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Viking Trade Towns

Viking Trade Towns

Antes de la Era Vikinga, no había ciudades reales en Escandinavia. En cambio, el paisaje estaba salpicado de pequeñas aldeas agrícolas o pesqueras donde trabajaba y vivía la población autosuficiente. Casi todo lo que una familia vikinga necesitaba, se hicieron ellos mismos. Sin embargo, también cultivaron cosechas adicionales o criaron ganado adicional para usarlo en el comercio de algunas cosas que no podían producir u obtener de sus granjas, como la sal o las herramientas de hierro.

A medida que los vikingos comenzaron a incursionar y comerciar en Europa y Rusia durante los siglos VIII y IX, los reyes locales comenzaron a establecer centros comerciales, donde los comerciantes internacionales podían traer sus productos. Sin embargo, los comerciantes astutos no traen bienes valiosos a lugares que no son seguros, por lo que los reyes tuvieron que proporcionar protección. Para el uso de la tierra y la protección, los reyes podrían gravar los bienes de los comerciantes. Los reyes descubrieron que los centros comerciales aumentaban su base económica y aumentaban su posición como buenos líderes.

Hedeby, Dinamarca (ahora Alemania), Birka, Suecia y Kaupang, Noruega se iniciaron de esta manera, como un centro comercial. Al principio, los centros comerciales solo se usaban en las estaciones cálidas, finales de primavera, verano y principios de otoño. Más tarde, cuando comenzaron a convertirse en ciudades reales, la gente vivió allí durante todo el año. Cada una de estas ciudades estaba estratégicamente ubicada en puertos fáciles de proteger cerca de rutas comerciales naturales.

Estas ciudades comerciales atrajeron a los talentosos artesanos de Escandinavia: herreros, echadores de bronce, abalorios, sopladores de vidrio, joyeros, alfareros, trabajadores de cuero, tejedores y tintoreros. Las granjas a las afueras de las ciudades producían la comida que la gente del pueblo comía. Un mercado próspero y protegido se convirtió en una gran atracción. Comerciantes de todas partes llegaron al mercado.

Ribe, Dinamarca fue otro centro comercial y la primera ciudad de Dinamarca. Hedeby era el mercado más grande, cubriendo mucho más territorio que Ribe. Si desea obtener más información sobre una ciudad comercial ocupada, mire el Centro Vikingo Ribe. Allí encontrará una granja señorial en funcionamiento, una ciudad y un mercado. Si no puede visitar, la página web es atractiva e informativa.

Los arqueólogos encontraron hogares y casas de piedra permanentes con talleres adjuntos cuando se excavaron los sitios comerciales de la ciudad. Entraron las materias primas y salieron los productos terminados. Se encontraron cuentas, plata, restos de textiles, tazas, moldes para broches y otros artículos en los sitios de comercio.

Las excavaciones también revelaron monedas de plata y oro, una señal de que los vikingos habían pasado del intercambio directo al comercio utilizando metales preciosos como moneda. En todas partes, los arqueólogos encontraron piratas de plata, joyas de plata cortadas al peso necesario para comprar algo, y los comerciantes de balanzas solían pesar la plata. Las ciudades de comercio también solían albergar una moneda para hacer monedas. En el siglo X, cuando la mayoría de Escandinavia se convirtió al cristianismo, las ciudades comerciales vikingas se integraron en la red de comercialización europea. Los vikingos ya no estaban atacando, pero el comercio continuó fuerte.

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