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Batalla del río North Anna, 23-26 de mayo de 1864

Batalla del río North Anna, 23-26 de mayo de 1864

Batalla del río North Anna, 23-26 de mayo de 1864

La tercera fase de la campaña terrestre de U.S. Grant contra Robert E. Lee. Después de fallar en flanquear o romper el ejército de Lee en Spotsylvania, Grant decidió moverse hacia Hanover Junction, un cruce ferroviario clave para Lee. Si los hombres de Grant podían llegar a Hanover Junction antes que los de Lee, Richmond sería extremadamente vulnerable a un ataque de la Unión.

Grant ordenó a sus hombres que salieran de las trincheras en Spotsylvania el 20 de mayo. Durante los siguientes tres días participaron en una carrera con los confederados hacia el cruce. Sin embargo, Lee tenía la ruta más fácil y estaba en el lugar a tiempo para detener a los hombres de Grant. Siguieron cuatro días de lucha a lo largo del norte de Anna, pero fue algo a muy pequeña escala en comparación con las batallas de principios de mayo. Las pérdidas de Grant fueron 186 muertos, 792 heridos y 165 desaparecidos, un total de 1.143, cifras pequeñas en comparación con los 17.000 hombres perdidos en menos tiempo en Wilderness.

Consciente de que el movimiento contra Hanover Junction había fracasado, Grant decidió moverse hacia el sureste una vez más. Esta vez, su objetivo era Cold Harbor, otro cruce de carreteras, esta vez casi al este de Richmond, en el área por la que se peleó durante la campaña de la Península de 1862.


Batalla de North Anna

los Batalla de North Anna se libró del 23 al 26 de mayo de 1864, como parte de la campaña terrestre del teniente general de la Unión Ulysses S. Grant contra el ejército del norte de Virginia del general confederado Robert E. Lee. Se luchó en Virginia central como una serie de pequeñas acciones en varios lugares, en lugar de un enfrentamiento general entre los ejércitos. Las acciones individuales se conocen por separado como: Puente Telegraph Road y Molino de Jericó (para acciones del 23 de mayo) Buey Ford, Molino de Quarles, y Cruce de Hannover (Mayo 24).


Antecedentes de la batalla de North Anna

La campaña por tierra de Grant fue una de una serie de ofensivas simultáneas que el general en jefe recién nombrado lanzó contra la Confederación. A fines de mayo de 1864, solo dos de ellos continuaron avanzando: la Campaña de Atlanta del Mayor General William T. Sherman y la Campaña Overland, en la que Grant acompañó y supervisó directamente al Ejército del Potomac y su comandante, el Mayor General. George G. Meade. El objetivo de la campaña de Grant no era la capital confederada de Richmond, sino la destrucción del ejército de Lee. El presidente Abraham Lincoln había defendido durante mucho tiempo esta estrategia para sus generales, reconociendo que la ciudad ciertamente caería después de la pérdida de su principal ejército defensivo. Grant le ordenó a Meade: "A donde quiera que vaya Lee, tú también irás". Aunque esperaba una batalla rápida y decisiva, Grant estaba preparado para librar una guerra de desgaste. Las bajas tanto de la Unión como de la Confederación podían ser elevadas, pero la Unión tenía mayores recursos para reemplazar a los soldados y el equipo perdidos.

El 5 de mayo, después de que el ejército de Grant cruzó el río Rapidan y entró en el desierto de Spotsylvania, fue atacado por el ejército de Lee del norte de Virginia. Aunque Lee fue superado en número, alrededor de 60.000 a 100.000, sus hombres lucharon ferozmente y el denso follaje proporcionó una ventaja sobre el terreno. Después de dos días de combates y casi 29.000 bajas, los resultados no fueron concluyentes y ninguno de los ejércitos pudo obtener una ventaja. Lee había detenido a Grant, pero no lo había rechazado. Grant no había destruido el ejército de Lee. En circunstancias similares, los comandantes anteriores de la Unión habían optado por retirarse detrás del Rappahannock, pero Grant ordenó a Meade que se moviera alrededor del flanco derecho de Lee y tomara la encrucijada importante en el Palacio de Justicia de Spotsylvania al sureste, con la esperanza de que al interponer su ejército entre Lee y Richmond, podría atraer a los confederados a otra batalla en un campo más favorable.

Elementos del ejército de Lee vencieron al ejército de la Unión hasta la encrucijada crítica del Palacio de Justicia de Spotsylvania y comenzaron a atrincherarse. Meade no estaba satisfecho con el desempeño de la caballería de la Unión del Mayor General Philip Sheridan y lo liberó de sus tareas de reconocimiento y detección para que el cuerpo principal del ejército persiguiera y derrotara a la caballería confederada bajo el mando del Mayor General J.E.B. Stuart. Los hombres de Sheridan hirieron de muerte a Stuart en la tácticamente inconclusa Batalla de Yellow Tavern (11 de mayo) y luego continuaron su incursión hacia Richmond, dejando a Grant y Meade sin los "ojos y oídos" de su caballería.

Cerca del Palacio de Justicia de Spotsylvania, se produjeron enfrentamientos intermitentes desde el 8 de mayo hasta el 21 de mayo, cuando Grant intentó varios planes para romper la línea confederada. El 8 de mayo, Union Maj. Gens. Gouverneur K. Warren y John Sedgwick intentaron sin éxito desalojar a los confederados bajo el mando del mayor general Richard H. Anderson de Laurel Hill, una posición que los estaba bloqueando del Palacio de Justicia de Spotsylvania. El 10 de mayo, Grant ordenó ataques a través de la línea confederada de movimientos de tierra, que ahora se extendía más de 4 millas (6,5 km), incluido un saliente prominente conocido como Mule Shoe. Aunque las tropas de la Unión volvieron a fracasar en Laurel Hill, un intento de asalto innovador del coronel Emory Upton contra el Mule Shoe resultó prometedor.

Grant utilizó la técnica de asalto de Upton a una escala mucho mayor el 12 de mayo cuando ordenó a los 15.000 hombres del cuerpo del mayor general Winfield S. Hancock que asaltaran el Mule Shoe. Hancock inicialmente tuvo éxito, pero el liderazgo confederado se unió y rechazó su incursión. Los ataques del mayor general Horatio G. Wright en el borde occidental de Mule Shoe, que se conoció como el "ángulo sangriento", involucraron casi 24 horas de lucha cuerpo a cuerpo desesperada, algunas de las más intensas de la civilización. Guerra. Los ataques de apoyo de Warren y del mayor general Ambrose Burnside no tuvieron éxito.

Grant reposicionó sus líneas en otro intento de enfrentar a Lee en condiciones más favorables y lanzó un ataque final de Hancock el 18 de mayo, que no logró ningún progreso. Un reconocimiento en vigor por el teniente general confederado Richard S. Ewell en la granja Harris el 19 de mayo fue un fracaso costoso y sin sentido. Al final, la batalla no fue tácticamente concluyente, pero con casi 32.000 bajas en ambos bandos, fue la batalla más costosa de la campaña. Grant planeaba poner fin al estancamiento cambiando una vez más alrededor del flanco derecho de Lee hacia el sureste, hacia Richmond.

Fuerzas opositoras

Las fuerzas de la Unión de Grant totalizaron aproximadamente 68,000 hombres, mermados desde el comienzo de la campaña por pérdidas de batalla, enfermedades y alistamientos vencidos. Consistían en el Ejército del Potomac, bajo el mando del Mayor General George G. Meade, y el IX Cuerpo (hasta el 24 de mayo formaba parte formalmente del Ejército de Ohio, reportando directamente a Grant, no a Meade). Los cinco cuerpos fueron:

  • II Cuerpo, bajo el mando del mayor general Winfield S. Hancock, incluidas las divisiones del mayor general David B. Birney y Brig. Gens. Francis C. Barlow, John Gibbon y Robert O. Tyler.
  • V Cuerpo, bajo el mando del General de División Gouverneur K. Warren, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Charles Griffin, Samuel W. Crawford y Lysander Cutler.
  • VI Cuerpo, al mando de Brig. Gen. Horatio G. Wright, incluidas las divisiones de Brig. Gens. David A. Russell, Thomas H. Neill y James B. Ricketts.
  • IX Cuerpo, bajo el mando del mayor general Ambrose Burnside, incluidas las divisiones del mayor general Thomas L. Crittenden y Brig. Gens. Robert B. Potter, Orlando B. Willcox y Edward Ferrero.
  • Cuerpo de Caballería, bajo el mando del mayor general Philip H. Sheridan, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg y James H. Wilson. (Durante el período del 9 de mayo y # 821124, el Cuerpo de Caballería de Sheridan estuvo ausente en servicio independiente y no participó en las operaciones alrededor del Palacio de Justicia de Spotsylvania o el río North Anna).

El ejército confederado de Lee del norte de Virginia estaba compuesto por unos 53.000 hombres y estaba organizado en cuatro cuerpos:

  • Primer Cuerpo, bajo el mando del mayor general Richard H. Anderson, incluidas las divisiones del mayor general. Charles W. Field y George E. Pickett y Brig. General Joseph B. Kershaw. (Tres de las cuatro brigadas de Pickett regresaron al Ejército del Norte de Virginia el 21 de mayo y # 821123 del servicio en el río James).
  • Segundo Cuerpo, bajo el teniente general Richard S. Ewell, incluidas las divisiones del Mayor Gens. Jubal A. Early y Robert E. Rodes. (Jubal Early fue comandante temporal del Tercer Cuerpo hasta el 21 de mayo durante esta asignación, su división del Segundo Cuerpo fue comandada por el General de División John B. Gordon. Luego, Gordon recibió el mando de dos brigadas que antes habían estado en la división de Maj. El general Edward "Allegheny" Johnson, que fue capturado por las tropas de la Unión en el Palacio de Justicia de Spotsylvania el 12 de mayo).
  • Tercer Cuerpo, bajo el mando del Teniente General A.P. Hill, incluidas las divisiones del Mayor Gens. Henry Heth, John C. Breckinridge y Cadmus M. Wilcox y Brig. El general William Mahone. (Hill regresó de la baja por enfermedad el 21 de mayo. La División de Breckinridge se unió al ejército el 22 de mayo desde el servicio en el Valle de Shenandoah).
  • Cuerpo de Caballería, sin un comandante después de la herida mortal del mayor general J.E.B. Stuart el 11 de mayo, incluidas las divisiones del Mayor Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee y W.H.F. "Rooney" Lee. (Hampton se convirtió en el comandante del Cuerpo de Caballería el 11 de agosto de 1864).

Por primera vez en la campaña, Lee recibió refuerzos considerables, incluidas tres de las cuatro brigadas en la división del mayor general George E. Pickett (unos 6.000 hombres) de la defensa de James River contra el ineficaz mayor general Benjamin Butler. y dos brigadas (2.500 hombres) del mando del mayor general John C. Breckinridge del valle de Shenandoah. Los hombres de Pickett llegaron el 21 de mayo y # 821123, Breckinridge fue asignado temporalmente a Lee a partir del 20 de mayo en Hanover Junction.

21 de mayo & # 821123: Maniobras hacia el norte de Anna

El objetivo de Grant después de Spotsylvania era el río North Anna, a unas 25 millas (40 km) al sur, y la importante intersección ferroviaria justo al sur, Hanover Junction (el pueblo moderno de Doswell, Virginia). Al apoderarse de ambos, Grant no solo podía interrumpir la línea de suministro de Lee, sino que podía negar a los confederados su próxima línea defensiva lógica, obligándolos a atacar a su ejército al aire libre, en términos más favorables. Grant sabía que Lee probablemente podría vencerlo en una carrera directa hacia North Anna, por lo que ideó una estratagema que podría ser una alternativa exitosa. Designó al II Cuerpo de Hancock para que se dirigiera al sureste desde Spotsylvania hasta la estación Milford, con la esperanza de que Lee mordiera el anzuelo y atacara a este cuerpo aislado. Si lo hiciera, Grant lo atacaría con sus tres cuerpos restantes si no lo hacía, Grant no habría perdido nada y su elemento de avance podría llegar a North Anna antes de que Lee pudiera hacerlo.

El cuerpo de Hancock de 20.000 hombres comenzó a marchar la noche del 20 de mayo y # 821121, protegido por tres regimientos de caballería de la Unión al mando de Brig. El general Alfred T.A. Torbert, quien se enfrentó a sus homólogos confederados liderados por Brig. General John R. Chambliss. Al amanecer del 21 de mayo llegaron a la estación de Guinea, donde varios soldados de la Unión visitaron la casa de Chandler, el lugar de la muerte de Stonewall Jackson un año antes. La caballería de la Unión, que iba adelante, se encontró con 500 soldados de la división del mayor general George E. Pickett, que marchaba hacia el norte desde Richmond para unirse al ejército de Lee. Después de una breve escaramuza, los confederados se retiraron a través del río Mattaponi al oeste de la estación de Milford, pero la 11ª infantería de Virginia no recibió la orden y se vio obligada a rendirse. Hancock había esperado encontrarse con soldados del ejército principal de Lee, por lo que se sorprendió al encontrar a los hombres de Pickett en la estación de Milford, de donde infirió correctamente que Lee estaba siendo reforzado. En lugar de arriesgar a su cuerpo en una pelea en un lugar aislado, decidió terminar su maniobra.

En la tarde del 21 de mayo, Lee aún no sabía las intenciones de Grant y se mostraba reacio a desconectarse prematuramente de la línea del Tribunal de Spotsylvania. Extendió cautelosamente el Cuerpo de Ewell hasta Telegraph Road (actual Ruta 1 de los EE. UU.). También notificó al general de división John C. Breckinridge, que acababa de derrotar a un pequeño ejército de la Unión en el valle de Shenandoah y se dirigía a unirse a Lee, que se detuviera en Hanover Junction y defendiera la línea del río North Anna hasta que Lee pudiera unirse a él. Mientras tanto, Grant puso en marcha el resto de su cuerpo. Cuando el V Cuerpo de Warren comenzó a marchar hacia la iglesia Massaponax, Grant recibió información sobre el bloqueo del Cuerpo de Ewell en Telegraph Road y cambió las órdenes de Warren de dirigirse a la estación de Guinea y seguir al cuerpo de Hancock. El IX Cuerpo de Burnside se encontró con los hombres de Ewell en Telegraph Road y Burnside les ordenó que dieran la vuelta y se dirigieran a la Estación de Guinea. El VI Cuerpo de Wright luego siguió a Burnside. Para entonces, Lee tenía una idea clara del plan de Grant y le ordenó a Ewell que marchara hacia el sur por Telegraph Road, seguido por Anderson's Corps y AP Hill's Corps por caminos paralelos al oeste. Las órdenes de Lee no eran urgentes y sabía que Ewell tenía 25 millas (40 km) millas para marchar sobre carreteras relativamente buenas, frente a las 34 millas (55 km) de Hancock sobre carreteras inferiores.

El 21 de mayo fue un día de oportunidades perdidas para Grant. Lee no pudo morder el anzuelo del aislado II Cuerpo y, en cambio, marchó por la ruta más directa hacia el norte de Anna. Esa noche, el V Cuerpo de Warren vivaqueó a una milla al este de Telegraph Road y de alguna manera se las arregló para no ver al ejército de Lee que marchaba hacia el sur justo al lado. Si Warren hubiera atacado el flanco de Lee, podría haber infligido un daño significativo al ejército confederado. En cambio, el ejército de Lee llegó a North Anna sin ser molestado el 22 de mayo. Grant se dio cuenta de que Lee lo había vencido en su objetivo y decidió darles a sus hombres exhaustos un día más fácil en la marcha, siguiendo a Lee por Telegraph Road por solo unas pocas millas antes de descansar. por la noche.


Batalla de North Anna

Después de dos semanas de luchas inconclusas al sur del río Rapidan, el ejército del Potomac del mayor general George G. Meade, acompañado por el teniente general Ulysses S. Grant, persiguió al ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee hasta las orillas del río North Anna. . Las fuertes pérdidas en The Battles of Wilderness y Spotsylvania Court House, junto con el alistamiento que expira, habían disminuido la fuerza efectiva de Meade, mientras que los refuerzos habían reforzado el número menguante de Lee. Nunca más los ejércitos estarían tan igualados.

Después de 48 horas de dura marcha, los cansados ​​soldados confederados de Lee descansaron al sur del río. Lee apuntó a la brigada de Carolina del Sur del coronel John Henagan en y alrededor de un pequeño fuerte de tierra, o reducto, en el lado norte del río que custodiaba el puente Telegraph Road. En la noche del 23 de mayo, tres brigadas del Segundo Cuerpo del Mayor General Winfield Scott Hancock dispersaron a los habitantes de Carolina del Sur y capturaron el puente.

Mientras los hombres de Hancock avanzaban contra Henagan hacia el este, el Quinto Cuerpo del Mayor General Gouverneur K. Warren efectuó un cruce cuatro millas río arriba en Jericho Mills. Antes de que Warren pudiera completar el cruce, la división del mayor general Cadmus Wilcox atacó. Avanzando en la línea de batalla desde la estación de Noel en el ferrocarril central de Virginia, los hombres de Wilcox tomaron a los federales con la guardia baja y los hicieron retroceder en desorden. La destrucción del cuerpo de la Unión parecía inminente cuando una de las brigadas atacantes rompió filas inexplicablemente y huyó, sembrando confusión en el resto de la línea confederada. Posteriormente, el ataque de Wilcox se disolvió y se vio obligado a retroceder. Cuando se le informó sobre la acción al día siguiente, un enfermo Robert E. Lee reprendió al superior de Wilcox, el teniente general A.P. Hill, por no aprovechar al máximo la oportunidad. "¿Por qué no hiciste lo que Jackson hubiera hecho", preguntó, "arrojaste toda tu fuerza sobre estas personas y las hiciste retroceder?"

Con los federales ahora firmemente en su lugar al sur del río, Lee cambió de táctica. Ancló el centro de su línea en un punto fuerte en el río conocido como Ox Ford, luego echó hacia atrás los flancos izquierdo y derecho de su ejército, dando a su nueva línea la forma de una "V" invertida. Al mantener su posición en Ox Ford, Lee mantuvo divididas las dos alas del ejército federal. Un ala no podía sostener a la otra sin caminar seis millas y cruzar el río dos veces. Lee, por otro lado, podía trasladar tropas fácilmente de un flanco a otro, utilizando sus líneas interiores de comunicación. El comandante del Sur planeaba aprovechar al máximo esta ventaja. Mientras que parte de su ejército mantenía a Warren a raya de la seguridad de sus movimientos de tierra, el resto caería sobre Hancock y lo destruiría.

Los federales reaccionaron tal como lo había anticipado Lee. Al confundir la negativa del flanco derecho confederado con una señal de retirada, Hancock cruzó el puente Telegraph Road el 24 de mayo y se dirigió al sur en Persecución. Había caído en la trampa de Lee, pero Lee no pudo soltarla. La enfermedad y la fatiga le habían robado al comandante confederado. Así, mientras Hancock avanzaba hacia el sur hasta las fauces del ejército confederado. Lee yacía incapacitado en su catre, murmurando una y otra vez para sí mismo: "Debemos dar un golpe, no debemos dejar que nos pasen nunca más, debemos darles un golpe".

Pero pronto pasó el momento de dar un golpe. Meade rápidamente se dio cuenta del peligro de su situación y ordenó a Hancock que se atrincherara. A la mañana siguiente, el peligro había desaparecido. Firmemente atrincherado, con las comunicaciones en su lugar, el ejército de la Unión ya no se enfrentaba a la posibilidad de aniquilación. Durante dos días, los ejércitos se enfrentaron a lo largo de millas de formidables movimientos de tierra sin que ninguno de los bandos se atreviera a tomar la ofensiva. Grant admitió el estancamiento en el norte de Anna, y retiró al ejército de la Unión al otro lado del río en la noche del 26 de mayo y lo esquivó una vez más hacia el sureste.

Cada bando sufrió aproximadamente 2.000 bajas en los cuatro días de lucha, la mayoría de las cuales ocurrieron durante el ataque de Wilcox el día 23. Al final, la batalla de North Anna River fue significativa no tanto por lo que sucedió sino por lo que no sucedió. Aunque paró el ataque de Grant hacia Richmond, Lee había perdido su última, y ​​quizás la mejor, oportunidad de derrotar al ejército de la Unión. Grant, por su parte, confundió la apatía de Lee en el norte de Anna como un signo de desmoralización entre las tropas confederadas y se convenció de que un golpe final destrozaría al ejército rebelde. En Cold Harbor, puso a prueba esta teoría con resultados trágicos.


La batalla de Cold Harbor

En la mañana del 25 de mayo, la oportunidad de Lee había pasado. Grant estaba detrás de fuertes movimientos de tierra, y siete puentes de pontones atravesaban el norte de Anna como suturas que cierran una herida. Warren sondeó la pierna de Hill de la V invertida y la encontró demasiado fuerte para atacar. Wright intentó cruzar Little River y deslizarse detrás de la formación rebelde, solo para descubrir que la caballería confederada controlaba los vados. Hancock, en el lado este de Lee's V, se enfrentó a dos cuerpos confederados y decidió dejarlo lo suficientemente bien. Los federales se contentaron con destrozar cinco millas del ferrocarril central de Virginia. Los francotiradores intercambiaron disparos, pero ninguno de los bandos se atrevió a atacar.

Grant reflexionó sobre su próximo movimiento. Las lecciones de Spotsylvania Court House permanecieron frescas. "Hacer un ataque directo desde cualquier ala causaría una masacre de nuestros hombres que ni siquiera el éxito justificaría", advirtió a Washington al día siguiente. Y flanquear a Lee no era prometedor. Un pantano impenetrable protegía la derecha de Lee, y girar a la izquierda de la Confederación requeriría que los federales atravesaran tres arroyos considerables: el Little River, New River y South Anna, todo el tiempo separados de su línea de suministro. Grant concluyó que la solución era retirarse, desplazarse hacia el este y luego cortar hacia el sur a través del Pamunkey. A partir de ahí, podría sacar provisiones del Chesapeake & # 151 White House Landing en Pamunkey suplantaría a Port Royal en Rappahannock como depósito de suministros & # 151 y sólo tendría que cruzar un río. Una vez más, Grant maniobraría alrededor del flanco derecho de Lee, como lo había hecho después de las batallas del Palacio de Justicia de Wilderness y Spotsylvania.

El hecho de que Lee no atacara en el norte de Anna convenció a Grant de que los días del ejército del norte de Virginia estaban contados. "El ejército de Lee está realmente azotado", gritó a Washington.

El hecho de que Lee no atacara en el norte de Anna convenció a Grant de que los días del ejército del norte de Virginia estaban contados. "El ejército de Lee está realmente azotado", gritó a Washington. "No se puede librar una batalla con ellos fuera de las trincheras". Añadió: "Puede que me equivoque, pero creo que nuestro éxito sobre el ejército de Lee ya está asegurado". Dentro de unos días, el exceso de confianza de Grant iba a costarles caro a los federales. Lee pudo haber perdido su capacidad para lanzar operaciones ofensivas, pero aún podía administrar picaduras dolorosas mientras actuaba a la defensiva.

Después del anochecer del 26 de mayo, las pisadas amortiguadas de los hombres de Warren y Wright sonaban tatuajes huecos en puentes de pontones. Boughs silenció los pasos del cuerpo de Hancock que atravesaba el puente de Chesterfield. "Noche intensamente oscura y caminos muy embarrados", señaló un ayudante del cruce. Por la mañana, el ejército de la Unión se mantuvo unido en la orilla norte del río, agradecido por la liberación. "Cómo anhelamos alejarnos del norte de Anna", recordó un federal, "donde no teníamos la más mínima posibilidad de éxito".

EL PUENTE DE CHESTERFIELD FOTOGRAFIADO EL 25 DE MAYO DE 1864. (LC)

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NORTH ANNA A PAMUNKEY: 26-28 DE MAYO
Al darse cuenta de la debilidad de su posición, el 26 de mayo, Grant retrocede hacia la orilla norte del North Anna y comienza a moverse hacia el este y el sur hacia el río Pamunkey. Lee retrocede a lo largo de los vitales ferrocarriles y toma una posición a lo largo de Totopotomoy Creek. Al día siguiente, la caballería de Sheridan vadea el Pamunkey en Nelson's Ferry y Hanovertown, abriendo así el camino para que las columnas de Grant crucen temprano en el 28. La caballería de ambos lados explora el país entre los ejércitos en busca de pruebas de los movimientos del otro.

El 27 de mayo, Grant partió hacia el este en una larga marcha alrededor del flanco derecho de Lee. Burnside y Hancock se quedaron atrás para proteger los vados de North Anna mientras Warren y Wright se dirigían hacia los cruces del río Pamunkey sobre Hanovertown, a treinta y cuatro millas de distancia. La caballería del mayor general Philip H. Sheridan, que acababa de regresar de su incursión a Richmond, abrió el camino, patrullando carreteras secundarias para proteger el avance del ejército. Grant instaló su tienda de campaña para pasar la noche en la iglesia Mangohick, a tres millas sobre el Pamunkey. Sufría de una migraña tan intensa que tomó cloroformo para aliviarla. Su ejército "cansado y acalorado", según un ayudante, se extendió por el campo a kilómetros de distancia.

ANTES DE SALIR DEL NORTE DE ANNA, LAS TROPAS DE LA UNIÓN TERMINARON DE DESTRUIR EL PUENTE FERROVIARIO DE RICHMOND, FREDERICKSBURG Y POTOMAC. (LC)

Lee reaccionó rápidamente y envió una combativa brigada de tres regimientos de caballería de Carolina del Norte a lo largo de la orilla sur del Pamunkey para explorar el movimiento de Grant y hostigar a los federales siempre que fuera posible. Mientras tanto, su infantería se dirigió hacia el sur a lo largo de los ferrocarriles, colocando al Ejército del Norte de Virginia al suroeste de Grant, donde podría desplazarse para contrarrestar los posibles movimientos de los federales. Si Grant se dirigía al oeste hacia las vías del tren, Lee estaría allí para recibirlo. Si iniciaba otro movimiento de cangrejo hacia el sur y luego se lanzaba hacia Richmond, Lee podría seguir un arco interior más pequeño y detener su ataque. Lo más importante es que el movimiento de Lee puso otro río entre él y el enemigo. Serpenteando en diagonal entre los antagonistas corría Totopotomoy Creek, una oscura vía fluvial de Virginia con un alto desnivel destinado a dar su nombre a la historia.

A última hora del 27 de mayo, la caballería de la Unión de Torbert cruzó el Pamunkey cerca de Hanovertown y se enfrentó a los soldados de Carolina del Norte, que ofrecieron una fuerte resistencia mientras se retiraban ante los superiores números de Torbert. La noticia del compromiso confirmó a Lee su corazonada de que Grant tenía la intención de cruzar Pamunkey cerca de Hanovertown.

Lee pasó la noche pensando en sus opciones. Estaba a solo nueve millas de Richmond. Respaldado contra la capital confederada, su movilidad se vio severamente restringida. Un solo paso en falso podría significar un desastre. Temprano en la mañana del 28 de mayo, describió su pensamiento en una carta al presidente de la Confederación, Jefferson Davis. Grant claramente tenía la intención de avanzar sobre Richmond, pero era demasiado pronto para determinar su línea de marcha. "La falta de información me lleva a dudar si el enemigo está siguiendo la ruta [a través de Mechanicsville] o si, ahora que encuentra el camino abierto por Ashland, puede que no prefiera tomarlo", escribió Lee. "Si continúa por la carretera a Mechanicsville, el ejército se colocará en el Totopotomoy. Si, por otro lado, toma Telegraph Road, intentaré interceptarlo tan cerca de Ashland como pueda". Para perfeccionar sus disposiciones, Lee puso el cuerpo de Ewell en su extremo derecho, tocando Totopotomoy Creek en Pole Green Church y cerrando Shady Grove Road hasta Grant Anderson formado al oeste de Ewell, detrás de Hundley's Corner Breckinridge desplegado a través de Richmond-Hanovertown Road cerca de Totopotomoy Creek y Hill. aseguró la izquierda confederada, al este del ferrocarril central de Virginia, cerca de la estación de Atlee. Cualquiera que sea el enfoque que eligiera Richmond Grant, Lee confiaba en que podría cambiar para encontrarse con él.


La batalla del norte Anna: Lee tiende una trampa

24 de mayo de 1864 & # 8211 El general Robert E. Lee colocó a su ejército confederado del norte de Virginia para invitar a un ataque federal y esperó a que el teniente general Ulysses S. Grant mordiera el anzuelo.

El ejército de Lee formó una "V" invertida con su vértice apuntando hacia el norte, anclado en Ox Ford en el río North Anna. El lado izquierdo de la V corría hacia el suroeste, y el lado derecho corría hacia el sureste, protegiendo la intersección vital del ferrocarril en Hanover Junction.

El Ejército Federal del Potomac del Mayor General George G. Meade, con Grant al mando general, mantuvo una línea que iba del noroeste al sureste de Ox Ford. El V Cuerpo del Mayor General Gouverneur Warren estaba en la orilla sur del río en Jericho Mills al noroeste. El VI Cuerpo del Mayor General Horatio G. Wright cruzó detrás de Warren en la mañana del 24, y ambos cuerpos marcharon hacia el Ferrocarril Central de Virginia alrededor de las 11 a.m.

Al sureste, el IX Cuerpo del Mayor General Ambrose E. Burnside se enfrentó a los Confederados del Teniente General A.P. Hill que custodiaban Ox Ford. A la izquierda de Burnside, el II Cuerpo del Mayor General Winfield Scott Hancock amenazó los cruces de ríos en Chesterfield Bridge y Richmond, Fredericksburg & amp Potomac Railroad Bridge corriente abajo.

La mayor parte del cuerpo de Hancock se abrió paso a través del puente de Chesterfield a las 8 a.m. La división del mayor general John Gibbon bajo Hancock se acercó al puente del ferrocarril pero descubrió que los confederados lo habían destruido. Los federales improvisaron talando un árbol y usándolo para cruzar el río.

Grant vio que los federales estaban cruzando con facilidad, sin saber que esto era parte de la trampa de Lee. Telegrafió a Washington: “El enemigo se ha retirado de North Anna. Estamos en la búsqueda ". Suponiendo que Lee se retiraría al menos al río South Anna, seis millas más al sur, Grant escribió: "Probablemente sabré hoy si el enemigo tiene la intención de permanecer detrás de South Anna".

Los confederados se opusieron al cruce federal en Ox Ford y, como esperaba Lee, los federales creían que esto era solo una acción de retaguardia. Burnside ordenó a una de sus divisiones que se moviera río arriba y cruzara en Quarles Mill. Una vez al otro lado, debían marchar río abajo hasta Ox Ford y atacar la línea confederada desde el noroeste.

Los federales cruzaron según lo ordenado, con la brigada del general de brigada James Ledlie a la cabeza. Ledlie ordenó un ataque, a pesar de las señales de una fuerte oposición confederada por delante. La infantería y la artillería confederadas repelieron fácilmente el asalto, durante el cual Ledlie estuvo borracho. Se desató una tormenta cuando los federales retrocedieron hasta Quarles Mill, donde Ledlie recibió elogios (y más tarde un ascenso) por la valentía de su brigada bajo el fuego, a pesar de su notable embriaguez.

Mientras tanto, el cuerpo de Hancock se trasladó al sur desde Chesterfield y los puentes ferroviarios. Los federales fueron detenidos por los defensores confederados bajo el mando del mayor general Richard H. Anderson y el teniente general Richard Ewell. La lucha se suspendió debido a la tormenta, pero cuando la lluvia amainó, los federales aún no pudieron penetrar las fuertes líneas enemigas.

Lee ahora tenía a los federales justo donde los quería. Se dividieron en tres segmentos (Warren / Wright, Burnside y Hancock), cada uno vulnerable a un ataque abrumador. Pero Lee no pudo coordinar tal asalto debido al agotamiento y la diarrea debilitante. Lee, postrado en la cama, dijo: "Debemos asestarles un golpe & # 8211 nunca debemos dejarlos pasar de nuevo & # 8211 debemos asestarles un golpe".

Pero Lee no tenía un subordinado del que pudiera depender para liderar el camino. James Longstreet se había ido con una herida grave, Jeb Stuart estaba muerto, Richard Ewell sufría de agotamiento, A.P. Hill estaba luchando contra una enfermedad y Richard H. Anderson no estaba probado como comandante de cuerpo. Los confederados se mantuvieron a la defensiva.

Hancock informó a Meade a las 6:30 p.m. que los confederados estaban atrincherados con demasiada fuerza para ser desalojados. Grant ordenó detener todos los avances. Indicó a Burnside que usara dos de sus divisiones para conectarse con Hancock, manteniendo una en Ox Ford y otra en Quarles Mill. Grant y Lee ahora tenían líneas similares entre sí, las cuales eran prácticamente inexpugnables. Como Grant escribió más tarde:

“Lee ahora tenía todo su ejército al sur de North Anna. Nuestras líneas cubrieron su frente, con las seis millas que separan las dos alas custodiadas por una sola división. Para pasar de un ala a la otra habría que cruzar el río dos veces. Lee podía reforzar cualquier parte de su línea desde todos los puntos de la misma en una marcha muy corta o podía concentrarla en su totalidad donde quisiera atacar. Éramos, por el momento, prácticamente dos ejércitos asediando ”.

A la mañana siguiente, Warren investigó las defensas de Hill e informó que eran demasiado fuertes para atacar. Wright intentó moverse alrededor del flanco izquierdo de Hill, pero descubrió que estaba protegido por la caballería del mayor general Wade Hampton. Burnside y Hancock mantuvieron sus líneas pero no intentaron avanzar más. Las escaramuzas estallaron en varios puntos cuando las tropas federales destruyeron unas cinco millas del ferrocarril central de Virginia, en el que los confederados dependían para obtener suministros del valle de Shenandoah.

Los ejércitos permanecieron estacionarios el día 26, poniendo fin a las principales operaciones en el río North Anna. En los cuatro días de lucha del 23 al 26, los federales sufrieron 2.623 bajas, mientras que los confederados perdieron entre 1.500 y 2.000. Lee no consideró esto un éxito confederado porque no pudo atraer a Grant a una batalla abierta, pero su ejército permaneció entre los federales y Richmond, y Lee retuvo su línea de suministro.

El avance de Grant había sido detenido por tercera vez por Lee, y aunque Grant había bordeado la derecha de Lee las dos primeras veces, ahora estaba en territorio enemigo y se estaba quedando sin terreno para continuar esa maniobra.


La batalla del norte de Anna

23 de mayo de 1864 & # 8211 El ejército confederado del norte de Virginia del general Robert E. Lee atacó a una fuerza del ejército federal del Potomac cuando cruzaba el río North Anna.

En la mañana del 23, Lee reunió a su ejército cuando llegó el cuerpo del teniente general A.P. Hill. Lee organizó las fuerzas para defender tanto a Richmond como a la vital intersección ferroviaria en Hanover Junction:

  • Hill’s corps held the army’s left flank, extending northwest
  • Lieutenant General Richard Ewell’s corps held the right flank, extending east
  • Major General Richard H. Anderson’s corps held the center, which curled along the North Anna
  • Confederates from both Ewell’s and Anderson’s corps guarded Hanover Junction
  • Confederates under Major Generals John C. Breckinridge and George Pickett were in reserve

Meanwhile, the Federal army began gathering near Mount Carmel Church, about a mile north of the North Anna on the Telegraph Road. Lieutenant General Ulysses S. Grant, the overall Federal commander, issued orders:

  • Major General Gouverneur Warren’s V Corps would move west and cross the North Anna at Jericho Mills
  • Major General Winfield Scott Hancock’s II Corps would move south down the Telegraph Road and cross the North Anna using the Chesterfield Bridge
  • Major General Horatio G. Wright’s VI Corps would follow Warren
  • Major General Ambrose E. Burnside’s IX Corps would follow Hancock

Lee did not expect a confrontation he guessed that any activity in his front would be just a diversion for another effort by Grant to move southeast around the Confederate right flank. He wrote his wife that Grant had “become tired of forcing his passage through us.” As such, only a small Confederate force guarded Chesterfield Bridge, and all other crossings on the line were undefended. Moreover, Lee was suffering from exhaustion and acute diarrhea, making him unable to ride his horse. This gave Grant a great opportunity to smash through Lee’s army if he brought his full force to bear.

The Confederates rested during the day, but due to dwindling supplies, the men received just a pint of cornmeal and a quarter-pound of bacon. They were unaware that the Federals were approaching. On the Confederate left, Warren’s men finally found the undefended Jericho Mills after getting lost in the woods, and the three divisions were across the North Anna by around 4:30 p.m.

Based on the ease in which he crossed, Warren reported to headquarters, “I do not believe the enemy intends holding the North Anna.” Major General George G. Meade, commanding the Army of the Potomac under Grant, ordered Warren to establish a beachhead on the southern bank and build defenses. Learning that the Confederates were guarding the Virginia Central Railroad ahead, Warren deployed his men in line of battle and advanced.

Lee received word that Federals had crossed on his left flank, but he still believed that this was either just a scouting expedition or a ruse. He directed A.P. Hill to dispatch just one division, under Major General Cadmus M. Wilcox, with artillery support to meet the threat. The Confederates were outnumbered five-to-two (i.e., 15,000 to 6,000).

Wilcox’s Confederates attacked the surprised Federals around 6 p.m. and nearly broke their line. However, the Federals regrouped, and their artillery atop a bluff overlooking the North Anna held the Confederates at bay. Warren’s overwhelming forces began flanking Wilcox, who ordered a withdrawal when no reinforcements were forthcoming.

Warren sustained 377 casualties while Wilcox lost 730. Warren’s men built defenses on their beachhead at Jericho Mills. Lee admonished Hill for failing to bring up the rest of his corps to support Wilcox: “General Hill, why did you let those people cross here? Why didn’t you throw your whole force on them and drive them back as (‘Stonewall’) Jackson would have done?”

To the southeast, Hancock’s corps approached Chesterfield Bridge. Hancock dispatched a probing force, and then reported upon their return, “No crossing of the river can be forced here at present, as all accounts agree that the enemy are in force, and there is a creek between us and the river, with obstacles.” Hancock deployed his artillery, and a two-hour cannon duel ensued. Lee was nearly killed by a cannonball that lodged in the door of the house where he was observing the action.

When the duel ended, Hancock ordered an attack. Quickly overwhelmed, the Confederates fled across the bridge to the south bank. Grant later wrote, “The bridge was carried quickly, the enemy retreating over it so hastily that many were shoved into the river, and some of them were drowned.” Federal sharpshooters prevented the Confederates from burning the bridge after crossing, and Confederate artillery fire prevented Hancock’s men from crossing the bridge. The Federals dug entrenchments on the northern bank instead.

That night, Wright’s VI Corps arrived on the opposite bank in support of Warren. Burnside’s IX Corps came up on Wright’s left near Ox Ford, and Hancock remained entrenched in front of Chesterfield Bridge to Burnside’s left.

Lee finally realized that a major engagement was developing, and he would not give up Hanover Junction without a fight. He worked with his engineers through the night to establish an inverted V-shaped line. The apex was at Ox Ford, with the left extending southwest and the right extending southeast to Hanover Junction.


Why the Civil War Battle of North Anna River Was so Terrible

Union sharpshooters remained on the island opposite the Confederate apex at Ox Ford. Picket fire sputtered along the lines during the day, joined by some cannon shots, but the low-intensity skirmishing never swelled into a battle. A minor incident, the capture of four Confederate sharpshooters, cheered up the Yankee pickets on May 25.

“These had shot a cow on our side of the river, and with matchless impudence, at a favorable moment, swam across the river to get their prize,” wrote a New York Timescorrespondent. “They were, however, seen and taken prisoners, and were marched up to headquarters in their shirts and drawers.”

Grant lingered to destroy several miles of the Virginia Central Railroad. Ties were piled to make bonfires hot enough to soften the rails. Drooping under their own weight, the rails could then be twisted beyond repair.

Grant began abandoning his lines that night and sending his units around Lee’s right. His withdrawals continued on May 26. That day Union soldiers captured a woman wearing a Confederate cavalry uniform. It was an unusual incident that several Union soldiers vividly recalled in connection with the battle.

The North Anna, Little River, and the South Anna merged into the Pamunkey River a few miles downstream. Grant saved considerable delay by crossing only the latter stream near Hanover Courthouse. By May 29 Grant’s army had assembled three miles south of the Pamunkey. Lee had no choice but to follow, leaving behind one of the best defensive positions ever held by the Army of Northern Virginia.

Compared to the appalling and endless slaughter of the Wilderness and Spotsylvania, the North Anna clash paled in comparison. The Battle of North Anna seemed “a matter of brains between the generals, than brawn between the men,” recalled William Meade Dame of the Richmond Howitzers. “Some sharp fighting, on points right and left, but that was all!”

Total losses for the fighting from May 23 to May 26 are difficult to state with authority. Most casualty reports for the clashes along the North Anna are mixed with losses from Maj. Gen. Philip Sheridan’s Richmond raid and other previous and subsequent actions fought during May 1864. Most estimates fall within a range of 2,000 to 4,000 killed, wounded, or missing from each side.

Looking back years later, Private Frank Wilkinson of the 11th New York Independent Battery wrote of leaving the North Anna behind. “Before us, in the distance, rose the swells of Cold Harbor, and we marched steadily and joyfully to our doom,” wrote Wilkinson.

Catching up with Lee, the Army of the Potomac found the Confederates once again dug into a formidable defensive barrier at Cold Harbor. Grant launched a headlong attack on the Rebel lines on June 3. As many as 7,000 Union soldiers were casualties during a single, 30-minute, ill-fated action. It was the disaster Grant sought to avoid at Ox Ford on the North Anna.

This article originally appeared in 2020 on the Warfare History Network.


1864 June 4: Battle of North Anna, Plus News from Other Fronts

A very brief summary of the week’s war news from both of our local newspapers for June 4, 1864, is followed by the “very latest” news from The Polk County Press.

The Overland Campaign consisted of several battles after Spotsylvania, including the Battle of North Anna on May 23-26. It was a series of small engagements near the North Anna River in central Virginia. After two days of skirmishing, the inconclusive battle ended when Union General Ulysses S. Grant ordered a movement to the southeast in the direction of the crossroads at Cold Harbor.

De The Prescott Journal:

The news from Gen. Grant is interesting as it shows his continued progress towards Richmond, and Lee’s [Robert E. Lee] movements for its defence, but as yet no great battle has taken place, although the armies must be in close proximity to each other. Lee’s right is represented at Shady Grove, only three or four miles from Richmond, and a late dispatch says General Grant’s advance is only seven miles distant. Grant says there is a prospect that Lee will make a stand north of the Chichahominy. The crisis draws near, and we feel confident of continued and complete success.

De The Polk County Press:

The News still continues to be very cheering from the seat of war. Gen. GRANT still wins. SHERMAN [William T. Sherman] has thus far been successful. In another column will be found the important dispatches of the week, up to Thursday, which are the latest we are able to lay before our readers this week.

The Very Latest.

NEW YORK, May 30.— “Time’s” special says Ledley’s [sic]¹ brigade of the 10th regulars, 35th, 56th, 57th and 59th Massachusetts, and 14th regulars met with a repulse on crossing the North Anna. They had crossed the river and were driving in the rebel skirmishers when a charge was made instantly from a concealed battery of four or six guns, and the battery opened a terrible fire of grape and cannister. The brigade fell back to a cover in a piece of woods, when in the height of a thunder storm the rebels charged and drove our men towards the river, just as another brigade came up and checked the advance of the enemy. Four hundred and fifty of the brigade were killed, wounded and missing.

Gen. Kilpatrick [Judson Kilpatrick], in a dispatch to his family at Buttermilk Falls, N. Y., says that, although his wounds are slight, they will compel him to give up his command, and his is, therefore, on his way home. He was wounded near Summerville, Ga., while leading a cavalry charge in the rear of Johnston’s army.

Hunter [David Hunter] vice Sigel [Franz Sigel], has stripped himself for a fight. Sigel’s apology for being beaten by Breckenridge [sic: John C. BreckInridge], was his train, which it took half his force to guard, while the other half was being licked. Hunter, like Sherman, has disencumbered his army of these impediments, and tells his army they must live upon the enemy’s country—all which means rapid marches—where is not so obvious—perhaps to Lynchburg, to cooperate with Crook [George R. Crook] and Averill [sic: William W. Avermill] in the capture of that place.

The “Times” special says : Grant’s reconnaissance Wednesday showed the rebels in full force, and holding a powerful position in our immediate front, somewhat in advance of Little River. The ground was also very favorable to him, and he had occupied every hour in fortifying. If driven back from here even, he had the elaborately prepared line of South Anna to fall back upon.

Grant therefore determined to recross the North Anna, swing round to the left, over the Pamunky [sic], and leave Lee to enjoy his position. A cavalry demonstration made strong diversion on the enemy while Grant’s movement took place, which proved successful—when it was accomplished the rebels were completely taken by surprise.

A “Herald” correspondent says a wounded rebel officer says their loss in the late battles reach thirty thousand.

The “Herald’s” special says there was considerable skirmishing Friday but no heavy fighting near Hanover Court House. Grant’s movements are progressing well and rapidly.—Most of the causalities were among New England Regiments.

No official dispatches have been received from the army of the Potomac since my telegram of Saturday evening.

A telegram from Sherman, near Dallas, the 29th, reports that on Saturday an engagement occurred between the enemy and McPherson’s corps [James B. McPherson]. The enemy were driven back with a loss of 2,500 killed and wounded left in our hands, and about 200 prisoners. Our loss is not over 300.

(Signed) E. M. STANTON [Edwin M. Stanton].
Secretary of War.

A dispatch from General Grant has just been received, dated yesterday, (29th) at Hanovertown, which states that the army has successfully crossed over the Pamunkey, and now occupies a front about three miles south of the River.

Yesterday two divisions of our cavalry had an engagement with the enemy south of Howe’s store, driving him about a mile upon what appears to be his new line, and we will find out all about it to-day. Our loss in the cavalry engagement was 300 killed and wounded, of whom but 44 are asserted to have been killed.

We have been driving the enemy, most of their killed and many of their wounded fell into our hands.

Another official dispatch dated yesterday P. M. at 2 o’clock, details the movements of the several corps then in progress, but up to that time there was no engagement. Earlier dispatches from Headquarters had been sent but failed to reach Washington.

ST. LOUIS, June 1.—A telegram to headquarters from Rolla, Mo., 30th, says a train of Union refugees from Jacksonport, Ark., under escort of seventy men from the 2d Missouri cavalry, was attacked at Salem, Ark., by 300 guerrillas, the entire train burnt, and about 80 men and some women killed.

On Friday last ten men of the detachment of the Second Wisconsin cavalry out on a scout from Rolla, becoming separated from the main body were surrounded by guerrillas and five were killed, the others making their escape. The bodies of those killed were found stripped and their throats cut.

A gentleman just arrived from Little Rock represents all quiet in that direction. Joe Shelby [Joseph O. Shelby] had left Brownsville about two weeks ago with a force estimated at from 1,500 to 3,000 for southwest Missouri.

Gen. West,² with several companies of cavalry, had been sent against him. Shelby is represented as being well mounted, and had been joined with 500 cavalry in addition.

The department has received dispatches from Gen. Grant dated 6 o’clock this morning.

Yesterday morning his advanced corps was attacked by the enemy, who, after a sharp, short and decisive contest were repulsed.

Gen. Warren [Gouverneur K. Warren], at the date of the dispatch, held a position within seven miles of Richmond.

A portion of Gen. Butler’s [Benjamin F. Butler] forces at Bermuda Hundreds, not required for defensive operations, had been transferred, under command of Gen. Smith [William F. Smith], to the Army of the Potomac, and is supposed by this time to have formed a junction.

WASHINGTON, June 1— 7:30 A. M.

Have nothing from General Grant later than yesterday at 6 A. M.

An unofficial dispatch received here at four this morning, dated yesterday at Kingston, represents that Major Hopkins, of Gen. Stoneman’s staff [George Stoneman], came from the front this P. M., says rebels attacked at 7:30 this morning, and at 10 o’clock the affair was over. The enemy was repulsed, and our line reached to the railroad at Marietta. To accomplish this object has been for several days the purpose of General Sherman’s movements. Additional forces and ample supplies can reach him.

E. M. STANTON,
Secretary of War.

Dispatches from Gen. Canby [Edward R.S. Canby] have been received to-day. He is actively engaged in resupplying the troops brought back by Generals Steele [Frederick Steele] and Banks [Nathaniel P. Banks] and organizing the forces of the West Mississippi Division, which now comprises the departments of Missouri, Arkansas and Louisiana.

Gens. Rosecrans [William S. Rosecrans], Steele and Banks remain in command of their respective departments under the orders of Gen. Canby as division commander, his military relation being the same as formerly exercised by Gen. Grant, and now exercised by Gen. Sherman over the departments of the Ohio and Cumberland.

FORTRESS MONROE, May 31.— Lieut. Gen Grant’s communication with the White House is complete and all works well.

Richmond papers of the 30th have been received here. They have changed their views with regard to the military ability of General Grant and say they have been underrating him. They say he is smarter than they had dreamed of, and manifest some fears in regard to the safety of Lee or rather as to his success in repelling the Yankee army.


Part 2: Battle of North Anna

By the evening of May 22, 1864, Grant’s army began arriving on the north bank of the North Anna in the areas along Ox Ford and Telegraph Roads except that the Confederates still held a small dug-in fortification at what became known as Henagan’s Redoubt. This redoubt guarded the north end of what was then known as the Chesterfield Bridge, which spanned the river on the old Telegraph Road. Grant, meanwhile, headquartered in nearby Carmel Church.

Telegraph Road

At the time of the battle, the Chesterfield Bridge stood less than a quarter of a mile west of the current bridge over U.S. Route 1. (Present day U.S Route 1 has replaced much, but not all, of the old Telegraph Road.) On May 23rd, two Union brigades from Maj. Gen. Winfield Scott Hancock’s II Corps overran Henagan’s redoubt in a successful effort to capture the Chesterfield Bridge. Col. John W. Henagan’s brigade of South Carolinians retreated across the bridge but Federal troops, fearing their position would be too exposed, chose not to chase Henagan across the river. They decided to wait until the next day to attempt the crossing. Interestingly, during the Telegraph Road fighting, Union artillery fire hit the Fox House where General Lee was directing the battle. Lee himself was almost hit by one of the rounds.

Meanwhile at 11 a.m. of that same day, elements of Brig. Gen. William H. Mahone’s division raced to stop an attempted Union advance across the North Anna at Ox Ford. This was at the center of what was to become a six-mile wide battlefield. Mahone ordered the placement of his Confederate cannon at a strategic position high on a point that appears to be about 80 to 100 feet above the Ox Ford crossing of the river. (The area today is apparently much more wooded than it was at the time of the battle.) It is readily apparent to anyone visiting this position at the top of what was to become Lee’s famous “inverted V” that any direct assault on that position from the Union side of the river would have been up an impossibly high and steep slope. From the inverted V, the Confederate field of fire is said to have covered the Chesterfield Bridge, Ox Ford and other points west towards Quarles Mill as well—a wide field of fire indeed.

Jericho Mill

On the afternoon of that same May 23, 1864, the Union’s V Corps, under Maj. Gen. Gouverneur K. Warren, forded the North Anna River at Jericho Mill at the western end of the river and marched, initially uncontested, on to Fontaine Farm on the river’s south bank. Before long, however, Warren’s forces were attacked by Lt. Gen. A.P. Hill’s III Corps. A serious battle broke out and, initially, it looked as though the Hill’s forces would force Warren’s troops back to the north side of the river. However, Warren’s men rallied and were able to establish a beachhead on the south side of the river.

There is some controversy regarding how it came to pass that Hill allowed the Federals to establish a position on the south bank of the river at Jericho Mill. Hill’s Third Corps had been guarding the east-west running Virginia Central Railroad along what is now Verdon Road. Hill had been told by Lee that Warren’s initial movements in the area were a mere feint. Hill did eventually commit his forces in strength at Jericho Mill. However, after Warren was able to establish a beachhead on the south bank of the river, Lee scolded Hill for not throwing all of his forces into the battle—to use Lee’s words, “as Jackson would have done.”

In response to Union advances, by the evening of May 23rd Lee’s forces were able to construct defensive earthworks several miles long. These earthworks ran from the nearby Little River, to the point mentioned above overlooking and opposite Ox Ford. They then turned southeast and ran a considerable distance toward Hanover Junction– thus forming Lee’s famous “inverted V.” The inverted V not only commanded high ground at its center, but it also acted as a force multiplier against Union forces who were split by it on both sides. A confident Lee said, “if I can get one more pull at [Grant], I will defeat him,”

MAY 24th, Telegraph Road

Early in the morning of the 24th, the Union’s II Corps easily crossed the Chesterfield Bridge against little resistance and was able to advance far enough down Telegraph Road south of the river to take the same Fox House where Lee had almost been hit the day before. Further east, the Confederates had managed to burn the RFP railroad bridge about a quarter mile away. Nevertheless, Union forces were still able to cross it and then later make a pontoon bridge that allowed them to cross the river in even greater numbers. The relative ease of Grant’s initial success gave him cause to believe that the Confederates were retreating.

Soon elements of the Hancock’s II Corps marched south along the RFP railroad, despite taking fire from rebel sharpshooters, until they reached earthworks defended by brigades from Alabama and North Carolina who were positioned just north of Hanover Junction. The rebels counter attacked and fierce fighting erupted. Thunderstorms, however, dampened gunpowder and eventually stalled the fighting near Verdon Road.

Jericho Mill

That same day to the West, Wright’s Union VI Corps crossed the North Anna at Jericho Mills in support of Warren’s V Corps who had established their beachhead there the night before. Federal troops were able to advance south to the Virginia Central Railroad line along present day Verdon Road. This is because by that time A.P. Hill’s forces had fallen back and dug in at the western leg of Lee’s inverted V.

Meanwhile Grant, seeing the initial lack of resistance at Telegraph Road, and hearing of Warren’s advance in the West, mistakenly believed that rebel forces above Ox Ford only constituted a token force who were left solely for the purpose of covering what he thought was a retreating Lee. Thus, Grant ordered Burnside’s IX Corps to attempt to secure a river crossing at Ox Ford at the center of the battlefield. Burnside, wishing to avoid fire from Confederate guns, ordered Maj. Gen. Thomas L. Crittenden’s division to go upstream and west to Quarles Mill, which is between Jericho Mill and Ox Ford, to ford the river there. Crittenden was then to move east and to attack Ox Ford from the southern end of the river. The brigade spearheading this attack was led by Brig. Gen. James H. Ledlie, who was apparently intoxicated. He failed to follow orders to wait for additional troops and, instead, ordered an immediate assault on the western side of Lee’s inverted V. The result was a hail of Confederate bullets that caused Ledlie’s forces to retreat back in the direction of Quarles Mill. Here again, however, the fighting was stalled by severe thunderstorms.

Evening, May 24th

At the end of the day, Lee’s inverted V remained intact. Grant’s forces were divided into three parts along the river, and no portion of his army could easily support the other. Unfortunately, Lee himself had contracted a case of diarrhea during the fighting and was not able to direct a decisive counter attack. Lt. Gen. James Longstreet, perhaps Lee’s most trusted Corps commander after the death of Stonewall Jackson a year earlier, had been severely wounded at the Wilderness and was not present to provide any needed leadership. Moreover, Maj. Gen. J.E.B. Stuart had died almost two weeks earlier as a result of a wound received at Yellow Tavern. In any event, Union troops were now also digging in north of river.

MAY 25th and 26th

Sniper and the artillery duels continued for two more days. By the evening of May 26th, however, Grant grasped the risks faced by an army whose wings could not reinforce each other. As he had done at the Wilderness and again at Spotsylvania, Grant ordered his army to the East and then South around Lee’s right to what would be the Battle of Cold Harbor and then later, after crossing the James River, to the Siege of Petersburg.


Why the Civil War Battle of North Anna River Was so Terrible

Dripping wet Union soldiers stepped out of the North Anna River’s Jericho Ford on May 22, 1864, setting foot in Hanover County, Virginia. Concerned with building fires to boil their coffee, they were unaware that Confederate General Robert E. Lee observed them through a spyglass from a high vantage point. The commander of the Army of Northern Virginia was evaluating the degree to which they threatened his left flank.

Too sick to mount a horse, Lee took a carriage from his headquarters to the location. Racked with an intensifying intestinal ailment and a high temperature, he dismissed the distant Yankees from his worries. Lee believed the Army of the Potomac’s main force intended to cross the river somewhere downstream. “This is nothing but a feint,” Lee said as he dictated orders to Lt. Gen. A.P. Hill, commander of the Confederate III Corps, instructing him to remain in camp.

Hill’s troops had just completed a 30-mile march from Spotsylvania and were bivouacked at Anderson’s Station. Although Hill was responsible for covering Jericho Ford, he had failed to do so. But Lee’s intuition was dulled by his illness. On the heels of the little vanguard that crossed the North Anna were four divisions of Maj. Gen. Gouverneur K. Warren’s V Corps.


Ver el vídeo: North Anna: Richmond Animated Battle Map (Enero 2022).