Cronología de la historia

El castillo medieval: cuatro tipos diferentes

El castillo medieval: cuatro tipos diferentes

Castillo medieval de Bodiam; East Sussex England Reino Unido, por WyrdLight.com.

El castillo medieval fue la base de la defensa militar durante casi un milenio. Los reinos se vieron envueltos en una carrera armamentista para construir estructuras de madera y piedra que fueron más efectivas para detener a los ejércitos en campaña.

Después de su exitosa invasión y conquista de Inglaterra, los normandos comenzaron un período de construcción del castillo que duraría hasta el período medieval. Aunque los castillos se habían construido en Inglaterra desde la época de los romanos, nunca se habían construido con tanta velocidad ni en un área tan amplia.

Este mapa muestra el número de castillos normandos construidos durante el reinado de Guillermo el Conquistador (1066-1087)

Dentro de una fortaleza romana existente

Los primeros castillos medievales construidos por los normandos se construyeron dentro de un fuerte romano existente o eran castillos Motte y Bailey. Estos pronto fueron reemplazados por los castillos Stone Keep, ya que ofrecían una mejor protección contra los ataques. Los castillos concéntricos se desarrollaron durante los siglos XII y XIII y fueron prácticamente imposibles de conquistar.

El castillo de Pevensey en East Sussex es un ejemplo de un castillo normando construido dentro de un fuerte romano existente.

Castillos Motte y Bailey

Los castillos Motte y Bailiey fueron la primera forma de castillos medievales construidos completamente desde cero por los normandos. Como su nombre indica, tenían dos partes: Motte y Bailey.

El Motte era una gran colina hecha de tierra sobre la cual se construyó un torreón o mirador de madera. El borde exterior se rodeó con una gran valla de madera llamada empalizada.

El Bailey estaba separado del Motte por un puente de madera que se podía quitar si el Bailey estaba ocupado por enemigos. El Bailey era la parte del castillo donde vivían las personas y se mantenían los animales. Un castillo grande podría tener más de un Bailey.

Para dar protección adicional al castillo, tanto Motte como Bailey estarían rodeados por una zanja, a veces llena de agua. Se utilizó un puente levadizo para acceder al castillo.

Castillo de piedra

Este tipo de castillo medieval pronto reemplazó a los castillos Motte y Bailey, ya que ofrecía una mejor forma de defensa. Una torre de piedra era la característica central, con paredes gruesas y pocas ventanas. La entrada a la fortaleza era por escalones de piedra que conducían al primer piso. Las cocinas estaban situadas en la planta baja, mientras que las viviendas estaban en los pisos superiores.

Los primeros torreones eran de forma rectangular, pero los posteriores a menudo eran circulares. La Fortaleza de Piedra estaría rodeada por un grueso muro de piedra que contiene torretas para vigías.

El Bailey era ahora el área fuera de la fortaleza, pero dentro de las paredes exteriores y el refugio para animales o talleres de artesanía podrían construirse contra las paredes. Todo el castillo podría estar rodeado por una zanja o foso y la entrada al castillo era por puente levadizo.

Castillos concéntricos

El castillo concéntrico se desarrolló en los siglos XII y XIII y ofreció la mejor protección contra el ataque.

La característica principal del castillo concéntrico medieval son sus paredes. Un muro interior construido de piedra gruesa con torretas colocadas a intervalos está rodeado por un muro de piedra igualmente grueso pero más bajo. Las paredes están construidas en diferentes niveles para que los arqueros en las paredes internas puedan disparar sobre los arqueros en las paredes exteriores.

El espacio entre las dos paredes se conocía como el 'agujero de la muerte' por estar atrapado dentro de las paredes, casi con toda seguridad provocaría la muerte del atacante. Todo el castillo a menudo estaba rodeado por un foso y la entrada sería a través de un puente levadizo.

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