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Runas y piedras rúnicas vikingas

Runas y piedras rúnicas vikingas

El pueblo germánico, incluidos los vikingos nórdicos, había desarrollado un alfabeto escrito ya en el año 100 d. C. Este alfabeto se conoce como futhark, llamado así por las primeras seis letras. Hay tres formas principales, el Elder Futhark, con 24 caracteres, predominantemente usado desde 100 d. C. hasta 800 d. C. el Younger Futhark de 16 personajes, que se utilizó desde el año 800 DC hasta la Era Vikinga hasta 1200; y el Futhorc anglosajón de 33 caracteres, utilizado principalmente en Inglaterra. El Futhark más joven se latinizó durante la era cristiana en Escandinavia y se convirtió en el Futhark medieval.

Las runas fueron talladas en piedra, hueso, asta, madera y metal. Las runas eran grandes rocas cubiertas con inscripciones de runas, generalmente en memoria de un gran hombre o mujer. Más de 3.000 runestones se encuentran en Escandinavia. Las inscripciones rúnicas se encuentran en marcadores de tumbas, cenotafios y memoriales con más frecuencia que en cualquier otro objeto. Sin embargo, las inscripciones rúnicas también se encuentran en

  • Acantilados, rocas y edificios como graffiti
  • Objetos de arte y artesanía, colocados allí por los orfebres y plateros, talladores de madera, etc. que los hicieron
  • Marcadores comerciales, señalando el nombre del propietario de una pila de productos comerciales
  • Encantos mágicos y talismanes
  • Objetos religiosos
  • Las armas, una espada, por ejemplo, podrían tener un nombre grabado en runas.

Se pensaba que las runas se usaban principalmente para piedras rúnicas y para otros fines conmemorativos o religiosos. Sin embargo, una excavación importante en Bergen, Noruega, en la década de 1950 reveló que las runas a menudo también se usaban para negocios y usos cotidianos. Las inscripciones rúnicas que expresan oraciones, cartas de amor, chistes y bromas y mensajes personales se encontraron en cantidad allí.

Las inscripciones rúnicas, sin embargo, rara vez se encuentran en los manuscritos. Si bien se puede usar un alfabeto rúnico para escribir un documento, ese no era su propósito, ya que la cultura nórdica era una cultura oral. Por el contrario, el futhark se utilizó con fines conmemorativos, o para identificar un objeto o por razones mágicas, para maldecir o curar.

Contrariamente a la creencia popular, los vikingos no eran analfabetos, ya que la mayoría de la gente podía entender las runas. Si bien las sagas, los cuentos y las canciones fueron todos memorizados y no escritos, no habría sido útil una piedra conmemorativa si nadie pudiera entender la inscripción rúnica en ella. Como había miles de piedras rúnicas, es lógico que la mayoría de las personas puedan entender las inscripciones rúnicas.

Los orígenes históricos de las runas vinieron de los días en que las bandas de guerra germánicas atacaban a las personas que vivían al sur de ellas, en la actualidad Italia. Los académicos debaten si las runas se derivaron de un alfabeto cursivo antiguo o tal vez de una escritura etrusca. Las bandas de guerra germánicas habrían traído el alfabeto de esas incursiones al sur.

Sin embargo, los nórdicos sabían que Odín había descubierto las runas mientras se colgaba de Yggdrasil, el árbol del mundo, durante nueve días. Durante esta prueba, Odin ayunó y miró hacia el Pozo de Urd, donde percibió las runas.

Las runas, entonces, además de su uso como código escrito, tienen propiedades mágicas. Las runas a menudo se usaban en hechizos mágicos para protección y curación. También fueron utilizados para poner una maldición. Se pensaba que las runas tenían un poder mágico.

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