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Sterling Seagrave

Sterling Seagrave

En Europa, el OSS a veces trabajó en estrecha colaboración con otros servicios de inteligencia, pero la competencia y la rivalidad eran intensas. Una de las batallas territoriales más feroces sobre el rastreo del botín nazi tuvo lugar dentro del gobierno de los Estados Unidos, librada entre el secretario del Tesoro Henry Morgenthau y Allen Dulles, el jefe de OSS en Suiza, un romántico que tenía una actitud mucho más arrogante sobre tales cosas. El botín del Eje estaba siendo trasladado bajo las narices de los Aliados a refugios seguros neutrales. En un caso, los agentes estadounidenses en Suiza vieron 280 camiones de oro nazi moverse desde Alemania a través de Francia y España hasta el refugio seguro de la neutral Portugal. Propiedad de firmas privadas suizas, los camiones fueron pintados con la cruz suiza, lo que permitió que el oro se moviera bajo una cubierta "neutral".

Sin embargo, aunque la recopilación de inteligencia sobre el botín de guerra puede haber sido inconexa, en última instancia, todos esos informes se pasaron a la oficina del Secretario de Guerra, Henry L. Stimson. Tenía un interés especial en el tema de los lingotes saqueados y mantuvo a un grupo de expertos financieros pensando mucho en ello. Tres de estos hombres eran los asistentes especiales de Stimson, John J. McCloy, Robert Lovett y el consultor Robert B. Anderson.

El problema de cómo lidiar con el tesoro saqueado y qué hacer con el oro del Eje después de la guerra se discutió en julio de 1944 cuando cuarenta y cuatro naciones se reunieron en el balneario de Bretton Woods, New Hampshire, para planificar la economía de la posguerra. Estas discusiones, algunas de ellas extremadamente secretas, revelaron las fallas y lagunas que existían en el sistema financiero internacional, haciendo improbable una resolución clara. Entre los delegados, la confianza estaba lejos de ser universal. Muchos de ellos creían que el Banco de Pagos Internacionales estaba lavando en secreto el botín nazi. Esa desconfianza marcó la pauta. Entre otras cosas, el acuerdo de Bretton Woods (como se hizo público) estableció un precio fijo para el oro de $ 35 la onza y prohibió la importación de oro a Estados Unidos para uso personal. Los países neutrales que firmaron el pacto prometieron no aceptar a sabiendas el oro robado y otros activos saqueados, pero Portugal olvidó incluir a Macao en la lista de sus territorios dependientes. Este fue un descuido conveniente, ya que durante el resto de la guerra, como vimos en el Capítulo Cuatro, Macao se convirtió en un centro mundial para el comercio de oro ilícito y fue fuertemente explotado por Japón.

A diferencia de Europa, donde el OSS fue tolerado por el general Dwight Eisenhower, en el suroeste del Pacífico, el general MacArthur resistió todos los intentos del OSS de establecerse en su territorio. MacArthur y su personal tenían la intención de realizar su propia marca de operaciones especiales desde su sede en Australia, sin ninguna interferencia.

La recopilación de inteligencia en el dominio de MacArthur estaba bajo el mando de Charles Willoughby. Nacido en Heidelberg, Alemania, en 1892, fue el hijo amoroso del barón T Scheppe-Weidenbach y Emma Willoughby de Baltimore, Maryland. En 1910, su romance con el barón se había agriado y Emma regresó a los Estados Unidos con su hijo de 18 años, quien inmediatamente se alistó como soldado raso en el ejército de los Estados Unidos, ascendiendo gradualmente a sargento. Cuando regresó a la vida civil en 1913, Willoughby se inscribió en Gettysburg College, donde pudo obtener un título rápidamente. Volvió a unirse al ejército como oficial, sirvió en Francia en 1917-1918, luego enseñó tácticas de ametralladora en Ft. Benning. Los años siguientes se desempeñó como agregado del ejército en las embajadas de Estados Unidos en Venezuela, Colombia y Ecuador, hablando español con un fuerte acento alemán. En 1940, después de la escuela para el personal en Ft. Leavenworth, fue enviado a Manila para ser el asistente del jefe de personal de logística de MacArthur. En ese momento, Douglas MacArthur era el mariscal de campo estadounidense del ejército filipino. Willoughby, que ansiaba grandeza y autoridad, quedó asombrado por el patricio MacArthur. A mediados de 1941, cuando MacArthur se convirtió en comandante del nuevo Comando del Lejano Oriente de EE. UU., Willoughby se quedó con su ídolo. Esto impresionó a MacArthur, que valoraba la lealtad personal por encima de todas las demás cualidades, y nombró a Willoughby su subjefe de personal de inteligencia, ascendiéndolo a coronel. Cuando Japón atacó, Willoughby se mudó a Corregidor con MacArthur y luego lo acompañó a Australia.

MacArthur quería un control absoluto de la recopilación de inteligencia y las operaciones especiales en su zona de mando. Las calificaciones de Willoughby para tal trabajo han sido seriamente cuestionadas. Repetidamente, cometió errores en las estimaciones del campo de batalla, pero se mantuvo así porque a MacArthur le gustaba rodearse de admiradores. Según el historiador militar Kenneth Campbell, Willoughby a menudo recibió asignaciones "para las que no estaba ni remotamente preparado", y sus "intentos de ocultar sus errores son una violación del honor ...". Para Willoughby, la verdad era flexible.

En Australia, Willoughby estableció la Oficina de Inteligencia Aliada para ejecutar operaciones de guerrilla en Filipinas. También inició la Sección de Traductores e Intérpretes Aliados (ATIS), para monitorear las transmisiones de radio japonesas, interrogar a los prisioneros y traducir los documentos japoneses capturados. La mayoría de los hombres en ATIS eran Nisei, japoneses de segunda generación nacidos en países extranjeros, en este caso nacidos en Estados Unidos de padres japoneses. Sin embargo, el enfoque de Willoughby hacia la guerra de guerrillas demostró ser demasiado cauteloso para MacArthur, que ansiaba la audacia. Dejando a Willoughby a cargo de la recopilación de inteligencia, MacArthur le dio operaciones especiales a su amiga íntima y abogada personal Courtney A. Whitney. Willoughby estaba furioso, pero MacArthur lo tranquilizó ascendiéndolo a general.

De esta manera, la amiga íntima de MacArthur, Courtney Whitney, se convirtió en el hombre clave que dirigía agentes secretos en las islas y leía informes sobre botines de guerra, incluidos los de John Ballinger. El OSS no participó en absoluto en esto. Whitney fue eficaz en operaciones especiales porque estaba bien conectado en Manila, un hombre rico inteligente por su nombre de pila con todas las familias políticamente poderosas de Filipinas. A fines de la década de 1920, cuando acababa de terminar sus estudios de derecho en Washington, DC, MacArthur le consiguió a Whitney un trabajo en el bufete de abogados más importante de Manila, Dewitt, Perkins & Enrile, que se ocupaba de los asuntos financieros de MacArthur en las islas y también de Benguet. , la operación minera de oro más grande de las islas, en la que MacArthur tenía inversiones. En Pearl Harbor, Whitney estuvo íntimamente involucrado en todo tipo de intrigas políticas, legales y financieras, como se jugaba en las islas. Podía pedir favores a hombres como Santa Romana.

Fue el general de brigada John Magruder quien había trasladado a Edward G. Lansdale a Manila dos meses antes. Hoyt Vandenberg o Magruder enviaron a Lansdale a la Casa Blanca para informar al asistente de seguridad nacional del presidente Truman, el capitán de la Armada Clark Clifford, y a los miembros del gabinete. El presidente Truman decidió mantener en secreto el descubrimiento y recuperar la mayor cantidad posible del botín japonés. En esta etapa, es imposible decir con precisión cómo se desarrollaron estas reuniones informativas, o exactamente qué hizo el presidente Truman. El secreto que rodea a las recuperaciones de Santy es casi total.

Lo que sí sabemos, de dos fuentes separadas de alto nivel en la CIA, es que Robert B. Anderson voló de regreso a Tokio con Lansdale, para discutir con MacArthur. Después de algunos días de reuniones, MacArthur y Anderson volaron en secreto a Manila, donde fueron llevados por Lansdale y Santy a algunos de los sitios en las montañas, ya otros seis sitios alrededor de Aparri en el extremo norte de Luzón. En las semanas intermedias, los hombres de Santy, ayudados por equipos cuidadosamente seleccionados del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Habían abierto con éxito varias de estas bóvedas, donde MacArthur y Anderson pudieron pasear fila tras fila de barras de oro. En los meses siguientes se abrieron otros sitios. En total, las recuperaciones tardaron dos años en completarse, desde finales de 1945 hasta principios de 1947.

Por lo que se vio en estas bóvedas, y también lo descubrieron los investigadores del ejército de los EE. UU. En Japón, se hizo evidente que durante un período de décadas Japón había saqueado miles de millones de dólares en oro, platino, diamantes y otros tesoros de todo el Este. y el sudeste de Asia. Mucho de esto había llegado a Japón por mar o por tierra desde China a través de Corea, pero mucho se había escondido en Filipinas.

La cifra "oficial" (pública) de Washington para el oro nazi recuperado todavía es de solo 550 toneladas métricas. Pero Anderson lo sabía mejor. Uno de sus socios comerciales vio fotos en la oficina de Anderson de un soldado estadounidense "sentado encima de pilas de lingotes que Hitler había robado de Polonia, Austria, Bélgica y Francia. Terminó con el alto mando aliado y nadie tenía permitido hablar". sobre eso ". La misma fuente dijo que lo llevaron al patio de un convento en Europa donde se habían recolectado 11.200 toneladas métricas de lingotes saqueados por los nazis.

Después de la derrota nazi, la OSS y otras organizaciones de inteligencia aliadas buscaron tesoros artísticos en Alemania y Austria y saquearon oro. Las tropas soviéticas y las unidades especiales hicieron lo mismo en la zona rusa. Se sabe más de lo que sucedió con el arte recuperado que con el oro recuperado. Cuando se recuperaron cien toneladas de oro nazi de una mina de sal cerca de Merkers, Alemania, el convoy de camiones que lo llevaba a Frankfurt desapareció; se dijo que había sido secuestrado, pero la explicación más probable es que este oro estaba entre los lingotes apilados en el patio del convento.

La razón de toda esta discreción fue un proyecto de alto secreto a veces llamado Black Eagle, una estrategia sugerida por primera vez al presidente Roosevelt por el secretario de Guerra Henry L. Stimson y sus asesores en tiempos de guerra, John J. McCloy (más tarde director del Banco Mundial), Robert. Lovett (más tarde secretario de Defensa) y Robert B. Anderson (más tarde secretario del Tesoro). Stimson propuso usar todo el botín de guerra recuperado del Eje (nazi, fascista y japonés) para financiar un fondo de acción política global. Debido a que sería difícil, si no imposible, determinar quiénes eran los propietarios legítimos de todo el oro saqueado, es mejor mantener en silencio su recuperación y establecer un fideicomiso para ayudar a los gobiernos amigos a permanecer en el poder después de la guerra. Esto se llamó informalmente Black Eagle Trust en honor al águila negra alemana, en referencia a los lingotes nazis marcados con un águila y una esvástica, recuperados de las bóvedas subterráneas del Reichsbank.

Según algunas fuentes, Black Eagle Trust solo podría haberse creado con la cooperación de las familias bancarias más poderosas de América y Europa, incluidos los Rockefeller, Harrimans, Rothschild, Oppenheimers, Warburg y otros.

Stimson, un brillante abogado de Wall Street, era un hombre de inmensa experiencia que había ocupado varios puestos para cinco presidentes: Taft, Coolidge, Hoover, Roosevelt, Truman, pero se acercaba al final de su extraordinaria carrera. Conocía a Manila íntimamente, ya que se desempeñó como gobernador general de Filipinas en la década de 1920. El presidente Herbert Hoover lo nombró entonces secretario de Estado. (Al igual que Hoover, Stimson tenía muy en cuenta a MacArthur.) En Pearl Harbor, Stimson ya tenía setenta y tantos años. Manejó sus vastas responsabilidades durante la guerra delegando autoridad a cuatro secretarios adjuntos de Guerra: Robert Patterson, abogado y ex juez federal; Harvey Bundy, abogado de Boston y graduado de Yale; y dos dínamos que Stimson llamó sus gemelos celestiales: John McCloy y Robert Lovett. Lo que todos tenían en común era su estrecha relación con los Harrimans y los Rockefeller. El padre de Lovett había sido la mano derecha del magnate ferroviario E.H. Harriman, quien una vez intentó comprar el Ferrocarril del Sur de Manchuria a los japoneses. Siguiendo los pasos de su padre, Robert Lovett trabajó con Averell Harriman en la firma de Wall Street de Brown Brothers Harriman, manejando operaciones de préstamos y divisas internacionales. John J. McCloy, por el contrario, era un niño pobre de Filadelfia que se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard, se unió a la firma Cravath en Wall Street y se ganó la admiración de Averell Harriman al ayudar a obtener 77 millones de dólares en emisiones de bonos para Union Pacific. ferrocarril. (McCloy diseñó tales acuerdos para todos, desde la Casa de Morgan en adelante). Trabajando para el secretario de Guerra Stimson, Lovett y McCloy se convirtieron en parteras en el nacimiento del sistema de seguridad nacional estadounidense de posguerra, que estaba estrechamente entrelazado con la comunidad financiera.

McCloy era un solucionador de problemas y un reparador experto. Dijo que su trabajo era "estar en todos los puntos del organigrama donde las líneas no se cruzan del todo". Hizo un sinfín de viajes alrededor del mundo durante la guerra, resolviendo problemas, trabajando con estadistas, banqueros y generales. Estuvo intensamente involucrado en la estrategia entre bastidores y comprendió, para tomar prestado de Cicerón, que "el nervio de la guerra es el dinero ilimitado". El dinero también sería el tendón de la Guerra Fría. McCloy, un comerciante de ruedas, conocía todos los entresijos de las finanzas internacionales. Después de la guerra se convirtió en socio del bufete de abogados Milbank Tweed, que manejaba los asuntos de la familia Rockefeller y su Chase Bank, se convirtió en líder del Consejo de Relaciones Exteriores, director del Banco Mundial, presidente de Chase y director de la Fundación Ford. Él pudo haber sido el jugador clave en la ejecución de Black Eagle Trust, el que tomó la idea de Stimson y la convirtió en una realidad.

En comparación, Robert B. Anderson tuvo un comienzo desfavorable. Nacido en Burleson, Texas, el 4 de junio de 1910, fue profesor de secundaria durante un tiempo antes de estudiar derecho en la Universidad de Texas. Fue elegido miembro de la legislatura estatal y nombrado asistente del fiscal general de Texas en 1933, y comisionado de impuestos estatales el año siguiente. Entonces algo hizo clic y Anderson dejó el gobierno para convertirse en un consultor financiero extraordinariamente exitoso para gente muy rica. A principios de la década de 1940, era gerente general de la enormemente rica WT. Waggoner Estate, que poseía ranchos y tierras petroleras en todo Texas. Anderson era tan hábil en la administración del dinero que el presidente Roosevelt lo nombró asistente especial del secretario de Guerra Stimson con la responsabilidad de vigilar los saqueos del Eje. El Capitán de la Armada Clark Clifford, asistente de Truman para asuntos de seguridad nacional que fue informado por el Capitán Lansdale, era el protegido y amigo íntimo de Anderson. Juntos, Anderson y Clifford se convirtieron en importantes agentes de poder en el Washington de posguerra.

Aunque Stimson se retiró de la vida pública en 1945, y McCloy también dejó el servicio gubernamental en ese momento, ellos y Anderson continuaron participando en la supervisión de Black Eagle Trust. Según el ex subdirector de la CIA, Ray Cline, los lingotes de oro recuperados por Santa Romana fueron depositados "en 176 cuentas bancarias en 42 países". Anderson aparentemente viajó por todo el mundo, estableciendo estas cuentas de oro negro, proporcionando dinero para fondos de acción política en todo el mundo no comunista. Posteriormente examinamos de cerca varios.

En 1953, para recompensarlo, el presidente Eisenhower nombró a Anderson para un puesto en el gabinete como secretario de la Marina. Al año siguiente ascendió a subsecretario de Defensa. Durante la segunda administración de Eisenhower, se convirtió en secretario del Tesoro, de 1957 a 1961. Después de eso, Anderson reanudó la vida privada, pero permaneció íntimamente involucrado con la red mundial de bancos de la CIA, creada después de la guerra por Paul Helliwell. Eventualmente, esto llevó a Anderson a involucrarse en BCCI, el Banco de Crédito y Comercio Internacional, un banco árabe pakistaní con vínculos con la CIA que aprovechó el lavado de dinero y el discreto movimiento del oro negro para convertirse en propiedad del banco más grande de Washington, DC El colapso de BCCI en lo que el Wall Street Journal llamó "el fraude bancario más grande del mundo" también atrapó al protegido de Anderson, Clark Clifford, quien fue acusado de fraude. Clifford y su socio Robert Altman encabezaron First American Bankshares, la firma tapadera del BCCI la capital de la nación, y fueron acusados ​​de utilizar el patrocinio político para proteger al BCCI de una investigación completa.

La reputación de Anderson comenzó a desmoronarse cuando Bernard Nossiter reveló en The Washington Post que había solicitado y recibido 290.000 dólares de un petrolero de Texas mientras se desempeñaba como secretario del Tesoro de Eisenhower. Anderson luego se declaró culpable de los cargos federales de evasión de impuestos y lavado de dinero, y murió en desgracia.

Está más allá del alcance de este libro examinar cómo Anderson, McCloy y los demás administraron Black Eagle Trust de arriba hacia abajo. Debido a que gran parte de la documentación aún está sellada, debemos contentarnos con la evidencia que ha surgido hasta ahora y los jugadores que conocemos estuvieron involucrados en el campo. Pero al mirar brevemente lo que se sabe sobre el lado público de los arreglos hechos en Bretton Woods, encontramos una ventana al lado secreto.

Uno de los argumentos más controvertidos de los Seagraves es que el saqueo de Asia tuvo lugar bajo la supervisión de la casa imperial. Esto contradice la ficción estadounidense de que el Emperador era un pacifista y un simple observador de la guerra. Los Seagraves argumentan de manera convincente que después de la invasión a gran escala de China por parte de Japón el 7 de julio de 1937, el emperador Hirohito nombró a uno de sus hermanos, el príncipe Chichibu, para dirigir una organización secreta llamada kin no yuri ('Golden Lily') cuya función era garantizar que el contrabando fuera debidamente contabilizado y no desviado por los oficiales militares u otras personas con información privilegiada, como Kodama, para su propio enriquecimiento. Poner a un príncipe imperial a cargo era una garantía de que todos, incluso los comandantes de mayor rango, seguirían las órdenes y que el Emperador personalmente se volvería inmensamente rico.

El Emperador también envió al Príncipe Tsuneyoshi Takeda, un primo hermano, al estado mayor del Ejército de Kwantung en Manchuria y más tarde como su oficial de enlace personal a la sede de Saigón del Conde General Hisaichi Terauchi, para supervisar el saqueo y asegurar que las ganancias fueran enviadas a Japón. en áreas bajo el control de Terauchi. Aunque asignado a Saigón, Takeda trabajó casi exclusivamente en Filipinas como segundo al mando de Chichibu. Hirohito nombró al príncipe Yasuhiko Asaka, su tío, para ser comandante adjunto del Ejército del Área de China Central, en cuya capacidad comandó el asalto final a Nanking, la capital china, entre el 2 de diciembre y el 6 de diciembre de 1937, y supuestamente dio la orden de ' mata a todos los cautivos '. Los japoneses sacaron unas 6000 toneladas de oro de la tesorería de Chiang Kai-shek y de las casas y oficinas de los líderes de la China nacionalista. Los tres príncipes se graduaron de la academia militar y los tres sobrevivieron a la guerra; Chichibu murió en 1953 de tuberculosis, pero los otros dos vivieron hasta una edad muy avanzada.

Con la captura japonesa en el invierno y la primavera de 1941-42 de todo el sudeste de Asia, incluidas Filipinas e Indonesia, el trabajo de Golden Lily aumentó muchas veces. Además de los activos monetarios de los holandeses, británicos, franceses y estadounidenses en sus respectivas colonias, los operativos de Golden Lily se fugaron con tanta riqueza de las poblaciones chinas de ultramar como pudieron encontrar, arrancaron oro de los templos budistas, robaron Budas de oro macizo. de Birmania, vendía opio a las poblaciones locales y recolectaba piedras preciosas de cualquiera que las tuviera. El oro se fundió en lingotes en una gran fundición operada por japoneses en Ipoh, Malaya, y se marcó con su grado de pureza y peso. Chichibu y su personal hicieron un inventario de todo este botín y lo pusieron a bordo de barcos, generalmente disfrazados de barcos hospital, con destino a Japón. No hubo una ruta terrestre a Corea, el punto más cercano en el continente a Japón, hasta muy brevemente a fines de 1944.

Se perdió mucho oro y gemas como resultado de la guerra submarina estadounidense; ya principios de 1943, los japoneses ya no podían romper el bloqueo aliado de las islas principales excepto en submarinos. Por lo tanto, Chichibu trasladó su cuartel general de Singapur a Manila y ordenó que todos los envíos se dirigieran a los puertos filipinos. Él y su personal razonaron que la guerra terminaría con un acuerdo negociado, y creyeron (o imaginaron) que se podría persuadir a los estadounidenses para que transfirieran las Filipinas a Japón a cambio de poner fin a la guerra. Desde 1942, Chichibu supervisó la construcción de 175 sitios de almacenamiento "imperiales" para esconder el tesoro hasta que terminara la guerra. Los trabajadores esclavos y los prisioneros de guerra cavaron túneles y cuevas y luego invariablemente fueron enterrados vivos, a menudo junto con oficiales y soldados japoneses, cuando los sitios fueron sellados para mantener su ubicación en secreto. Cada caché tenía trampas explosivas, y los pocos mapas de Golden Lily existentes están codificados elaboradamente para ocultar la ubicación exacta, la profundidad, las salidas de aire (si las hay) y los tipos de trampas explosivas (por ejemplo, grandes bombas aéreas, trampas de arena, gases venenosos). En la misma Manila, Golden Lily construyó cavernas del tesoro en la mazmorra del antiguo fuerte español Santiago, dentro del antiguo cuartel general militar estadounidense (Fort McKinley, ahora Fort Bonifacio), y debajo de la catedral, todos los lugares que los japoneses asumieron con razón que los estadounidenses no bombardearían. . Cuando la guerra llegó a su fin, Chichibu y Takeda escaparon de regreso a Japón en submarino.

Poco después de la liberación de Filipinas, agentes especiales estadounidenses comenzaron a descubrir algunos de los depósitos de oro ocultos. La figura clave fue un filipino estadounidense nacido en Luzón en 1901 o 1907 llamado Severino García Díaz Santa Romana (y varios otros alias), quien a mediados de la década de 1940 trabajó para el oficial jefe de inteligencia de MacArthur, el general Willoughby. Como comando detrás de las líneas en Filipinas, había presenciado en una ocasión la descarga de pesadas cajas de un barco japonés, su colocación en un túnel y la dinamita de la entrada cerrada. Ya había sospechado lo que estaba pasando. Después de la guerra, el capitán Edward Lansdale de la OSS, predecesor de la CIA, se unió a Santa Romana en Manila. Lansdale se convirtió más tarde en uno de los Guerreros Fríos más notorios de Estados Unidos, manipulando gobiernos y ejércitos en Filipinas y la Indochina francesa. Se retiró como mayor general de la Fuerza Aérea.

Juntos, Santa Romana y Lansdale torturaron al conductor del general Tomoyuki Yamashita, el último comandante de Japón en Filipinas, obligándolo a divulgar los lugares donde había conducido a Yamashita en los últimos meses de la guerra. Utilizando tropas cuidadosamente seleccionadas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Estos dos abrieron alrededor de una docena de sitios de Golden Lily en los valles altos al norte de Manila. Se sorprendieron al encontrar pilas de lingotes de oro más altos que sus cabezas y se lo informaron a sus superiores. Lansdale fue enviado a Tokio para informar a MacArthur y Willoughby, y ellos, a su vez, ordenaron a Lansdale a Washington que informara al asistente de seguridad nacional de Truman, Clark Clifford. Como resultado, Robert Anderson, en el personal del Secretario de Guerra, Henry Stimson, regresó a Tokio con Lansdale y, según los Seagraves, luego voló en secreto con MacArthur a Filipinas, donde inspeccionaron personalmente varias cavernas. Llegaron a la conclusión de que lo que se había encontrado en Luzón, combinado con los escondites que la Ocupación había descubierto en Japón, equivalía a varios miles de millones de dólares en botín de guerra.

De vuelta en Washington, se decidió al más alto nivel, presumiblemente por Truman, mantener estos descubrimientos en secreto y canalizar el dinero hacia varios fondos extraoficiales para financiar las actividades clandestinas de la CIA. Se ha alegado que una de las razones era mantener el precio del oro y el sistema de tipos de cambio fijos basados ​​en el oro, que se había decidido en Bretton Woods en 1944. Al igual que el cártel de diamantes de Sudáfrica, los conspiradores de Washington temían lo que Sucedería si esta cantidad de oro "nuevo" se inyectara repentinamente en los mercados mundiales. También se dieron cuenta de que la exposición del papel de la casa imperial en el saqueo de Asia destruiría su historia de portada, ahora cuidadosamente construida, del Emperador como un biólogo marino pacífico. Washington concluyó que a pesar de que Japón, o al menos el Emperador, tenía amplios fondos para pagar una compensación a los prisioneros de guerra aliados, debido a los otros engaños, el tratado de paz tendría que redactarse de tal manera que la riqueza de Japón permaneciera en secreto. Por lo tanto, el tratado renunció a todas las reclamaciones de compensación en nombre de los prisioneros de guerra estadounidenses. Para mantener en secreto las recuperaciones de Santa Romana-Lansdale, MacArthur también decidió deshacerse de Yamashita, quien había acompañado a Chichibu en muchos cierres de sitios. Después de un consejo de guerra organizado apresuradamente por crímenes de guerra, Yamashita fue ahorcado el 23 de febrero de 1946.

Por orden de Washington, Lansdale supervisó la recuperación de varias bóvedas de Golden Lily, hizo un inventario de los lingotes y los envió en camiones a los almacenes de la base naval de los EE. UU. En Subic Bay o la base de la Fuerza Aérea en Clark Field. Según Seagraves, dos miembros del personal de Stimson, junto con expertos financieros de la recién formada CIA, instruyeron a Santa Romana sobre cómo depositar el oro en 176 bancos confiables en 42 países diferentes. Estos depósitos se realizaron a su propio nombre o en uno de sus numerosos alias con el fin de mantener en secreto la identidad de los verdaderos propietarios. Una vez que el oro estuviera en sus bóvedas, los bancos emitirían certificados que son incluso más negociables que el dinero, respaldados por el propio oro. Con esta fuente aparentemente inagotable de efectivo, la CIA estableció fondos para sobornos para influir en la política en Japón, Grecia, Italia, Gran Bretaña y muchos otros lugares del mundo. Por ejemplo, el dinero de lo que se llamó el 'Fondo M' (llamado así por el general de división William Marquat del personal de MacArthur) se empleó en secreto para pagar el rearme inicial de Japón después del estallido de la Guerra de Corea, ya que la propia Dieta japonesa se negó a hacerlo. dinero apropiado para el propósito. Los diversos usos a los que se destinaron estos fondos a lo largo de los años, entre ellos ayudar a financiar a los contrarrevolucionarios nicaragüenses en sus ataques al gobierno electo en Managua (el escándalo Irán-Contra de la presidencia de Reagan), requerirían otro volumen. Baste decir que prácticamente todos los que se sabe que han estado involucrados con los fondos secretos de la CIA derivados del oro de Yamashita han arruinado su carrera.

Este libro es trascendental y conmovedor, una historia de engaño bien documentada en los más altos niveles del gobierno de los Estados Unidos. Tan controvertidos y potencialmente explosivos son los hallazgos de este libro, a saber, que la Casa Blanca recuperó la mayor parte del botín nazi y japonés y creó un fondo secreto para operaciones políticas encubiertas en todo el mundo, que los autores hacen un esfuerzo adicional y ofrecen , a un precio nominal, dos CD-ROM que contienen 60.000 páginas de documentación de respaldo, incluidos los mapas del tesoro japoneses utilizados por Estados Unidos para recuperar el oro y otros objetos de valor.

Los jugadores principales incluyen a los presidentes Truman, Eisenhower y Nixon, Allen y John Foster Dulles, Douglas MacArthur, John McCloy y el famoso guerrero poco convencional Edward Lansdale. Lo que aprendemos de este libro es que quienes escriben sobre el "retroceso" (las consecuencias de las acciones imprudentes de Estados Unidos) apenas han arañado la superficie. Lo que aprendemos es que en lugar de buscar realmente ayudar a los japoneses, chinos y otras naciones saqueadas a recuperarse después de la Segunda Guerra Mundial, los líderes más importantes del gobierno de los EE. UU., Sin duda con las mejores intenciones, en realidad conspiraron con los banqueros nazis y la familia imperial japonesa para crear un Black Eagle Trust controlado por una cábala muy selecta en Washington.

Originalmente utilizado para luchar contra el comunismo, el Black Eagle Trust, según los autores y como se documenta a fondo en el libro y los dos CD-ROM (que me complace tener en la mano), se convirtió rápidamente en un fondo de soborno global utilizado para sobornar a los líderes nacionales. y manipular las elecciones en todo el mundo. Este fondo sigue existiendo hoy, lo que hace que los fondos suizos del Holocausto parezcan un cambio suelto. Según los autores, los principales bancos son "adictos" a los fondos y se enfrentarían al colapso si las investigaciones públicas resultaran en una devolución forzosa de este oro y los certificados relacionados a los propietarios legítimos.

Los autores han producido un magnífico trabajo de periodismo académico y de investigación. Documentan el alcance del saqueo japonés de Corea (a partir de 1895) y China, así como los otros países en la "esfera de la co-prosperidad". Documentan la forma en que Japón ocultó la mayor parte del oro en Filipinas (algo en Indonesia) y se vio obligado a dejarlo allí desde 1943 en adelante, cuando la interdicción de submarinos de EE. UU. Se volvió demasiado efectiva para arriesgar los envíos de regreso a casa.

Encontré el nivel de detalle de este libro bastante fascinante. La ingeniosa naturaleza de los cementerios japoneses, con cavernas debajo de los túneles más obvios, con protección del agua del mar, con mapas creados al revés, y la crueldad innata de los japoneses, sin pensar en enterrar a todos los Estados Unidos y otros países. la mano de obra esclava nacional * y los ingenieros japoneses * vivos como la etapa final de la protección del tesoro saqueado, dejan a uno atónito.

Los autores documentan el papel central desempeñado por Lansdale al reconocer la oportunidad y luego informar a MacArthur y luego al presidente Truman. Según los autores, los arquitectos del Black Eagle Trust fueron tres asesores del Secretario de Guerra del presidente Roosevelt, Henry Stimson: John McCloy (más tarde director del Banco Mundial), Robert Lovett (más tarde Secretario de Defensa) y Robert Anderson (más tarde Secretario del Tesoro). Le expusieron a Roosevelt, y presumiblemente a Truman después de la muerte de Roosevelt, que no sería práctico devolver el oro saqueado a los propietarios legítimos, en parte porque muchos de los países saqueados estaban ahora bajo control soviético.

Los autores, que realizaron muchas entrevistas en apoyo del trabajo, incluidas entrevistas con el exdirector adjunto de la CIA Ray Cline, quien dicen estuvo involucrado con Lansdale y el oro en la década de 1940 y permaneció involucrado con el oro negro durante la década de 1980, proporcionan copias de documentos que muestran la redirección del oro saqueado a 176 cuentas bancarias en 42 países. Luego, el oro se utilizó para respaldar la creación de certificados al portador de oro que a su vez se utilizaron para sobornar a los funcionarios más importantes de todo el mundo.

Los autores cuentan una historia impactante de la rapidez con la que MacArthur decidió colaborar con el mismo liderazgo de Japón que declaró la guerra a los EE. UU. Y fue responsable del genocidio y el saqueo en Asia en una escala que rara vez logró nadie más. Al actualizar la historia, los autores muestran cómo los intentos anteriores de investigar el Black Eagle Trust han llevado a la ruina de personas como Norbert Schlei, que en un momento fue vicefiscal general de los presidentes Kennedy y Johnson. Si bien no tengo conocimiento directo y no puedo estar seguro por mí mismo, creo que los autores han presentado un caso suficientemente convincente para justificar una investigación internacional al mismo tiempo que una investigación de la Oficina de Contabilidad General para ser autorizada por el Congreso con poderes de supeona ilimitados específicamente dirigidos contra personalidades y archivos clasificados. .

If this story is true, and I personally think that it is, then the US government, in active collusion with the very people the American people fought to defeat in WWII, has been guilty of fraud and depravity on a global scale and against the best interests of both the American people, and the against the rightful owners of the looted gold and other treasures. The authors may well have uncovered the last really big secret of the post-WW II era, and in so doing, opened the way for a restoration of the balance of power among diverse nations, and a sharp delimitation of the abuses that appear to characterize American leadership when it thinks it can rely on secret gold and stolen oil to engage in imperial adventures and domestic improprieties. As an American citizen and voter, and as a person of faith who believes that we must do unto others as we would have them do unto us, I find this book to be shocking, credible, and a basis for popular outrage and demands for truth and reconciliation.

Eugene Meyer who was head of the Fed was the father of Katherine (Meyer) Graham. As I recall, Meyer owned the Times-Herald and bought the Washington Post, merged the two papers, and essentially turned them over to his daughter's husband Phil Graham after WW2 when Phil Graham returned from Air Force Intelligence with some of his cronies, including Russell Wiggins, Chalmers Roberts, and others. I worked at the Post for about five years in the 1960s during the JFK assassination and the Bobby Baker case. I understood that Phil Graham was snuffed, not a suicide. Assistant Managing Editor Larry Stern, with whom I worked, along with Les Whitten, was later snuffed while jogging on a beach at Martha's Vineyard, exactly the same MO as the snuffing of Norbert Schlei while jogging on the beach at Malibu -- the "beesting" on the bare leg, followed by the coronary. Similar to the compressed air gun attacks on the Bulgarian expat BBC employees, but using a fast acting seasnake venom on Schlei and Stern, while the Bulgarians were hit with the much slower acting enhanced Ricin.

I was in the Washington Post newsroom when our senior police reporter spotted the arrest file on Walter Jenkins, for soliciting, recognized the name, and caused panic in the newsroom. Al Friendly and Russ Wiggins managed to get a phone call through to LBJ who was at a banquet in Manhattan, and LBJ told Wiggins and Friendly how he wanted them to play the outing of Walter Jenkins. (I was sitting three feet from Wiggins while he was on the horn with LBJ.) Of course, LBJ and J. Edgar Hoover were neighbors before LBJ moved into the White House. Joe Alsop and J. Edgar and Walter Jenkins were intimate friends for decades.


LOOK AT JAPAN'S IMPERIAL FAMILY LACKS CREDIBILITY

THE YAMATO DYNASTY. The Secret History of Japan's Imperial Family. Sterling Seagrave and Peggy Seagrave. Broadway. 394 pp., illustrated. $27.50.

A real history of Japan's imperial dynasty, which lays claim to the oldest unbroken royal bloodline on the planet, would be a joy and an adventure. What eccentricities must have been tolerated, what sleights of hand perpetrated, to keep this legend alive for two millennia? Centuries of deep isolationism and manipulation of emperors by military lords have made the lack of information surrounding this important component of Japan's distinctive cultural tradition profound.

Unfortunately, The Yamato Dynasty makes no contribution to filling the void. It does not even come close.

Rather, authors Sterling and Peggy Seagrave dismiss the first 1,850 or so years of the Japanese imperial line with a few feeble phrases, then proceed to use a hash of other people's work as a medium in which to propagate their own prejudices and conspiracy theories about the four most recent emperors, and about modern Japan.

The result may look like history on the nonfiction shelves of bookstores, it may sound like history to the completely uninitiated -- but no one in possession of even a passing familiarity with modern East Asian history will be fooled by this work, or pleased with it. The book is like the college paper in which voluminous source notes fail to disguise the absence of support for ridiculous ideas.

Vague misgivings enter the reader's mind almost from the beginning, with the repeated, ominous references to invisible men behind the throne. And we are on full alert by the time the narrative has passed through President Theodore Roosevelt's mediation of an end to the Russo-Japanese War, the conflict that marked the emergence of Japan as a world power.

The Seagraves write that Roosevelt assented to help negotiate an end to the conflict in return for a secret agreement that "Japan could have Korea if the U.S. could have the Philippines." No sources are given for this assertion, which is, on its face, preposterous. The negotiations occurred in 1905 the Philippines became an American colony following the Spanish-American War, which ended years earlier. And even if the dates were consistent, the Japan of that day, while able to best the teetering Russian empire, was no threat whatever to the emerging American colossus.

Worse than historical error are prejudice and condescension, which are present in abundance. "Treachery, so common throughout [Japan's] history, made loyalty admired precisely because it is so rare and beautiful," the authors write. "Consensus is idealized because everyone cheats or colludes behind the scenes."

The text also is shot through with contradictions. For example, the Seagraves first assert that U.S. Ambassador Joseph Grew was grossly ignorant of conditions in Japan because of his narrow circle of elite, Western-leaning contacts. Then they maintain that, nearly a year in advance of the outbreak of hostilities, Grew reported to Washington that there was talk in Tokyo that if relations with the United States broke down, the Japanese "are planning to go all out in a surprise mass attack on Pearl Harbor."

It is rather the Seagraves who seem to have a narrow circle of informants. While they throw every mainstream reference on the shelf into their bibliography, from John King Fairbank to Ezra Vogel, their work shows little influence from that direction. Rather, The Yamato Dynasty has the sharply critical tone of Karel van Wolferen and Chalmers Johnson without the taut analysis and careful reporting those authors display at their best.

It may not be so surprising that the Seagraves have produced this travesty. Sterling Seagrave is out to fashion his own sub-genre: His previous books were The Soong Dynasty ( China) and The Marcos Dynasty (Philippines). The book on the Soongs, one of the most important and least chronicled families of 20th-century Chinese history, was welcome and highly informative. Still, it was a stretch to call the Soongs a dynasty even more so the Marcoses.

It leaves you wondering how many other points have been stretched to make the subject matter conform to Seagrave's ever more clearly stated view that Asian society is at its core more corrupt and amoral than that of the West.


The Yamato dynasty : the secret history of Japan's imperial family

Family tree of the Yamato dynasty -- Emperor meets shogun -- Reinventing the emperor -- Bismarck's mustache -- The tragic prince -- The caged bird -- Out of the cage -- Yamagata's ghost -- Evil spirits -- With the princes at war -- The exorcists -- Unclean hands -- Japanese gothic -- Invisible men -- Eclipse of the sun

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Solo has rayado la superficie de Seagrave historia familiar.

Between 1948 and 2004, in the United States, Seagrave life expectancy was at its lowest point in 1948, and highest in 1988. The average life expectancy for Seagrave in 1948 was 41, and 77 in 2004.

An unusually short lifespan might indicate that your Seagrave ancestors lived in harsh conditions. Una esperanza de vida corta también podría indicar problemas de salud que alguna vez fueron frecuentes en su familia. El SSDI es una base de datos con capacidad de búsqueda de más de 70 millones de nombres. Puedes encontrar fechas de cumpleaños, de fallecimientos, direcciones y más.


GOLD WARRIORS: The Covert History of Yamashita's Gold

The Seagraves, bestselling authors (Lords of the Rim, etc.), contend that Japan systematically looted the entire continent of Asia during WWII, seizing billions in precious metals, gems and artworks. Further, according to the authors, from war's end to the present, the looted treasure, used by President Truman to create a secret slush fund to fight communism, has had a malignant effect on American and Asian politics. The Seagraves assert that the Japanese imperial family, along with Ferdinand Marcos, every American president from Harry Truman to George W. Bush, and numerous sinister figures on the American hard right have been tainted and in many cases utterly corrupted by the loot. Postwar efforts to recover and exploit the treasure, according to the Seagraves, involved murders, dishonest deals and cover-ups. Readers who want to examine the full range of sources for this controversial account are referred in the book to the authors' Web site, where two CDs containing "more than 900 megabytes" of supporting documentation are available. But a paradox affecting conspiracy histories such as this one is the authors' frequent insistence that the malefactors have suppressed relevant evidence. Conceptual difficulties of this sort make it impossible for the lay reader to judge this book's credibility, even while one is swept up in the high-intensity story the Seagraves tell. (Sept.)

FYI: The authors claim that in consequence of their revealing the existence of the slush fund and its resulting "global network of corruption," they have received "veiled death threats."


As an investigative journalist in Asia, Seagrave contributed to many major newspapers and magazines. Sus libros incluyen The Yamato Dynasty: The Secret History of Japan's Imperial Family, Opération Lys d'or (Operation Golden Lily in English), Yellow Rain: A Journey Through the Terror of Chemical Warfare, y Dragon Lady.

This last book challenges the notion that the Empress Dowager Cixi used the Boxers in the Boxer Rebellion. Kang Youwei is said to be the source of false stories which stained her reputation. Cixi is portrayed sympathetically, and since Seagrave is sometimes criticized for sensationalism, this debunking of myths about the Empress lends credence to the account.

In his review of The Soong Dynasty, professor Donald G. Gillin of Vassar College strongly refuted its major points, and called the book 'so biased, so unreliable, and so riddled with errors, . much of it could be classified as fiction rather than as a work of history'. [2] [3]

In its review of Gold Warriors: America's Secret Recovery of Yamashita's Gold, which dealt with allegations that post World War II the CIA had misappropriated billions of dollars of Japanese war loot, [4] BBC History Magazine noted that whilst "numerous gaps remain. this is an important story, with far-reaching implications, that deserves to receive further attention". [5]


Lords of the rim

Part economic analysis, part Pacific Rim history, part flamboyant chronicle of fortunes won, lost, and won again, Lords of the Pacific Rim is a rich, engrossing, superbly researched, and spectacularly told account of who the Overseas Chinese are and how they became so powerful. Spanning thousands of years, it encompasses stories of murder and betrayal, bravery and corruption of triads, syndicates, kingmakers, merchants, emperors, generals, spies, and pirates. Consistently praised for his scholarship and his ability to weave multiple strands into a fast-paced narrative, Sterling Seagrave provides us with not only a masterly history, but also a cautionary tale - for the strategies that have proven so successful for the Chinese in the past are just as effective today. Lords of the Rim furnishes a fascinating portal into both the past and the future of the world's Pacific economy

Includes bibliographical references (pages 319-327) and index

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The Yamato Dynasty: The Secret History of Japan's Imperial Family

This is a book about the Japanese Emperors that can after Emperor Meiji, mainly focusing on Hirohito and his role in World War II. The main focus of the book is on how Hirohito escaped ever being charged or tried for being a war criminal, and how the U.S. was behind this movement.

The book starts out noting that 1.5 million Japanese had died in combat. 8 million civilians were killed or wounded. 2.5 million homes were destroyed or damaged. 100,000 people were killed in the firebombing of Japan t This is a book about the Japanese Emperors that can after Emperor Meiji, mainly focusing on Hirohito and his role in World War II. The main focus of the book is on how Hirohito escaped ever being charged or tried for being a war criminal, and how the U.S. was behind this movement.

The book starts out noting that 1.5 million Japanese had died in combat. 8 million civilians were killed or wounded. 2.5 million homes were destroyed or damaged. 100,000 people were killed in the firebombing of Japan that took place in a single night.

After the end of the war MacArthur went to Japan to head the occupation program. The book notes that 'there was no certainty that fighting would not flare up again.' MacArthur's own presidential ambitions are also discussed.

There was basically a formal program set up to distance Hirohito from what happened during the war, and to prevent anyone from charging him with anything, trying him, or executing him. He was not to be held responsible for anything that happened at all.

The book does go briefly into the founding of the dynasty and its history, but only briefly. Space is given to how the concept that the Emperor was divine was determined and used to further the war effort.

There's also a lot of discussion about something rarely discussed in other war books, and that is Japan's role in looting the countries it invaded, carrying out a looting program that dwarfed the German one, and how those who did the looting were able to hide it, avoid prosecution, and use that loot to help rebuild Japan after the war and line their own pockets at the same time.

Hirohito's history is covered from when he was born, grew up, assumed the throne, and led the country during the war.

The great earthquake of 1923 is covered and how that was used to start rumors against Koreans and how that led to the death of many of them and other 'malcontents.'

In 1925 universal male suffrage was given, but the Peace Preservation law was also passed making it a crime punishable by death to criticize the Emperor. In 1928 it was modified to make speaking against the government a crime, which set up the military for an unrivaled of the entire country.

The book shows how some of the Imperial line were directly involved in war atrocities, but escaped while other men took the fall for what they did.

In relation to the attack on Pearl Harbor, the author says that 'Evidence is emerging that political and military leaders in Britain and American knew precise details in advance and allowed the attack to proceed.' Churchill wanted to draw the U.S. into the war so they would help the British against the Germans.

The economic side is again covered when the author discusses the looting of conquered countries. 'Loot and plunder became the only way Japan could stay afloat and continue to finance the war.'

Right after the surrender lots of Japanese documents were burned, arms were hidden, soldiers changed into farmers clothes, and loot (including drugs) continued to be hidden. How pressure was put on would-be witnesses and how facts were changed to protect the Emperor and the Imperial line are also discussed in detail.

Discussed also is the role of big U.S. corporations in Japan before the war, and how they made major profits in Japan right after the war. This, along with the side-stepping of the issue of responsibility, are tied in to how Japan managed to actually change very little fundamentally, and how the Japanese extreme right-wing still holds so much influence today. The role of a corrupt Japanese political system and its relation to all of this is also gone into in considerable detail.

The book gives the reader a whole new view of the greedy role of American corporations, and the political power the U.S. brought to bear to make sure Hirohito was not held accountable for his actions. A disturbing and extremely interesting book. . más

I found this to be a pretty explosive account of one of the world&aposs longest-reigning monarchies. The Seagraves chronicle the Yamato dynasty and its monarchs from the Meiji Restoration era in the 1850s to the present day. The imperial family is depicted as figureheads with no power, mere ornaments whose ultimate purpose is to disguise the pervasive corruption and greed that occurs behind the scenes by financiers and big business. (Note: This era originally published in 1999, so it&aposs not very curr I found this to be a pretty explosive account of one of the world's longest-reigning monarchies. The Seagraves chronicle the Yamato dynasty and its monarchs from the Meiji Restoration era in the 1850s to the present day. The imperial family is depicted as figureheads with no power, mere ornaments whose ultimate purpose is to disguise the pervasive corruption and greed that occurs behind the scenes by financiers and big business. (Note: This era originally published in 1999, so it's not very current and the Japanese government may well have changed in the past 16 years.)

Particular attention is paid to the events that led up to World War II, including the Japanese occupation of Korea and China, the notorious "rape of Nanking", and the large-scale looting that occurred to help pay the enormous costs of war. The looting operation known as "Golden Lily" was something that I hadn't known earlier, and the fact that thousands of dollars' worth of gold, religious artifacts, and art have still not been accounted for or returned to their respective countries is shocking.

The Seagraves also uncover the backstage manipulations that the U.S. largely spearheaded after the conclusion of the war, which basically allowed the corruption to start back up again in Japan. Some of the things that they mention in the book infuriated me to a certain degree, like how Japan, even though it played as large a role in WWII as Germany, claims to have paid all reparation costs in the 1950s, while Germany continues to do so today. And unlike Germany, which has shown remorse toward its acts of cruelty in the war, Japan has yet to apologize to the countries and victims who suffered under them. (Especially the victims of Nanking.) And also, the fact that the U.S. was complicit in the whole hush-hush affair of hiding Japanese war crimes from the public. Thanks, America.

But more than that, the parts about Japanese colonial rule in Korea hit me on a personal level. As a Korean-American, I have known many older generations of Koreans who still despise Japan today for showing no remorse for their actions when they occupied Korea. Both of my grandparents were born during Japanese colonial rule and it was a deeply ambivalent experience for them. They saw female family members forced to become "comfort women" for the Japanese army and fellow Koreans being treated brutally. Of course, such an experience wouldn't be so easy to forget and I understand how they and their own generation would continue to hold such a grudge even now.

But despite this and my own wish for Japan to apologize (even though admittedly these crimes occurred decades ago), I do sincerely believe that Japan has moved forward from that dark time in history and has learned -- or if not, will eventually -- learn from its mistakes. And despite the grave picture that the Seagraves paint of this country and its government, I think it's still possible for Japan to reform itself if a movement for more democratic rights emerges. What's past is past, and hopefully the future proves brighter for Japan. . más

A good read, and better than the previous, similar book I read, Edward Behr&aposs Hirohito: Behind the Myth.

The Seagraves look at the rise of modern Imperial Japan, from the Meiji Restoration through Hirohito&aposs son, Akihito, in the late 1990s.

First, a decade-plus of deflation has only further confirmed their comments in the last chapters: Japanese distrust their business cliques, as much as they distrust anything, and continue to refuse to spend or invest domestically, while different Liberal Democr A good read, and better than the previous, similar book I read, Edward Behr's Hirohito: Behind the Myth.

The Seagraves look at the rise of modern Imperial Japan, from the Meiji Restoration through Hirohito's son, Akihito, in the late 1990s.

First, a decade-plus of deflation has only further confirmed their comments in the last chapters: Japanese distrust their business cliques, as much as they distrust anything, and continue to refuse to spend or invest domestically, while different Liberal Democratic Party factions continue to vie for control of continuing to rearrange deck chairs on the Titanic.

Second, re Hirohito in particular, it's a good corrective to Behr's book in that it notes he often, on World War II events, had relative freedom of action, but it wasn't necessarily as absolute of freedom as Behr would make us believe. It also notes, which Behr may not have known, that Hirohito's brothers discussed his abdication for Akihito (with a regency) both before the actual end of WWII, as part of a surrender, or afterward, as part of rebuilding Japan, and that Hirohito himself strenuously resisted all such calls.

Third, contra some moderate down-voters, it's precisely because the Meiji Restoration, and the history of the dynasty from then on out, is such a facade that the Seagraves needed to discuss the various factions and their attempts to control and manipulate the throne. This is a plus, not a minus.

And, another phrase for "editorializing" is "historical interpretation."

Other good points include that, starting with his no-abdication petulance, Hirohito himself, not just the deck chair rearrangers, learned to manipulate Dougout Doug MacArthur, and his American right-wing banker string-pullers, at least as much as they and MacArthur manipulated Hirohito, and far more than the Americans ever truly controlled the powers behind the throne.

Reading all of this reminds me that the "powers that be" in post-World War 2 Japan reacted much like the powers that be in post-World War 1 Germany. No, the zaibatsu et al never invented a dolstochgestabbe they never needed to, though, as, starting with the exact text of Hirohito's Rescript that never mentioned the word "surrender," they continued to act as if Japan never had.

In light of all of this, which includes Japan's continued refusal to pay reparations, despite some of its own corruption, is it any wonder that modern China doesn't always trust the US a lot? . más


Cixi: The Woman Behind the Throne

"Too much mystery surrounds the Forbidden City for us to write of its inmates with assured authority. Even when the facts are known, there are two or three versions, each giving a different rendering of what occurred. This vagueness is like the nebulous parts of a Chinese painting it has a charm that it might be a mistake to dispel. Nor is it certain that the historian, could he lift the veil, would discover the truth."

—Daniele Vare, an Italian diplomat in Peking, in his 1936 biography of Cixi,"The Last Empress"

History can be a slippery substance, particularly when it comes to personalities. A century after the death of China's last and most famous empress, Cixi, the story of her life and reign remains veiled by varying versions of the truth.

Some sources paint her as a veritable wicked witch of the east, whose enemies often mysteriously dropped dead. Others link her to tales of sexual intrigue within the palace walls, even questioning whether her favorite eunuch was truly a eunuch. But recent scholarly analyses discredit many of those sensational stories and suggest a more complicated woman than this caricature.

What do we really know about this woman who indirectly controlled China's throne for almost half a century, in the twilight of the Qing dynasty?

She entered history on November 29, 1835 as a rather ordinary Chinese girl named Yehenara, although there was a certain prestige in being born to a family from the ruling Manchu minority. At age 16, she was brought to the Forbidden City to join Emperor Xianfeng's harem—which may sound like punishment to modern ears, but was considered a swank role for Chinese women of her time.

Daniele Vare's book, The Last Empress, says Yehenara (he calls her Yehonala) rose to the top of the concubine ranks when the emperor overheard her singing and asked to see her. Infatuated, he began picking her name from the nightly roster of choices to visit his bedchamber, and soon she bore him a son. This earned her the title Tzu Hsi, meaning "empress of the western palace," spelled Cixi these days.

When Xianfeng died in 1861, Cixi's five-year-old son was his only male heir and became the emperor Tongzhi, making her the "empress dowager" and a regent ruler. Cixi relinquished the regency when her son turned 17, but Tongzhi died two years later and Cixi became a regent again, this time for her three-year-old nephew Guangxu.

Some historians have pointed to this turn of events as proof of Cixi's political shrewdness because it defied tradition for the new emperor to be of the same generation as his predecessor. Also, although Tongzhi had no heir when he died, his first-ranking concubine, Alute, was pregnant. So it seems far too convenient that Alute and her unborn child died during the debate over succession. The court announced it as a suicide, but as the New York Times reported at the time, the circumstances "aroused general suspicion."

The Empress Dowager Cixi 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi in the guise of Avalokitesvara 1903 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi and attendants on the imperial barge on Zhong Hai, Beijing 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi in snow accompanied by attendants 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) Photograph of a portrait of the Empress Dowager painted by Katherine Carl (1865 - 1938) 1903 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi in a snow-covered garden 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi in sedan chair surrounded by eunuchs in front of Renshoudian, Summer Palace, Beijing 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi with foreign envoys' wives in Leshoutang, Summer Palace, Beijing 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi seated and holding a fan 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives) The Empress Dowager Cixi in snow accompanied by attendants 1903-1905 (Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Archives)

Even if Alute was murdered, Cixi wasn't necessarily responsible, as author Sterling Seagrave points out. The late emperor had five brothers, princes of the imperial court, who had their own rivalries and ambitions for controlling the throne indirectly.

Seagrave's 1992 biography of Cixi, Dragon Lady, is among the most thorough attempts to sift the solid facts from the sticky sea of rumors about the empress. He takes nearly 500 pages to explain what he calls "the hoodwinking of history" by a British journalist and his assistant in the early 20th century.

As a reporter for the Veces of London, George Morrison's dispatches from Peking in the late 1890s and early 1900s were the only glimpse most Westerners got inside the Forbidden City. He wasn't a bad reporter, but he made the mistake of listening to a young man named Edmund Backhouse, an Oxford-trained linguist who contributed to many of Morrison's articles. As other sources—including Morrison's own diary—later revealed, much of Backhouse's "reporting" was utter fiction. But by the time Morrison realized this, it would have damaged his own reputation too much to reveal the truth.

In 1898, the emperor Guangxu launched the Hundred Days Reform, a well-intentioned but poorly implemented attempt to modernize many aspects of Chinese society that nearly caused a civil war. Cixi ultimately regained the regency with support from conservatives who opposed the reforms. She stayed in power until her death in 1908, but her reputation was tarnished by slanderous rumors spread by the leader of the failed reform, Kang Yu-Wei.

The image of Cixi as a cruel and greedy tyrant gained historical traction in 1910, when Backhouse and another British journalist, J.O.P. Bland, published the book China Under the Empress Dowager. It was praised at the time for being a thoroughly researched biography, but as Seagrave notes, Backhouse forged many of the documents he cited.

It's hard to know what Backhouse's motivations may have been for this historical hoax, but perhaps sensational lies simply paved an easier path to fame than nuanced truth. Seagrave suggests that Backhouse had an unhappy childhood, suffered from mental illness and was "brilliant but highly unstable."

Through Seagrave's lens, the historical image of Cixi takes on a softer, sadder aura than the monster of Backhouse's creation. She was certainly a bright, ambitious woman, but her life was anything but a fairy tale.

"One might wish for her sake that her life had been just such a burlesque filled with Florentine intrigues and Viennese frivolity, because the truth is melancholy…Under those layers of historical graffiti was a spirited and beautiful young woman trapped in a losing proposition: …A figurehead empress who lost three emperors to conspiracy a frightened matriarch whose reputation was destroyed as she presided over the decline of a bankrupt dynasty," he writes.

About Amanda Fiegl

Amanda Fiegl is a former assistant editor at Smithsonian and is now a senior editor at the Nature Conservancy.


The Yamato Dynasty: The Secret History of Japan's Imperial Family

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The history of the Japanese royal family may theoretically span back more centuries than I could probably count but their modern history, and where the Seaburgs begin their coverage, starts following the fall of the Shoguns in the nineteenth century. Tiempo Yamato Dynasty covers the late nineteenth century and early twentieth century, most of its pages focus on the period leading up to World War II, and the surprisingly significant role Emperor Hirohito and the Japanese Royal Family played in the militarisation of Japan and the road to World War II.

The Seaburgs cover how Hirohito could be so central in developing the imperial Japanese war machine and yet come out of World War II with his crown intact when so many other royals lost theirs. ()


Ver el vídeo: Gold Warriors - Americas Secret Recovery of Japans Gold After WW2 Peggy Seagrave 1 (Noviembre 2021).