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Barcos vikingos para la guerra, el comercio y la exploración

Barcos vikingos para la guerra, el comercio y la exploración

La innovación tecnológica en la construcción naval escandinava les dio a los vikingos la superioridad táctica que necesitaban para atacar y someter a la mayor parte de Europa y Rusia durante la era vikinga. Los barcos vikingos eran rápidos, lo suficientemente fuertes como para cruzar el océano abierto, lo suficientemente livianos como para transportar portes y fáciles de maniobrar con un calado poco profundo que permitía desembarcos en la playa y navegación fluvial. Con estos barcos y las tácticas que surgieron de su uso, los vikingos atacaron, comerciaron, conquistaron y se asentaron con éxito en toda Europa y partes de Rusia. Para los vikingos, sus barcos eran símbolos de poder, capaces de transportarlos a la guerra, a costas distantes e incluso al más allá, ya que algunos vikingos fueron enterrados en sus barcos.

El elemento de diseño único de los barcos vikingos fueron las tablas superpuestas del casco utilizando el método de lapstrake o clinker para la construcción naval. Los europeos utilizaron el método de la construcción de embarcaciones en forma de tallado, donde se sujetaron las vigas o tablones en un esqueleto de las costillas del barco, y los bordes de la tabla se unieron suavemente de una costura a otra. En cualquier tamaño o tipo de barco vikingo, los constructores de barcos nórdicos colocaron la quilla primero, luego agregaron estacas o tablones y colocaron maderas internas como último paso. Los tablones estaban remachados con fuertes remaches de hierro. Los tablones superpuestos hicieron que los barcos vikingos fueran más ligeros y mucho más flexibles que un barco construido con carvel del mismo tamaño.

Los vikingos usaban diferentes barcos para la guerra y el comercio. Los barcos de guerra eran más largos, menos profundos y más angostos que los grandes y anchos knarr, los barcos construidos para el comercio y la exploración. También tenían botes más pequeños para transportar carga, pescar y transportar. Los dos tipos principales eran los barcos largos para la guerra y los knarr para el comercio y la exploración.

Longships

Los barcos construidos para incursiones y guerras tenían corrientes poco profundas que permitían desembarcos sin la necesidad de un puerto. Los barcos construidos en Europa de mayor tamaño necesitaban aguas más profundas y un puerto para desembarcar y descargar. La poca profundidad de los barcos vikingos también permitió la navegación fluvial; Los vikingos podían remar o navegar más de 100 millas tierra adentro para atacar o establecer una base inexpugnable en una isla fluvial o en una isla oceánica sin puerto. Allí estaban a salvo de los ataques enemigos, incluso en el interior de un país. Los barcos largos también eran rápidos, maniobrables y propulsados ​​por viento y remos. Eran simétricos y de doble punta, lo que les permitía invertir la dirección sin darse la vuelta. Los barcos vikingos tenían una velocidad promedio de 5 a 10 nudos, pero podían alcanzar una velocidad máxima de 15 nudos.

Los barcos construidos para cruzar el Atlántico eran más profundos, más amplios y resistentes, con espacio para personas, ganado y herramientas. Los barcos costeros más pequeños para expediciones comerciales se construyeron para transportar cargas de bienes comerciales y lo suficientemente livianos como para transportarlos por tierra. Uno de esos barcos del siglo XI tenía 45 pies de largo, 11 pies de ancho y podía transportar 4,6 toneladas de mercancías. Los barcos comerciales y de exploración dependían principalmente del viento para obtener energía y usaban remos solo para maniobrar para aterrizar.

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