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El primer tiroteo de Wild Bill Hickok

El primer tiroteo de Wild Bill Hickok

Wild Bill Hickok comienza a establecer su reputación como pistolero después de disparar a tres hombres durante un tiroteo en Nebraska.

Nacido en Homer (más tarde llamado Troy Grove), Illinois, James Butler Hickok se mudó a Kansas en 1855 a la edad de 18 años. Allí presentó un reclamo de propiedad, tomó trabajos ocasionales y comenzó a llamarse a sí mismo por el nombre de su padre, Bill. Hickok, un hábil tirador, perfeccionó sus habilidades como pistolero. Aunque Hickok no buscaba problemas, le gustaba estar listo para defenderse, y su habilidad con una pistola pronto resultó útil.

En el verano de 1861, Hickok estaba trabajando como licitador de acciones en un depósito de escenario en Nebraska llamado Rock Creek Station. Al otro lado del arroyo vivía David McCanles, un hombre mezquino al que no le gustaba Hickok por alguna razón. McCanles disfrutaba insultando al joven ganadero, llamándolo Duck Bill y alegando que era hermafrodita. Hickok se vengó con un romance secreto con la amante de McCanles, Sarah Shull.

En este día de 1861, la tensión entre Hickok y McCanles llegó a un punto crítico. McCanles pudo haber aprendido sobre la aventura entre Shull y Hickok, aunque sus motivaciones no están claras. Llegó a la estación con otros dos hombres y su hijo de 12 años e intercambió palabras de enojo con el gerente de la estación. Entonces McCanles vio a Hickok de pie detrás de una mampara de cortina. Amenazó con arrastrar a “Duck Bill” afuera y darle una paliza. Demostrando una notable frialdad para un joven de 24 años que nunca había estado involucrado en un tiroteo, Hickok respondió: "Habrá un hijo de puta menos cuando lo intentes".

McCanles ignoró la advertencia. Cuando se acercó a la cortina, Hickok le disparó en el pecho. McCanles salió tambaleándose del edificio y murió en los brazos de su hijo. Al escuchar los disparos, los otros dos pistoleros entraron corriendo. Hickok disparó a uno de ellos dos veces y le dio un alado al otro. Los otros trabajadores de la estación los remataron.

La historia del primer tiroteo de Hickok se difundió rápidamente, estableciendo su reputación como un habilidoso pistolero. En 1867, Revista mensual nueva de Harper publicó un relato muy exagerado del tiroteo que afirmaba que Hickok había matado a nueve hombres sin ayuda de nadie. El artículo citaba a Hickok diciendo: "Yo estaba salvaje y di golpes salvajes". Así comenzó la legendaria carrera de "Wild Bill".

Durante los siguientes 15 años, Hickok embellecería aún más su reputación con actos genuinos de atrevimiento, aunque los relatos populares continuaron excediendo la realidad. Murió en 1876 a la edad de 39 años, baleado en la nuca por un joven aspirante a pistolero que buscaba la fama.


¿Cuál es la historia detrás del tiroteo de Wild Bill Hickok con un par de soldados en Hays City, Kansas?

En la noche del 17 de julio de 1870, dos soldados borrachos del 7. ° de caballería de Fort Hays, Jerry Lonergan y John Kile, atacaron al mariscal adjunto de los Estados Unidos James Butler "Wild Bill" Hickok en el salón de Paddy Welch (algunos relatos indican el salón de Thomas Drum).

El motivo no está claro. El biógrafo de Hickok, Joe Rosa, dijo que Kile, un ganador de la Medalla de Honor y desertor que luego se reincorporó, probablemente nunca había conocido a Hickok. Algunos han sugerido que Lonergan tuvo una disputa con Hickok cuando era alguacil del condado el año anterior, aunque ningún registro histórico respalda la afirmación.

Lonergan agarró y sostuvo a Hickok por detrás mientras Kile sacaba una Remington .44 y se la clavaba en la oreja a Hickok, pero la pistola falló. Hickok sacó su pistola y le disparó a Kile en la muñeca y luego al cuerpo, y luego le disparó a Lonergan en la rodilla antes de saltar a través de una ventana de vidrio para escapar. Temiendo un ataque de otros soldados, se armó con un rifle Winchester y 100 rondas, y se escondió en un cementerio.

Kile murió al día siguiente. Lonergan se recuperó, pero luego fue asesinado por otro soldado.

La historia de la pelea creció hasta alcanzar proporciones épicas. El primer biógrafo de Hickok, J.W. Buel, contó que 15 soldados atacaron a Hickok, mató a tres y él mismo recibió siete disparos. También afirmó que el general Philip Sheridan ordenó que trajeran a Hickok vivo o muerto. El biógrafo de Hickok, William Connelley, cambió la historia y afirmó que el oficial al mando de Fort Hays, Tom Custer, hermano de George, llevó a los soldados en busca de venganza a Hays City para matar a Hickok.

En realidad, Hickok abandonó la ciudad y Tom Custer, el Ejército o cualquier otra persona no tomaron ninguna otra medida.

Marshall Trimble es el historiador oficial de Arizona. Su último libro es Wyatt Earp: Enfrentamiento en Tombstone. Si tiene alguna pregunta, escriba: Pregúntele al Marshall, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 o envíelo por correo electrónico a [email protected]

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Wild Bill Hickok llevaba con frecuencia un par de revólveres combinados. Pero no hay evidencia de que él y Hellip


Armas de un pistolero: Wild Bill estaba bien armado

La habilidad de Wild Bill Hickok con una pistola es bien conocida, pero sigue habiendo cierta confusión sobre cómo usó sus armas y cuáles usó realmente.

Antes y durante la vida de Hickok (1837-1876), las armas de fuego más fácilmente disponibles eran el casquillo y la bola o la percusión. Wild Bill y sus contemporáneos generalmente llevaban sus pistolas —en realidad, revólveres o revólveres de seis tiros, pero a menudo se les llama pistolas— colocadas hacia adelante en una funda o funda de cinturón. Esto permitió un empate cruzado o al revés, o por debajo, común a las Llanuras. En cualquier caso, el tirador agarra el revólver por la culata, deslizando el pulgar sobre la espuela del martillo y el dedo índice en el guardamonte. A medida que el arma sale de la funda, se puede amartillar, apuntar y disparar con un solo movimiento. A continuación se muestra un resumen de las armas que se sabe que poseía Hickok:

  • 1847–56: Hickok cazaba un juego con una escopeta de pedernal o de percusión.
  • 1857: Los veteranos en el condado de Johnson, Kansas, recordaron que con un revólver Colt Dragoon calibre .44, el joven Hickok podía golpear una lata de ostras a 100 yardas.
  • 1861–65: La evidencia fotográfica y documental indica que Hickok estaba armado con uno o un par de revólveres Colt Navy de calibre .36, desgastados a tope en fundas abiertas.
  • 1867: Henry M. Stanley fue el primero en publicar una referencia al par de armadas con mango de marfil adquiridas recientemente por Hickok.
  • 1868–69: Wilbur Blakeslee de Mendota, Illinois, fotografió a Hickok en marzo de 1869 vestido con pieles de ante y portando las pistolas mencionadas en un cinturón de caballería estadounidense junto con un gran cuchillo de carnicero.
  • 1869–73: Las Armadas siguieron siendo prominentes en Abilene y cuando se unió a la compañía de teatro Combination de Buffalo Bill en septiembre de 1873.
  • 1874: Cuando Hickok dejó a Cody en Rochester, Nueva York, para regresar al Oeste, Cody y su socio Texas Jack Omohundro le obsequiaron a Wild Bill un par de revólveres estadounidenses Smith & amp Wesson No. 3 calibre .44 que luego se dijo que eran casi tan precisos como un rifle. No ha surgido ninguna otra referencia a ellos.
  • 1875–76: Fuentes confiables sugieren que Hickok llevaba un par de revólveres Colt Navy de calibre .38 convertidos de percusión para aceptar cartuchos metálicos de fuego central o de borde.
  • 1876: Wild Bill fue enterrado con su preciada versión deportiva del rifle Springfield Modelo 1870 calibre .50 a su lado.
  • 1879: Cuando Wild Bill fue enterrado de nuevo en el monte Moriah, alguien sacó el Springfield de su ataúd. El rifle pasó por varias manos antes de aterrizar en la colección de James Earle.

La larga lista de armas supuestamente propiedad de Hickok también incluye un revólver Smith & amp Wesson Model No. 2 calibre .32, un Colt Army Model 1860 calibre .44 convertido y un Navy calibre .36 con la inscripción JB HICKOK, 1869 en la correa trasera. Todavía en 1936, la inscripción decía J.B. HICKOCK, 1869, pero la C final se eliminó más tarde. El cilindro está numerado incorrectamente y el origen del arma no es seguro, pero ahora es parte de la colección Autry. Se alega que Wild Bill también llevaba un par de Derringer de doble encendido Williamson calibre .41 como armas de "escondite", pero no hay evidencia de que alguna vez haya usado un Derringer en un tiroteo.

De todas las armas enumeradas, la clara favorita de Hickok era de hecho la Colt Navy. Introducido a fines de 1850 en calibre .36, el cañón de seis tiros presentaba un cañón de 7 ½ pulgadas que pesaba 2 libras y 10 onzas, casi la mitad del peso del formidable revólver Dragoon calibre .44 que se usaba en ese momento. Pronto fue apodado el modelo Navy o Belt. En 1861, la compañía produjo una versión de cañón redondo y denominó al original Old Model Navy; los coleccionistas más tarde lo definieron como el Modelo 1851 y su rival, el Modelo 1861. La Marina era un arma muy precisa y confiable. Las pruebas realizadas por los gobiernos británico y estadounidense revelaron que era mortal a 100 yardas y efectivo a más de 200 yardas en manos de un buen tirador. Hickok era sin duda un experto. Su reportaje del 21 de julio de 1865, el disparo de Davis Tutt a 75 yardas no era un mito.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2008 de Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


Contenido

James Butler Hickok nació el 27 de mayo de 1837 en Homer, Illinois (actual Troy Grove, Illinois) de William Alonzo Hickok, un granjero y abolicionista, y su esposa, Polly Butler. [3] James fue el cuarto de seis hermanos. Se dice que su padre utilizó la casa familiar, ahora demolida, como estación del ferrocarril subterráneo. [4] William Hickok murió en 1852, cuando James tenía 15 años. [5]

Hickok fue un buen tirador desde una edad temprana y fue reconocido localmente como un destacado tirador con pistola. [6] Las fotografías de Hickok parecen representar cabello oscuro, pero todas las descripciones contemporáneas afirman que era rojo. [a] [7]

En 1855, a los 18 años, James Hickok huyó de Illinois luego de una pelea con Charles Hudson, durante la cual ambos cayeron a un canal y cada uno pensó, erróneamente, que había matado al otro. Hickok se mudó a Leavenworth en el Territorio de Kansas, donde se unió al Ejército del Estado Libre de Jim Lane (también conocido como Jayhawkers), un grupo de vigilantes antiesclavistas activo en el nuevo territorio durante la era de Bleeding Kansas. Mientras era un Jayhawker, conoció a William Cody, de 12 años (más tarde conocido como "Buffalo Bill"), quien, a pesar de su juventud, sirvió como explorador solo dos años después para el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Utah. [8]

Apodos Editar

Hickok usó el nombre de su difunto padre, William Hickok, de 1858, y el nombre de William Haycock durante la Guerra Civil estadounidense. La mayoría de los periódicos se refirieron a él como William Haycock hasta 1869. Fue arrestado mientras usaba el nombre Haycock en 1865. Posteriormente volvió a usar su nombre de pila, James Hickok. Los registros militares posteriores a 1865 lo enumeran como Hickok, pero tenga en cuenta que también era conocido como Haycock. [9] [ página necesaria ] [10] En un artículo de 1867 sobre su tiroteo con Davis Tutt, su apellido estaba mal escrito como Hitchcock. [11]

Mientras estaba en Nebraska, un hombre se refirió burlonamente a Hickok como "Duck Bill" por su nariz larga y labios protuberantes. [12] [13] Jayhawkers también lo conocía antes de 1861 como "Shanghai Bill" debido a su altura y complexión delgada. [14] Se dejó crecer el bigote después del incidente de McCanles y, en 1861, comenzó a llamarse a sí mismo "Wild Bill". [15] [16]

En 1857, Hickok reclamó una extensión de 160 acres (65 ha) en el condado de Johnson, Kansas, cerca de la actual Lenexa. [17] El 22 de marzo de 1858, fue elegido uno de los primeros cuatro alguaciles del municipio de Monticello. En 1859, se unió a la empresa de transporte Russell, Majors y Waddell, la empresa matriz del Pony Express.

En 1860, Hickok resultó gravemente herido, posiblemente por un oso, mientras conducía un equipo de carga desde Independence, Missouri, a Santa Fe, Nuevo México. [18] Según el relato de Hickok, encontró el camino bloqueado por un oso canela y sus dos cachorros. Desmontó, se acercó al oso y le disparó un tiro en la cabeza, pero la bala rebotó en su cráneo, enfureciéndolo. El oso atacó, aplastando a Hickok con su cuerpo. Hickok logró disparar otro tiro, hiriendo la pata del oso. El oso luego agarró su brazo con la boca, pero Hickok pudo agarrar su cuchillo y cortarle la garganta, matándolo.

Hickok resultó gravemente herido, con el pecho, el hombro y el brazo aplastados. Estuvo postrado en cama durante cuatro meses antes de ser enviado a la estación Rock Creek en el territorio de Nebraska para trabajar como mozo de cuadra mientras se recuperaba. Allí, la compañía de transporte había construido una parada de diligencias a lo largo de Oregon Trail cerca de Fairbury, Nebraska, en un terreno comprado a David McCanles. [19]

Disparos McCanles Editar

El 12 de julio de 1861, David McCanles fue a la oficina de Rock Creek Station para exigir un pago de propiedad vencido de Horace Wellman, el gerente de la estación. Según los informes, McCanles amenazó a Wellman, y Wellman o Hickok, que se escondía detrás de una cortina, mataron a McCanles. [20] [21] Hickok, Wellman y otro empleado, J.W. Brink, fueron juzgados por matar a McCanles, pero se descubrió que habían actuado en defensa propia. McCanles pudo haber sido el primer hombre que mató Hickok. [20] Hickok posteriormente visitó a la viuda de McCanles, se disculpó por el asesinato y le ofreció $ 35 en restitución, todo el dinero que tenía con él en ese momento. [22] [b]

Servicio de la Guerra Civil Editar

Después de que estalló la Guerra Civil en abril de 1861, Hickok se convirtió en un camionero del Ejército de la Unión en Sedalia, Missouri. A fines de 1861, era maestro de carretas, pero en septiembre de 1862 fue despedido por razones desconocidas. Luego se unió a la Brigada de Kansas del general James Henry Lane, y mientras servía en la brigada, vio a su amigo Buffalo Bill Cody, que se desempeñaba como explorador. [23]

A finales de 1863, Hickok trabajó para el preboste mariscal del suroeste de Missouri como miembro de la policía de detectives de Springfield. Su trabajo incluyó identificar y contar la cantidad de soldados uniformados que bebían mientras estaban de servicio, verificar las licencias de licor de los hoteles y rastrear a las personas que debían dinero al Ejército de la Unión, que tenía problemas de liquidez. [ cita necesaria ]

Buffalo Bill afirmó que se encontró con Hickok disfrazado de oficial confederado en Missouri en 1864. [24] [25]: 136 Hickok no había sido pagado por algún tiempo y fue contratado como explorador por el general John B. Sanborn a principios de 1865. En junio, Hickok se reunió y se fue a Springfield, donde jugó. [24] El 1883 Historia del condado de Greene, Missouri lo describió como "un rufián por naturaleza. Un tipo borracho y fanfarrón, que se deleitaba cuando estaba 'de juerga' para asustar a hombres nerviosos y mujeres tímidas". [26]

Duelo con Davis Tutt Editar

Mientras estaban en Springfield, Hickok y un jugador local llamado Davis Tutt tuvieron varios desacuerdos sobre las deudas de juego impagas y su afecto mutuo por las mismas mujeres. Hickok perdió un reloj de oro con Tutt en una partida de póquer. El reloj tenía un gran valor sentimental para Hickok, por lo que le pidió a Tutt que no lo usara en público. Inicialmente acordaron no pelear por el reloj, pero cuando Hickok vio que Tutt lo usaba, le advirtió que se mantuviera alejado. El 21 de julio de 1865, los dos hombres se enfrentaron en la plaza del pueblo de Springfield, parados de lado antes de sacar y disparar sus armas. Su duelo de extracción rápida se registró como el primero de su tipo. [27] El disparo de Tutt falló, pero el de Hickok golpeó a Tutt en el corazón desde una distancia de aproximadamente 75 yardas (69 m). Tutt gritó: "Chicos, me han matado", antes de colapsar y morir. [28] [29]

Dos días después, Hickok fue arrestado por asesinato. El cargo se redujo más tarde a homicidio involuntario. Fue liberado con una fianza de $ 2,000 y fue juzgado el 3 de agosto de 1865. Al final del juicio, el juez Sempronius H. Boyd le dijo al jurado que no podían encontrar que Hickok actuó en defensa propia si hubiera podido evitar razonablemente la pelea. [c] Sin embargo, si sentían que la amenaza de peligro era real e inminente, les indicó que podían aplicar la ley no escrita de la "lucha justa" y absolver. [d] El jurado votó a favor de la absolución de Hickok, lo que provocó reacciones violentas y críticas del veredicto. [30]

Varias semanas más tarde, se publicó una entrevista que Hickok concedió al coronel George Ward Nichols, un periodista que posteriormente se hizo conocido como el creador de la leyenda de Hickok, [31] en Revista mensual nueva de Harper. Bajo el nombre "Wild Bill Hitchcock" [sic], el artículo relataba los "cientos" de hombres a quienes Hickok había matado personalmente y otras hazañas exageradas. [11] El artículo fue controvertido dondequiera que se conociera a Hickok, y varios periódicos fronterizos escribieron refutaciones. [ cita necesaria ]

Mariscal adjunto de los Estados Unidos en Kansas Editar

En septiembre de 1865, Hickok quedó en segundo lugar en las elecciones para mariscal de la ciudad de Springfield. Dejando Springfield, fue recomendado para el puesto de alguacil federal adjunto en Fort Riley, Kansas. Esto fue durante las Guerras Indias, en las que Hickok a veces sirvió como explorador de la Séptima Caballería del general George A. Custer. [8]

En 1865, Hickok reclutó a seis nativos americanos y tres vaqueros para que lo acompañaran a las Cataratas del Niágara, donde realizó una manifestación al aire libre llamada Los atrevidos cazadores de búfalos de las llanuras. [5] Dado que el evento fue al aire libre, no pudo obligar a la gente a pagar, y la empresa fue un fracaso financiero. [32]: 34 El espectáculo contó con seis búfalos, un oso y un mono, y un espectáculo terminó en desastre cuando un búfalo se negó a actuar, lo que provocó que Hickok disparara una bala al cielo. Esto enfureció a los búfalos y atemorizó a los miembros de la audiencia, lo que provocó que los animales se liberaran de sus alambradas y persiguieran a los miembros de la audiencia, algunos de los cuales fueron pisoteados. El incidente ayudó a contribuir al fracaso general del programa. [ cita necesaria ]

Henry M. Stanley, del Demócrata semanal de Missouri, informó que Hickok es "un enemigo empedernido de los indios", tal vez para mejorar su reputación como explorador y luchador estadounidense, pero separar la realidad de la ficción es difícil considerando su reclutamiento de indios para cruzar la nación y aparecer en su propio programa del Lejano Oeste. . [5] [33] Los testigos confirman que mientras trabajaba como explorador en Fort Harker, Kansas, el 11 de mayo de 1867, Hickok fue atacado por un gran grupo de indios, que huyeron después de que disparó y mató a dos. En julio, Hickok le dijo a un reportero de un periódico que había dirigido a varios soldados en la persecución de los indios que habían matado a cuatro hombres cerca del fuerte el 2 de julio. Informó que regresó con cinco prisioneros después de matar a 10. Testigos confirman que la historia era cierta hasta cierto punto. el grupo se había propuesto encontrar al que había matado a los cuatro hombres, [e] pero el grupo regresó al fuerte "sin ni un indio muerto, [nunca] ni siquiera viendo uno vivo". [34] [35]

En diciembre de 1867, los periódicos informaron que Hickok había venido para quedarse en Hays City, Kansas. Se convirtió en alguacil adjunto de los Estados Unidos y, el 28 de marzo de 1868, recogió a 11 desertores del Ejército de la Unión que habían sido acusados ​​de robar propiedad del gobierno. Hickok fue asignado para llevar a los hombres a Topeka para ser juzgados, y solicitó una escolta militar desde Fort Hays. Se le asignó a Buffalo Bill Cody, un sargento y cinco soldados. Llegaron a Topeka el 2 de abril. Hickok permaneció en Hays hasta agosto de 1868, cuando llevó a 200 indios Cheyenne a Hays para que los vieran "excursionistas". [36]

El 1 de septiembre de 1868, Hickok estaba en el condado de Lincoln, Kansas, donde fue contratado como explorador por el 10º Regimiento de Caballería, una unidad afroamericana segregada. El 4 de septiembre, Hickok fue herido en un pie mientras rescataba a varios ganaderos en la cuenca de Bijou Creek que habían sido rodeados por indios. El 10º Regimiento llegó a Fort Lyon en Colorado en octubre y permaneció allí durante el resto de 1868. [36]

Mariscal de Hays, Kansas Editar

En julio de 1869, Hickok regresó a Hays y fue elegido mariscal de la ciudad de Hays y alguacil del condado de Ellis, Kansas, en una elección especial celebrada el 23 de agosto de 1869. [37] Tres alguaciles habían renunciado durante los 18 meses anteriores. Hickok pudo haber sido alguacil en funciones antes de ser elegido, un periódico informó que arrestó a los delincuentes el 18 de agosto, y el comandante de Fort Hays escribió una carta al ayudante general adjunto el 21 de agosto en la que elogiaba a Hickok por su trabajo en la captura de desertores. [F]

La elección regular del condado se llevó a cabo el 2 de noviembre de 1869, y Hickok, que se postuló como independiente, perdió ante su diputado, Peter Lanihan, que se postuló como demócrata aun así, Hickok y Lanihan siguieron siendo sheriff y diputado, respectivamente. Hickok acusó a J.V. Macintosh de irregularidades y mala conducta durante las elecciones. El 9 de diciembre, Hickok y Lanihan entregaron documentos legales en Macintosh, y los periódicos locales reconocieron que Hickok tenía la tutela de Hays City. [38]: 196

Asesinatos como sheriff Editar

En septiembre de 1869, su primer mes como sheriff, Hickok mató a dos hombres. El primero fue Bill Mulvey, que estaba arrasando la ciudad, borracho, disparando espejos y botellas de whisky tras las rejas. Los ciudadanos advirtieron a Mulvey que se comportara, porque Hickok era sheriff. Mulvey declaró enojado que había venido a la ciudad para matar a Hickok. Cuando vio a Hickok, le apuntó con su rifle amartillado. Hickok hizo un gesto con la mano más allá de Mulvey hacia algunos espectadores y gritó: "No le disparen por la espalda, está borracho". Mulvey hizo girar su caballo para enfrentar a quienes pudieran dispararle por la espalda, y antes de que se diera cuenta de que lo habían engañado, Hickok le disparó en la sien. [8] [39]

El segundo asesinado por Hickok fue Samuel Strawhun, un vaquero, que estaba causando disturbios en un salón a la 1:00 am del 27 de septiembre, cuando Hickok y Lanihan fueron al lugar. [27] Strawhun "hizo comentarios contra Hickok", y Hickok lo mató de un tiro en la cabeza. Hickok dijo que había "tratado de restaurar el orden". En la investigación del forense sobre la muerte de Strawhun, a pesar de las pruebas "muy contradictorias" de los testigos, el jurado consideró justificable el tiroteo. [38]: 192

El 17 de julio de 1870, Hickok fue atacado por dos soldados de la Séptima Caballería de los Estados Unidos, Jeremiah Lonergan y John Kyle (a veces deletreado Kile), [40] en un salón. Lonergan inmovilizó a Hickok contra el suelo, y Kyle acercó su arma a la oreja de Hickok. Cuando el arma de Kyle falló, Hickok le disparó a Lonergan, hiriéndolo en la rodilla, y le disparó a Kyle dos veces, matándolo. Hickok perdió su candidatura a la reelección ante su diputado. [41]

Mariscal de Abilene, Kansas Editar

El 15 de abril de 1871, Hickok se convirtió en mariscal de Abilene, Kansas. Reemplazó a Tom "Bear River" Smith, quien había sido asesinado mientras cumplía una orden de arresto el 2 de noviembre de 1870.

El proscrito John Wesley Hardin llegó a Abilene al final de un arreo de ganado a principios de 1871. Hardin era un pistolero muy conocido y se sabe que mató a más de 27 hombres. [42] En su autobiografía de 1895, publicada después de su muerte, Hardin afirmó haber sido amigo de Hickok, el mariscal de la ciudad recién elegido, después de haber desarmado al mariscal usando el giro del agente de carreteras, pero se sabía que Hardin exageraba. En cualquier caso, Hardin parecía haber tenido en alta estima a Hickok. [43]

Hickok dijo más tarde que no sabía que "Wesley Clemmons" era el alias de Hardin, y que era un forajido buscado. Le dijo a Clemmons (Hardin) que no se metiera en problemas en Abilene y le pidió que entregara sus armas, y Hardin obedeció. Hardin alegó que cuando su primo, Mannen Clements, fue encarcelado por el asesinato de dos vaqueros Joe y Dolph Shadden en julio de 1871, Hickok, a pedido de Hardin, organizó su fuga. [44]: págs. 54–56 [45]

En agosto de 1871, Hickok intentó arrestar a Hardin por matar a Charles Couger en un hotel de Abilene "por roncar demasiado fuerte". Hardin dejó Kansas antes de que Hickok pudiera arrestarlo. [44]: 45–58 [46] Un periódico informó: "Un hombre fue asesinado en su cama en un hotel en Abilene, el lunes por la noche, por un desesperado llamado 'Arkansas'. El asesino escapó. Este fue su sexto asesinato". [47]

Tiroteo con Phil Coe Editar

Hickok y Phil Coe, dueño de un salón y conocido de Hardin, tuvieron una disputa que resultó en un tiroteo. El Bull's Head Saloon en Abilene había sido establecido por el jugador Ben Thompson y Coe, su socio, hombre de negocios y compañero de juego. [48] ​​Los dos empresarios habían pintado una imagen de un toro con un gran pene erecto en el costado de su establecimiento como publicidad. Los ciudadanos de la ciudad se quejaron con Hickok, quien solicitó que Thompson y Coe eliminaran la imagen. Ellos se negaron, por lo que Hickok lo modificó él mismo. Enfurecido, Thompson trató de incitar a John Wesley Hardin a matar a Hickok exclamando a Hardin que "Es un maldito yanqui. Escoge a los rebeldes, especialmente a los tejanos, para matar". Hardin estaba en la ciudad bajo su nombre falso Wesley Clemmons, pero era más conocido por la gente del pueblo por el alias "Little Arkansas". Parecía tener respeto por las habilidades de Hickok y respondió: "Si Bill necesita matar, ¿por qué no lo matas tú mismo?" [44] Con la esperanza de intimidar a Hickok, Coe supuestamente declaró que podía "matar a un cuervo en vuelo". La réplica de Hickok es uno de los dichos más famosos de Occidente (aunque posiblemente apócrifo): "¿El cuervo tenía una pistola? ¿Estaba disparando? Yo lo estaré". [ cita necesaria ]

El 5 de octubre de 1871, Hickok estaba parado frente a una multitud durante una pelea callejera cuando Coe disparó dos tiros. Hickok ordenó que lo arrestaran por disparar una pistola dentro de los límites de la ciudad. Coe afirmó que estaba disparando a un perro callejero, [g] y luego de repente apuntó con su arma a Hickok, quien disparó primero y mató a Coe. En otro relato del tiroteo de Coe: Theophilus Little, el alcalde de Abilene y propietario del almacén de madera de la ciudad, registró su tiempo en Abilene escribiendo en un cuaderno, que finalmente fue entregado a la Sociedad Histórica de Abilene. Escribiendo en 1911, detalló su admiración por Hickok e incluyó un párrafo sobre el tiroteo que difiere considerablemente del relato reportado:

"Phil" Coe era de Texas, dirigía el "Bull's Head", un salón y un garito, vendía whisky y almas de hombres. El personaje más vil que he conocido por alguna causa, Wild Bill se ganó el odio de Coe y juró asegurar la muerte del mariscal. Sin tener el coraje de hacerlo él mismo, un día llenó de whisky a unos 200 vaqueros con la intención de meterlos en problemas con Wild Bill, con la esperanza de que llegaran a disparar y en el cuerpo a cuerpo disparar al mariscal. Pero Coe "contaba sin su anfitrión". Wild Bill se había enterado del plan y acorralado a Coe, tenía sus dos pistolas apuntando a Coe. Justo cuando apretó el gatillo, uno de los policías se apresuró a doblar la esquina entre Coe y las pistolas y ambas balas entraron en su cuerpo, matándolo instantáneamente. En un instante, apretó el gatillo de nuevo enviando dos balas al abdomen de Coe (Coe vivió uno o dos días) y giró con sus dos pistolas apuntando a la multitud borracha de vaqueros, "y ahora, ¿alguno de ustedes quiere el resto de estos? ¿balas?" No se pronunció una palabra.

Después de dispararle a Coe, Hickok vislumbró a alguien que corría hacia él y rápidamente disparó dos tiros más en reacción, disparando y matando accidentalmente al alguacil adjunto especial de Abilene Mike Williams, que venía en su ayuda. Esta fue la última vez que Hickok estuvo involucrado en un tiroteo. La muerte accidental del ayudante Williams fue un evento que atormentó a Hickok por el resto de su vida. [49]

Hickok fue relevado de sus funciones como mariscal menos de dos meses después del tiroteo accidental, siendo este incidente solo uno de una serie de tiroteos cuestionables y denuncias de mala conducta durante su carrera. [6]

En 1873, Buffalo Bill Cody y Texas Jack Omohundro invitaron a Hickok a unirse a su grupo después de su éxito anterior. [25]: 329 A Hickok no le gustaba actuar y, a menudo, se escondía detrás del escenario. En un programa, disparó el centro de atención cuando se centró en él. Fue liberado del grupo después de unos meses. [50]

En 1876, un médico de Kansas City, Missouri le diagnosticó glaucoma y oftalmía a Hickok. [ cita necesaria ] Aunque solo tenía 39 años, su puntería y su salud aparentemente estaban en declive, y había sido arrestado varias veces por vagancia, [51] a pesar de obtener buenos ingresos del juego y las demostraciones de talento para el espectáculo solo unos años antes. [ cita necesaria ]

Matrimonios Editar

El 5 de marzo de 1876, Hickok se casó con Agnes Thatcher Lake, propietaria de un circo de 50 años en Cheyenne, Territorio de Wyoming. Hickok dejó a su nueva novia unos meses más tarde y se unió a la caravana de Charlie Utter para buscar fortuna en los campos de oro de Dakota del Sur. [8]

Poco antes de la muerte de Hickok, escribió una carta a su nueva esposa, que decía en parte: "Agnes Darling, si así fuera, nunca nos volveremos a ver, mientras disparo mi último tiro, respiraré suavemente el nombre de mi esposa, Agnes". y con deseos incluso para mis enemigos, me zambulliré e intentaré nadar hasta la otra orilla ". [52]

Martha Jane Cannary, conocida popularmente como Calamity Jane, afirmó en su autobiografía que estaba casada con Hickok y se había divorciado de él para que pudiera casarse con Agnes Lake, pero no se han encontrado registros que respalden su relato. [53] Los dos posiblemente se conocieron por primera vez después de que Jane fue liberada de la caseta de vigilancia en Fort Laramie y se unió a la caravana en la que viajaba Hickok. La caravana llegó a Deadwood en julio de 1876. [54] Jane confirmó este relato en una entrevista con un periódico de 1896, aunque afirmó que había sido hospitalizada por enfermedad en lugar de en la caseta de vigilancia. [ cita necesaria ]

El 1 de agosto de 1876, Hickok estaba jugando al póquer en Nuttal & amp Mann's Saloon No. 10 en Deadwood, Dakota Territory. Cuando se abrió un asiento en la mesa, un hombre borracho llamado Jack McCall se sentó a jugar. McCall perdió mucho. Hickok animó a McCall a abandonar el juego hasta que pudiera cubrir sus pérdidas y se ofreció a darle dinero para el desayuno. Aunque McCall aceptó el dinero, aparentemente se sintió insultado. [55]

Al día siguiente, Hickok volvió a jugar al póquer. Por lo general, se sentaba de espaldas a la pared para poder ver la entrada, pero el único asiento disponible cuando se unía al juego era una silla de espaldas a la puerta. Dos veces le pidió a otro hombre en la mesa, Charles Rich, que cambiara de asiento con él, pero Rich se negó. [56] McCall luego entró en el salón, caminó detrás de Hickok, sacó su revólver Colt Modelo 1873 Single Action Army calibre .45 y gritó: "¡Maldito seas! ¡Toma eso!" antes de dispararle a Hickok en la parte posterior de la cabeza a quemarropa. [57]

Hickok murió instantáneamente. La bala le atravesó la mejilla derecha y alcanzó a otro jugador, el capitán del barco fluvial William Massie, en la muñeca izquierda. [58] [59] Hickok pudo haberle dicho a su amigo Charlie Utter ya otros que viajaban con ellos que pensó que lo matarían mientras estaba en Deadwood. [60]

Hickok estaba jugando al stud de cinco cartas o al empate de cinco cartas cuando le dispararon. Tenía dos pares: ases negros y ochos negros (aunque existe cierta disputa sobre el palo de uno de los ases, diamante contra espada) como sus "cartas boca arriba", que desde entonces se ha hecho ampliamente conocido como el "hombre muerto". mano". La identidad de la quinta carta (su "carta de mano") también es objeto de debate. [h]

Las dos pruebas de Jack McCall Editar

El motivo de McCall para matar a Hickok es objeto de especulación, en gran parte en relación con la ira de McCall porque Hickok le había dado dinero para el desayuno el día anterior, después de que McCall había perdido mucho. [61] [62]

McCall fue citado ante un "jurado de mineros" informal (un ad hoc grupo local de mineros y empresarios). Afirmó que estaba vengando el asesinato anterior de su hermano por parte de Hickok, lo que puede haber sido cierto que un hombre llamado Lew McCall había sido asesinado por un agente de la ley desconocido en Abilene, Kansas, pero se desconoce si los dos hombres de McCall estaban relacionados o no. [62] McCall fue absuelto del asesinato, lo que motivó la editorialización en el Pionero de Black Hills: "Si alguna vez fuera nuestra desgracia matar a un hombre, simplemente pediríamos que nuestro juicio se llevara a cabo en algunos de los campamentos mineros de estas colinas". Se dice que Calamity Jane dirigió una turba que amenazó a McCall con un linchamiento, pero en el momento de la muerte de Hickok, Jane estaba en manos de las autoridades militares. [63]

Después de presumir de haber matado a Hickok, McCall fue detenido nuevamente. El segundo juicio no se consideró de doble incriminación debido al jurado irregular en el primer juicio y porque Deadwood estaba en ese momento en un país indio desorganizado. El nuevo juicio se llevó a cabo en Yankton, la capital del Territorio de Dakota. Hickok's brother, Lorenzo Butler, traveled from Illinois to attend the retrial. McCall was found guilty and sentenced to death. [ cita necesaria ]

Leander Richardson, a reporter, interviewed McCall shortly before his execution, and wrote an article about him for the April 1877 issue of Scribner's Monthly. Lorenzo Butler Hickok spoke with McCall after the trial, and said McCall showed no remorse. [64]

As I write the closing lines of this brief sketch, word reaches me that the slayer of Wild Bill has been rearrested by the United State authorities, and after trial has been sentenced to death for willful murder. He is now at Yankton, D.T. awaiting execution. At the [second] trial it was suggested that [McCall] was hired to do his work by gamblers who feared the time when better citizens should appoint Bill the champion of law and order – a post which he formerly sustained in Kansas border life, with credit to his manhood and his courage. [i] [64]

Jack McCall was hanged on March 1, 1877, and buried in a Roman Catholic cemetery. The cemetery was moved in 1881, and when McCall's body was exhumed, the noose was found still around his neck. [sesenta y cinco]


What’s the story behind Wild Bill Hickok’s gunfight with a couple of soldiers in Hays City, Kansas?

On the night of July 17, 1870, two drunken 7th Cavalry troopers from Fort Hays—Jerry Lonergan and John Kile—attacked Deputy U.S. Marshal James Butler “Wild Bill” Hickok in Paddy Welch’s saloon (some accounts state Thomas Drum’s saloon).

The motive is unclear. Hickok biographer Joe Rosa said Kile, a Medal of Honor recipient and deserter who later reenlisted, probably had never met Hickok. Some have suggested Lonergan had a dispute with Hickok when he was county sheriff the year before, although no historical record supports the claim.

Lonergan grabbed and held Hickok from behind as Kile pulled a Remington .44 and stuck it in Hickok’s ear—but the pistol misfired. Hickok pulled his pistol and shot Kile in the wrist and then the body, and then shot Lonergan in the knee before leaping through a glass window to escape. Fearing an attack by other soldiers, he armed himself with a Winchester rifle and 100 rounds, and hid out in a cemetery.

Kile died the next day. Lonergan recovered, but he was later killed by another soldier.

The story of the fight grew to epic proportions. Hickok’s first biographer, J.W. Buel, told a tall tale that 15 soldiers attacked Hickok he killed three and was himself shot seven times. He also claimed Gen. Philip Sheridan ordered Hickok brought in dead or alive. Hickok biographer William Connelley changed the story and claimed Fort Hays commanding officer Tom Custer, George’s brother, led revenge-seeking soldiers into Hays City to kill Hickok.

In reality, Hickok left the city, and no further action was taken by Tom Custer, the Army or anybody else.

Marshall Trimble is Arizona’s official historian. His latest book is Wyatt Earp: Showdown at Tombstone. If you have a question, write: Ask the Marshall, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 or e-mail him at [email protected]

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En 1999, Bob Boze Bell y sus socios compraron Revista True West (publicado desde 1953) y trasladó las oficinas editoriales a Cave Creek, Arizona. Bell ha publicado e ilustrado libros sobre Billy the Kid, Wyatt Earp y Doc Holliday, así como Classic Gunfights, una serie de libros sobre tiroteos del Viejo Oeste. Sus últimos libros son The 66 Kid y True West Moments.


July 21, 1865: First Wild West Shootout! Wild Bill Hickock Guns Down Davis Tutt

On July 21, 1865, a real life showdown resulting in face to face gunplay happened for the first time, the first of the classic duels we have come to know as a Wild West gunfight.

Cavar más profundo

Wild Bill Hickock, later one of the West’s most famous characters, was gambling in Springfield, Missouri, but not well. Hickock lost his money playing poker, and owed his friend Davis Tutt, also a Civil War veteran but from the opposite side. (Hickock was a Union veteran, Tutt a Confederate) money to repay loans. As collateral, Tutt seized Hickock’s pocket watch, a prized heirloom. Hickock, humiliated at the loss of his watch, warned Tutt to not wear it in public.

Of course, things being what they are, Tutt flaunted the watch in public, enraging Hickock. Hickock called out Tutt in the classic television and movie Western gunfight, the 2 steely eyed gunmen facing each other on the city street, right at the town square. Each drew their pistol and fired, Tutt’s bullet missing Bill, but Bill’s finding its target, killing Tutt.

The gunfight was held at about 75 yards, an extremely long range for such a duel. At Hickock’s trial, exactly who shot first was disputed, but after 3 days Hickock was found not guilty by reason of self defense, although that seemed to be contrary to Missouri law, Hickock having gone into the street with the intention of having a shoot out.

The gunfight received much public attention, and Harper's writer George Nichols quickly began interviewing witnesses and accumulating information that became an article in Harper's in 1867. This incident became the basis for the classic Hollywood Western shoot-out, although actual incidents such as this were rare.

Hickock rode his fame from this gunfight to a final 1876 card game in Deadwood, South Dakota, where he was ambushed while holding Aces and Eights, now known as “The Dead Man’s Hand.”

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): Have you ever been to Deadwood, South Dakota? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

For more information, please read…

Rosa, Joseph G. Wild Bill Hickok, Gunfighter. University of Oklahoma Press, 2003.

Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


Café con el Ermitaño

Did you ever wonder just how the legend of some of our most famous gunfighters got started? We,, here is the story behind one of them.


Wild Bill Hickok begins to establish his reputation as a gunfighter after he coolly shoots three men during a shootout in Nebraska.

Born in Homer (later called Troy Grove), Illinois, James Butler Hickok moved to Kansas in 1855 at the age of 18. There he filed a homestead claim, took odd jobs, and began calling himself by his father’s name, Bill. A skilled marksman, Hickok honed his abilities as a gunslinger. Though Hickok was not looking for trouble, he liked to be ready to defend himself, and his ability with a pistol soon proved useful.

By the summer of 1861, Hickok was working as a stock tender at a stage depot in Nebraska called Rock Creek Station. Across the creek lived Dave McCanles, a mean-spirited man who disliked Hickok for some reason. McCanles enjoyed insulting the young stockman, calling him Duck Bill and claiming he was a hermaphrodite. Hickok took his revenge by secretly romancing McCanles’ mistress, Sarah Shull.

On this day in 1861, the tension between Hickok and McCanles came to a head. McCanles may have learned about the affair between Shull and Hickok, though his motivations are not clear. He arrived at the station with two other men and his 12-year-old-son and exchanged angry words with the station manager. Then McCanles spotted Hickok standing behind a curtain partition. He threatened to drag “Duck Bill” outside and give him a thrashing. Demonstrating remarkable coolness for a 24-year-old who had never been involved in a gunfight, Hickok replied, “There will be one less son-of-a-bitch when you try that.”

McCanles ignored the warning. When he approached the curtain, Hickok shot him in the chest. McCanles staggered out of the building and died in the arms of his son. Hearing the shots, the two other gunmen ran in. Hickok shot one of them twice and winged the other. The other workers at the station finished them off.

The story of Hickok’s first gunfight spread quickly, establishing his reputation as a skilled gunman. In 1867, Harper’s New Monthly Magazine published a highly exaggerated account of the shoot-out which claimed Hickok had single-handedly killed nine men. The article quoted Hickok as saying, “I was wild and I struck savage blows.” Thus began the legendary career of “Wild Bill.”

For the next 15 years, Hickok would further embellish his reputation with genuine acts of daring, though the popular accounts continued to exceed the reality. He died in 1876 at the age of 39, shot in the back of the head by a young would-be gunfighter looking for fame.

No matter how fast you were, there was always someone faster and more sneaky, it seems. Some folks were willing to shoot a person in the back of the head, merely to build a reputation. Seems like a bit of that is still going on today, right?

Coffee in the kitchen this morning. I believe the rain is coming back.

5 comments:

Such a young age to die. Wasn't he shot at a poker game and had his back to to door against his wishes (as he always sat facing the door just for this reason)? Heavy rains here today with flash flood warnings.

Like reading these old stories. What could be worse than shooting some one in the back. the only thing I can see coming out of this is true cowards. And yes it does still go on in today's world maybe even more so.

Kitchen is fine with me. Humidity in the 90% here nasty stuff but bring on the rain.

Hey Linda.
I'm not sure where the myth starts and the truth comes out. History isn't clear about that.
Thanks for stopping by today!

Hey Jo.
Pretty common back then to back shoot someone, I reckon.
I can do without the high humidity, but that's an everyday thing here in Houston.
Thanks for dropping by, sweetie!

I don't think I knew he died so young. And all for nothing, right? The name "Wild Bill Hickok" is still remembered and spoken but the name of his assassin? know it is early to some but I have a fresh peach cobbler for those interested. Thanks, Bubba. Love you.

Hey B.
Never too early for peach cobbler. Should go good with coffee, don't ya think?
Thanks for coming over this morning!


How Wild Bill Hickok Became an American Legend

Some six decades after the button-down duel between gentlemen Aaron Burr and Alexander Hamilton, and 16 years before the blazing gunfight between lawmen and a gang called the Cowboys on a dusty lot near Arizona's O.K. Corral, a former Confederate soldier named Davis Tutt, an itinerant gambler with a score to settle, stepped into the town square in Springfield, Missouri, and fell, literally, into history.

On the other side of the square that day — it was July 21, 1865, — was a 6-foot-1-inch-tall drink of a dude, with auburn hair curling to his shoulders, a distinctively long mustache underneath an aquiline nose and a rakishly-worn sombrero topping it all off. James Butler Hickok was a former Union soldier, and a gambler, too, both by nature and profession. He also was good with a gun.

At about 6 p.m. that afternoon, with a gold watch, a gambling debt, perhaps the affections of a woman, and certainly a good dollop of pride on the line, the two men became the stars in what is now recognized as the Wild West's first quick-draw shootout.

Things didn't go well for young Mr. Tutt that afternoon. As for J.B. Hickok — many knew him even then as Wild Bill — the gunfight in Springfield became the stuff of legend.

"It was sort of inevitable as they approached each other, to the point where they saw that one could hit the other . and then it was who drew first. So it was kind of improvised," says Tom Clavin, the author of "Wild Bill: The True Story of the American Frontier's First Gunfighter." "But the story spread like a prairie fire. It sort of set the template, the choreography, for these gunfights that would take place over the next few decades."

Becoming Wild Bill

Hickok was born in Illinois in 1837 and made his way west as a young man. He toiled as a free-state army soldier in Kansas and a driver for a Kansas stagecoach company. In 1861, the 24-year-old Hickok got into his first big trouble with the law, charged with murder for gunning down David McCanles in a dispute at a Pony Express station in Rock Creek Station, Kansas.

As with much of Hickok's life and legend, it's hard to tell now, more than 150 years later, exactly what spurred him to shoot McCanles. But McCanles, most agree, probably was the first man Wild Bill ever killed.

"From all accounts of killings in which Hickok subsequently took part, I have been unable to find one single authentic instance in which he fought a fair fight," George W. Hansen wrote in Nebraska History Magazine in 1968. "To him no human life was sacred. He was a cold-blooded killer without heart or conscience."

Hickok was acquitted of the McCanles murder, and afterward banged around as a scout, stable hand, wagon master, marshal, and, maybe, a Union spy during the Civil War. Along the way, he gambled a lot, befriended another Wild West legend, William Frederick "Buffalo Bill" Cody, picked up the nickname "Wild Bill" (which he sometimes called himself), and impressed a few women, including the wife of ill-famed Indian fighter George Armstrong Custer, for whom Hickok scouted.

Elizabeth "Libbie" Bacon Custer had an entirely different view of Wild Bill than his detractors. From her book, "Following the Guidon:"

By the mid-1860s, Wild Bill's reputation was widespread, if not entirely agreed upon or particularly believable. In her book, Mrs. Custer relates the secondhand story of a time five men with ill intent broke in on a sleeping Hickok.

"Some one hearing the noise of the contest burst open the door," she wrote, "and found four of the assailants dead on the floor, and Wild Bill stretched fainting on the bed across the body of the fifth assassin." She wrote, too, of Hickok being jumped in town by three assassins, only to free one of his hands, grab an ever-present Colt pistol from his belt and fire blindly behind him to kill one of the assailants. According to Mrs. Custer, with all these ruffians gunning for him, Wild Bill had to leave town.

Trouble, inevitably, followed.

Wild Bill was in Springfield in the summer of 1865, doing what he liked to do most: gamble. He lost his gold watch to Tutt, or Tutt simply took it, and the many accounts of the day have Wild Bill warning Tutt about carrying the watch in public. Tutt, who at one time may have considered Wild Bill a friend, wore the watch defiantly.

The Springfield Shootout

In the end, the two squinted at each other from about 75 yards (69 meters) apart across the Springfield square and drew their pistols. If it wasn't exactly the stuff of thousands of movies and TV shows — quick pulls from a leather holster in the middle of a street at high noon — it certainly wasn't a proper Burr-Hamilton duel, either. The shootout at Springfield is now considered the first time in America that two people faced off in a public setting to settle a dispute via handguns.

Tutt missed. But Wild Bill, steadying his gun by laying it across his opposing forearm, aimed and struck his mark, instantly killing his rival with a shot to the heart. The showdown was memorialized in an article in Harper's New Monthly Magazine in February 1867, in which author George Ward Nichols quotes a bystander (via Legends of America):

"Both Tutt and Bill fired, but one discharge followed the other so quick that it's hard to say which went off first. Tutt was a famous shot, but he missed this time the ball from his pistol went over Bill's head. The instant Bill fired, without waitin ter see ef he had hit Tutt, he wheeled on his heels and pointed his pistol at Tutt's friends, who had already drawn their weapons.

'Aren't yer satisfied, gentlemen?' cried Bill, as cool as an alligator. 'Put up your shootin-irons, or there'll be more dead men here.' And they put 'em up, and said it war a far fight."

The Harper's article has been widely panned by many historians. (In it, Nichols says Wild Bill killed "hundreds" of men, almost certainly way off the mark.) Still that article, and the dime store novels of the time, provided one of the first glimpses for many people into Wild Bill's larger-than-life persona.

"It was not only the nature of that gunfight, but Hickok's coolness under pressure and his accuracy. He killed somebody with one shot at a time when people were not that good, really, with pistols," Clavin says. "That was the beginning."

The Legend Grows

Wild Bill scouted more during the Indian Wars, became a U.S. Marshall in two different Kansas towns (Hays and Abilene), engaged in a few more shootouts and killed a few more men (including, in Abilene, his deputy, accidentally shot in the middle of a gunfight).

He took advantage of his celebrity when he could, joining his friend Buffalo Bill in a stage show in New York City's Niblo Gardens, a sort of pre-Broadway spectacle called "Scouts of the Plains." But he knew, too, that his notoriety came at a price. Wild Bill always was armed with his Colts, Clavin said, and often would walk down the middle of the street in town, where it would be harder for someone to bushwhack him from a dark doorway.

Somewhere in his travels, Wild Bill met fellow scout Martha Jane Cannary — known as Calamity Jane — and some accounts report that the two had a romantic relationship. According to Clavin, though, that never happened. Wild Bill married an older woman named Agnes Lake, a circus impresario, in Cheyenne, Wyoming, in March 1876.

"Nobody knows she existed, and she was the only Mrs. Hickok," Clavin told Newsday earlier this year. "Calamity Jane is a fascinating character, but Wild Bill couldn't stand her."

After his honeymoon in Cincinnati, Wild Bill left again for the wilds of the Wild West. And that's where he was in the summer of 1876.

The Last of the Legend

Eleven years after the shootout with Tutt, shortly after his wedding to Lake, Wild Bill landed in the rowdy gold rush town of Deadwood, in the Dakota Territory, where he intended to earn some money — gambling, of course — to take home to his wife. There, on Aug. 1, 1876, he ran afoul of a drunken Kentuckian who was after his own slice of fame, Jack McCall.

Again, the records are hazy on exactly what happened or why. But in a saloon in the middle of town, McCall stepped behind Wild Bill while he was playing cards and shot him, point-blank, in the back of the head. The wound was fatal.

"We have this archetype in our history of the American West of the gunfighter, the lone gunman, the man who goes his own way and is confident that he's going to set things to right," Clavin says. "Hickok was basically the prototype of that. He was the first post-Civil War gunfighter."

During his life, Wild Bill was practically mythologized, and his story has continued to grow in the more than a century after his death. He has been the subject of many biographies, notably by the British writer Joseph G. Rosa, whose book, "They Called Him Wild Bill: The Life and Adventures of James Butler Hickok", serves as the first major work on the man.

Wild Bill also was the subject of a 1950s television series ("The Adventures of Wild Bill Hickok"). On film, he's been portrayed by Gary Cooper (1936, in Cecil B. DeMille's "The Plainsman"), Roy Rogers (1940, "Young Bill Hickok"), Charles Bronson (1977, "The White Buffalo"), Jeff Bridges (1995, "Wild Bill"), and Luke Hemsworth (2017, "Hickok"). Keith Carradine played an older version of Wild Bill in the HBO series "Deadwood".

For a man who did so much in his short life, Wild Bill probably is best known for the skill he first exhibited in public in the Springfield square in 1865. But for Clavin, that's not what Wild Bill would have preferred.

"If he were to describe himself, it would be as a gambler, because he spent more time doing that than he did anything else. And he enjoyed it. He enjoyed playing cards. He enjoyed the surroundings of the saloon life. The smell of unwashed men. Cigars. Whiskey. The girls. He really liked that life," Clavin says. "On the other hand, he also spent a lot of time out on the plains, out on the prairie, as a scout. So he was kind of like two people in one. He could spend weeks at a time on the prairie, by himself . but when he was in town, he enjoyed it. He'd wear a Prince Albert frock. He'd really dress up. He was quite the dandy.

"I guess, maybe grudgingly, he'd say a gunfighter, too, because it was what he was. But he wasn't somebody who sought to be hurting people. He liked people and people liked him. But . he was a gunfighter."

Learn more about Wild Bill Hickok in "Wild Bill Hickok, Gunfighter: An Account of Hickok’s Gunfights" by Joseph G. Rosa. HowStuffWorks picks related titles based on books we think you'll like. Should you choose to buy one, we'll receive a portion of the sale.

Wild Bill Hickok was buried in Deadwood, where his grave — now a tourist attraction in the South Dakota town of about 1,300 people — lies mere feet away from that of Calamity Jane, who died in 1903 and falsely claimed, in her autobiography, to have been married to Wild Bill. Just six weeks before Wild Bill's death, his former boss, Gen. George Armstrong Custer, met his grisly fate at the Battle of Little Bighorn, in what is now Crow Agency, Montana, about a four-hour drive northwest of Deadwood.


Wild Bill Hickok’s first gunfight - HISTORY

T he exploits of Wild Bill Hickok - spread by word-of-mouth and embellished by dime novels - would shape the popular image of America's frontier. Tall, lean, muscular, long blond hair falling to his shoulders, two pistols shoved into his belt, wearing a law man's badge on his chest: he personified the image of the Western hero for both his and later generations.

One incident in particular had a major impact on the birth of an icon of the Old West - the gunfight in which two lone gunman face


Wild Bill Hickok, 1873
off in the middle of a dusty street. There is no evidence that these shootouts occurred with any frequency in the West - after all, who in their right mind would participate in such a dangerous enterprise? However, an incident in Springfield, Missouri soon after the close of the Civil War did much to inspire the myth.

There was no love lost between Wild Bill and Dave Tutt. Hickok had fought for the Union, Tutt for the Confederacy. Their enmity only increased when both became interested in the same woman. The matter came to a head when Tutt stole Wild Bill's pocket watch during a poker game and bragged he would parade through Springfield's town square wearing his rival's prized possession. At the announced time, Wild Bill stood in the square and warned Tutt not to proceed. Unfazed, Tutt boldly strode towards his enemy and pulled his pistol. Wild Bill simultaneously drew his pistol and fired. Tutt fell - dead. Wild Bill quickly turned and leveled his gun towards a crowd of Tutt's supporters who had gathered nearby, warning them not to interfere. They took the hint.

Later, when Hickok became the law in such wide-open towns as Abilene and Hays City, Kansas, his reputation alone was often sufficient to persuade dusty cowhands to think twice about disrupting the peace.

However, his fame was a double-edged sword - to some, killing a man of such repute was a trophy worth having. During the afternoon of August 2, 1876 Wild Bill sat playing poker in the No. 10 saloon in Deadwood, Dakota Territory. Abandoning his usual precaution of always sitting with his back to a wall and engrossed in the game, he failed to notice Jack McCall sneak in through a back door. McCall calmly approached Hickok from behind, raised his pistol and shot him dead for reasons still not fully understood.

In 1869 thirty-two-year-old Wild Bill Hickok was marshal of Hays City Kansas. Miguel Otero witnessed one of the exploits that would make Wild Bill a legend:

"I was an eye-witness to Wild Bill's encounter with Bill Mulvey, and shall relate the details as they linger in my mind:

I was standing near Wild Bill on Main Street, when someone began 'shooting up the town' at the eastern end of the street. It was Bill Mulvey, a notorious murderer from Missouri, known as a handy man with a gun. He had just enough red liquor in him to be mean and he seemed to derive great amusement from shooting holes into the mirrors, as well as the bottles of liquor behind the bars, of the saloons in that section of the street. As was usually the case with such fellows, he was looking for trouble, and when someone told him that Wild Bill was the town marshal and therefore it behooved him to behave himself, Mulvey swore that he would find Wild Bill and shoot him on sight. He further averred that the marshal was the very man he was looking for and that he had come to the 'damn' town' for the express purpose of killing him.

The tenor of these remarks was somehow made known to Wild Bill. But hardly had the news reached him than Mulvey appeared on the scene, tearing toward us on his iron-grey horse, rifle in hand, full cocked. When Wild Bill saw Mulvey he walked out to meet him, apparently waving his hand to some fellows behind Mulvey and calling to them: 'Don't shoot him in the back he is drunk.'

Mulvey stopped his horse and, wheeling the animal about, drew a bead on his rifle in the direction of the imaginary man he thought Wild Bill was addressing. But before he realized the ruse that had been played upon him, Wild Bill had aimed his six-shooter and fired-just once. Mulvey dropped from his horse - dead, the bullet having penetrated his temple and then passed through his head."

Referencias:
Miguel Otero's account appears in Otero, Miguel, My Life on the Frontier 1864-1882 (1936) Rosa, Joseph, They Called Him Wild Bill (1974).


On This Day In History Wild Bill Hickok’s Fought His First Gunfight

2 comentarios:

Good stuff, Paul.
Here's more:
http://www.legendsofamerica.com/we-billhickok.html
The moral of the story: don't play poker.

I was a poker player for many years. The moral should be play poker with your back to the wall if you're Wild Bill Hickok.


Paul Davis is a writer who covers crime. He has written extensively about organized crime, cyber crime, street crime, white collar crime, crime fiction, crime prevention, espionage and terrorism. His 'On Crime' column appears in the Washington Times and his 'Crime Beat' column appears in Philadelphia Weekly. He is also a regular contributor to Counterterrorism magazine and writes their online "Threatcon" column. Paul Davis' crime fiction appears in American Crime Magazine. His work has also appeared in the Philadelphia Inquirer, the Philadelphia Daily News and other publications. As a writer, he has attended police academy training, gone out on patrol with police officers, accompanied detectives as they worked cases, accompanied narcotics officers on drug raids, observed criminal court proceedings, visited jails and prisons, and covered street riots, mob wars and murder investigations. He has interviewed police commissioners and chiefs, FBI, DEA, HSI and other federal special agents, prosecutors, public officials, WWII UDT frogmen, Navy SEALs, Army Delta operators, Israeli commandos, military intelligence officers, Scotland Yard detectives, CIA officers, former KGB officers, film and TV actors, writers and producers, journalists, novelists and true crime authors, gamblers, outlaw bikers, and Cosa Nostra organized crime bosses. Paul Davis has been a student of crime since he was an aspiring writer growing up in South Philadelphia. He enlisted in the U.S. Navy when he was 17 in 1970. He served aboard the aircraft carrier U.S.S. Kitty Hawk during the Vietnam War and he later served two years aboard the Navy harbor tugboat U.S.S. Saugus at the U.S. floating nuclear submarine base at Holy Loch, Scotland. He went on to do security work as a Defense Department civilian while working part-time as a freelance writer. From 1991 to 2005 he was a producer and on-air host of "Inside Government," a public affairs interview radio program that aired Sundays on WPEN AM and WMGK FM in the Philadelphia area. You can read Paul Davis' crime columns, crime fiction, book reviews and news and feature articles on this website. You can read his full bio by clicking on the above photo. And you can contact Paul Davis at [email protected]


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