grupo Dolan-Murphy. Más allá de eso, se desconoce su papel en la guerra de disparos. Patrón se había casado y había comenzado a formar una familia y durante el conflicto se mudó a Las Vegas con su familia y finalmente se estableció en Puerto de Luna.

La amarga disputa estuvo marcada por conflictos armados y maniobras legales, y Dolan generalmente parecía terminar teniendo la ventaja. Se alega que los hombres de Dolan & # 8217 bajo Jesse Evans robaron algunos caballos y ganado de Tunstall. Después de algunas escaramuzas entre los dos grupos, Tunstall fue asesinado en el campo el 18 de febrero de 1878, supuestamente por Jesse Evans y sus asociados. La muerte de Tunstall quitaría gran parte del impulso de ese lado del conflicto, ya que McSween hizo más de las disputas legales y se cree que Chisum, mayor que Tunstall y McSween, solo brindó respaldo financiero.

Algunas de las antiguas manos de Tunstall fueron sustituidas por un agente de Lincoln y, a su vez, buscaron a otros miembros del grupo de Dolan que fueron capturados. En camino a Lincoln, el 9 de marzo de 1878 dos de los detenidos fueron asesinados, William Morton y Frank Baker (ambos diputados de Brady) y el regulador William McCloskey también fue asesinado en un presunto intento de fuga, cuyos hechos denunciados eran cuestionables. Ese mismo día, Jesse Evans y otro asociado fueron baleados tratando de robar a un pastor cerca de Tularosa. Evans & # 8217 asociado fue asesinado y Evans recibió un disparo en la mano, dejándolo de lado por un tiempo. Luego, el 1 de abril de 1878, Tunstall & # 8217s Reguladores (incluido Billy the Kid) atraparon al Sheriff Brady y al Diputado George Hindman a la intemperie y los mataron a ambos.

La tienda de Dolan falló esa primavera, lo que aumentó la tensión. Hubo algunas decisiones judiciales locales que tuvieron resultados mixtos, algunas favorecieron a Dolan y otras favorecieron al otro lado. Hubo varias otras batallas de armas importantes entre los dos grupos hasta el 15 de julio de 1878, cuando el conflicto convergió en la propia ciudad de Lincoln. Durante los siguientes días, hubo continuas escaramuzas. La caballería estadounidense de Fort Stanton intervino el 18 de julio, frenando efectivamente lo peor de los combates, pero aparentemente no hizo nada para detener lo que sucedió a continuación. McSween y varios de los reguladores se refugiaron en la casa de McSween. Los hombres leales a Dolan lograron incendiar la casa McSween. Billy the Kid y Jim French pudieron escapar, pero otros, incluido McSween, murieron por disparos o por el fuego mismo. Esto efectivamente puso fin a lo peor del conflicto, al mismo tiempo que los Dolans tenían nominalmente el control. Sin embargo, no detuvo las matanzas a medida que avanzaban, aunque a un nivel algo reducido.

Ha leído bastante la palabra & # 8220alleged & # 8221 en este artículo. Con todos los asesinatos que tuvieron lugar, creemos que Billy the Kid y posiblemente algunos soldados de Fort Stanton fueron los únicos individuos que fueron juzgados. Billy the Kid fue declarado culpable de asesinato por hechos relacionados con la guerra del condado de Lincoln. Hubo otros individuos que fueron llevados a juicio, pero se cree que todos fueron absueltos. Otros no fueron llevados a juicio, por el motivo que fuera. Además, el gobernador Lew Wallace declaró que habría una amnistía para los participantes en la guerra del condado de Lincoln. En el caso de Billy, también se suponía que debía recibir inmunidad a cambio de su testimonio contra algunos de los otros acusados. Él testificó, pero la fiscalía no le otorgó inmunidad, presumiendo que Billy había cometido delitos posteriores al arreglo y que estos delitos fueron suficientes para invalidar el arreglo entre él y el gobierno.

Finalmente, el dominio económico de la familia Dolan en el área se debilitó a medida que llegaron más colonos y la ley local y el sistema judicial se fortalecieron, pero los efectos de la guerra del condado de Lincoln persistieron durante años después de que se disparó el último disparo.

Muerte y entierro de algunos de los individuos nombrados:

John Tunstall & # 8211 sufrió heridas de bala fatales & # 8211 18 de febrero de 1878 & # 8211 conmemorado por una de las dos cruces detrás del Tunstall Store Museum en Lincoln (pero enterrado en otro lugar cercano)

Alexander McSween & # 8211 sufrió heridas de bala fatales o murió en el incendio de su residencia & # 8211 18 de julio de 1878 & # 8211 conmemorado por una de las dos cruces detrás del Tunstall Store Museum en Lincoln llamado Tunstall-McSween Burial Site (sin embargo, está enterrado en otro lugar cercano)

John Chisum & # 8211 murió de cáncer & # 8211 el 23 de diciembre de 1884 & # 8211 murió en Arkansas mientras buscaba tratamiento y fue enterrado en París, Texas

Lawrence G. Murphy & # 8211 murió de cáncer & # 8211 10 de octubre de 1878 & # 8211 enterrado en el Cementerio Nacional de Santa Fe

Emil Fritz & # 8211 murió de tuberculosis y enfermedad renal & # 8211 1874 & # 8211 originalmente de Stuttgart, Alemania, murió en Alemania durante un viaje de regreso

James J. Dolan & # 8211 murió por causas desconocidas & # 8211 el 26 de febrero de 1898 & # 8211 enterrado en el Rancho Feliz en el Cementerio Fritz en el condado de Lincoln

Billy the Kid (a / k / a William Bonney / Henry McCarty) & # 8211 sufrió una herida de bala fatal & # 8211 14/7/1881 & # 8211 la tumba se cree que está en el cementerio Old Fort Sumner en Fort Sumner & # 8211 misterio sin resolver

Sheriff William J. Brady & # 8211 sufrió heridas de bala fatales & # 8211 1 de abril de 1878 & # 8211 enterrado en su rancho al norte de Lincoln en el sitio de entierro Brady-Hindman

El diputado George Hindman & # 8211 sufrió heridas de bala fatales - 1 de abril de 1878 & # 8211 enterrado en Brady Ranch al norte de Lincoln en el sitio de entierro Brady-Hindman

Jesse J. Evans & # 8211 causa desconocida de muerte, fecha de muerte y lugar de entierro

Juan B. Patrón & # 8211 sufrió heridas de bala fatales & # 8211 9 de abril de 1884 & # 8211 lugar de entierro desconocido


Big Jim French y la guerra del condado de Lincoln

La guerra del condado de Lincoln fue un episodio sin ley en la historia de Nuevo México que es mejor recordado hoy por haber desencadenado la leyenda de Billy the Kid. El 1 de abril de 1878, durante esa amarga disputa comercial, Kid y otros supuestos reguladores mataron al alguacil del condado de Lincoln, William Brady. El gobernador del Territorio de Nuevo México, Lew Wallace, nunca consiguió perdonar a Billy por matar a Brady o por sus otras aventuras en la guerra del condado de Lincoln. Después de más de 120 años de atención de los medios, el interés en Kid sigue siendo tan alto que el actual gobernador de Nuevo México ha estado considerando otorgar a Billy un perdón póstumo. Pero la historia de Kid & # 8217s ha sido tan romantizada que ha oscurecido la verdad sobre la guerra del condado de Lincoln. Durante años, los historiadores han intentado separar los hechos de la ficción mediante un esfuerzo concertado para localizar a cada individuo destacado en el conflicto y determinar qué los motivó. Uno de esos personajes es Big Jim French, una figura cuyo pasado sombrío ha engendrado historias ilusorias de escritores más decididos a contar una buena historia que a describir la historia con precisión. Ya es hora de que algunos de esos mitos sean eliminados, para aclarar la imagen a menudo turbia de esa pelea de la década de 1870.

Una explicación sencilla de la Guerra del Condado de Lincoln es que fue una disputa que involucró a dos grupos en competencia, denominados & # 8216rings & # 8217, con la intención de monopolizar el comercio, la política y vastas extensiones de tierra en el Territorio de Nuevo México. Un anillo, conocido como & # 8216the House, & # 8217 era un imperio comercial local firmemente arraigado, llamado así porque la mayoría de sus tratos comerciales se realizaban en una tienda que se parecía a una casa, y porque el nombre atraía a los hombres que operaban su varias empresas nefastas. La Cámara, además de tener el monopolio del comercio nacional, a menudo cumplía los contratos de carne de res para los militares mediante la compra de carne robada por una banda de forajidos conocida como & # 8216the boys & # 8217 y utilizaba a esta banda como ejecutores cuando era necesario. Según todos los informes, el grupo de irlandeses asociados con la Cámara, liderado originalmente por Lawrence G. Murphy, era una banda de bandidos tan despiadada como jamás existió en el comercio estadounidense, tan dispuestos a acabar con sus detractores y competidores como lo estaban para desplumar a los clientes.

John Henry Tunstall, un joven con dinero contante y sonante proporcionado por su padre, un hombre de negocios de Londres, intentó usurpar el dominio absoluto de la Casa. Por las buenas o por las malas, Tunstall estaba decidido a ser un éxito en Estados Unidos, y vino preparado con una bolsa de trucos que incluían una combinación de tácticas maquiavélicas y capitalismo puro. Tunstall contó con el apoyo de un capitán capaz, Alexander McSween, un abogado que no se preocupaba demasiado por la ética empresarial y estaba empeñado en hacer su propia fortuna. A través de McSween, Tunstall conoció a John Simpson Chisum, un legendario magnate del ganado con un dedo en muchos pasteles, que estaba dispuesto a invertir en los planes de Tunstall porque tenían la promesa de asegurar las fronteras de su imperio y terminar con el susurro que estaba cortando en sus ganancias. El trío formó una asociación flexible, en la que Tunstall anclaría el territorio alrededor de Lincoln. Chisum proporcionaría carne, fondos, hombres y la fuerza e integridad de su reputación mientras McSween manejaba los asuntos legales del grupo. Con la formación de este anillo, el escenario estaba listo para un conflicto, uno que debería haberse librado en los libros de contabilidad, pero en cambio se erosionó en una pelea tan sangrienta como nunca antes en el suroeste.

En las tácticas iniciales, el grupo Tunstall-Chisum abrió un banco y una tienda para competir con la Casa. Estos retadores económicos llegaron a acuerdos con los pequeños agricultores y ganaderos, contratando todos los alimentos para el ganado criados en el condado de Lincoln. Luego se llegaron a acuerdos con varios colonos que proporcionarían a Tunstall el control de los derechos de agua, que en el país desértico proporcionaban al poseedor dominio sobre los pastos en kilómetros a la redonda. Como se practicaba el capitalismo en Europa, tales tácticas no habrían causado una onda expansiva. Pero en el oeste de Estados Unidos, la ventaja económica era en gran parte una cuestión de imponer la voluntad de uno a otro, y la Cámara rápidamente se dio cuenta del peligro de los planes de Tunstall y organizó una resistencia. Tunstall esperaba ingenuamente que las batallas se libraran en los tribunales, ya que las guerras económicas se libraban en Europa y América del Este. Nunca soñó que cuando su perspicacia comercial comenzara a arruinar a su oponente, las fuerzas de Murphy reaccionarían de manera tan agresiva. Al subestimar su determinación y métodos, Tunstall terminó muerto y asesinado a tiros el 18 de febrero de 1878 por un sheriff compuesto por forajidos y secuaces de la Casa enviados para embargar ganado como fianza para una demanda.

Inmediatamente después de que la pandilla hubiera derribado a Tunstall, Alexander McSween reunió a su alrededor a un grupo de los hombres más duros que pudo encontrar. Algunos ya estaban en la nómina de Tunstall, algunos fueron enviados por Chisum y algunos se unieron porque tenían rencor contra la Cámara y todos eran malos con quienes meterse. Entre el grupo había un vagabundo conocido como Big Jim French.

Exactamente por qué Big Jim estaba en el Territorio de Nuevo México y cómo logró involucrarse en la Guerra del Condado de Lincoln nunca se ha entendido con claridad, pero la evidencia apunta fuertemente a la casualidad. El veterano Frank Coe, quien luchó en la guerra, dijo en la década de 1870 que French había sido un vagabundo del Territorio Indio (actual Oklahoma) que había comenzado a trabajar para Chisum. Coe agregó que sospechaba que Chisum había enviado a French junto con varios otros para apoyar a la facción McSween. Ningún otro participante hizo una declaración para explicar la presencia de French & # 8217. Se sabía que Chisum compraba ganado y caballos en todo el territorio indio y Texas para cumplir con los contratos, y algunos escritores han afirmado que en diciembre de 1877, Tunstall fue con Chisum a comprar caballos que iban a ser entregados a Chisum y retenidos hasta que Tunstall estuviera listo para ellos. Si tal viaje de compra sucediera, es posible que French fuera uno de los jinetes contratados para escoltar a la manada y que obtuviera un empleo temporal con Chisum antes de ser enviado a Lincoln. La teoría es plausible y se ajusta al momento de la entrada de French & # 8217 en Lincoln. En cuanto a por qué el hombre se involucró en la pelea, los veteranos han insinuado que McSween contrató hombres para protegerse a sí mismo y a su familia. Como los movimientos de French durante la guerra se pueden rastrear siguiendo los movimientos de los McSweens, es probable que French comenzara su carrera en Lincoln como uno de esos guardaespaldas pagados. También se ha especulado que McSween ofreció una recompensa por la eliminación de los hombres responsables de la muerte de Tunstall. Esta recompensa y la necesidad de venganza parecen ser las razones por las que los autodenominados Reguladores comenzaron a operar en la zona. French se unió a este grupo. Se rumoreaba que los dos asesinatos en los que participó durante la guerra eran asesinatos basados ​​en la recompensa prometida ofrecida por McSween. El francés probablemente estaba en el juego peligroso simplemente por el dinero.

Florencio Chaves era miembro del grupo de Reguladores que capturó a Frank Baker y Buck Morton, dos de los hombres responsables del asesinato de John Tunstall. Después de que la pandilla capturó a la pareja, según Chaves, el miembro de la pandilla Bill McCloskey despertó la ira y la sospecha de varios en el grupo debido a su negativa a permitir que Baker y Morton sufrieran algún daño. Chaves dijo que se ideó un plan para matar a McCloskey. Parece que Kid, Jim French y Fred Waite iban delante de los prisioneros el 9 de marzo de 1878, mientras que Doc Scurlock, McCloskey y Henry Brown iban detrás. Waite se dejó caer al lado de Scurlock y le preguntó a McCloskey, & # 8216 ¿Cómo & # 8217 es la mejor manera de matar a esos hijos de puta? & # 8217 Al insistir en que la pareja fuera llevada al sheriff, McCloskey selló su sentencia de muerte, porque French inmediatamente retrocedió, colocando su caballo en el camino de McCloskey & # 8217s, efectivamente boxeándolo entre Waite y Brown. Sin decir una palabra, Brown sacó su revólver de seis tiros y disparó a McCloskey, matándolo instantáneamente. Los prisioneros, según Chaves, ahora sabían con certeza lo que les esperaba, por lo que intentaron huir y les dispararon a trapos de muñecas. La versión de Chaves & # 8217 tiene más sentido que la historia de portada de que McCloskey fue baleado por los prisioneros y Baker y Morton fueron baleados tratando de escapar.

El segundo asesinato en el que participó French fue un asesinato premeditado, ya que French y varios otros se abrieron desde su ocultación, con Winchesters, en la fiesta del Sheriff Brady & # 8217s mientras pasaba por la calle de Lincoln el Día de los Inocentes & # 8217s. La excusa utilizada para justificar este acto fue que se pensaba que Brady estaba confabulado con la Cámara, y el diputado George Hindman era parte de la pandilla que había eliminado a Tunstall menos de dos semanas antes. Durante la pelea, Billy the Kid y French corrieron a disparar contra los cuerpos de las víctimas, y cada uno resultó herido en la cadera. La lesión de French & # 8217 fue lo suficientemente grave como para que no pudiera montar. Recibió primeros auxilios del reverendo Taylor F. Ealy. El secretario Sam Corbet, que había sido uno de los más acérrimos partidarios de Tunstall, escondió el francés debajo del piso de la tienda Tunstall mientras los hombres registraban el edificio.

Más tarde, French fue trasladado a una cabaña detrás de la casa de Frank Coe, donde estuvo convaleciente durante varios días. Después de recuperarse, French limitó sus actividades a proteger a los McSweens, un papel que se tomó en serio. A mediados de julio tuvo lugar la llamada Batalla de los Cinco Días. La casa de McSween estaba sitiada y hubo tiroteos esporádicos. French permaneció dentro de la casa, gritando blasfemias a las fuerzas de James J. Dolan, quien había reemplazado al gravemente enfermo Murphy como jefe de la facción opuesta. Después de cinco días de asedio, los hombres de Dolan prendieron fuego a la casa y aumentaron los disparos. En la noche del 19, cinco de los defensores & # 8211 Billy the Kid, José Chávez y Chávez, Harvey Morris, Tom O & # 8217Folliard y French & # 8211 salieron de la casa, tratando de crear una distracción que permitiera a McSween y los demás escapar. Morris y McSween estaban entre las víctimas esa noche. French, quien, al igual que Kid, se escapó, luego regresó a Lincoln para proteger a la viuda de McSween, Susan.

Pocas personas han ofrecido pistas sobre lo que le sucedió a French después de la guerra del condado de Lincoln. El Capitán del Ejército de los EE. UU. G.A. Purington incluyó en un informe de campo de 1879 un rumor de que French había sido asesinado durante una disputa por la distribución de ganado robado. Casi 60 años después, Herbert Cody Blake relató que entendía que el francés se fue a Sudamérica después de los combates. Algunos investigadores han tomado la declaración de Blake & # 8217 literalmente, sin embargo, parece poco probable que un hombre sin medios o habilidades lingüísticas vaya a un país extranjero por un período prolongado. Lo que es más plausible es que Blake estaba usando un coloquialismo que significa que el hombre fue más allá del alcance de la ley. El compañero regulador Frank Coe insistió en que French había regresado a lo que se convertiría en Oklahoma y fue fusilado allí alrededor de 1924. La mayoría de los investigadores aceptan hoy en día la declaración de Coe como más cercana a la verdad debido a una carta escrita desde Keota, Territorio Indio. Esa carta, escrita a lápiz sobre papel rayado, se reproduce aquí sin cambios ortográficos y de puntuación:

Amigo Sam,
No recibí mi último pago antes de dejar Lincoln, $ 5. por favor, consígala de la Sra. McSween y mándamela. La vieja Biddy odia desprenderse del dinero, pero debería pagar después de todo lo que hicimos por ella.

¿Recuerdas la noche que estábamos haciendo jardinería afuera de su casa y el gato polaco cruzó tu pecho y te despertó y soltaste un grito que podías escuchar a una milla de distancia y despertaste a la Sra. Mac en la casa y la asustó, así que pensó Jim Dolans? los muchachos habían venido a matarla con toda seguridad.

Cuando me escriba, puede enviar la carta al Sr. Cochran, General Del. Keota I.T.

Aunque la mayoría de las preguntas sobre la carta no han sido respondidas, se ha aceptado como una auténtica reliquia. ¿Pero es? French pidió específicamente que se dirigiera una respuesta al Sr. Cochran y no a él mismo, lo que sugiere que estaba usando un alias porque todavía era objeto de varias órdenes de arresto o quizás French era analfabeto. Los historiadores afirman que el & # 8216Friend Sam & # 8217 de la apertura era Sam Corbet, porque se sabía que los dos habían montado una guardia en la casa de la viuda McSween & # 8217s en los últimos meses del conflicto de Lincoln. Sobre la base del remitente, se ha proclamado que Keota, territorio indio, es el hogar del misterioso Big Jim. Los mismos historiadores asignaron arbitrariamente a la nota sin fecha un origen de 1878-79.

Hay un gran problema. Si bien existe un Keota en el actual condado de Haskell, ningún pueblo con ese nombre & # 8211 basado en una revisión de mapas e historias del período & # 8211 estaba en territorio indio en 1879. De hecho, no fue hasta 1887, ocho años después de la supuesta fecha de la carta a Corbet, que la gente comenzó a llamar a la ubicación Ke-Otter, una corrupción originada por una combinación de los nombres Otter Creek y Jim Keese, quien construyó un rancho en el lugar. Una ciudad no existía físicamente hasta que Midland Valley Railroad empujó sus rieles en 1903-04 y se creó una ciudad de tiendas de campaña, y la ciudad no existió oficialmente hasta el establecimiento de una oficina de correos en 1905. Por lo tanto, la suposición de que la carta a Corbet fue escrito en 1879 simplemente no es & # 8217t verdadero para llevar una dirección de remitente de Keota, IT, la carta tenía que haber sido escrita 26 años después de lo que se pensaba originalmente.

Los investigadores han aceptado en gran medida al pie de la letra la acusación hecha por Frank Coe de que French era un indio cherokee. En Lincoln de la década de 1870, sin embargo, la mayoría de los hombres que se pensaba que tenían sangre india fueron aparentemente etiquetados como & # 8216Cherokee & # 8217, incluido un pastor navajo. Por lo tanto, es cuestionable la aceptación absoluta de las declaraciones sobre la herencia india. Además, la comunidad de Keota está justo en el medio de la antigua Nación Choctaw.

Investigar la herencia indígena de Oklahoma es relativamente simple. Cuando el gobierno federal decidió acabar con los gobiernos tribales, en 1893 se creó la Comisión Dawes para identificar por sangre a todos los indígenas, de modo que las tierras y los recursos pudieran distribuirse entre los miembros tribales. Los registros creados por la comisión se conservaron y son fácilmente accesibles. Motivados por la idea de tierras libres, prácticamente todas las personas que residían en la nación Choctaw en ese momento presentaron una reclamación. En 1896, la miembro más anciana de un clan francés, Lucinda French, intentó inscribirse como miembro de la tribu Choctaw sobre la base de & # 8216 siempre habiendo vivido en la Nación Choctaw. & # 8217 El documento daba una dirección postal de Cowlington, una comunidad cercana a la actual Keota que existía 20 años antes de Keota. Además, su declaración incluyó a un hijo, James French, con un año de nacimiento de 1851, unos 25 años antes de que las cosas se calentaran en el condado de Lincoln. El documento también incluía los nombres y edades de los hermanos, el nombre del primer cónyuge de Jim y los nombres y edades de cuatro hijos y un nieto. Uno de los niños es mucho mayor que los demás, con un año de nacimiento de 1873. Los otros nacieron en 1887, 1892 y 1894. Esta discrepancia sugiere que French se volvió a casar en 1886 o regresó a casa después de una larga ausencia. (Un descendiente directo de la hija mayor ha dicho que la primera esposa de French murió cuando él apareció en el condado de Lincoln y que su hijo fue puesto en adopción por una familia en el condado de Denton, Texas). Las declaraciones juradas de apoyo de familiares y amigos sugieren que se pensaba que la familia era una mezcla de blancos, Choctaw y Cherokee.

Sin embargo, la familia no pudo haber estado & # 8216 siempre & # 8217 en la Nación Choctaw. El censo de 1870 del municipio de Big Creek, condado de Sebastian, Ark., Muestra que French, su esposa y un hijo de un mes vivían en la vivienda 178, mientras que sus padres y hermanos estaban en la vivienda 176. El niño, llamado Fredrick L., no era que se encuentra en información posterior. En 1873, el clan francés, según una descripción dada en un caso de la Corte Federal, vivía en el fondo del río Poteau de la nación Choctaw. Otra información muestra que sus hermanos, excepto Alfred, enumeran sus lugares de nacimiento como Texas. Además, los registros de Choctaw preparados en 1884, una década antes de la Comisión Dawes, enumeran a los miembros de la familia como intrusos blancos. Este estado de persona non grata fue muy probablemente una reacción causada por los actos depredadores de la familia en Choctaws prominentes. Lo cierto es que la etiqueta de intruso llevó al rechazo del reclamo de ciudadanía del clan en la nación Choctaw. El fallo no fue apelado, por lo que la verdad sobre la sangre india francesa es incierta.

Nunca se ha explicado por qué Chisum seleccionó al francés para ayudar a McSween en Lincoln, aparte de una teoría a menudo citada de que Big Jim era un forajido endurecido por el crimen y una declaración que nadie parece haber seguido con los hechos. Parte del problema al hacerlo son los registros fragmentarios conservados del antiguo Tribunal de Distrito Federal de Western Arkansas, el tribunal del famoso juez de la horca, Isaac C.Parker, que tenía jurisdicción sobre el área, supuestamente era terreno de estampación francesa. Esos registros están organizados por delitos y no por individuos, lo que hace que la investigación de la actividad delictiva de un individuo específico sea un proceso excepcionalmente difícil. Pero si uno tiene los nombres de los miembros de la familia, puede hacer una referencia cruzada de los distintos criminales dentro de los registros. De esta manera, se identificaron unos 20 casos de miembros de la familia francesa Lucinda, lo que demuestra que Big Jim no era más que un miembro de una familia de forajidos del Territorio Indio. Dos casos asociados con esta familia proporcionan una ubicación específica para su hogar desde 1887 hasta 1896, en un sitio dentro de las cuatro millas de la actual Keota & # 8211, estableciendo así por primera vez un vínculo de apoyo con un Jim French específico y la comunidad de Keota.

Otro caso judicial establece una posible razón de la presencia francesa en el territorio de Nuevo México durante la guerra del condado de Lincoln. En 1875 se asignó una orden por robo de caballos a Oliver French, un hermano, y también incluye una orden de alias para & # 8216one & # 8217 French, que puede haber sido Big Jim. La orden nunca se cumplió, pero el simple hecho de ser objeto de una orden federal ciertamente ha sido motivo suficiente para que los hombres se dirijan a lugares desconocidos.

Además, otro caso respalda la tradición de que los franceses regresaron al territorio indio en el otoño de 1878. French compareció ante el comisionado estadounidense James Brizzolara el 5 de julio de 1879 para responder a un cargo de hurto por vender la piel de una vaca perteneciente a un hombre llamado Mitchell que alquiló a Edmund Burgevin, un rico ciudadano mixto que se dedicaba a la agricultura en el fondo de Cache Creek al oeste de Skullyville (a veces escrito Scullyville), Territorio Indio. Durante el juicio, Mitchell testificó que había visto a su vaca por última vez en el otoño de 1878 y había descubierto la piel cerca de la tienda JL Tibbetts en Skullyville en marzo de 1879. Tibbetts recordó que su empleado había comprado una & # 8216 piel verde & # 8217, es decir, una que no estaba bronceada, del francés durante la primavera. En respuesta a una pregunta del tribunal, Burgevin declaró que French era & # 8216 un hombre blanco, no un ciudadano del país indio por nacionalidad o adopción & # 8217. El significado de este anuncio es que un líder tribal reconocido estableció claramente el tribunal & # 8217 tiene derecho a conocer el caso. Este caso fue el primero de muchos que involucran a Burgevin y la familia francesa, y probablemente sea la fuente del odio que Burgevin sintió. También explica por qué Burgevin fue probablemente la autoridad tribal que los enumeró como intrusos. El comisionado Brizzolara despidió a French, desestimando la acusación como infundada después de que un testigo confiable testificara que era costumbre en el país que cualquiera que descubriese una vaca muerta tuviera el privilegio de desollar al animal y vender la piel, independientemente de la propiedad real y sin testimonio. Se había presentado que Jim había matado realmente a la vaca. Pero Jim no había terminado con la corte, ya que más tarde ese mismo día él y sus padres testificaron en nombre de los hermanos Patrick J. y William Oliver French, quienes estaban siendo examinados por robar un equipo de caballos a una viuda.

El Comisionado Brizzolara tampoco terminó de conocer de los casos que involucraban al clan francés. En julio de 1886, los hermanos Pat, Oliver y Jim French fueron objeto de una orden penal por agresión tras amenazas contra la vida de su cuñado Charles Glenn, un hombre que había sido la columna vertebral de su defensa en dos juicios anteriores. Glenn & # 8217s declaró jurada, & # 8216 creo y temo que intentarán llevar a cabo esta amenaza [de asesinato] & # 8230. & # 8217 A partir de esta acusación, Jim no aparece en los registros de la corte territorial como acusado, probablemente porque se volvió a casar y se estableció. Pero el francés puede no haber sido tan inofensivo como parece indicar la falta de registros, es posible que Jim ya no estuviera en territorio indio. Hay una notación críptica en la información biográfica de Big Jim & # 8217 que observa, aunque no había conexión conocida, un hombre conocido como Jim French era buscado por delitos graves en el condado de Grayson, Texas, en 1886. El vecino condado de Denton es donde Jim French colocó su hija pequeña con una familia adoptiva, y ¿no desapareció French de la escena de Oklahoma casi al mismo tiempo que este otro tipo fue acusado en Texas? El resto de la familia ciertamente no se convirtió en ciudadanos modelo. Los hermanos Oliver, Pat, Al, Steve y Tom French continuaron haciendo apariciones frecuentes en los tribunales, defendiéndose de delitos como asalto, secuestro, venta de whisky y robo. Finalmente, Steve y Tom French fueron enviados a prisiones federales. Aunque se ha establecido que el ex Regulador Jim French vivió hasta al menos 1905, una búsqueda en los recursos del área no confirmó la afirmación de que French fue asesinado en Oklahoma alrededor de 1924. No ha aparecido ninguna foto verificada de Big Jim French. Gran parte de su vida tendrá que permanecer en la sombra, y simplemente se desconoce qué fue de él en el siglo XX. ¿Alguien quiere un perdón póstumo de Jim French?

Este artículo fue escrito por Mike Tower y apareció originalmente en la edición de diciembre de 2004 de Salvaje oeste.

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Leyendas de America

Lawrence Murphy, un veterano de la Guerra Civil, ganadero y hombre de negocios, sería uno de los principales instigadores en la Guerra del Condado de Lincoln en Nuevo México.

Nacido en Wexford, Irlanda en 1831 o 1834, Murphy emigró a los Estados Unidos en algún momento antes de la Guerra Civil. En 1851, se alistó en el Ejército de los Estados Unidos en Buffalo, Nueva York y volvió a alistarse en 1856. Cuando fue dado de baja en 1861 de Fort McIntosh en Laredo, Texas, viajó a Nuevo México, donde se alistó en el First New Mexico Voluntarios en Santa Fe.

Cuando fue reclutado nuevamente en Fort Stanton, Nuevo México en 1866, se asoció en los negocios con otro veterano llamado Emil Fritz. L.G. Murphy & amp Company era una tienda y cervecería establecida en Stanton. Aprovechando inmediatamente sus contactos militares, se les adjudicaron contratos con el gobierno para suministrar carne de res, verduras y otros suministros a Fort Stanton y la Agencia de Reservaciones Mescalero-Apache local. Luego, la pareja comenzó un plan para vender tierras que no eran de su propiedad a aspirantes a agricultores y ganaderos. Al vender la tierra a crédito, muchos no pudieron cumplir con sus pagos, lo que resultó en la ejecución hipotecaria de Murphy y Fritz de sus tierras, ganado y / o cultivos. Fueron estos ganados y cultivos los que cumplieron los contratos con el fuerte. La escandalosa pareja también desarrolló una serie de contactos con un grupo de políticos corruptos de Santa Fe llamado Santa Fe Ring, que protegían sus intereses ilegales.

En abril de 1869, Murphy contrató a otro veterano llamado James J. Dolan, que se había reunido en Fort Stanton y trabajaba como empleado de L. G. Murphy & amp Co.

El condado de Lincoln se formó ese mismo año y Murphy tenía ambiciones políticas. Pronto fue nombrado juez de sucesiones de distrito en la nueva sede del condado en las cercanías de Lincoln, Nuevo México.

En mayo de 1873, un impetuoso James Dolan intentó disparar y matar a un capitán de Fort Stanton llamado James Randlett. Esta sería solo una de las razones de la desaparición de la rentable tienda L. G. Murphy & amp Co. en Fort Stanton. Mientras tanto, al socio de Murphy, Emil Fritz, le diagnosticaron una enfermedad renal, vendió su interés a Murphy y regresó a su hogar natal en Alemania. En septiembre de 1873, L. G. Murphy & amp Co.fue desalojado de Fort Stanton, en parte debido a la confrontación de Dolan con el capitán Randlett, así como a las acusaciones de aumento de precios y estafa al mescalero-apache local de los suministros que se suponía que debían proporcionar. Sin embargo, sorprendentemente, Murphy no perdió sus contratos con el gobierno y rápidamente hizo planes para establecer un nuevo negocio en Lincoln, Nuevo México.

Murphy & amp Dolan Mercantile en Lincoln, Nuevo México más tarde se convertiría en el Palacio de Justicia del Condado de Lincoln

Pronto comenzó la construcción de un edificio de dos pisos para la nueva tienda L. G. Murphy & amp Co., que tomó el sobrenombre de & # 8220The House ”. En abril de 1874, el ex empleado, James Dolan, compró el negocio y la tienda, ahora llamada & # 8220Murphy & amp Dolan Mercantile and Banking ”, abrió oficialmente sus puertas. Una vez más, Murphy pudo obtener lucrativos contactos con el gobierno, esta vez con Fort Sumner, y continuó con sus corruptas prácticas comerciales. En una zona próspera con ganado, especulación de tierras y minería, el negocio era inmensamente rentable y, con sus vínculos políticos, la & # 8220House ”monopolizaba la economía de la región.

Por razones obvias, los pequeños agricultores del condado de Lincoln no querían a Murphy y sus aliados, ya que se veían obligados a pagar altos costos por sus productos y, al mismo tiempo, aceptaban precios bajos por su ganado.

En noviembre de 1876, Dolan y Murphy contrataron a un socio adicional llamado John H. Riley. Sin embargo, al año siguiente, las cosas cerraron el círculo para Murphy, cuando le diagnosticaron cáncer de intestino en marzo de 1877. Vendió su interés a Dolan y Riley y el nombre de la empresa cambió a Jas. J. Dolan & amp Co.

Tienda Tunstall, Lincoln, Nuevo México

Al mes siguiente, Alexander McSween y John Tunstall establecieron una tienda rival llamada H.H. Tunstall & amp Company cerca de la tienda Dolan, que pronto generó lo que se conoció como la Guerra del Condado de Lincoln. La disputa entre las dos facciones por el control político y económico del área duraría los próximos dos años, a veces se libraba en los tribunales, pero más a menudo a través del robo de ganado, tiroteos y asesinatos. Cuando terminaron los tiroteos y las batallas, diecinueve personas murieron en el conflicto.

Sin embargo, Lawrence Murphy, el sinvergüenza que estaba detrás de todo el asunto, no estaría presente para presenciar la violencia que había desatado. Pasando la mayor parte de su tiempo en Santa Fe recibiendo tratamiento, sucumbió a su cáncer el 20 de octubre de 1878.


Guerra del condado de Lincoln - Historia

[de: & quotAmerican Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers 'Project & quot, 1936-1940]
Presentado por Kim Torp

Los primeros días en el condado de Lincoln
Edith L. Crawford, escritora

Carrizozo, Nuevo México
30 de septiembre de 1937
PRIMEROS DÍAS EN EL CONDADO DE LINCOLN
contado por la Sra. A. E. Lesnett

A principios de la primavera de 1876, Frank Lesnett y yo nos unimos en matrimonio en la ciudad de Chicago Illinois, luego de una feliz luna de miel, mi esposo me dejó en Chicago, vino al oeste y se instaló en el Ruidoso, ubicado al pie de la White Mountains, compró la mitad de la participación en Dowlin Mill y envió a buscarme. Llegué en tren a LaJunta Colorado, y de allí por etapa a Fort Stanton, donde mi esposo me conoció y nos dirigimos a nuestro rancho.

Cuando llegué al rancho, me sorprendió gratamente: tenía todo que ver con 'había un río que corría cerca de la gran casa de adobe de dos pisos que se llamaba Ruidoso, que significa ruidoso en español'. Había pinos altos y flores silvestres, que eran de tantas variedades y colores que ni siquiera intentaría nombrarlos, por todas partes. ¡El rancho era hermoso!

Estaba muy feliz en mi nuevo hogar, y para sumar a nuestra felicidad nos nació un hijo durante el primer año, al que llamábamos Irvin. Lo único que estropeó mi felicidad fue que los indios se pondrían en pie de guerra, y la guerra del condado de Lincoln se estaba gestando.

En la primavera de 1878, llevé a mi hijo pequeño y fui a visitar a los orgullosos abuelos de Irvin en Chicago. Cuando regresé, descubrí que Frank había construido una tienda y un hotel, para que no me sintiera tan solo como parecía antes de irme.

Insistí en hacerme cargo yo mismo, pero mi oficio en la tienda pronto creció hasta que tuve que tener un ayudante. La mayoría de mis clientes eran los ganaderos vecinos y los indios, pero los hombres rojos eran muy ordenados alrededor del Molino, porque los trataban con respeto, lo apreciaban y nunca nos dañaban de ninguna manera. Por supuesto, se suponía que los indios no tenían "agua de fuego", pero siempre se las arreglaban para conseguirla de alguna manera. Había una banda de ladrones que se estaban aprovechando de los indios, así como de los diversos rancheros a los pocos días de viaje. Los indios siguieron el camino de la guerra y estaban teniendo uno de sus bailes para ahuyentar a los espíritus malignos y el jefe, Agustín, vino al molino y quería un poco de & quot; agua de fuego & quot; le dije que no podía dárselo, ya que lo conseguiría. en problemas, pero suplicó con tanta fuerza y ​​dijo que nunca diría de dónde lo había sacado, así que finalmente le dije que lo pondría en un lugar determinado y que él podía ir a buscarlo. Agustín tomó el whisky.

Esa noche los indios y los ladrones se encontraron, y el robo de ganado no se practicó tan abiertamente después de eso.

Tenía tanto miedo de que mi marido se enterara de que yo le había dado whisky a Augustine, pero nunca lo hizo. Hice un amigo fiel de este indio y me dio muchos obsequios encantadores hechos por su tribu, entre ellos había un hermoso traje de piel de ante, mocasines y abalorios para acompañarlo. Lo llevé a Chicago en mi próxima visita, lo usé en un baile de máscaras y gané el premio.

Cuando Jennie Mae, mi segunda hija, tenía unos nueve meses, "The Kid" vino a nuestra casa. Vino con un niño llamado Jess Evans y fue presentado como Billie Bonney. ¿Podría ser este el famoso "Billy the Kid"? Pensé, seguramente no. Se parecía a cualquier otro chico de diecisiete años, y en lo más mínimo a un forajido. Le gustaban mucho los niños y le agradaban Irvin y Jennie Mae a la vez. Llamó a mi pequeño "Pardie" y siempre quiso abrazar al bebé. Los llevaría a los dos a dar un paseo en su pony gris. También tenía un perrito que era muy animado. Saltaba sobre el "Niño" hasta que, riendo, sacaba su arma y comenzaba a disparar al suelo, el perro seguía juguetonamente cada nube de polvo, aullando alegremente. No se dio cuenta de que si uno de esos perdigones de plomo fallaba, ya no estaría más, pero estaba perfectamente a salvo, ya que "El Niño" era uno de los tiros más rápidos y precisos del suroeste. Sin embargo, a menudo decía que le hubiera gustado ser tan preciso con una pistola de seis como con un rifle. Era bueno con la pistola pero excelente con el rifle.

Recuerdo poco después de la batalla que se libró en Blazre's Mill, que Billy vino a nuestra casa y me contó sobre la pelea que tuvieron con Buckshot Roberts. Dijo que escuchó el tiroteo y dio la vuelta a la esquina de la casa para ver de qué se trataba. Uno de sus hombres lo llamó, pero no a tiempo para evitar que Roberts le disparara. La bala le hizo un corte en la camisa. Durante la batalla, Dick Brewer, preguntándose por qué Roberts no disparó, se asomó por encima de la pila de madera y, mientras lo hacía, Roberts disparó desde la casa y Brewer cayó y la parte superior de la cabeza se disparó. Al principio de la batalla, Roberts había recibido un disparo en el abdomen y se estaba debilitando rápidamente. George Coe apuntó su arma para disparar y Roberts disparó, arrancando el pulgar tan limpiamente como lo hubiera hecho un médico con su bisturí. Le dije: "Billy, ¿no crees que hiciste mal cuando mataste a Roberts?" "Pero no fue justo, siete a uno", protesté. "Bueno, nos estaba espiando." El Niño sabía que no era justo, y quería pelear limpio.

Un incidente al final de la guerra del condado de Lincoln, que fue solo una de las cosas que lo convirtió en el más sangriento en la historia de Occidente, los dos bandos, uno por Law y el otro por Lawlessness, estaban involucrados en una guerra en la que casi todos los ganaderos del condado estaban involucrados de alguna manera. Por extraño que parezca, Kid, un forajido, se unió a las fuerzas por la ley y el orden.

Los sin ley, liderados por Morton, habían llevado a Kid y su banda a la casa McSween en Lincoln, Kid había organizado sus fuerzas, había arreglado la casa McSween con lagunas, mientras hablaba con McSween, que era muy religioso y siempre llevaba una Biblia. con él, le tendió una pistola. McSween lo rechazó indignado, diciendo: "Confío en el Señor, sé que Él me ayudará, me traerá a salvo a través de la risa". Kid alegremente, dándole palmaditas.

La casa de McSween pronto fue rodeada por la pandilla de Murphy, y los disparos se volvieron muy fuertes, sabiendo que todos los hombres caerían peleando, la Sra. McSween decidió ir a una tropa de soldados que sabía que estaba cerca. Salió de la casa, pero cuando llegó, los soldados se negaron firmemente a ayudarla. ¡Su viaje había sido en vano! Pero los soldados se interesaron en la batalla y decidieron ir a Lincoln, para ver la pelea, la Sra. McSween al verlos, y pensando que habían cambiado de opinión y habían venido a detener la pelea, salió a su encuentro. . Después de revisar las cosas, decidieron que no había nada que pudieran hacer y se retiraron fuera del alcance de las balas y vieron que la pelea continuaba. Los hombres de Murphy sabían que nunca conseguirían a The Kid y su banda a menos que pudieran echarlos de la casa.

Así que empaparon un barril con aceite de carbón y lo hicieron rodar colina abajo para incendiar la casa. La casa comenzó a arder, pero la batalla no se detuvo. Kid siguió moviendo a sus hombres de una habitación a otra hasta que llegaron a la última habitación. Sabía que tendrían que arriesgarse desesperadamente por su libertad. El único escape era correr por un espacio de diez metros detrás de la casa, pasar por debajo de la cerca y seguir el lecho del río Bonito. Llamó a sus hombres a la puerta trasera y les explicó el plan. Uno a uno se encaminaron hacia la valla, y uno a uno cayeron muertos o heridos de muerte. Por fin, McSween tenía que marcharse.

"Salga corriendo de esa puerta como un rayo de relámpago engrasado, ruede debajo de la cerca y golpee hacia el río Bonita, verán a la Sra. McSween por la mañana".

Cuando McSween llegó a la puerta, se irguió hasta el último centímetro de su altura y subió con dignidad los escalones.

`` Aquí estoy, soy McSween '', gritó con voz apática, sabía lo que vendría después.

Le respondieron cincuenta disparos, y su cuerpo estaba lleno de agujeros. Luego hubo una pausa en la refriega. Sabían quién vendría después. Kid se abrochó un poco más el cinturón, inspeccionó sus armas y con una en cada mano atravesó la puerta en llamas. Inmediatamente se convirtió en el objetivo de todos los hombres de la pandilla de Murphy, cuando alguien gritó: "Aquí viene el niño".

Muchas balas se desperdiciaron por el Niño, saltando de un lado a otro mientras corría, era un objetivo muy ilusorio. Cada arma estaba apuntada con cuidado y cada bala se movía con odio mientras buscaba encontrar un camino hacia su corazón mientras cruzaba ese espacio de diez metros.

Pero nadie tocó su cuerpo, aunque le hicieron jirones la ropa. Su puntaje fue un muerto y dos marcados de por vida: un tiro le atravesó la mandíbula y el otro perdió el lóbulo de la oreja izquierda.

Mientras rodaba por debajo de la valla, una risa burlona les llegó flotando. Es imposible describir el horror de los hechos que se cometieron durante la guerra del condado de Lincoln.

Muchas tumbas desconocidas salpican el país circundante y muchos huesos humanos yacen blanqueándose al sol porque llevaron a la guerra de guerrillas. Cuando una de las partes se encontró con la otra mientras cabalgaban por las colinas, simplemente abrieron fuego, ya sea avanzando o retrocediendo, según la suerte les dio la oportunidad de hacerlo. Si se contabilizaran todos los hombres, sus tumbas podrían llegar desde Roswell hasta White Oaks. Una noche en que el rancho estaba tranquilo y en paz y todos se retiraban, el silencio se rompió con una serie de disparos en rápida sucesión. Cogí a Jennie Mae e Irvin de sus camas y corrí hacia el río. Mientras me acercaba al gran triángulo que se usaba para llamar a los vaqueros a comer, me detuve para darle varios golpes, pero esto no fue necesario porque los hombres ya estaban boca abajo abriéndose camino hacia la casa.

Pensando que los indios habían atacado, apenas se habían puesto en camino hacia la casa, cuando cesó el tiroteo tan rápido como había comenzado. Cuando los hombres entraron a la casa y miraron alrededor, encontraron que una caja de cartuchos que había estado encima del manto había sido arrojada al fuego por algo. Cuando le conté a Kid sobre esto, me preguntó si tenía un arma.

"Cielos, no", respondí riendo, "no sabría disparar aunque tuviera uno. `` Toma este '', dijo, sosteniéndome una de sus pistolas, `` y te enseñaré a disparar cuando vuelva ''. El pobre chico nunca volvió a nuestra casa, la próxima vez que lo vi era un prisionero, custodiado por Bell y Olinger. Olinger, sabiendo que me gustaba The Kid, me invitó alegremente al ahorcamiento, volví la cabeza y parpadeé rápido para contener las lágrimas. De repente, The Kid se volvió hacia mí y dijo: "Sra. Lesnett, no pueden colgarme si no estoy allí, ¿verdad? Me enderecé y me volví.

"Por supuesto que no pueden, Billy", dije y pareció animarlo.

Solo unos días después de esto, The Kid mató a sus dos guardias en Lincoln y escapó.

Su libertad no iba a durar mucho. Pat Garrett lo mató en Fort Sumner, unos dos meses después.

Narrador: Sra. A. E. Lesnett, 82 años, Carrizozo, Nuevo México
30 de septiembre de 1937


La guerra del condado de Lincoln: una historia documental

En 1992, Fred Nolan produjo uno de los estándares de la historia occidental. La guerra del condado de Lincoln: una historia documental fue la mirada más completa a la pelea de Nuevo México y las leyendas que generó, incluidos Pat Garrett y Billy the Kid. Avanza casi 20 años y Nolan ha actualizado el libro en una edición revisada. Incluye algunas correcciones, biografías actualizadas de varios participantes y un nuevo prólogo. Dicen que no se puede mejorar a los grandes, pero este libro demuestra que están equivocados.

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Mark Boardman es el editor de funciones para Verdadero oeste Revista así como el editor de El epitafio de la lápida. También se desempeña como pastor de la Iglesia Metodista Unida Poplar Grove en Indiana.


La guerra del condado de Lincoln: una historia documental Fred Nolan (Sunstone Press, $ 50)

En 1992, Fred Nolan produjo uno de los estándares de la historia occidental. La guerra del condado de Lincoln: una historia documental fue la mirada más completa a la pelea de Nuevo México y las leyendas que generó, incluidos Pat Garrett y Billy the Kid. Avanza casi 20 años y Nolan ha actualizado el libro en una edición revisada. Incluye algunas correcciones, biografías actualizadas de varios participantes y un nuevo prólogo. Dicen que no se puede mejorar a los grandes, pero este libro demuestra que están equivocados.

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