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Crisis de Agadir: precursor de la Primera Guerra Mundial

Crisis de Agadir: precursor de la Primera Guerra Mundial

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Al principio de la carrera política de Winston Churchill se hizo conocido por su oposición, en tiempos de paz, a construir armamentos por el bien de los armamentos. Pensaba que tales gastos desviaban demasiado dinero de los contribuyentes de las necesidades sociales internas más apremiantes. A lo largo de toda la carrera política de Churchill, apoyó la reducción del gasto en defensa la mayor parte del tiempo. Fue uno de los autores de la "regla de los diez años", según la cual la planificación de la defensa británica debe mirar diez años por delante para posibles conflictos, y planificar en consecuencia. Si no se podía prever razonablemente un conflicto, Churchill usualmente instó a la moderación en el gasto de defensa. Pero cuando el potencial de un conflicto serio comenzó a aparecer en el horizonte, como lo hizo antes de cada guerra mundial, Churchill se inclinó ante la realidad e instó a la preparación.

Tal momento llegó en 1911, cuando Churchill se desempeñaba como Ministro del Interior en el gabinete del Primer Ministro Herbert Asquith. Nombrado a los treinta y cinco años, fue el segundo ministro del Interior más joven de la historia. Esta publicación mantuvo a Churchill preocupado por los asuntos domésticos con los problemas interminables en Irlanda. Cuando la armada en 1909 presionó por seis nuevos acorazados en respuesta a la acumulación alemana, Churchill se unió a los opositores del gabinete para tratar de mantener el número en cuatro. Con el ingenio típico, Churchill describió el resultado: “Al final se llegó a una solución curiosa y característica.

El Almirantazgo había exigido seis barcos: los economistas ofrecieron cuatro: y finalmente comprometimos con ocho ”. Churchill creía que Alemania se estaba excediendo demasiado, ya que había duplicado su deuda nacional en los últimos diez años. Alemania se acercaba rápidamente a sus límites, pensó, aunque admitía la posibilidad de que pudiera perseguir el aventurerismo extranjero como respuesta a sus problemas económicos. En un memorándum al gabinete en 1909, Churchill reflexionó: “... se acerca un período de tensión interna en Alemania. ¿La tensión se aliviará con moderación o se romperá con violencia calculada? ... Uno de los dos cursos debe tomarse pronto ”. Esto fue, escribió Churchill más tarde en La crisis mundial, "La primera impresión siniestra que me llevaron a grabar".

Pero luego vino la crisis de Agadir de 1911, que resultó ser un hito para Churchill. En julio, Alemania sorprendió a Europa con el anuncio de que había enviado una lancha cañonera a la ciudad portuaria marroquí de Agadir, aparentemente para "proteger los intereses alemanes". Alemania se había quejado durante mucho tiempo de los malos tratos de Gran Bretaña, Francia y España en sus reclamos coloniales africanos , pero Alemania tomó a todos por sorpresa con su cañonera. "Todas las campanas de alarma en toda Europa comenzaron a temblar de inmediato", escribió Churchill. ¿Era este el comienzo de la "violencia calculada" que Churchill había meditado dos años antes? El gran amigo del Partido Liberal de Churchill, David Lloyd George, conocido como pacifista, pronunció un discurso conmovedor que amenazaba la guerra contra Alemania.

El discurso de Lloyd George tuvo el efecto sobrio deseado en Alemania. La diplomacia tranquila y anticuada, tal vez la última del estilo del siglo XIX, resolvió la crisis, pero los tambores de guerra habían sonado y los planificadores militares de Gran Bretaña habían comenzado a contemplar cómo podría llevarse a cabo una guerra contra Alemania. Unos días antes de una reunión clave del Comité de Defensa Imperial, Churchill estableció en un largo memorando cómo comenzaría una guerra en el continente. "Fue", escribió Churchill más tarde, "solo un intento de perforar el velo del futuro; evocar en la mente una vasta situación imaginaria; para equilibrar lo incalculable; pesar lo imponderable ".

La crisis de Agadir: precursora de la Primera Guerra Mundial

En su artículo, Churchill imaginó una batalla inicial en la que la alianza de Gran Bretaña, Francia y Rusia enfrentaría un ataque de las potencias centrales de Alemania y Austria. En tal situación, concluyó Churchill, las operaciones militares decisivas serían entre Francia y Alemania. "El ejército alemán", dijo, "moviliza 2,200,000 contra 1,700,000 para los franceses". Alemania atacaría a través de la neutral Bélgica, sobre el río Mosa, hacia el norte de Francia. "El balance de probabilidad", predijo Churchill, "es que para el vigésimo día los ejércitos franceses habrán sido expulsados ​​de la línea del Mosa y estarían cayendo sobre París y el sur". Razonó que el impulso de los alemanes el avance se debilitaría debido a la disminución de los suministros y al aumento de las víctimas a medida que avanzaba hacia el sur.

A medida que avanzaba la guerra, las pérdidas para el ejército francés requerirían el despliegue de tropas francesas de otras regiones para reforzar las defensas al sur de París. Para el trigésimo día, la llegada del ejército británico, junto con la creciente presión de Rusia, retrasaría el avance alemán.

El resultado, dijo Churchill, sería que "para el cuadragésimo día, Alemania debería extenderse a pleno rendimiento ... en su frente de guerra", un estrés que se volvería "más severo y finalmente abrumador", a menos que, de manera improbable, los alemanes hubieran logrado un rápido victoria. Fue entonces cuando "pueden ocurrir oportunidades para la prueba decisiva de la fuerza".

Churchill recomendó que Gran Bretaña envíe 107,000 hombres a Francia al estallar la guerra; 100.000 soldados deberían partir de la India el primer día para llegar a Marsella en el cuadragésimo día. Churchill hizo circular el memorándum "con la esperanza de que si se hubiera confirmado la predicción desfavorable sobre el vigésimo día, también sería la predicción favorable sobre el cuadragésimo día".

El memorándum profético de crisis de Agadir

Al recibir el memorándum, el general Henry Wilson le dijo al Comité de Defensa Imperial que la predicción de Churchill era "ridícula y fantástica, un memorando tonto". No expresado fue el desprecio del general por una idea de alguien que nunca había superado el rango de teniente.

A pesar del desprecio del personal del ejército, en tres años, todo sucedería tal como lo predijo Churchill. Dio el vigésimo día de la ofensiva alemana como el día en que los ejércitos franceses serían expulsados ​​del Mosa y pronosticó que el avance del ejército alemán se detendría el cuadragésimo. Esto es exactamente lo que sucedió, y en el cuadragésimo primer día, Alemania perdió la Batalla del Marne, preparando el escenario para el terrible estancamiento de la guerra de trincheras durante los próximos cuatro años.

"Este fue uno de los documentos estratégicos más proféticos que escribió Churchill", su hijo Randolph registró décadas más tarde en la biografía oficial. Cuando Arthur Balfour, a veces crítico de Churchill, volvió a leer este memorando poco después del estallido de la guerra en septiembre de 1914, escribió al secretario privado de Churchill: "¡Es un triunfo de la profecía!". Más importante aún, la crisis de Agadir había despertado En Churchill, sus preocupaciones expresadas anteriormente sobre la perspectiva de una guerra total entre las naciones modernas. Le hizo cambiar de opinión sobre su oposición anterior a una acumulación naval. Escribió en retrospectiva que "aunque el Canciller de Hacienda y yo teníamos razón en el sentido estricto sobre el número de acorazados, estábamos absolutamente equivocados en relación con las profundas mareas del destino".1 El enfoque político de Churchill ahora cambiaría de asuntos internos a asuntos exteriores, donde permanecería durante la mayor parte del resto de su vida.

Este memorándum y otras acciones de Churchill en la época de Agadir hicieron que el primer ministro, H. H. Asquith, se diera cuenta de que Churchill necesitaba un puesto gubernamental más prominente desde el cual influir en el destino estratégico de la nación. A las pocas semanas de la resolución de la crisis de Agadir, Asquith había elevado a Churchill al Primer Señor del Almirantazgo, en cuyo cargo Churchill introdujo una serie de reformas e innovaciones con visión de futuro que resuenan hasta nuestros días.

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