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Vikingos como asaltantes

Vikingos como asaltantes

Hasta ahora, hemos explorado a los vikingos en su papel de granjeros, herreros, comerciantes y tejedores. Sin embargo, es importante darse cuenta de que durante tres siglos, la mayor parte de Europa vio a los vikingos en su rol más feroz y primitivo, como los asaltantes temidos. Durante la mayor parte de los siglos VIII, IX y X, los vikingos asolaron comunidades europeas en Inglaterra, Escocia, Irlanda, Francia, España, Portugal, Italia, Europa Central y Rusia. Entraron rápidamente en sus barcos largos superiores, saquearon, mataron, violaron y quemaron, y con la misma rapidez abandonaron las devastadas ciudades y monasterios. Tomaron a los capturados como esclavos y saquearon todo lo que pudieron encontrar.

Los cristianos europeos estaban aterrorizados y, por una buena razón, los vikingos a menudo volvieron a atacar repetidamente. Atacaron a lo largo de las costas y, debido a la poca profundidad de los barcos, tierra adentro a través de los ríos. Ningún lugar estaba a salvo de sus ataques. Los vikingos sitiaron París en 845 y nuevamente en 860. Los vikingos casi se apoderaron de Inglaterra en el siglo IX y, de hecho, pusieron a tres reyes vikingos en el trono de Inglaterra.

Lo que fue un evento horrible a largo plazo para Europa enriqueció y envalentonó a los guerreros escandinavos. Al ver los beneficios fáciles de las primeras incursiones, se unieron más daneses, suecos y noruegos. Los vikingos atacaron Europa desde el año 793 d. C. hasta el año 1066.

Los historiadores ahora miran las redadas en tres etapas. La primera etapa fue de 790 a 840. Pequeñas incursiones desorganizadas tomaron las áreas costeras de Inglaterra y Francia y ocasionalmente también los ríos. Algunos lugares fueron atacados cada año. Dorestad, una ciudad comercial en Frisia, un área en los Países Bajos fue atacada cada año de 834 a 839.

La segunda etapa de las incursiones comenzó en 841 y se extendió a 875. Estas incursiones aumentaron en intensidad, tamaño, velocidad y número. Por lo general, los vikingos no encontraron resistencia, aunque rara vez perdieron batallas. En todas partes, la "ira de los nórdicos" los encontró matando, saqueando y quemando, tomando esclavos y botín. Los vikingos finalmente reunieron a miles de hombres en un Gran Ejército. Los vikingos comenzaron a pasar el invierno y se quedaron en la mayoría de los países que atacaron.

La tercera etapa de la conquista se extendió desde 876 hasta 911, ya que los nórdicos usaron su Gran Ejército para asolar Inglaterra y Francia. También comenzaron a colonizar y los vikingos se mudaron para quedarse en Inglaterra, Irlanda, el norte de Francia y partes de Rusia alrededor de Novgorod y Kiev. La desorganización política en los países atacados hizo que la resistencia efectiva fuera casi imposible, aunque a veces los defensores se defendieron y ganaron. De vez en cuando, las bandas de guerra vikingas luchaban entre sí. Los líderes de Francia e Inglaterra trataron de comprar a los vikingos, dándoles grandes fortunas en plata si prometían detener las incursiones. Los vikingos se apoderaron de partes de Inglaterra conocidas como Danelaw y Normandía en Francia les fue cedida por el rey franco en 911.

Para obtener el terror de los tiempos, leemos algunos escritos de las víctimas. En 860, un monje en la isla de Noirmoutier escribió:

“El número de barcos crece: la corriente interminable de vikingos nunca deja de aumentar. En todas partes, los cristianos son víctimas de masacres, incendios y saqueos. Los vikingos conquistan todo a su paso y nada los resiste: se apoderan de Burdeos, Perigeux, Limoges, Angulema y Toulouse. Angiers, Tours y Orleans son aniquilados y una flota innumerable navega por el Sena ... "

En 884, un monje en Arras, en el norte de Flandes, se lamentó:

“Los nórdicos continuaron matando y tomando cautivos a los cristianos, destruyendo iglesias, derribando fortificaciones y quemando pueblos. A lo largo de todos los caminos se encuentran los cuerpos de clérigos y laicos, nobles y plebeyos, mujeres, niños y bebés. No había una carretera o aldea donde los muertos no mienten, y todos se llenaron de tormento y dolor al ver la devastación del pueblo cristiano, llevado al punto de exterminio ".

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