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Ley Vikinga y Gobierno: La Cosa

Ley Vikinga y Gobierno: La Cosa

Para obtener más información sobre la ley vikinga, el Vikingo Althing y otros hechos contraintuitivos de la historia antigua y medieval, consulte La guía políticamente incorrecta de la civilización occidental de Anthony Esolen.


Durante la era vikinga, los nórdicos tenían una cultura oral y solo existía la escritura de runas. Sin embargo, los vikingos tenían tanto la ley como el gobierno, incluso sin una ley escrita. Todos los hombres libres de los vikingos se reunirían en sus comunidades para hacer leyes y decidir casos en una reunión llamada Cosa. Cada comunidad tenía su propia Cosa independiente.

En lugar de resolver todas las disputas por duelos o disputas familiares, la Cosa se instituyó para escribir la ley vikinga y para decidir los casos de disputas dentro de la ley. La Cosa se reunió en momentos específicos y regulares. Cada Cosa tenía un orador de derecho que recitaba la ley de memoria. El orador de leyes y el jefe local juzgarían y resolverían los casos de disputa que escucharon, aunque todos los hombres libres de la comunidad tenían algo que decir. Las cosas probablemente estaban dominadas por una familia o familias locales y poderosas.

En el nivel más bajo estaban las cosas locales y comunitarias. La Cosa de la comunidad fue representada en el próximo Cosa de nivel superior. En Islandia, las disputas y las leyes finalmente se resolvieron en la Cosa nacional, o Althing.

Los malhechores que fueron juzgados en la Cosa y declarados culpables fueron multados, declarados semi-proscritos o totalmente proscritos. Ser un forajido era un castigo terrible para un vikingo. Esa persona fue puesta fuera de la ley vikinga, desterrada de la sociedad y sus propiedades confiscadas. No debían recibir ayuda, comida ni apoyo de nadie. Además de la terrible soledad, estas personas podrían ser asesinadas por cualquiera. A menudo huyeron del país e intentaron establecerse en algún otro lugar.

Además del proto-tribunal de la Cosa, las disputas también podrían resolverse mediante arbitraje, donde ambas partes acordarían un tercero objetivo para juzgar entre ellas. Una disputa también podría ser resuelta por el holmgang, o duelo, que se peleó hasta la primera sangre o hasta la muerte. Si la disputa se llevara a la Cosa, el perdedor podría ser sujeto a una multa, que se pagaría a la parte perjudicada o a una ilegalización parcial, que duraría tres años o para completar la ilegalización como se describió anteriormente.

La Cosa tenía poderes judiciales y legislativos, pero no poder para ejecutar una sentencia. La familia de la parte lesionada cumpliría la sentencia. La política, las decisiones comunitarias y las nuevas leyes también fueron funciones de la Cosa. Estas reuniones generalmente duraban varios días, a menudo con un ambiente festivo. Los comerciantes llevarían sus productos a la venta y los comerciantes instalarían puestos para sus mercancías. Las cosas se llevaban a cabo donde el agua se obtenía fácilmente, había pastoreo de animales y la pesca o la caza proporcionarían alimentos para todos. Los maestros cerveceros trajeron barriles de cerveza y hidromiel. Durante la Cosa, se organizaron matrimonios, se elaboraron alianzas, se intercambiaron noticias y chismes y se establecieron y renovaron amistades.

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