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Navegación vikinga: navegando en mar abierto

Navegación vikinga: navegando en mar abierto

La mayoría de los viajes vikingos seguían costas o ríos, sin embargo, los vikingos también poseían la capacidad de navegar fuera de la vista a través del mar hacia nuevas tierras. Esta habilidad sorprendió a sus contemporáneos, que estaban asombrados de estos intrépidos marineros y guerreros. ¿Cómo cruzaron los vikingos el Océano Atlántico para fundar las colonias de Islandia, Groenlandia y Vinland en la actual Terranova?

Hasta cierto punto, los estudiosos saben cómo navegaban los vikingos. Las sagas, escritas más tarde pero que describen los acontecimientos unos siglos antes, relatan cómo tuvieron lugar estos cruces marítimos. Los vikingos tenían una rica tradición marina que se remonta siglos atrás. Este conocimiento íntimo de costas, corrientes, marcas de navegación, ballenas y aves marinas se convirtió en parte de un mapa mental que los vikingos formaron en sus viajes.

Los vikingos no tenían ninguna de las herramientas de navegación que tenemos hoy, aunque hoy los estudiosos especulan que pueden haber usado herramientas simples para determinar la latitud. Describiremos estas herramientas más adelante.

Los marinos vikingos navegaban por sus cinco sentidos, conocimiento práctico y un sentido intuitivo de dónde estaban en su mapa mental. Usando sus sentidos, los vikingos notarían marcas de navegación: las colinas más altas o una roca de forma extraña. Podían ver ballenas alimentándose en ciertas corrientes. Los marineros experimentados podían escuchar pájaros llamando y olas rompiendo en la orilla o en las rocas. Podrían saborear si el agua dulce fluía hacia el mar. Los marineros experimentados pueden oler la tierra con la brisa marina y sentir el viento predominante en su piel.

Los vikingos también usaron una plomada, un peso en el extremo de una línea, para determinar la profundidad del agua. También podrían haber usado un buscador de latitud simple, que era un círculo de madera con un gnomen sobresaliendo de él que flotaba en un cubo. Los rayos del sol proyectaban la sombra del gnomen sobre el círculo de madera. Esta herramienta ayudó a los vikingos a determinar su latitud.

Otras herramientas de navegación

Algunos estudiosos piensan que los vikingos podrían haber usado una brújula solar o una piedra solar para ayudarlos a determinar la dirección. En 1948, los arqueólogos encontraron un semicírculo de madera que tenía múltiples líneas rayadas en el borde. Algunos estudiosos piensan que este fragmento de madera descubierto en Groenlandia podría ser parte de una brújula solar.

Las sagas vikingas mencionan los cristales especiales de piedras solares que pueden ayudar a determinar la dirección del sol incluso en días nublados. Sin embargo, nunca se ha encontrado ninguno en los sitios arqueológicos vikingos. Se encontró un cristal en un naufragio de tiempos isabelinos cerca de las Islas del Canal. El cristal, que resultó ser un mástil islandés, estaba cerca de otras herramientas de navegación en el naufragio. El spar islandés fue encontrado en un sitio vikingo en Groenlandia. ¿Podría este cristal ser la legendaria piedra vikinga del sol?

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