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Figura de Shiva, Khajuraho

Figura de Shiva, Khajuraho


El Archaeological Survey of India (ASI) asigna el templo de Matangeshvara a 900-925 EC, porque tiene un diseño sencillo a diferencia de los templos posteriores de Khajuraho. [1] Sin embargo, el erudito Rana P. B. Singh lo asignó a aproximadamente 1000 EC. [2]

El templo ha sido clasificado como Monumento de Importancia Nacional por la ASI. [3]

Según un relato mitológico, un sabio llamado Matanga se manifestó en forma de lingam y controló al dios del amor. Sus ermitas estaban ubicadas en Khajuraho, Kedarnath, Varanasi y Gaya. Estos son ahora los sitios de cuatro Matangeshvara ("Señor de Matanga") templos. Otro relato afirma que el templo lleva el nombre de un aspecto de Shiva que controlaba al dios del amor. [4]

El templo de Matangeshvara es una versión a mayor escala del templo de Brahma en términos de plan y diseño. [1] Tiene planta cuadrada. Alberga un lingam de 2,5 m de altura y 1,1 m de diámetro. La plataforma base del lingam tiene 1,2 m de altura y 7,6 m de diámetro. [5] El lingam tiene inscripciones nagari y persas. [1]


Quizás ningún otro destino evoca tantas respuestas diferentes como Khajuraho. Las esculturas eróticas de Khajuraho son el centro de atención de todos los ojos y, sin embargo, obtienes reacciones variadas de las personas que visitan la ciudad y los templos de Khajuraho. Mientras que algunos son cínicos, otros se avergüenzan. Algunos se sienten avergonzados, otros están decepcionados. Los guías con caras de póquer señalan & # 8221 una actividad oral & # 8221 o una & # 8221 actividad grupal & # 8221, mientras que la mayoría de los turistas se ríen o miran hacia otro lado. Los vendedores en la calle venden kamasutra empaquetados como pinturas o libros o tallas toscas que representan diversas formas de hacer el amor.

Esculturas eróticas en Khajuraho ... tenga en cuenta la persona que cierra los ojos.

Y, sin embargo, existe una intriga en torno a las esculturas eróticas de Khajuraho que adornan las paredes de estos templos. Nos preguntamos por qué los Chandelas, que gobernaron hace más de 1000 años, construyeron estos monumentos que representan el amor y la lujuria en diversas formas. Y no son solo las Chandelas. Volvamos a la India durante los siglos IX-XII & # 8211 de norte a sur, hay muchos templos con esculturas eróticas. Los templos de Chalukyas y Hoysala los han tallado en sus paredes, aunque no sean tan explícitos como los de Khajuraho o Konark. ¿Fue una especie de manual que tenían estos escultores o fue una creencia lo que los llevó a tallar estas esculturas eróticas de Khajuraho?

Parece haber diferentes interpretaciones con respecto a las esculturas eróticas de Khajuraho, desde historias hasta creencias espirituales y pensé en compartirlas contigo y conocer tus perspectivas.

Empezaré con historias y mi favorita es esta. La luna siempre evoca el romance y no es de extrañar entonces que los descendientes del dios de la luna celestial construyeran monumentos que representan el amor. La historia cuenta que una hermosa mujer llamada Hemavathy se estaba bañando en la oscuridad bajo la luz de la luna, cuando fue seducida por la propia luna. Ella corrió a los bosques en busca de refugio y crió solo a su hijo, Chandravarman. Sin embargo, la luna le prometió que su hijo algún día gobernaría un reino. Fiel a su palabra, Chandravarman creció para establecer la dinastía Chandela. Se cree que fue influenciado por la historia de su madre y por eso construyó templos con esculturas que representan las pasiones humanas y probablemente, la futilidad de las mismas.

Fotografiando el templo Devi Jagadambi

En caso de que no esté fascinado con la historia detrás de las esculturas eróticas de Khajuraho, aquí hay otra creencia que dice que las tallas de mithunas son símbolos de & # 8220buena suerte & # 8221 junto con varias esculturas que muestran criaturas míticas. Otra interpretación dice que sirvieron como una forma de educación sexual, al reavivar las pasiones en las mentes ascéticas de las personas, que probablemente fueron influenciadas por el budismo.

El templo de Kandariya Mahadev está lleno de esculturas eróticas

Y hay varias interpretaciones que hablan de diferentes creencias en el hinduismo que parecen estar en primer plano. Uno de ellos habla de dejar atrás la lujuria y los deseos antes de entrar al templo & # 8211, que es probablemente la razón por la que no hay tallas de sexo dentro de los templos. Los Mithunas o las parejas enamoradas solo se representan en las paredes exteriores de los santuarios. Mi guía, Gopalji, me dice que es una representación de la filosofía hindú de Dharma, Artha, Kama, Moksha. Quizás puedas alcanzar el nirvana, una vez que hayas terminado con todos tus placeres mundanos.

Juego de luces dentro del templo en Khajuraho

Sin embargo, otro guía, Mamaji, a quien había conocido antes, mencionó que es más una representación del culto y las creencias tántricas. El templo Chausath Yogini, un templo tántrico dedicado a 64 diosas, es el templo más antiguo de Khajuraho. Un aire místico lo rodea, aunque todos los santuarios están vacíos. Se cree que Khajuraho está cargado de energía y los 64 yoginis controlan la esencia misma de la vida, equilibrando el cuerpo y la mente. Mientras leía sobre varias creencias tántricas, una de ellas incluso comparó a los Mithunas haciendo el amor como una metáfora, que representa la imagen sexual de la fuerza vital y una unión de Shiva y Shakthi. La filosofía incluso se extiende a la arquitectura. Algunos ven incluso el diseño como un símbolo de la unión de Shiva y Savitri.

Más tallas en las paredes

Otra interpretación incluso dice que los templos mismos están diseñados como una forma de & # 8220seductress & # 8221. Y existe esta creencia centrada en el culto tántrico que explica que las esculturas son metáforas y en realidad son una forma de lenguaje, una forma de educar las diversas doctrinas del culto a través de símbolos e imágenes.

Esculturas en el grupo oriental de templos y # 8211 un templo jainista

Se entregan resmas de papel y documentación para interpretar el 10% de imaginería erótica que adorna las paredes de los 22 templos restantes. Hubo al menos 85 templos aparentemente construidos por los Chandelas, quienes habrían sido olvidados de los textos de historia si no hubiera sido irónicamente por estas tallas que muestran pasiones en alto. Si bien hemos estudiado sobre los Maurya y los Guptas, los Chalukyas y los Cholas, nos hemos olvidado de leer sobre el valor de los Chandelas que incluso habían mantenido a raya a Mohammad Ghur y recuperaron su fortaleza perdida de Kalinjar de manos de Mahmud Ghazni, invasores cuyas hazañas llena nuestros textos de historia.

El Grupo Occidental tiene el número máximo de templos

Y volviendo a los 22 templos restantes, dedicados al jainismo y al hinduismo, hay más en ellos que solo imágenes sexuales. Se dividen en tres grupos principales: occidental, oriental y meridional. La mayoría de las esculturas eróticas se ven en el grupo occidental de templos. Algunos templos del Grupo Oriental están dedicados a los teerthankaras jainistas.

Tallados en las paredes de los templos

Al leer el libro de ASI sobre Khajuraho, descubro que las esculturas se agrupan en cinco categorías amplias. La primera categoría son las imágenes de culto y se construyen exactamente como se prescribe en el manual & # 8211 el Shilpashastra. Puedes ver algunos de ellos tallados como teerthankaras en el museo Jain.

Más que esculturas eróticas

La segunda categoría son las que se ven en los relieves y nichos y suelen representar a los asistentes, las deidades guardianas, los gandharvas, los shiva ganas, los ashta dikpalas entre otros.

El tercero son mis favoritos & # 8211 las apsaras, también conocidas como sapna sundaris. Los escultores parecían haberse desenfrenado tallando a estas hermosas mujeres en diversas actividades. Parecen tan reales y hermosos, y se le ha dado importancia a cada detalle.

Más apsaras en diferentes estados de ánimo

Estas elegantes ninfas retratan las emociones humanas. Los pareces bailando, pintando, sosteniendo un loro, acariciando a un bebé o rascándose la espalda o simplemente desnudándose. Estos no son exclusivos de Khajuraho, ya que puedes verlos en varios templos de Hoysala, además de en otros.

Y luego tienes escenas de la vida cotidiana. El libro se refiere a ellos como & # 8221 esculturas seculares & # 8221. Guerreros, bailarines, músicos se combinan con escenas de una corte real, un maestro y un alumno, un escultor con sus alumnos e incluso escenas funerarias. en estos, también ves animales míticos e incluso estampados florales.

Finalmente ves las famosas esculturas eróticas de Khajuraho. Mithunas apareándose con sexo grupal e incluso con escenas de sexo antinatural. Y mientras permanecen en su cara, es una lástima que nos perdamos el resto del arte tallado en estos templos.

Esta publicación está escrita en asociación con Holiday IQ y el turismo de Madhya Pradesh como parte de su #ChaloMPwithHolidayIQ.


Espacio sagrado y forma simbólica en el templo Lakshmana, Khajuraho (India)

Mire de cerca la imagen de la izquierda. Imagínese a una mujer elegante que camina descalza por un sendero acompañada de su asistente. Pisa una espina y se gira, doblando hábilmente la pierna izquierda, torciendo el cuerpo y arqueando la espalda, para señalar la espina y pedir ayuda a su asistente para quitársela. Cuando se vuelve, el espectador ve su rostro: es redondo como la luna llena con una nariz delgada, labios gruesos, cejas arqueadas y ojos en forma de pétalos de loto. Mientras su mano derecha apunta a la espina en su pie, su mano izquierda levanta en un gesto de tranquilidad.

Imágenes de mujeres hermosas como esta del muro exterior noroeste del Templo Lakshmana en Khajuraho en India han cautivado a los espectadores durante siglos. Representar la belleza femenina idealizada era importante para la arquitectura del templo y se consideraba auspicioso, incluso protector. Los textos escritos para los constructores de templos describen diferentes "tipos" de mujeres para incluir en el programa escultórico de un templo y enfatizan sus roles como símbolos de fertilidad, crecimiento y prosperidad. Además, las imágenes de parejas amorosas conocidas como mithuna (literalmente "el estado de ser una pareja") aparecen en el templo de Lakshmana como símbolos de la unión divina y moksha, el lanzamiento final de samsara (el ciclo de muerte y renacimiento). [1]

Los templos de Khajuraho, incluido el templo de Lakshmana, se han hecho famosos por estas imágenes amorosas, cuyas variaciones representan gráficamente figuras que mantienen relaciones sexuales. Estas imágenes eróticas no tenían la intención de ser excitantes o provocativas, sino que cumplían una función ritual y simbólica importante para los constructores, patrocinadores y devotos de estas cautivadoras estructuras. [2]

Templo de Lakshmana, Khajuraho, distrito de Chhatarpur, Madhya Pradesh, India, dedicado 954 E.C. (período Chandella), arenisca (foto: Christopher Voitus, CC BY-SA 3.0)

Regla Chandella en Khajuraho

Ubicación de Khajuraho, India

El templo de Lakshmana fue el primero de varios templos construidos por los reyes Chandella en su capital recién creada de Khajuraho. Entre los siglos X y XIII, los Chandellas patrocinaron a artistas, poetas y ejecutantes, y construyeron sistemas de riego, palacios y numerosos templos de arenisca. Hubo un tiempo en que existían más de 80 templos en este sitio, incluidos varios templos hindúes dedicados a los dioses Shiva, Vishnu y Surya. [3] También se construyeron templos para honrar a los maestros divinos del jainismo (una antigua religión india). Aproximadamente 30 templos permanecen en Khajuraho hoy.

El patrón original del templo de Lakshmana era un líder del clan Chandella, Yashovarman, que ganó el control de los territorios en la región de Bundelkhand en el centro de la India que una vez fue parte de la Dinastía Pratihara más grande. Yashovarman buscó construir un templo para legitimar su dominio sobre estos territorios, aunque murió antes de que estuviera terminado. Su hijo Dhanga completó la obra y dedicó el templo en 954 E.C.

Arquitectura de estilo Nagara

Vaikuntha Vishnu, cámara del útero (garba griha), Templo de Lakshmana. 1076-1099 E.C., arenisca (foto: Christine Chauvin, CC BY-NC-ND 2.0)

La deidad central en el templo de Lakshmana es una imagen de Vishnu en su forma de tres cabezas conocida como Vaikuntha [4] que se sienta dentro de la cámara del útero interno del templo también conocida como garba griha (arriba): una característica arquitectónica en el corazón de todos los templos hindúes, independientemente de su tamaño o ubicación. La cámara del útero es el núcleo físico y simbólico del santuario del templo. Es oscuro, sin ventanas y está diseñado para la adoración íntima e individualizada de lo divino, muy diferente de los grandes espacios de adoración congregacional que caracterizan a muchas iglesias cristianas y mezquitas musulmanas.

El Templo Lakshmana es un excelente ejemplo de arquitectura de templo hindú de estilo Nagara. [5] En su forma más básica, un templo de Nagara consiste en un santuario conocido como vimana (esencialmente el caparazón de la cámara del útero) y un porche de entrada de techo plano conocido como mandapa. Los templos del santuario de Nagara incluyen una plataforma base y una gran superestructura conocida como sikhara (que significa pico de montaña), que los espectadores pueden ver desde la distancia. [6] La superestructura del templo de Lakshmana se asemeja a los numerosos picos de una cadena montañosa.

Acercándose a lo divino

Los devotos se acercan al templo de Lakshamana desde el este y caminan en su totalidad, una actividad conocida como circunvalación. Empiezan a caminar a lo largo del gran pedestal de la base del templo, moviéndose en el sentido de las agujas del reloj a partir de la izquierda de las escaleras. Los frisos esculpidos a lo largo del pedestal representan imágenes de la vida cotidiana, el amor y la guerra, y muchos recuerdan eventos históricos del período Chandella (vea la imagen a continuación y Google Street View).

Sección de un friso narrativo que rodea el templo al nivel del pedestal, templo de Lakshmana, Khajuraho, distrito de Chhatarpur, Madhya Pradesh, India, dedicado 954 (foto: Sheep & # 8221R & # 8221Us, CC BY-NC-ND 2.0)

Ganesha en nicho, muro exterior mandapa, lado sur, templo Lakshmana, Khajuraho, distrito de Chhatarpur, Madhya Pradesh, India, dedicado 954 (foto: Manuel Menal, CC BY-SA 2.0)

Luego, los devotos suben las escaleras del pedestal y se encuentran con otro conjunto de imágenes, incluidas deidades esculpidas dentro de nichos en la pared exterior del templo (ver en Google Street View).

En un nicho (izquierda) aparece Ganesha con cabeza de elefante. Su presencia sugiere que los devotos se están moviendo en la dirección correcta para la circunvalación, ya que Ganesha es un dios típicamente adorado al comienzo de las cosas.

Otras formas esculpidas aparecen cerca en posturas animadas y activas: balanceo de caderas, brazos doblados y cabezas inclinadas que crean una dramática pose de contrapposto de “triple curvatura”, todo tallado en profundo relieve que enfatiza su tridimensionalidad. Está aquí, específicamente en la pared de unión exterior entre el vimana y el mandapa (vea el diagrama de arriba): donde los devotos encuentran imágenes eróticas de parejas abrazados en unión sexual (vea la imagen a continuación y aquí en Google Street View). Este lugar de unión arquitectónica cumple una función simbólica como la unión de los vimana y mandapa, acentuada por la representación de parejas "unidas".

Cuatro santuarios subsidiarios más pequeños se encuentran en cada esquina del pedestal. Estos santuarios parecen templos en miniatura con sus propios vimanas, sikharas, mandapasy cámaras del útero con imágenes de deidades, originalmente otras formas o avatares de Vishnu.

Después de la circunvalación del exterior del templo, los devotos se encuentran con tres mandapas, que los preparan para entrar en el vimana. Cada mandapa tiene un techo en forma de piramidal que aumenta de tamaño a medida que los devotos se mueven de este a oeste.

Grupos de figuras en el exterior del templo que incluyen a Shiva, Mithuna y parejas eróticas, templo de Lakshmana, Khajuraho, distrito de Chhatarpur, Madhya Pradesh, India, dedicado 954 (foto: Antoine Taveneaux, CC BY-SA 3.0). Vea esto en Goole Street View.

Una vez que los devotos pasan por la tercera y última mandapa encuentran un pasaje cerrado a lo largo de la pared del santuario, lo que les permite circunvalar esta estructura sagrada en el sentido de las agujas del reloj. El acto de circunvalación, de moverse alrededor de los diversos componentes del templo, permite a los devotos experimentar físicamente este espacio sagrado y con él el cuerpo de lo divino.

Entrada al Mandapa, Templo Lakshmana, Khajuraho, Distrito Chhatarpur, Madhya Pradesh, India, dedicado 954 (foto: Antoine Taveneaux, CC BY-SA 3.0)

[1] Mithuna Las figuras aparecen en numerosos templos hindúes y sitios monásticos budistas en todo el sur de Asia desde el siglo I d.C. Maithuna es un término relacionado que hace referencia a figuras representadas en el acto sexual.

[2] Algunos estudiosos sugieren que estas imágenes eróticas pueden estar conectadas con las prácticas tántricas de Kapalika prevalecientes en Khajuraho durante el gobierno de Chandella. Estas prácticas incluían beber vino, comer carne, sacrificios humanos, usar cráneos humanos como vasos para beber y la unión sexual, particularmente con las mujeres a las que se les dio una importancia central (como la sede de lo divino). La idea era que, al entregarse al mundo material y corporal, un practicante podía vencer las tentaciones de los sentidos. Sin embargo, estas prácticas esotéricas generalmente fueron despreciadas por otros en la sociedad del sur de Asia y, en consecuencia, muy a menudo se realizaron en secreto, lo que plantea preguntas sobre la lógica de incluir imágenes relacionadas con Kapalika en el exterior de un templo para que todos las vean. Para una discusión convincente sobre la historia de la percepción popular y académica de las figuras desnudas en Khajuraho, vea el ensayo de Tapati Guha-Thakurta al que se hace referencia a continuación.

[3] También hay al menos un templo en Khajuraho, el Templo Chausath Yogini, dedicado a la diosa hindú Durga y 64 (& # 8220chausath & # 8221) de sus asistentes femeninas conocidas como yoginis. Fue construido por una dinastía anterior que gobernó en el área antes de que los reyes Chandella subieran al poder.

[4] El Vaikuntha original en el templo de Lakshmana era en sí mismo políticamente significativo: Yashovarman lo tomó del señor Pratihara de la región. Susan Huntington indica que la imagen de piedra que se ve actualmente en el templo de Lakshmana, aunque de hecho es una forma de Vaikuntha, no es de hecho la imagen original (de metal) que Yashovarman se apropió del gobernante de Pratihara. Apropiarse de la deidad de la familia de otro gobernante como maniobra política era una práctica generalizada en todo el sur de Asia. Para obtener más información sobre esta práctica, consulte el trabajo de Finbarr B. Flood, Objetos de traducción: cultura material y encuentro medieval "hindú-musulmán" (Princeton: Princeton University Press, 2009), particularmente el Capítulo 4. Una imagen similar de Vaikuntha ahora aparece en el santuario central del templo de Lakshmana y es notable por su representación de las tres cabezas de la deidad con un rostro humano en el frente (este), la cara de un león a la izquierda (sur) y la cara de un jabalí a la derecha (norte); las dos últimas están ahora muy dañadas. Una cuarta cara implícita, aunque no visible, es la de la cabeza de un demonio en la parte posterior de la imagen (que mira hacia el oeste), lo que ha llevado a algunos estudiosos a identificar esta forma como Chaturmurti o de cuatro caras.

[5] En general, hay dos estilos principales de arquitectura de templos hindúes: el estilo Nagara, que domina los templos de las regiones del norte de la India, y el estilo Dravida, que aparece con más frecuencia en el sur.

[6] La plataforma base a veces se conoce como pitha, que significa "asiento". Un adorno aplanado en forma de bulbo conocido como amalaka aparece en la parte superior de la superestructura o sikhara. los amalaka lleva el nombre de la fruta local amla y es un símbolo de abundancia y crecimiento.

Recursos adicionales:

Vidya Dehejia, "Lectura de imágenes de amor en el templo indio", Amor en el arte y la cultura asiáticos (Washington, D.C .: Galería Arthur M. Sackler, Smithsonian Institution), págs. 97-112.

Vidya Dehejia, El cuerpo adornado: disolviendo las fronteras entre lo sagrado y lo profano en el arte de la India (Nueva York: Columbia University Press, 2009).

Tapati Guha-Thakurta, "Historia del arte y el desnudo: sobre el arte, la obscenidad y la sexualidad en la India contemporánea", en Monumentos, objetos, historias: instituciones de arte en la India colonial y poscolonial (Nueva York: Columbia University Press, 2004).

Susan L. Huntington, El arte de la antigua India: budista, hindú, jainista (Nueva York: Weatherhill, 1985), 466-477.

Stella Kramrisch, El templo hindú, vols. 1 y 2 (Calcuta: Universidad de Calcuta, 1946), págs. 131-144 y 346-347.

Michael Meister, "Coyuntura y coyuntura: arquitectura elegante y del templo", Artibus Asiae, Vol. 41, núm. 2/3 (1979), págs. 226-234.


Según estimación 2010 cuntaba con una población de 37 665 habitantes. [1]

Equí atópase'l mayor conxuntu de templos hinduistes del país, famosos poles sos escultures erótiques. Los templos tán consideraos pola Unesco como Patrimoniu de la Humanidá, dende l'añu 1986.

El nome de la ciudá provien de la pallabra Kajur qu'en idioma hindi significa "palmera datilera". Khayurajo foi la capital relixosa de los Chandella, una dinastía que gobernó esta parte de la India ente los sieglos X y XII.

Los templos construyir nun espaciu de tiempu d'unos cien años, ente'l 950 y el 1050. Tola zona ta cercada, con ocho puertes que dexen la entrada a la cortil. Caúna d'estes puertes ta flanqueada por dos palmeres. Orixinalmente había unos 80 templos de los que queden 22 en bon estáu de caltenimientu. Tola zona ocupa un área total de 21 km².

Seique por atopase nuna zona pocu habitual pa la construcción de templos (llueñe del Ganges), consiguieron sobrevivir a la destrucción masiva d'elementos hinduistes llevada a cabu pol Imperiu mogol musulmán. Adulces los templos fueron quedando abandonaos y permanecieron ocultos metanes la vexetación. Fueron redescubiertos en 1838 pol capitán I. S. Burt, inxenieru del exércitu británicu.

Los templos tán asitiaos sobre plataformes elevaes, d'un anchor considerable, pensaes pa facilitar el paséu ritual alredor del templu que tienen de realizar los fieles antes d'entrar a rezar. Les torres de los templos álcense sobre estes plataformes, dando una sensación de verticalidad si reparar dende llueñe. Tán empobinaos según los puntos cardinales, tando la entrada en direición Esti pa facilitar la entrada de la primer lluz solar.

Fueron construyíos con bloques de granitu traíu especialmente hasta la zona, lo mesmo que d'arenisca. Les uniones de los distintos cachos de granitu se realizan por aciu abrazaderes metáliques. Les parés de los templos de Khayurajo tienen una forma ondulada yá que tán formaes por numberosos salientes. Amás, los murios tán estremaos en franxes horizontales por aciu moldures y baxorrelieves

Les escultures que decoren los templos de Khayurajo pueden clasificase en cinco tipos distintos. Per un sitiu tán los dibuxos xeométricu y floral, utilizaos nos techos, moldures y na decoración de les column. Otru tipu d'escultures son les que representan la vida de la corte, como los bailles o la música, según actividaes cotidianes.

Un tercer grupu ta compuestu poles figures d'animales, que suelen tar asitiaes nes moldures esteriores ya inferiores de los templos, como pa romper la monotonía de les figures humanes. Les imáxenes de dioses y dioses formen el cuartu grupu y suelen tar asitiaes al fondu del templu o nos nichos asitiaos so los salientes. Finalmente atópense les figures femeninas y les que representen a pareyes amatorias.

Nun se sabe a ciencia cual foi'l motivu pol que los templos decorar con diversos motivos eróticos. Dellos estudiosos creen que la decoración tenía un motivu educativu: enseñar el Kámasutra a los más nuevos pa otros, los templos son un homenaxe al matrimoniu ente Shivá y Párvati. Tamién esiste la teoría de que les escultures que representan a amantes sirvíen de proteición, yá que estornaben a los malos espíritos y a los rayos.

Los 22 templos qu'entá queden de pies tán distribuyíos en tres grupos: oeste, este y sur.

Grupu oeste Editar

Ye nel que s'atopen los principales templos del complexu. Amás de dos templos en ruines y del Muséu Arqueolóxicu, nesti grupu atopen los siguientes edificios:

  • Templu Lakshmana: créese que foi construyíu pol rei Lakshavarman que reinó ente'l 925 y el 950 polo que ye unu de los templos más antiguos. Construyíu sobre una plataforma de tres metros d'anchu, al templu aportar por aciu una escalera finamente decorada. Les escultures de les parés esteriores representan escenas de la vida cotidiana, guerreros y escenes erótiques. Ta dedicáu al dios Vishnú
  • Templu Varaha: ta asitiáu enfrente del Lakshmana y ye de pequeñu tamañu. Contién una estatua del dios Varaha, encarnación del dios Vishnu en forma de xabalín.
  • Templu Matangesvara: dedicáu al dios Shivá, na actualidá sigue siendo un llugar de cultu. Ta asitiáu sobre una plataforma bastante alta a la que s'apuerta por una escalera bien decorada.
  • Templu Visvanatha: foi construyíu pol rei Dhangadeva que reinó ente'l 950 y el 1002. Los sos techos tán ricamente decoraos con diseños florales. Les sales interiores contienen dalgunes de les escultures meyor calteníes de too el complexu.
  • Templu Nandi: comparte plataforma col Visvanatha. El so teyáu ye de forma piramidal. Nel interior atopa una estatua de Nandi, el toru que sirve de montadura al dios Shivá.
  • Templu Kandariya Mahadev: ye'l más espectacular de tolos templos de Khayurajo amás de ser el de mayor tamañu. Ta tamién dedicáu a Shiva y construyóse sobre una plataforma de 3 metros d'altor. Construyíu a mediaos del sieglu XI, la so torre mide 30,5 metros. La so decoración consta de 872 estatues distintes.
  • Templu Devi Jagadambi: de menor tamañu y dedicáu a Kali, la so decoración contién escultures de muyeres realizando aiciones cotidianes.
  • Templu Chitragupta: n'el so interior atopa una estatua de Surya, el dios del sol, montáu nel so carru tiráu por siete caballos.

Grupu esti Editar

Ta compuestu por trés templos hinduistes y trés jainistas. Tolos templos son de menor tamañu que los del grupu oeste. De los seis cabos destacar el

  • Templu Parsvanatha: contién bien poques escultures d'amantes y munches de muyeres tocando diversos preseos musicales o realizando aiciones como maquillase o bañase. Tien tamién una escultura del dios Shiva y la so esposa Parvati.

Grupu sur Editar

Ta asitiáu a un quilómetru del grupu esti y consta de dos templos de pequeñu tamañu el templu Duladeo, decoráu con escultures erótiques, y el templu Chaturbhuja que contién una estatua de Vishnu de tres metros d'altor.


Khajuraho, donde cada caricia dura un siglo

En las esculturas eróticas de Khajuraho, la distinción entre lo sagrado y lo profano se disuelve. El erotismo no se considera profano, sino una medida sagrada de lo divino.

Una escultura en los templos de Khajuraho. Crédito: Ross Burton / Flickr CC BY-NC-ND 2.0

En la cima del mundo
Shiva y Parvati acarician
Cada caricia dura un siglo
para el dios y para el hombre
un tiempo idéntico
un lanzamiento de cabeza equivalente

Octavio Paz, Viento desde todos los puntos de la brújula

Los templos de Khajuraho, situados en el distrito de Chhatarpur de Madhya Pradesh, son ahora un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. Según un informe de Tiempos de Hindustan, miembros de Bajrang Sena bajo el liderazgo de su presidente de la unidad de Khajuraho, Jyoti Agarwal, se acercaron a la policía de Chhatarpur el martes, quejándose por la supuesta venta de Kamasutra libros y figurillas considerados obscenos dentro de las instalaciones del Grupo de Templos Occidental, incluidos los comedores turísticos. Se informa que Agarwal dijo: "Tales cosas afectan la imagen de la cultura y las tradiciones indias a los ojos de los extranjeros ... No se puede permitir que ocurra lo que se ha representado aquí ahora. ¿Qué tipo de valores morales estamos transmitiendo a nuestra generación más joven? Estos templos tienen un significado religioso. Aquí hay un templo de Shiva. ¿Cómo puedes permitir Kamasutra para ser vendido en las instalaciones sagradas? "

Este es un extraño intento de santificar el significado de los templos de Khajuraho y hablar del Kamasutra como si estuviera contaminando. En las esculturas eróticas de Khajuraho, la distinción entre lo sagrado y lo profano se disuelve. El erotismo no se considera profano, sino una medida sagrada de lo divino. Sin embargo, las esculturas no solo tratan sobre la divinidad. Construido entre 950 y 1050 EC, las leyendas dicen que el rey Chandela, Chandravarman, fue persuadido por la diosa en su sueño de construir los santuarios. Fueron mencionados tanto por el historiador persa Al-Biruni como por el viajero y erudito marroquí Ibn Battuta. Entre los 85 templos, solo 25 sobreviven hoy. Los templos enfrentaron un largo período de vandalismo después de que Qutb-ud-din Aibak del Sultanato de Delhi anexó el reino de Chandela en el siglo XIII. Después de largos años de oscuridad, los santuarios fueron redescubiertos en la década de 1830 con la ayuda del topógrafo británico T.S. Burt.

Entre las muchas obras basadas en estos santuarios eróticos, Shobita Punja en Éxtasis divino: La historia de Khajuraho, basado principalmente en el "Shiv Purana", ve los santuarios como una representación del matrimonio divino entre Shiva y Parvati. Devangana Desai’s La imaginería religiosa de Khajuraho es un trabajo académico más complejo, donde interpreta el lenguaje escrito y visual de los santuarios como códigos de “doble sentido” de la tradición tántrica. Ella disecciona cuidadosamente la compleja poesía e imágenes eróticas, llenas de juegos de palabras y doble sentido, representadas en los santuarios. De hecho, la palabra sánscrita para juego de palabras, sleshaDesai revela que también significa "aferrarse o adherirse a ... unión (también se aplica a la unión sexual)". De hecho, el antiguo nombre de Khajuraho era Kharjuravāhaka, el portador de las palmeras datileras, que también tiene una profunda connotación sexual. Está muy claro que los reyes Chandela, que adoraban la luna, habían construido los templos más singulares de la historia, donde las demarcaciones morales y culturales entre la religión y el erotismo franco se difuminaban para producir el arte más exquisito en piedra. Algunas interpretaciones sugieren que las mujeres representadas en las esculturas son & # 8216devadasis & # 8217, jóvenes muchachas del templo utilizadas para el servicio religioso. Hay suficientes estudios sobre la explotación (sexual) de estas devadasis. Ofrece una imagen histórica compleja detrás de las figuras femeninas en las esculturas de Khajuraho. Vātsyāyana fue un erudito védico y el Kamasutra celebra kama o el placer sexual como etapa necesaria y persecución de la juventud. Existe una correspondencia cultural entre los Kamasutra y las esculturas de Khajuraho, donde dharma, kama y terrenal moksha (dicha) se cruzan intrincadamente. Argumentar que la presencia de un texto antiguo sobre las costumbres sexuales viola la santidad de las esculturas de piedra es un rechazo a verlas como versiones diferentes de comprometerse con el arte de la sexualidad. El Shiva en los templos de Khajuraho es el dios amoroso en compañía de su amada Parvati. No hay distinción moral o disputa entre Shiva, el dios enamorado, y Shiva, el asceta. El aspecto de celebración que representa el arte sexual, tanto en su forma divina / espiritual como mortal / material, debe verse en imágenes de semejanza en lugar de ruptura. Para tratar el Kamasutra como algo vergonzoso en relación con Khajuraho es infundir una distorsión moralista que no tiene conexión con la imaginación audaz y heterogénea del pasado. Quizás sea esta misma desconexión la que permite una pseudo-moralidad y comprensión de las antiguas culturas religiosas para enfrentar las pruebas absurdas de la modernidad.

El historiador y diplomático K.M. Panikkar había llamado a los santuarios de Khajuraho una "degeneración de la mente hindú". ¿De dónde proviene una perspectiva tan prejuiciosa? El moralismo sexual de Panikkar proviene del conservadurismo peculiar y persistente de la sensibilidad moderna con respecto a las costumbres sexuales y la representación artística. If frank eroticism is degenerate, wonder how we may define repressed sexuality. In contrast, a poet-intellectual like Octavio Paz delved into the mystic eroticism of Khajuraho with a much more nuanced sensibility. “The entwined bodies of Khajuraho,” Paz writes in Conjunctions and Disjunctions, “are like those commentaries of a commentary of a commentary of the Brahma Sutra: the subtleties of the argument do not always add up to real profundity, which is simple.” Paz offers a subtle critique by suggesting, in Khajuraho “eroticism reaches the point of being monotonous.” He finds either “happiness or death” is missing in those sculptures, something that he discovers in the Buddhist monuments in Bharhut and Karli.

Nothing I had not known about Khajuraho prepared me for the sheer wonder of the shrines when I visited in the winter of 2014. I ended up feverishly writing a slim volume of short poems when I returned to Delhi. I imagined what the figures reveal of sexuality, eroticism and the body, challenging our perception of the past as well as the present. I also thought on the disfigurement of the sculptures by those who were in violent denial of the body. Here is a small sample of a few poems:

Khajuraho: Poems

The first shrine
Stood expunged from place
And time.
A solitary marvel of a nameless
Nowhere
Rescued from hammer, rust and darkness
To recover the sun
On its body of parched stone

Nymphs and lovers
Eyes closed over centuries
You are awake to pleasure
But deaf to history

What can you tell us of history?

You lived centuries –
Breathing of hands
That sculpted your body
Of luscious stones

You were born of eyes and laughter
You are the proof of mortal arousals
For mad divinities

What can you tell us of history?

You witnessed your
Destruction
Wordlessly –
Only time heard you
Sigh

You were dreaming your past
Your body of frozen butterflies
Dreaming in forests unsheltered
From marshy nights

What can you tell us of history?

So many interpreters out there analyse you
Reading the broken signatures of your body

So many birds draw near to loose feathers
Gawking at your fixed tepidities

Can you tell us of your history?

We who ask you to tell your history
We live in the iron laws of our time

What can nosotros tell you of your history?

The ascetic flanked
By amatory couples
His silence flanked
By amorous noises

Shiva & Kama
Rule side by side

Momentary
Harmony
Amidst
Perpetual
Discordance

The Chandela kings
Comisión
A truce
A unity of opposites

Divine names
Mortal bodies
Play for a century
With rasas

Till hammers
Stun the bliss

Bodies of shrines
Are broken
Bodies of shrines
Speak in broken bodies
They echo amputations
– Sappho’s poetry

De-faced
De-bosomed
De-limbed

Face-less bosoms
Bosom-less faces

Missing organs
Speak in pieces

Desaparecido
In altars of love

If you want to see
The intense beauty
Of a single bosom

Gods die in the shade
Of that single bosom

Khajuraho
Once Kharjuravāhaka

Men carried date palms
Women bore scorpions

Addicts made love
To poison-bearers

Who planted what in whose body?

Kharjuravāhaka:
The ancient carnival of ruses

Its inhabitants rendered
All worships – amorous

Manash Firaq Bhattacharjee teaches poetry at Ambedkar University, New Delhi. He is a frequent contributor to The Wire and has written for The Hindu, The New York Times, Los Angeles Review of Books, Guernica, Outlook y otras publicaciones.


Khajuraho: Beyond Eroticism

When a young and adventurous British officer on a mission in the hot and dusty plains of Central India is told he can view some wildly erotic sculptures, how can he refuse? It was this dare from the palanquin-bearer of Captain T S Burt in February 1838 that brought the temples of Khajuraho to the world’s attention.

Burt was escorted to the site while he was on a surveying expedition of the Central Indian plateau, between the towns of Eran and Sagar in present-day Madhya Pradesh. When the surveying party reached the small village of Khajuraho, Burt was dumbfounded by what he saw – the ruins of 22 sandstone temples, all within a stone’s throw of each other, embellished by the most spectacular temple art.

The discerning army captain at once knew he had discovered an unusual treasure, and his report on the temples brought the monuments the attention they deserved. Today, the temples of Khajuraho are considered among the finest examples of Indian temple art.

Who Built the Temples?

The Khajuraho Group of Monuments, designated as a UNESCO World Heritage Site in 1986, is located in Chhatarpur district of Madhya Pradesh. It is a group of Hindu and Jain temples built in Nagara-style architecture between the 10th and 12th centuries. The region was then under the Chandela dynasty.

The Chandelas were initially feudatories of the Gurjara-Pratihara dynasty (8th – 11th century), which ruled much of Northern India from their capital Kannauj. Harsha, the sixth Chandela ruler, asserted his independence and, after that, the Chandelas ruled much of present-day Bundelkhand (then known as ‘Jejakabhukti’) from the 10th to 13th centuries. Their strongholds were the famous fortress of Kalinjar (Uttar Pradesh), together with Khajuraho, Mahoba (Uttar Pradesh) and Ajaigarh (Madhya Pradesh).

The Chandelas, with their rise to power and prosperity, also gave royal patronage to art and architecture and commissioned a number of temples, water bodies, palaces and forts. Khajuraho is the most magnificent example of the craftsmanship of their time.

Tradition attributes the origin of the name ‘Khajuraho’ to two golden khajur (dates) trees, with which one of the city gates was ornamented, but it was more likely due to the abundance of date-palm trees in the region. The earliest mention of Khajuraho is by Abu Rihan-al-Biruni, the Persian historian who accompanied Mahmud of Ghazni in his campaign against Kalinjar in 1022 CE.

The fate of the temples changed in 1202 CE, when the army of the Delhi Sultanate, under the command of Qutb al-Din Aibak, seized the Chandela kingdom. This was the beginning of their decline. The village of Khajuraho is believed to have had 85 temples spread across 20 sq km. Only 22 have survived the ravages of time, neglect and destruction. The temples here fell to the temple destruction campaign of Sikandar Lodi in 1495 CE. Over the centuries, the forests covered the temples, and it was only in 1838, after Burt’s discovery, that Khajuraho returned to the limelight.

Khajuraho’s Temple Art

Khajuraho’s temples are famous for their erotic sculptures and how this form of unconventional art blends with religion and spirituality. There are many theories that attempt to explain why erotic art is displayed on the walls of these temples. De acuerdo con la Vedas, each human being has four goals in life (Purusharthas) – dharma, artha, kama y moksha. The temples of Khajuraho display all four and therefore depict the wholeness of life.

Another theory suggests that the art represents the practices of esoteric Tantric sects. The erotica may also be understood on a metaphorical level. For example, the entwined couples represent the union of the individual human soul with the divine.

Despite all the attention Khajuraho has received for its erotic sculptures, it might surprise you to learn that only 10 percent of the carvings are centred on sexual themes. The majority depict various aspects of everyday life, mythical stories as well as a symbolic display of various secular and spiritual values. There is a depiction of women putting on make-up, musicians making music, and potters, farmers and other folk going about their daily routines in medieval times. The Kandariya Mahadev Temple in the Khajuraho complex is the best example of this.

The Kandariya Mahadev Temple is the largest and most elaborate of the temples here, built by King Vidyadhara between c. 1025 and 1050 CE. The name means ‘God of the Cave’ and the chief deity is Shiva. The monument covers 6,500 sq ft and has a shikhara (tower) that rises 116 ft. Besides this main one, there are 83 smaller shikharas on the structure.

The entrance to the temple is decorated with a makara-torana, a very intricately carved garland sculpted from a single stone. It has figures of Shiva-Parvati, Lakshmi-Narayan and Brahma-Brahmani carved on it.

In the interior space, there are three mandapas (halls or pavilions), which successively increase in height and width. The temple faces east and has been designed so that the first rays of the sun fall on the feet of the main deity in the garbha griha (sanctum sanctorum).

Every part of the temple, inside and outside, is covered with beautiful sculptures. In fact, it has more than 872 figures from Indian mythology depicted on its walls, ranging from 3 inches to 3 feet tall. On display is a whole cosmos in miniature form, with sculptures of gods and goddesses, humans, animals, insects, trees, rivers, palaces, huts, hunting scenes, battle scenes, etc. Alexander Cunningham, the first Director-General of the Archaeological Survey of India, counted 646 sculptures on the exterior and 226 in the interior of the temple.

Among the other notable temples in the complex is the Chausath Yogini Temple. Fechado c. 900 CE, it is the oldest surviving temple at Khajuraho. Unlike other Chausath Yogini temples in India, which are built on a circular plan, this one has a rectangular architectural plan. Also, it doesn’t have any sculptures today. Most of them were probably taken away by the villagers and three large statues of goddesses that were found among the ruins are now at the Khajuraho Museum.

The sculpture in the Varaha Temple, which depicts Vishnu is in his boar incarnation, is also striking. It is carved with 675 miniature figures on its entire body, and the figure between its nose and mouth is that of Saraswati playing the veena. According to legend, Vishnu appeared in the form of a boar to defeat Hiranyaksha, a demon who had taken the Earth and carried it to the bottom of what is described as the cosmic ocean in the story.

The Parshvanatha Temple, believed to have been built by a Jain family, features an inscription with a ‘magic square’. This is one of the oldest 4ࡪ magic squares displayed in the world. It contains all the numbers from 1 to 16 and the sum of the numbers in every horizontal row, every vertical column and the two diagonal rows, is 34.

The temples in the Khajuraho complex are among the greatest masterpieces of temple art in the world. This is reason enough to visit these medieval masterpieces, never mind the ‘adult content’ that brings the bulk of tourists here.


Temples Of Khajuraho

India is known to have more than 2 million Hindu temples. These temples reflect the variety of Indian culture and way of life. Temple architecture in India has always embodied an underlying vision. It is a representation of experience, space and time.

The art and architecture involved in the construction of Hindu Temples is well defined in the Shilpa Shastra. It mentions three main kinds of temple architecture in India: Nagara or the Northern Style, Dravida or the Southern style and Vesara or the Mixed style.

The defining features of a Nagara style are Garbhagriha (Sanctum Sanctorum), Shikhara (Curvilinear tower), and Mandapa (Entrance Hall). los Nagara style developed gradually as the earlier temples had only one Shikhara, while the later temples were constructed with multiple Shikharas y el Garbhagriha can always be found under the tallest tower.

The Temples of Khajuraho are a magnificent example of the Nagara style of temples as the temples consist of a sanctum, a narrow ante-chamber (antarala), a transept (mahamandapa), additional halls (ardha mandapa), a mandapa or nave and an ambulatory passage (Pradakshina-path) which is lighted by large windows.

Khajuraho, known for its ornate temples, was built by the Chandela rulers between 900 CE to 1130 CE. The first mention of Khajuraho and its temples is in the accounts of Abu Rahyan al Biruni ( 1022 CE) and Ibn Batuta (1335 CE). The temples were said to have been spread across 20 square kilometres and there were around 85 temples in the 12th century. The ravages of time have reduced the number of temples in Khajuraho to just 20 today.

The Chandela Empire ruled central India from the tenth to the fourteenth centuries. Chandelas were well known for their interest in art and architecture. Although followers of Shaivism, the Chandelas were also said to have been inclined towards Vaishnavism y Jainism así como.

The carvings at the temples seem to be predominantly about Hindu deities and mythology. The architectural style also follows Hindu traditions. This can be validated by various factors. A predominant feature of the construction of a Hindu temple is that the face of the temple should be towards the direction of sunrise. All the temples of Khajuraho have been built with this in mind. Moreover, the carvings reflect the four goals of life in Hinduism, viz, dharma, kama, artha, moksha.

The monuments built by the Chandelas were famous for their architectural and sculptural glory. The Chandelas were also deeply interested in performance arts and the various forms of music and dance. This is evident from the sculptural representation of various scenes of music and dance depicted on the walls of these temples.

Erotic imagery is very common in the Temples of Khajuraho. Sculptures of celestial nymphs with broad hips, heavy breasts and languishing eyes are commonly found in the Kandariya Mahadeva and Vishwanath Temple. These sculptures are believed to reflect the idea of female beauty and fertility. Other scenes depicted on the walls of the temples are a part of the Narathara (the human life cycle) signifying how sexual procreation and kama are an essential aspect of human life.

The major focus of the study of the Temples of Khajuraho have been on the sculptures. The walls of these temples have some of the best sculptures of the time, making Khajuraho a representation of excellent artistic features. It is believed that the temples constitute five different sets of sculptures:

  1. cult images
  2. los parivara, parsva y avarana devatas
  3. los apsaras y el surasundaris
  4. secular sculptures of miscellaneous themes (dancers, musicians, disciples and domestic scenes)
  5. mythical creatures (vyalas, sardula and other animals)

These sets of sculptures and erotic images represent scenes from day to day life.

Khajuraho Group of Temples. Picture Courtesy - Wikimedia Commons

Quite a few stories revolve around the history of these temples. One theory posits their construction can be understood as a part of the proliferation of the Siva-Sakti cult. The other theory is that the temples are a representation of the devadasis who were once a major part of the temple activities. The most beautiful women were brought from Magadha, Malwa and Rajputana to be trained as devadasis in the Temples of Khajuraho. People say that the Surasundaris, who cover the interior and the exterior walls of the temples, were taken from real life and juxtaposed with the sculptures of Gods and Goddesses. Another theory says that the sculptures represent the life-cycle of a normal human being. It is difficult to state with certainty which of these theories is correct, as no written texts describing the construction exist today. Regardless of the reason behind the sculptures, what we do know is that we have been gifted with a set of the most ornate, intricate and beautiful sculptures extant anywhere in the world.

The Temples of Khajuraho are divided into three groups, the Western Group, the Eastern Group and the Southern Group.

The architecture of the Temples of Khajuraho is very complex. The main components of these temples are:

  1. los Garbhagriha (sanctum sanctorum) with antarala, a narrow ante-chamber
  2. los Maha Mandapa, a large hall
  3. los Ardha Mandapa y un mandapa, which are smaller additional halls
  4. los Pradakshina Path, a circumambulation path.

A few temples at Khajuraho are of the Panchayatana type, with four shrines dedicated to the divinities and often another shrine in front of the portico dedicated to the vahana (vehicle) of the principal deity.

The Temples of Khajuraho are believed to have been built of light-coloured sandstone imported from the quarries of Panna, from the east bank of the Kane River. Iron clamps are also freely employed in the construction of the temples. A few other smaller temples are built partly of sandstone and partly of granite.

Western Group of Temples -

The Western Group of Temples are situated on the west of the Bamitha-Rajnagar road on the banks of Sib-Sagar.

They comprise six major edifices and are dedicated to the Shaivite y Vaishnavite cults.

1) Chausath Jogini Temple -

The temple premises consists of 64 small cells corresponding to the number of Yoginis, the female attendants of Goddess Kali, after whom the temple is named. No images remain on any of the 64 cells. This temple stands on the low rocky eminence to the south west of the Sib-Sagar Lake. This is the only temple in Khajuraho which is built entirely of granite and is oriented north-east and south-west. The temple stands upon a massive plinth and comprises a courtyard which is 104 feet in length and 60 feet in breadth. It is surrounded by 65 cells, of which only 35 have survived. The cells are roofed with small spires or sikharas, the lower part of which are adorned with triangular ornaments in imitation of the chaitya windows. There is no dated inscription to show the precise age of the temple.


Figure of Shiva, Khmer Empire

Hinduism and Buddhism were present in mainland South-east Asia from the first centuries C.E. brought from India by merchants and mercenaries. In the eleventh and twelfth centuries, Cambodia was the center of the Khmer Empire with its capital at Angkor. One of the world’s greatest temples, Angkor Wat, was built during this period. Hinduism and Buddhism were both patronized by the Khmer kings. Large numbers of Hindu and Buddhist temples and images were produced in the distinctive Khmer style.

This image is of the major Hindu deity Shiva, who can be identified by the third eye in his forehead. Although now missing, this image was originally holding a trident, Shiva’s characteristic weapon, in its right hand. This attribute is unlike any of the Shiva images produced in India, and demonstrates the local adaptation of Hinduism to South-east Asian culture.

Like many of the Buddha images of mainland South-east Asia, this Hindu bronze image was originally gilt. The broad face, clearly defined lips and eyes, and the wide crown are all distinctive features of the Khmer style of sculpture.


Khajuraho beyond Kamasutra: A potpourri of art, culture and spirituality

According to historians, most of Khajuraho temples were built during the rule of Chandela Kings Yashovarman and Dhanga between 950AD- 1050AD. (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Khajuraho, the name invokes imagery of erotic sculptures and art, and people worldwide associate it with Kamasutra but it is much more than few sensual poses. It’s a medley of architecture, art, culture and spirituality skillfully carved on stone. Khajuraho has much more to offer and this UNESCO world heritage site can not be seen with the prism erotica only. While it is a fact that erotic sculptures dot the walls of Khajuraho temples but some commentators forget that the basic function of a temple is spiritual and it celebrates all aspects of life and philosophy including Kama (carnal desires).

There is a stunning fact about Khaujraho sculptures – according to various estimates, just 10 percent of them depict erotic themes. Rest 90 percent are about the life of common men and kings, wars, religion and other themes. They show day-to-day activities of the time like potters, musicians, soldiers, farmers and priests doing their tasks and figurines of different deities. Khajuraho’s artworks symbolically depict all the four goals of life given in the Hindu philosophy i.e., dharma, kama, artha and moksha and not just kama. So, to narrow down the vast philosophy and perspective of Khajuraho’s monuments to just one aspect can be a subjective notion but it should be accepted as a widely held belief.

Khajuraho Sculptures (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Origin of Khajuraho temples

During the early medieval period, Bundelkhand was ruled by Rajput Chandela dynasty and they are credited as the builders of these temple complexes. According to historians, most of the temples were built during the rule of Chandela Kings Yashovarman and Dhanga between 950AD- 1050AD. Historians believe that around 85 temples were constructed until the 13 century but just over 21 managed to stand the test of time and various invasions. In 1838, British officer T S Brut rediscovered these temples for the outer world with help of local palanquin bearers. Let’s explore some of the famous temples of Khajuraho:

Varaha Temple, Khajuraho (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Varaha Temple

It is one of the smaller and simple temples situated right opposite Lakshman temple. Historians estimate that it was constructed between 900AD- 925AD and unlike many Varaha temples with anthropomorphic form of Lord Varaha, this temple has him in purely animal form. Constructed on a lofty plinth, it has four pillars and a pyramidal roof. The Varaha statue is 2.6 m long and 1.7 m high. The monolithic Varaha statue is made entirely of sandstone and has numerous figures carved on the entire body.

Lakshmana Temple Khajuraho (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Lakshmana Temple

One of the most famous temple of Khajuraho, Lakshamana temple is a temple built in the Panchayatana architecture style. The whole temple stands on a high platform called Jagati and has five clear sub-structures known and ardha-mandapa at the entrance followed by mandapa, Maha-Mandapa, Antarala and Garbhagriha or the sanctum sanctorum. Stunning and intricate sculptures are engraved on the temple’s exterior and has balconies. It’s two rows of sculptures include divine figures, couples and some erotic scenes. The main deity of the temple is a tri-headed and four-armed Vaikuntha Vishnu. The deity’s central head is that of human while those on the either side deict boar(Varaha) and lion (Narashima).

Kandariya Mahadeva Temple Khajuraho (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Kandariya Mahadeva Temple

The Kandariya Mahadeva temple is the largest one in Khajuraho’s western group of temples and best preserved as well. Built during the reign of Vidyadhara between 1003AD-1035AD, it commemorates the Chandela king’s ‘victory’ against the siege laid by Mahmud of Ghazni on Kalinjar fort. The temple is 31 m high and has intricate carvings on its walls. Together with Matangeshwara temple and Vishwanatha temple, it forms a ‘yantra’ or cosmo gram. The exteriors walls have carvings depicting images of gods and divine beings including Agni, Saptamatrikas, Ganesha, Virbhadra, and few erotic poses.

Jagadambika Temple

One of the most visited temples in Khajuraho, World Heritage Site, Jagadambika Temple was built by the Chandela rulers of Bundelkhand region. Dedicated to Goddess Parvati, the is situated towards the northern side in the complex and is one of the most finely decorated temples. As the name suggests, the temple is dedicated to the mother goddess. Its exterior has three bands of well-crafted carvings surrounding the temple. The sanctum has an enormous image of the Mother Goddess Parvati.

Matangeshwar Temple, Khajuraho (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Matangeshwar Temple

Like all other temples in Khajuraho, the Chandela dynasty built this temple dedicated to lord Shiva in the ninth century. Matangeshwar temple houses an eight feet tall Shiva Lingam which is made of yellow limestone. It is the only functional Hindu temple in the complex. Attending morning and evening aarti here is a delightful experience.

Illuminated temples for Khajuraho Dance Festival (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)

Khajuraho Dance Festival

For decades now, Khajuraho Dance Festival has become the symbol of celebration of India’s culture and art. This annual fest is organized by the Madhya Pradesh Govt’s Department of Culture. Top dancers from the country and across the world perform Indian Classical dance forms. This year, the festival was organized between 20th-26th February 2021. The dance performances included Bharatnatyam by Geeta Chandran and group, Kathak By Deepak Maharaj and Chandrani Kalita Ojha, Mohiniyattam by Aishwarya Warrier, Kuchipudi by Avijit Das, Odishi by Purnashri Raut and more. Other art, cultural and culinary events included Alankaran, Nepathya, Hunar, Swad and Kalavarta, etc.

Khajuraho Temples (Image: Tarun Bhardwaj/Financial Express Online)


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