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Escuadrón de caza n. ° 18 (RNZAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón de caza n. ° 18 (RNZAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón de caza n. ° 18 (RNZAF): Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Libros

El Escuadrón de Cazas No.18, RNZAF, participó en las invasiones de las Islas del Tesoro y Bougainville en 1943, y pasó gran parte de 1944 y 1945 apoyando las campañas estadounidenses y australianas en esa isla. También pasó algún tiempo en Green Island, participando en la larga campaña contra Rabaul.

El Escuadrón No 18 se formó en junio de 1943 y tenía su base en Fairhall, una estación satélite de Woodburne. Woodburne tiene una sala de operaciones de combate y una sala de filtros que se había establecido en caso de que los japoneses amenazaran el área del Estrecho de Cook, y mientras entrenaba al Escuadrón No.18 también proporcionó cobertura de combate para el área.

El 17 de septiembre de 1943, el escuadrón se hizo cargo de la defensa de combate de Espíritu Santo.

El 24 de octubre, el Escuadrón N ° 15 y N ° 18 se trasladaron a la base de Nueva Zelanda en Ondonga, en la costa occidental de Nueva Georgia. Los japoneses los recibieron con un bombardeo el 27 de octubre, un recordatorio de que los aeródromos japoneses en Bougainville estaban a solo 120 millas de distancia. Los dos escuadrones operaban juntos como el Ala de Combate RNZAF. Los dos escuadrones proporcionaron escolta de caza a los bombarderos estadounidenses que atacaron las bases japonesas en Bougainville durante todo el mes de octubre.

El 27 de octubre de 1943, las tropas estadounidenses y neozelandesas invadieron las Islas del Tesoro (Operación Goodtime). Los escuadrones 15 y 18 proporcionaron cobertura de combate para esta operación. Diez patrullas volaron el 27 de octubre, y el número 18 proporcionó seis (incluida la primera). Ambos escuadrones estuvieron involucrados en un enfrentamiento con bombarderos en picado y cazas japoneses que atacaron el desembarco durante la tarde y reclamaron cuatro cazas japoneses.

El 30 de octubre, ambos escuadrones proporcionaron parte de la escolta de cazas para un ataque estadounidense en la isla Choiseul, llevado a cabo como parte de la Operación Blissful, una incursión de distracción que se esperaba que llamara la atención de los japoneses hacia la parte equivocada de Bougainville.

El 1 de noviembre, los estadounidenses desembarcaron en Empress Augusta Bay en la costa oeste de Bougainville (Operación Cherryblossom). Al mismo tiempo, una fuerza naval bombardeó las bases japonesas en el norte de Bougainville. Los escuadrones 15 y 18 proporcionaron parte de la escolta de combate para esa incursión, pero no vieron aviones enemigos.

Durante los aterrizajes, los estadounidenses proporcionaron un límite de caza de treinta y dos aviones sobre la bahía de Emperatriz Augusta durante todo el día el 1 de noviembre. El escuadrón número 18 proporcionó ocho aviones para la brecha al principio del día. Los neozelandeses interceptaron una formación japonesa que volaba a través de Bougainville (pero probablemente no estaban al tanto de la invasión) y cortaron siete aviones por la pérdida de uno de los suyos (el piloto sobrevivió).

En la noche después de la invasión, la armada japonesa intentó intervenir pero fue rechazada (Batalla de la Bahía de la Emperatriz Augusta, 1-2 de noviembre de 1943). Al día siguiente, los aliados intentaron encontrar los barcos japoneses en retirada y ambos escuadrones de la RNZAF proporcionaron escoltas de combate para el avión de búsqueda.

En noviembre, la RNZAF Fighter Wing realizó más de 1.000 salidas. Entre ellos había una gran cantidad de patrullas al amanecer sobre su base y misiones de mayor alcance a la Bahía de la Emperatriz Augusta. También se utilizaron para proporcionar escoltas de combate para bombarderos estadounidenses y en misiones de ataque terrestre.

A finales de noviembre, los Escuadrones No.15 y No.18 habían sido relevados por los Escuadrones No.14 y No.16 respectivamente.

1944

El Escuadrón N ° 18 se basó en Bougainville varias veces durante 1944. El primer hechizo fue en enero-marzo de 1944 durante la última parte de la campaña estadounidense en la isla. El escuadrón reemplazó al número 22 de enero y participó en los constantes ataques contra Rabaul. El 13 de febrero de 1944, los pilotos del escuadrón participaron en la última victoria de la RNZAF sobre un caza japonés cuando dos ceros fueron derribados sobre Vunakanau. Poco después de esto, los últimos cazas japoneses fueron retirados de las áreas en las que operaba la RNZAF.

El 7 de marzo, el escuadrón participó en la primera incursión de cazabombarderos de la RNZAF en Rabaul, enviando ocho aviones.

El segundo hechizo fue en junio-julio de 1944. Aunque no hubo operaciones de combate importantes en tierra en este período, el escuadrón realizó barridos de cazabombarderos contra posiciones japonesas en Bougainville y hacia Rabaul y proporcionó algunas de las defensas aéreas de la Emperatriz. Área de la bahía de Augusta.

A mediados de febrero, los escuadrones 14 y 18 apoyaron la invasión aliada de Green Island (entre Bougainville y Rabaul). El 15 de febrero, primer día de aterrizaje, cada escuadrón realizó veinte salidas pero llegaron demasiado tarde para participar en el único combate aéreo del día. Después de la invasión inicial, el Ala de Nueva Zelanda voló patrullas sobre la Isla Verde cada dos días hasta el 7 de marzo, cuando los estadounidenses completaron un aeródromo y trasladaron escuadrones de cazas a la isla. El escuadrón fue relevado por el Escuadrón No19 justo antes del inicio de la ofensiva japonesa de marzo de 1944.

Para el verano de 1944, la RNZAF había establecido tres meses como la duración de una gira operativa en los Trópicos. El Escuadrón N ° 18 regresó al área para una nueva gira en agosto de 1944, y estaba destinado a avanzar hacia las nuevas bases en el oeste de las Islas Salomón y Bismarck. Este movimiento se retrasó por problemas en las nuevas bases, por lo que el escuadrón pasó tres meses esperando en Espíritu Santo y Guadalcanal.

Para darle al escuadrón algo de experiencia operativa, se decidió enviarlo a Green Island, entre Bougainville y Rabaul, durante un período de tres semanas. El escuadrón comenzó a operar el 22 de noviembre y al principio tenía cuatro tareas principales: proporcionar cuatro aviones listos para luchar en cualquier momento, realizar patrullas al amanecer y al anochecer en el área local, escoltar a los aviones de rescate aire-mar 'Dumbo' que volaban. en apoyo de las operaciones estadounidenses sobre Rabaul y para escoltar aviones de transporte que vuelan entre Green Island y Emirau al oeste. Este último deber se introdujo después de que los aviones japoneses reaparecieran en la zona después de un largo intervalo, pero se canceló el 8 de diciembre después de que la amenaza japonesa había sido derrotada.

El 1 de diciembre, el Escuadrón No 18 ganó un nuevo deber cuando uno de los dos escuadrones de cazas estadounidenses que quedaban de Green Island fue trasladado a Leyte. Los estadounidenses habían estado manteniendo una patrulla permanente sobre Rabaul, y el escuadrón número 18 ahora se unió al escuadrón estadounidense restante en esas patrullas. El 8 de diciembre, el segundo escuadrón estadounidense también detuvo sus operaciones y durante tres días el Escuadrón No 18 fue el único escuadrón de combate aliado que operaba sobre Rabaul. En este punto de la guerra, había muy pocos aviones japoneses en el área, y el único encuentro del Escuadrón N ° 18 con un Zero se produjo en su última operación el 10 de diciembre. A pesar de varios intentos de atraparlo, este avión escapó.

La gira del Escuadrón No.18 terminó el 10 de diciembre, y el 11 de diciembre fue reemplazada en Green Island por el Escuadrón No.14, RNZAF.

1945

En febrero de 1945, el Escuadrón N ° 18 relevó al Escuadrón N ° 21, RNZAF, en Bougainville. El escuadrón estaba ahora involucrado en la ofensiva australiana en la isla. Todavía tenía que proporcionar patrullas al amanecer y al atardecer para protegerse contra cualquier avión japonés, pero también participó en misiones de ataque terrestre, alcanzando objetivos tácticos cerca de las líneas australianas, concentraciones de tropas y armas detrás de las líneas y las principales bases japonesas. Durante este período, los dos escuadrones volaron un promedio de 30 salidas por día.

El 3 de marzo, dos aviones del escuadrón hicieron un raro avistamiento de un tanque mediano japonés, cerca de la bahía de Ruri en el norte de Bougainville. Después de ametrallar los tanques, un avión regresó a la base mientras que el otro permaneció sobre el área. A las 12.30, dos aviones armados con bombas de 1,000 libras estaban de regreso y su ataque reveló un tercer tanque. Esa tarde se realizó un tercer ataque y los tres tanques resultaron gravemente dañados o destruidos. Los dos tanques dañados lograron moverse a cubierto, pero uno fue encontrado el 4 de marzo y finalmente destruido por nueve aviones del Escuadrón No 18 el 5 de marzo. El 6 de marzo, los escuadrones 18 y 20 atacaron un depósito de tanques y un vertedero de suministros en la misma área, destruyendo dos tanques.

En abril de 1945, los Escuadrones N ° 18 y 20 fueron relevados y reemplazados por Escuadrones N ° 14, 16, 22 y 26.

En junio de 1945, el escuadrón regresó a Bougainville como parte de un relevo masivo de los cuatro escuadrones de cazas RNZAF con base en la isla (reemplazando al Escuadrón No 26, RNZAF). Todavía estaba en Bougainville cuando los japoneses se rindieron.

Los cuatro escuadrones tenían que proporcionar patrullas al amanecer y al anochecer para protegerse contra posibles ataques aéreos japoneses. También se utilizaron para misiones de ataque terrestre, atacar objetivos tácticos cercanos a las líneas australianas, concentraciones de tropas detrás de las líneas y objetivos alrededor de las principales bases japonesas. El número de salidas en vuelo había aumentado desde la última gira del escuadrón en Bougainville y el promedio era ahora de más de sesenta salidas por día, con picos de más de cien.

El escuadrón permaneció en Bougainville hasta octubre, cuando regresó a Nueva Zelanda y se disolvió.

Aeronave
1943-44: Curtiss Kittyhawk
1944-45: Chance Vought F4U Corsair

Localización
Junio-septiembre de 1943: Nueva Zelanda
Septiembre-octubre de 1943: Santo
Octubre-noviembre de 1943: Ondonga, Nueva Georgia

Enero de 1944: Santo
Enero-marzo de 1944: Bougainville

Mayo-junio de 1944: Guadalcanal
Junio-julio de 1944: Bougainville

Agosto-septiembre de 1944: Santo
Septiembre-noviembre de 1944: Guadalcanal
22 de noviembre-10 de diciembre de 1944: Isla Verde
Enero-febrero de 1945: Guadalcanal
Febrero-abril de 1945: Bougainville

Junio-octubre de 1945: Bougainville

Libros

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