Podcasts de historia

¿Qué fue el Telegrama de Zimmermann?

¿Qué fue el Telegrama de Zimmermann?

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial era inevitable a principios de 1917, pero la marcha hacia la guerra sin duda fue acelerada por una notoria carta escrita por el secretario de Relaciones Exteriores alemán Arthur Zimmermann. El 16 de enero de 1917, los descifradores de códigos británicos interceptaron un mensaje cifrado de Zimmermann destinado a Heinrich von Eckardt, el embajador alemán en México. La misiva le dio al embajador un conjunto de instrucciones ahora famoso: si Estados Unidos neutral entraba en la guerra del lado de los aliados, Von Eckardt debía acercarse al presidente de México con una oferta para forjar una alianza secreta en tiempos de guerra. Los alemanes proporcionarían apoyo militar y financiero para un ataque mexicano contra los Estados Unidos y, a cambio, México sería libre de anexar "territorio perdido en Texas, Nuevo México y Arizona". Además, se le dijo a Von Eckardt que usara a los mexicanos como intermediarios para atraer al Imperio japonés a unirse a la causa alemana.

La oficina de criptografía británica conocida como "Room 40" decodificó el Zimmermann Telegram y lo entregó a los Estados Unidos a fines de febrero de 1917. El 1 de marzo, su escandaloso contenido apareció en las portadas de los periódicos de todo el país. Las relaciones diplomáticas entre Alemania y Estados Unidos ya se habían roto a principios de febrero, cuando Alemania reanudó la guerra submarina sin restricciones y comenzó a atacar a los barcos estadounidenses en el Atlántico. Si bien muchos estadounidenses seguían comprometidos con el aislacionismo —el presidente Woodrow Wilson acababa de ganar la reelección usando el lema “Nos mantuvo fuera de la guerra” - el código de Zimmerman ahora sirvió como nueva evidencia de la agresión alemana. Junto con los ataques de los submarinos, finalmente hizo que el gobierno de los Estados Unidos se inclinara por entrar en la refriega. El 2 de abril de 1917, el presidente Wilson abandonó su política de neutralidad y pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania y las potencias centrales. Estados Unidos se uniría a los aliados cuatro días después.


El telegrama de Zimmerman

Una comunicación secreta entre Alemania y México fue expuesta el 3 de marzo de 1917.

Arthur Zimmermann, Secretario de Estado de Relaciones Exteriores del Imperio Alemán, tenía la tarea de mantener a Estados Unidos fuera de la Primera Guerra Mundial. Su plan era tan ingenioso como improbable. Decidió ofrecer a México apoyo financiero y militar si aceptaba atacar a los Estados Unidos e intentar recuperar los territorios perdidos en la Guerra México-Estadounidense de 1846-48. Esto mantendría a los Estados Unidos ocupados y fuera de Europa.

El 19 de enero, Zimmermann envió un telegrama codificado al presidente mexicano, a través de los embajadores alemanes en Estados Unidos y México, describiendo el plan. Este fue su primer error. Lo que ni Zimmermann, ni tampoco los estadounidenses, sabían era que los británicos estaban interfiriendo.

El telegrama fue interceptado y decodificado, pero dejó a la inteligencia británica en una situación delicada. Aquí estaba la evidencia necesaria para que Estados Unidos entrara en la guerra, pero si se hicieran públicas, los estadounidenses sabrían que los británicos estaban interceptando su tráfico diplomático y los alemanes sabrían que su código había sido descifrado.

Los británicos tenían un plan. Un agente, conocido como 'Sr. H', sobornó a un empleado de una oficina de telégrafos en la Ciudad de México para obtener una copia, que él sabía que tendrían. Esto se mostró a los estadounidenses que publicaron una historia de portada de que había sido robado de la Embajada de Alemania en México. El Alto Mando alemán consideraría esto mucho más probable que sus códigos se rompan.

Incluso en esta última etapa, Zimmermann podría haber salvado su plan. La propuesta alianza entre México y Alemania era tan poco probable que muchos en Estados Unidos simplemente se negaron a creerla. Parecía más probable que los británicos hubieran inventado la historia para arrastrarlos a la guerra. Sin embargo, el 3 de marzo, en un movimiento asombroso, justo cuando incluso la prensa estadounidense apoyaba la idea de la falsificación, Zimmermann confesó que el telegrama era genuino. El 2 de abril, el presidente Wilson pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania.


¿Qué fue el Telegrama de Zimmermann? - HISTORIA

La emisión de Alemania & # 8217 del Zimmermann Note (también llamado Zimmermann Telegram) durante la Gran Guerra (Primera Guerra Mundial) sería uno de los planes más desastrosos en la historia de la guerra. Estados Unidos había mantenido el deseo de permanecer neutral. Sin embargo, después de que se revelara un peligro claro y presente para la seguridad nacional cuando se descubrió el telegrama, Estados Unidos decidió entrar en la guerra. Tan pronto como Estados Unidos entrara en la refriega, la marea cambiaría y Alemania y sus aliados tomarían el camino de la derrota.

El contenido del telegrama

El 16 de enero de 1917, Arthur Zimmermann, Secretario de Relaciones Exteriores de Alemania, envió un mensaje codificado al consulado alemán en México. Dentro del contenido del telegrama, el mensaje decodificado sugería que Alemania formara una alianza con México. Alemania prometió que financiaría completamente una invasión mexicana de Estados Unidos si Estados Unidos entraba en la guerra contra Alemania.

Las versiones abreviadas que describen la carta de Zimmermann hacen que parezca como si Alemania estuviera promoviendo una invasión arbitraria de los Estados Unidos, lo que sería un acto sin sentido. Al revisar todos los detalles de los eventos que rodearon el Telegrama de Zimmermann, se vuelve obvio que la intención de Alemania era empantanar a los Estados Unidos en una guerra interna. Esto haría imposible que Estados Unidos comprometiera sus tropas en el teatro europeo.

La nota fue interceptada por Gran Bretaña y el mensaje fue decodificado. Una vez que el contenido del mensaje fue revelado al público, una declaración de guerra de Estados Unidos fue inevitable.

México y el Zimmermann Note

Antes de ahondar más en la historia del Telegrama Zimmermann, es necesario señalar la reacción de México o, más exactamente, el desinterés de México. Básicamente, el gobierno mexicano no quería ir a la guerra. Aunque Alemania podría hacer una oferta tremenda: en caso de que Estados Unidos perdiera la guerra, Alemania se aseguraría de que México recuperara sus territorios perdidos de Arizona, Texas y Nuevo México. Nuevamente, México no estaba interesado en ninguna guerra con Estados Unidos. Luego de que se revelara el contenido del telegrama, México emitió una denuncia pública del mismo.

Guerra de submarinos

Las tensiones entre el gobierno de EE. UU. Y Alemania eran muy tensas por la guerra de U-Boat (submarinos) que se estaba llevando a cabo en alta mar. El 7 de mayo de 1915, un submarino alemán hundió el barco Lusitania frente a las costas de Irlanda. Aproximadamente 128 estadounidenses murieron. Esto creó una gran indignación entre la población estadounidense y casi cambió la opinión pública acerca de mantenerse al margen de cualquier guerra en Europa.

Se llegaron a acuerdos entre Alemania y los EE. UU. De que Alemania cesaría la guerra sin restricciones de U-Boat. En 1917, sin embargo, Alemania estaba tomando medidas para expandir enormemente la guerra de submarinos en alta mar. Tal actividad seguramente habría llevado a Estados Unidos a la guerra. Nuevamente, si EE. UU. Declarara la guerra a Alemania debido al aumento de la guerra de submarinos, un conflicto militar con México obligaría a EE. UU. A defender su frente interno.

Woodrow Wilson y una política de no intervención

El presidente Woodrow Wilson se adhirió al mantra progresista de la no intervención. Esto significa que la política exterior de Estados Unidos limitaría en gran medida su entrada en conflictos entre otras naciones. Durante principios del siglo XX, la población estadounidense no estaba interesada en las guerras extranjeras. Sin embargo, la Gran Guerra había estallado en Europa y se estaba extendiendo a otras partes del mundo. Parecía que Estados Unidos tendría que ser arrastrado a la guerra. Wilson se resistió a la entrada y se postuló y ganó la reelección sobre la base de que evitaría que Estados Unidos entrara en la guerra.

Cuando el público se enteró del Zimmermann Telegram, el público se indignó. El pueblo estadounidense ya había experimentado numerosas guerras importantes desde la fundación de la nación y no estaba interesado en entrar por error en otra. Sin embargo, los estadounidenses no iban a ignorar una acción provocativa como el Zimmermann Note.

Si bien Wilson fue un defensor de entrar en la Primera Guerra Mundial, ciertamente no iba a ignorar el deseo de Alemania de provocar una guerra entre Estados Unidos y México. Wilson tampoco iba a tolerar la guerra sin restricciones de submarinos, que amenazaba enormemente los intereses y las vidas de los estadounidenses.

Se busca una declaración de guerra

El 2 de abril de 1917, Woodrow Wilson pronunció un discurso ante el Congreso sobre el Decreto de Guerra. Dejó en claro que deseaba librar una guerra para poner fin a todas las guerras y salvar a la civilización occidental de la destrucción. El 4 de abril de 1917, el Congreso aprobó una Declaración de Guerra contra Alemania. Dos días después, Wilson firmó la ley y Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial.


Contenido

El mensaje llegó en forma de un telegrama codificado enviado por Arthur Zimmermann, un Staatssekretär (funcionario de alto nivel) en el Ministerio de Relaciones Exteriores del Imperio Alemán el 17 de enero de 1917. El mensaje fue enviado al embajador alemán en México, Heinrich von Eckardt. [4] Zimmermann envió el telegrama anticipándose a la reanudación de la guerra submarina sin restricciones por parte de Alemania el 1 de febrero, que el gobierno alemán supuso casi con certeza conduciría a la guerra con los Estados Unidos. El telegrama instruía a Eckardt que si Estados Unidos parecía seguro de entrar en la guerra, debía acercarse al gobierno mexicano con una propuesta de alianza militar con fondos de Alemania. El telegrama decodificado fue el siguiente:

Tenemos la intención de comenzar el primero de febrero con una guerra submarina sin restricciones. A pesar de ello, nos esforzaremos por mantener a los Estados Unidos de América neutrales. En caso de que esto no tenga éxito, le hacemos a México una propuesta de alianza sobre la siguiente base: hacer la guerra juntos, hacer la paz juntos, generoso apoyo financiero y un entendimiento de nuestra parte de que México va a reconquistar el territorio perdido en Texas, Nuevo México. y Arizona. El acuerdo en detalle se deja a usted. Usted informará al presidente de lo anterior de la manera más secreta tan pronto como sea seguro el estallido de la guerra con los Estados Unidos de América, y agregará la sugerencia de que debe, por iniciativa propia, invitar a Japón a una adhesión inmediata y al mismo tiempo mediar. entre Japón y nosotros. Por favor, llame la atención del Presidente sobre el hecho de que el despiadado empleo de nuestros submarinos ofrece ahora la perspectiva de obligar a Inglaterra en unos meses a hacer la paz.
Firmado, ZIMMERMANN

Esfuerzos alemanes anteriores para promover la guerra Editar

Alemania había buscado durante mucho tiempo incitar a una guerra entre México y Estados Unidos, lo que habría atado a las fuerzas estadounidenses y ralentizado la exportación de armas estadounidenses a los aliados. [5] Los alemanes habían ayudado a armar a México, como lo demuestra el Incidente de Ypiranga de 1914. [6] El oficial de inteligencia naval alemán Franz von Rintelen había intentado incitar a una guerra entre México y Estados Unidos en 1915, dándole a Victoriano Huerta $ 12 millones para ese propósito. [7] El saboteador alemán Lothar Witzke, responsable de la explosión de municiones en marzo de 1917 en el Astillero Naval Mare Island en el Área de la Bahía de San Francisco, [8] y posiblemente responsable de la explosión de Black Tom en julio de 1916 en Nueva Jersey, tenía su base en México Ciudad. El fracaso de las tropas estadounidenses en capturar Pancho Villa en 1916 y el movimiento del presidente Carranza a favor de Alemania animó a los alemanes a enviar la nota de Zimmermann. [9]

Las provocaciones alemanas tuvieron un éxito parcial. El presidente Woodrow Wilson ordenó la invasión militar de Veracruz en 1914 en el contexto del Incidente de Ypiranga y en contra del consejo del gobierno británico. [10] La guerra se evitó gracias a la conferencia de paz de las Cataratas del Niágara organizada por las naciones ABC, pero la ocupación fue un factor decisivo en la neutralidad mexicana en la Primera Guerra Mundial. [11] México se negó a participar en el embargo contra Alemania y otorgó plenas garantías. a las empresas alemanas por mantener abiertas sus operaciones, específicamente en la Ciudad de México. [12] Estas garantías duraron 25 años casualmente, fue el 22 de mayo de 1942 cuando México declaró la guerra a las Potencias del Eje luego de la pérdida de dos petroleros de bandera mexicana ese mes para Kriegsmarine U-barcos.

Motivaciones alemanas Editar

El Telegrama de Zimmermann fue parte de un esfuerzo realizado por los alemanes para posponer el transporte de suministros y otros materiales de guerra de Estados Unidos a los Aliados, que estaban en guerra contra Alemania. [13] El objetivo principal del telegrama era hacer que el gobierno mexicano declarara la guerra a Estados Unidos con la esperanza de atar las fuerzas estadounidenses y ralentizar la exportación de armas estadounidenses. [14] El Alto Mando alemán creía que podía derrotar a los británicos y franceses en el frente occidental y estrangular a Gran Bretaña con una guerra submarina sin restricciones antes de que las fuerzas estadounidenses pudieran ser entrenadas y enviadas a Europa en número suficiente para ayudar a los aliados. Los alemanes se sintieron alentados por sus éxitos en el frente oriental a creer que podían desviar un gran número de tropas al frente occidental en apoyo de sus objetivos. Los mexicanos estaban dispuestos a considerar la alianza, pero declinaron el trato después de que los estadounidenses fueron informados del telegrama.

El presidente mexicano Venustiano Carranza asignó una comisión militar para evaluar la viabilidad de la toma mexicana de sus antiguos territorios contemplada por Alemania. [15] Los generales concluyeron que no sería posible, ni siquiera deseable, intentar tal empresa por las siguientes razones:

  • México estaba en medio de una guerra civil y la posición de Carranza estaba lejos de ser segura. Una declaración de guerra por parte de su régimen habría brindado una oportunidad para que las facciones opuestas se alinearan con los Estados Unidos y los Aliados a cambio de un reconocimiento diplomático.
  • Estados Unidos era mucho más fuerte militarmente que México. Incluso si las fuerzas militares de México hubieran estado completamente unidas y leales a un solo régimen, no existía un escenario serio bajo el cual pudiera haber invadido y ganado una guerra contra Estados Unidos.
  • Las promesas del gobierno alemán de "apoyo financiero generoso" eran muy poco fiables. Ya había informado a Carranza en junio de 1916 que no podía proporcionar el oro necesario para almacenar un banco nacional mexicano completamente independiente. [16] Incluso si México recibiera apoyo financiero, aún necesitaría comprar armas, municiones y otros suministros de guerra necesarios de las naciones ABC (Argentina, Brasil y Chile), lo que tensaría las relaciones con ellos, como se explica a continuación.
  • Incluso si por alguna casualidad México tuviera los medios militares para ganar un conflicto contra los Estados Unidos y reclamar los territorios en cuestión, habría tenido serias dificultades para conquistar y pacificar a una gran población de habla inglesa que tenía mucho tiempo de autogobierno y era mejor. abastecido de armas que la mayoría de las demás poblaciones civiles.
  • Otras relaciones exteriores estaban en juego. Las naciones ABC habían organizado la conferencia de paz de las Cataratas del Niágara en 1914 para evitar una guerra a gran escala entre Estados Unidos y México por la ocupación estadounidense de Veracruz. México entrando en una guerra contra Estados Unidos tensaría las relaciones con esas naciones.

El gobierno de Carranza fue reconocido de jure por los Estados Unidos el 31 de agosto de 1917 como consecuencia directa del Telegrama Zimmermann para asegurar la neutralidad mexicana durante la Primera Guerra Mundial [17] [18] Después de la invasión militar de Veracruz en 1914, México no participó en ninguna excursión militar con Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial [11] Eso aseguró que la neutralidad mexicana fuera el mejor resultado que Estados Unidos podía esperar, incluso si permitía que las empresas alemanas mantuvieran abiertas sus operaciones en México. [12]

La oficina de Zimmermann envió el telegrama a la embajada alemana en Estados Unidos para retransmitirlo a Eckardt en México. Tradicionalmente se ha afirmado que el telegrama se envió por tres rutas y se transmitió por radio y también se envió a través de dos cables telegráficos transatlánticos operados por gobiernos neutrales (Estados Unidos y Suecia) para el uso de sus servicios diplomáticos. Sin embargo, se ha establecido que se utilizaron dos métodos. Los alemanes entregaron el mensaje a la embajada de Estados Unidos en Berlín, y luego pasó por cable diplomático primero a Copenhague y luego a Londres para su transmisión por cable transatlántico a Washington. [19]

La transmisión telegráfica directa del telegrama fue imposible porque los británicos habían cortado los cables internacionales alemanes al estallar la guerra. Sin embargo, Alemania podría comunicarse de forma inalámbrica a través de la planta de Telefunken, que opera bajo Atlantic Communication Company en West Sayville, Nueva York, donde el telegrama fue transmitido al Consulado de México. Irónicamente, la estación estaba bajo el control de la Armada de los Estados Unidos, que la operaba para Atlantic Communication Company, la subsidiaria estadounidense de la entidad alemana.

Además, Estados Unidos permitió el uso limitado de sus cables diplomáticos con Alemania para comunicarse con su embajador en Washington. Se suponía que la instalación se usaría para cables relacionados con las propuestas de paz de Wilson. [19]

El cable sueco corría desde Suecia y el cable estadounidense desde la embajada estadounidense en Dinamarca. Sin embargo, ninguno de los dos cables se dirigía directamente a Estados Unidos. Ambos cables pasaron por una estación de retransmisión en Porthcurno, cerca de Land's End, el extremo más occidental de Inglaterra, donde se reforzaron las señales para el largo salto transoceánico. Todo el tráfico a través del relé de Porthcurno fue copiado a la inteligencia británica, particularmente a los descifradores de códigos y analistas en la habitación 40 en el Almirantazgo. [20]

Después de que se cortaron los cables telegráficos de los alemanes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania apeló a los Estados Unidos para que utilizaran su cable para mensajes diplomáticos. El presidente Wilson estuvo de acuerdo en la creencia de que tal cooperación mantendría buenas relaciones continuas con Alemania y que una diplomacia germano-estadounidense más eficiente podría ayudar al objetivo de Wilson de un fin negociado de la guerra. Los alemanes entregaron mensajes a la embajada estadounidense en Berlín, que fueron transmitidos a la embajada en Dinamarca y luego a los Estados Unidos por operadores de telégrafos estadounidenses. Estados Unidos impuso condiciones al uso del alemán, sobre todo que todos los mensajes debían estar en texto sin cifrar (sin codificar). Sin embargo, Wilson luego invirtió el orden y relajó las reglas inalámbricas para permitir el envío de mensajes codificados. [21] Los alemanes asumieron que el cable era seguro y por eso lo utilizaron mucho. [20]

Sin embargo, eso puso a los diplomáticos alemanes en una situación precaria ya que confiaban en Estados Unidos para transmitir la nota de Zimmermann a su destino final, pero el contenido no cifrado del mensaje sería profundamente alarmante para los estadounidenses. Los alemanes persuadieron al embajador estadounidense James W. Gerard de que lo aceptara en forma codificada, y fue transmitido el 16 de enero de 1917. [20]

En la habitación 40, Nigel de Gray había descodificado parcialmente el telegrama al día siguiente. [19] En 1917, el código diplomático 13040 se había utilizado durante muchos años. Dado que la Sala 40 había tenido suficiente tiempo para reconstruir el código criptoanalíticamente, era legible en buena medida. La habitación 40 había obtenido documentos criptográficos alemanes, incluido el código diplomático 3512 (capturado durante la campaña mesopotámica), que era un código actualizado más tarde que era similar pero no estaba realmente relacionado con el código 13040, y el código naval SKM (Signalbuch der Kaiserlichen Marine), ⁠Que era inútil para decodificar el Telegrama de Zimmermann pero valioso para decodificar el tráfico naval, que se había recuperado del SMS del crucero siniestrado Magdeburgo por los rusos, que se lo pasaron a los británicos. [22]

La divulgación del telegrama influiría en la opinión pública estadounidense contra Alemania si los británicos podían convencer a los estadounidenses de que el texto era genuino, pero el jefe de la Sala 40, William Reginald Hall, se mostró reacio a dejarlo salir porque la divulgación expondría los códigos alemanes descifrados en la Sala 40. y las escuchas británicas en el cable estadounidense. Hall esperó tres semanas durante las cuales De Gray y el criptógrafo William Montgomery completaron el descifrado. El 1 de febrero, Alemania anunció la reanudación de la guerra submarina "sin restricciones", un acto que llevó a Estados Unidos a romper relaciones diplomáticas con Alemania el 3 de febrero. [20]

Hall pasó el telegrama al Ministerio de Relaciones Exteriores británico el 5 de febrero, pero aún advirtió contra su publicación. Mientras tanto, los británicos discutieron posibles historias de portada para explicar a los estadounidenses cómo obtuvieron el texto codificado del telegrama sin admitir su capacidad para interceptar comunicaciones diplomáticas estadounidenses, lo que seguirían haciendo durante otros 25 años, y explicar cómo lo obtuvieron. el texto claro del telegrama sin que los alemanes supieran que los códigos se habían descifrado. Además, los británicos necesitaban encontrar una manera de convencer a los estadounidenses de que el mensaje no era una falsificación. [2]

Para la primera historia, los británicos obtuvieron el texto codificado del telegrama de la oficina de telégrafos comerciales de México. Los británicos sabían que, dado que la embajada alemana en Washington transmitiría el mensaje por telégrafo comercial, la oficina de telégrafos de México tendría el texto codificado. "Mr. H", un agente británico en México, sobornó a un empleado de la empresa comercial de telégrafos para obtener una copia del mensaje. Sir Thomas Hohler, el embajador británico en México, afirmó más tarde haber sido el "Sr. H" o al menos haber estado involucrado en la interceptación en su autobiografía. [23] [ cita necesaria ] El texto codificado podría mostrarse a los estadounidenses sin vergüenza.

Además, la retransmisión se codificó con el código anterior 13040 y, por lo tanto, a mediados de febrero, los británicos tenían el texto completo y la capacidad de publicar el telegrama sin revelar hasta qué punto se habían descifrado los últimos códigos alemanes. (En el peor de los casos, los alemanes podrían haberse dado cuenta de que el código 13040 se había comprometido, pero ese era un riesgo que valía la pena correr frente a la posibilidad de que Estados Unidos entrara en la guerra). Finalmente, dado que las copias del texto del código 13040 también se habrían depositado en Según los registros de la compañía estadounidense de telégrafos comerciales, los británicos tenían la capacidad de demostrar la autenticidad del mensaje al gobierno estadounidense. [3]

Como historia de portada, los británicos podrían afirmar públicamente que sus agentes habían robado el texto decodificado del telegrama en México. En privado, los británicos necesitaban darles a los estadounidenses el código 13040 para que el gobierno estadounidense pudiera verificar la autenticidad del mensaje de forma independiente con sus propios registros telegráficos comerciales, pero los estadounidenses aceptaron respaldar la historia de portada oficial. El Ministerio de Relaciones Exteriores alemán se negó a considerar que sus códigos podrían haberse descifrado, pero envió a Eckardt a la caza de brujas de un traidor en la embajada en México. Eckardt rechazó indignado esas acusaciones y el Ministerio de Relaciones Exteriores finalmente declaró que la embajada estaba exonerada. [20]

Usar Editar

El 19 de febrero, Hall mostró el telegrama a Edward Bell, el secretario de la Embajada de Estados Unidos en Gran Bretaña. Bell al principio se mostró incrédulo y pensó que era una falsificación. Una vez que Bell estuvo convencido de que el mensaje era genuino, se enfureció. El 20 de febrero, Hall envió informalmente una copia al embajador de Estados Unidos, Walter Hines Page. El 23 de febrero, Page se reunió con el ministro de Relaciones Exteriores británico, Arthur Balfour, y recibió el texto en código, el mensaje en alemán y la traducción al inglés. Los británicos habían obtenido una copia más en la ciudad de México, y Balfour pudo ocultar la fuente real con la verdad a medias de que había sido "comprada en México". [24] Page luego informó de la historia a Wilson el 24 de febrero de 1917, incluidos los detalles que se verificarían en los archivos de la compañía de telégrafos en los Estados Unidos. Wilson sintió "mucha indignación" hacia los alemanes y quiso publicar el Zimmermann Telegraph inmediatamente después de recibirlo de los británicos, pero lo retrasó hasta el 1 de marzo de 1917. [25]

Muchos estadounidenses tenían entonces puntos de vista tanto antimexicanos como antialemanes, y los mexicanos tenían a cambio una cantidad considerable de sentimientos antiamericanos, algunos de los cuales fueron causados ​​por la ocupación estadounidense de Veracruz. [26] El general John J. Pershing llevaba mucho tiempo persiguiendo al revolucionario Pancho Villa por asaltar territorio estadounidense y llevó a cabo varias expediciones transfronterizas. La noticia del telegrama avivó aún más las tensiones entre Estados Unidos y México.

Sin embargo, muchos estadounidenses, en particular aquellos con ascendencia alemana o irlandesa, deseaban evitar el conflicto en Europa. Dado que al público se le había dicho falsamente que el telegrama había sido robado en una forma decodificada en México, al principio se creyó que el mensaje era una elaborada falsificación creada por la inteligencia británica. Esa creencia, que no se limitó a los lobbies pacifistas y pro-alemanes, fue promovida por diplomáticos alemanes y mexicanos junto con algunos periódicos estadounidenses pacifistas, especialmente los del imperio de prensa Hearst.

Por tanto, la administración de Wilson se enfrentó a un dilema. Con la evidencia que los británicos habían proporcionado a los Estados Unidos de manera confidencial, Wilson se dio cuenta de que el mensaje era genuino, pero no podía hacer pública la evidencia sin comprometer la operación británica de descifrado de códigos.

El propio Zimmermann eliminó cualquier duda sobre la autenticidad del telegrama. En una conferencia de prensa el 3 de marzo de 1917, le dijo a un periodista estadounidense: "No puedo negarlo. Es cierto". Luego, el 29 de marzo de 1917, Zimmermann pronunció un discurso en el Reichstag en el que admitió que el telegrama era genuino. [27] Zimmermann esperaba que los estadounidenses entendieran que la idea era que Alemania no financiaría la guerra de México con Estados Unidos a menos que los estadounidenses se unieran a la Primera Guerra Mundial.

El 1 de febrero de 1917, Alemania inició una guerra submarina sin restricciones contra todos los barcos en el Atlántico que llevaban la bandera estadounidense, tanto de pasajeros como mercantes. En febrero se hundieron dos barcos y la mayoría de las compañías navieras estadounidenses retuvieron sus barcos en el puerto. Además de la propuesta de guerra sumamente provocativa a México, el telegrama también mencionaba "el empleo despiadado de nuestros submarinos". La opinión pública exigió acción. Wilson se había negado a asignar tripulaciones y armas de la Armada de los EE. UU. A los buques mercantes, pero una vez que la nota de Zimmermann se hizo pública, Wilson pidió que se armaran los buques mercantes, aunque los miembros pacifistas del Senado de los EE. UU. Bloquearon su propuesta. [28]

El 6 de abril de 1917, el Congreso votó a favor de declarar la guerra a Alemania. Wilson había pedido al Congreso "una guerra para poner fin a todas las guerras" que "haría que el mundo fuera seguro para la democracia". [29]

Wilson consideró otra invasión militar de Veracruz y Tampico en 1917-1918, [30] [31] para pacificar los campos petroleros del Istmo de Tehuantepec y Tampico y asegurar su producción continua durante la guerra civil, [31] [32] pero esta vez El presidente mexicano Venustiano Carranza, recientemente instalado, amenazó con destruir los campos petroleros si los marines estadounidenses desembarcaban allí. [33] [34]

El gobierno japonés, otra nación mencionada en el Zimmerman Telegram, ya estaba involucrado en la Primera Guerra Mundial, del lado de los Aliados contra Alemania. Más tarde, el gobierno emitió una declaración de que Japón no estaba interesado en cambiar de bando y atacar a Estados Unidos. [35]

En octubre de 2005, se informó que un historiador anónimo que estaba investigando y preparando una historia oficial de la Sede de Comunicaciones del Gobierno del Reino Unido (GCHQ) había descubierto recientemente un texto mecanografiado original del telegrama de Zimmermann descodificado. Se cree que el documento es el telegrama real que se le mostró al embajador estadounidense en Londres en 1917. En la parte superior del documento están marcadas con la letra del Almirante Hall las palabras: "Este es el que le entregó al Dr. Page y expuso el presidente". Dado que muchos de los documentos secretos en este incidente habían sido destruidos, se había asumido previamente que el "descifrado" original escrito había desaparecido para siempre. Sin embargo, después del descubrimiento de este documento, el historiador oficial de GCHQ dijo: "Creo que este es de hecho el mismo documento que Balfour le entregó a Page". [36]


Texas, Nuevo México y Arizona

A principios del siglo XX, Estados Unidos no era la potencia mundial que conocemos hoy. Aunque todavía ocupaba la mayor parte del continente norteamericano, la disparidad de poder entre él y sus vecinos no era tan grande como ahora, como tal, se sabía que México tenía planes de conquistar partes del sur de los EE. UU. A principios del siglo XX.

Alemania conocía esta lucha por el poder en el continente y, debido a su escenario silencioso y desesperado en la última etapa de la Primera Guerra Mundial, decide explotarla. Arthur Zimmermann, el secretario de Estado de Relaciones Exteriores del Imperio Alemán a partir de 1916 planeaba ofrecer una alianza a México. Por su apoyo en la guerra en caso de una mayor agresión estadounidense, prometió tierras, más específicamente los estados de Texas, Nuevo México y Arizona.

Las comunicaciones internacionales se realizaban con telegramas en ese momento, como tal, Zimmermann escribió el siguiente telegrama dirigido al gobierno mexicano:

Tenemos la intención de comenzar el primero de febrero con una guerra submarina sin restricciones. A pesar de ello, nos esforzaremos por mantener a los Estados Unidos de América neutrales. En caso de que esto no tenga éxito, le hacemos a México una propuesta de alianza sobre la siguiente base: hacer la guerra juntos, hacer la paz juntos, generoso apoyo financiero y un entendimiento de nuestra parte de que México va a reconquistar el territorio perdido en Texas, Nuevo México. y Arizona. El acuerdo en detalle se deja a usted. Usted informará al presidente de lo anterior de la manera más secreta tan pronto como sea seguro el estallido de la guerra con los Estados Unidos de América, y agregará la sugerencia de que debería, por iniciativa propia, invitar a Japón a una adhesión inmediata y al mismo tiempo mediar. entre Japón y nosotros. Sírvase llamar la atención del Presidente sobre el hecho de que el despiadado empleo de nuestros submarinos ofrece ahora la perspectiva de obligar a Inglaterra en unos meses a hacer la paz. Firmado, ZIMMERMANN

El telegrama estaba destinado a ser transferido de forma segura a México a través de cables telegráficos transatlánticos. Mientras el mensaje cruzaba el Atlántico, los agentes de la inteligencia británica, que vigilaban el tráfico de telégrafos en todo momento, interceptaron el telegrama y lo decodificaron en breve para revelar el plan de Alemania.

La inteligencia británica dudaba en publicar sus hallazgos, ya que no querían que los estadounidenses supieran que estaban monitoreando su tráfico de telégrafos, ya que se hizo una historia de portada de que la inteligencia británica interceptó el telegrama en su forma encriptada en México.


Documento en profundidad: ¿Qué dijo el telegrama de Zimmermann?

El 17 de enero de 1917, los descifradores de códigos británicos en la Sala 40, la oficina de criptoanálisis de la Inteligencia Naval de Gran Bretaña, interceptaron un telegrama de Alemania. Al principio, sospecharon que el mensaje codificado era una comunicación de rutina. Pero, muy pronto, los criptólogos descubrieron que lo que tenían en sus manos era una misiva ultrasecreta que cambiaría el rumbo de la Primera Guerra Mundial.

De esta historia

Video: Decodificando el Museo Criptológico Nacional

Contenido relacionado

Lo más probable es que hayas estudiado el Telegrama de Zimmermann en una clase de historia, pero ¿alguna vez has visto el mensaje codificado? German Foreign Minister Arthur Zimmermann sent the diplomatic message to Heinrich von Eckardt, the German ambassador in Mexico City, instructing him to speak to the president of Mexico. He proposed that the two nations strike an alliance if Mexico waged war against the United States, thereby distracting Americans from the conflict in Europe, Germany would lend support and help Mexico reclaim Texas, New Mexico and Arizona.

Leaked to the public by President Woodrow Wilson, the inflammatory contents of the message pushed the United States into the war. “No other single cryptoanalysis has had such enormous consequences,” says David Kahn, author of The Codebreakers, a seminal work on cryptology.

In its collection, the National Archives holds the coded Zimmermann Telegram, as received by von Eckardt, as well as the English translation of the telegram. Click on the yellow tabs on the documents, below, to follow the story of how the message was deciphered.

The notes are based on a conversation with Kahn and information conveyed in Barbara W. Tuchman’s book The Zimmermann Telegram and at the National Cryptologic Museum in Fort Meade, Maryland.


BOOK REVIEW – The Zimmermann Telegram

By Thomas Boghardt, Naval Institute Press, Annapolis, MD (2012)

Reviewed by Capt. Winn Price USNR (Ret.)

I thoroughly enjoyed this tale from the black world of cryptology. Espionage novels replete with the ‘shaken-not-stirred’ womanizers and drivers of fast cars, abound in fiction and non-fiction. Codebreakers have not received glorification in a similar genre of novels. Probably the foremost impediment to ‘cipher thrillers’ is the tedious, attention-to-detail process of breaking codes that does not require fast women and faster cars as accessories.

We can blame David Kahn dampening the non-fiction market with his magnificent history, The Codebreakers, which for nearly fifty years has stood as the gold standard. The tortuous and lengthy declassification process can be discouraging to historians as well. But the story of the Zimmermann telegram has enough twists and turns to keep the attention of even a jaded James Bond. U.S. Army Center of Military History senior historian Thomas Boghardt is a thoughtful, technically astute, balanced investigator and fine author of prose.

Until Boghardt’s The Zimmermann Telegram, the foremost book available was Barbara Tuchman’s history by the same title. So you might ask why be so bold as to compete with the great historian, Tuchman? As Boghardt points out in his introduction, when first published in 1958, Tuchman’s book did not benefit from access to many relevant but still classified cryptology documents some of which were only declassified as late as 1983. She also made less use of German language materials than the current book.

In January of 1917 Arthur Zimmermann, the foreign secretary of Kaiser’s Germany sent a telegram to his embassy in Mexico City for prompt delivery to the host government. He informed the Mexicans that unrestricted submarine warfare would commence on February 1 st , 1917. Contingent on America then declaring war on Germany, Zimmermann proffered an alliance for the purpose of the Mexicans reacquiring the lost territories of Arizona, New Mexico, and, Texas upon a German victory over the allies. The Germans anticipated that Mexican incursions along the border would retard the entry of American troops (my grandfather being one) into the Western Front.

Interesting but even more implausible, Berlin had reserved California for the Japanese if the Mexicans could beguile their entry into the war on the side of the Germans.

Here is the rub. Immediately following the declaration of war in 1914, the Royal Navy severed the German underwater telegraphy cables. Henceforth the Germans relied mainly on the American and Swedish diplomatic transatlantic channels (conveniently surfacing in England) to transmit this very sensitive (“Most secret. Decipher yourself”) invitation to their embassy in Washington. The telegram would travel from the embassy in Washington to Mexico City and thence to the Mexicans (who were not much interested in the offer). We, naively believing that other people’s mail should be left unread, did not attempt to decode the hosted German traffic. And of course the Germans had promised the neutral America that all of their traffic was routine and administrative.

Alas somebody intercepted and was decoding German telegraphy (and American diplomatic traffic as well). British naval cryptographers in ‘Room 40’: the most colorful character (no shortage here) of the tale, Captain William Reginald ‘Blinker’ Hall, director of British naval intelligence, handed a deciphered copy of the German telegram to the U.S embassy in London. So you might be wondering how did he do that without revealing that he was also an avid reader of U.S. diplomatic traffic? Good question and one subject to intrigue, lies, and deception that extended nearly until World War II. And for the answer … read the Zimmermann Telegram. You won’t be disappointed.

Finally, if the history of cryptology is of interest, allow me to suggest a visit to the little known National Cryptologic Museum at Fort Meade, Maryland. The museum is open to the public and offers free tours guided by former cryptologists. The Zimmermann telegram occupies one of the more prominent displays.

Winn Price has been researching the first Navy secret code developed in 1887 by Cdr. Hubbard and four newly commissioned classmates from ’85, including Ens. Coontz. The code permitted the navy to use Western Union for communications with shore bases and deployed ships visiting ports.


Teaching Activities

The Zimmermann Telegram on DocsTeach asks students to analyze the telegram to determine if the United States should have entered World War I based on the telegram's information and implications.

The World War I page on DocsTeach includes other primary sources and document-based teaching activities related to WWI.

En esto Decoding a Message exercise, students decode a fictitious message using a simple substitution code.


Dilemma for British Naval Intelligence

The proposal, which built on poor US- Mexican relations, was refused. Unbeknown to Germany, British Naval Intelligence had intercepted the telegram and deciphered it. Whilst the British authorities wanted to pass this information to the Americans, to do so would reveal that communications were being intercepted. The Americans would not appreciate the thought that their signals might also be collected. If the Germans then became aware of this and changed their codes, the intelligence advantage would be lost. Only when the Admiralty found a solution to this was the decrypted telegram sent to the Foreign Secretary, Arthur Balfour.

The answer was that there were several copies of the telegram, with slightly different language. By handing over the decoded version sent via the German Embassy in Washington to Mexico, the British Government hoped to hide the fact that the message had been intercepted, so that it would appear that the document had been leaked in Mexico instead.

On 3 February, America broke off diplomatic relations with Germany following the German resumption of unrestricted submarine warfare. Although they did not declare war, the environment was now more receptive to change. On 24 February 1917 Britain released the message to President Wilson. Shortly afterwards reports of the telegram issued in the American press. Some believed that the telegram was Allied propaganda and a fake. The doubt ended when Zimmermann acknowledged authorship. The result was public outcry in the US. On April 2, 1917, Wilson asked Congress to declare war on Germany, stating, ‘The world must be made safe for democracy,’and war was declared on Germany on 6 April. David Kahn, the cryptographic historian, has said that ‘No other single cryptanalysis has had such enormous consequences.’


The Zimmermann telegram: the telegram that brought America into the First World War

More than 100 hundred years after British intelligence intercepted the Zimmermann telegram, Dr David Kenyon, research historian at Bletchley Park, talks to Historia extra about how the telegram altered the course of the First World War and influenced future code-breaking operations…

Esta competición se ha cerrado

Published: February 28, 2019 at 3:40 pm

In the spring of 1917, despite two and a half years of fighting, the Allied and German forces on the western front were still deadlocked. The battle of the Somme had just drawn to a close with huge losses on both sides. The Germans decided to seek victory through a different route – by unrestricted U-boat warfare in the Atlantic, which meant using submarines to sink all merchant ships heading for the UK regardless of their nationality, in order to starve out the UK population.

Up to this point, the US had remained neutral – though it was supplying the Allied forces with large amounts of food and war materials from its factories. Thus there were significant numbers of US companies and ships trading with Britain. The concern for the Germans was that attacks on this trade might bring the US into the war.

On 17 January 1917, British intelligence intercepted the Zimmermann telegram, leading to one of the first occasions when a piece of SIGINT (intelligence gained by eavesdropping on an enemy’s coded communications) heavily influenced the course of world events.

The telegram was an internal diplomatic message sent in January 1917 from the German foreign secretary Arthur Zimmermann in Berlin, to the German Embassy in Mexico. It proposed a military alliance between Germany and Mexico, in the event of the United States entering the First World War in support of the Allies. When the contents of the telegram were made public in the US, it became a major factor in debates about whether the US should enter the war on the Allied side – which they did on 6 April 1917, just five weeks after the telegram’s publication.

Intercepted by ‘Room 40’

Although wireless (radio) was used to send messages in the First World War, the principal means of diplomatic communication was via telegrams sent on undersea cables. In 1914 the Allies cut many German cables, forcing them to communicate via the cables of other powers. German communications with the US, and other embassies in north and south America, were routed through the neutral US Embassy in Berlin, via their cable to Stockholm, and on across the Atlantic. Yet this cable actually passed through the UK and could be tapped by the British intelligence services.

The Germans relied on the fact that although the signals were on a ‘public’ cable, they were written in code, so the contents would remain secret. What they did not appreciate was that the British had already broken the codes they were using, and so any messages sent could be read. The Zimmermann message was passed to the British code-breaking unit in ‘Room 40’ of the Admiralty, where it was tackled by senior British code-breakers including Nigel de Grey and William Montgomery. Although they managed to understand the significance of the message very quickly, their understanding of the code was incomplete, so it took them several weeks of hard work to complete a full decryption.

The telegram instructed the German ambassador in Mexico, Heinrich von Eckardt, that if the United States appeared certain to enter the war, he was to approach the Mexican government with a proposal for military alliance with funding from Germany. The Mexicans were to be encouraged to invade the southern US with the aim of re-conquering those states that were formerly part of Mexico: Texas, Arizona, and New Mexico. Germany would support this effort with money and arms, and back Mexico’s territorial claims in any subsequent peace negotiations.

For Germany, an alliance with Mexico would simply be one of convenience. Mexico had suffered several years of war and political instability up to 1916, and Germany had already shown itself to be reluctant to involve itself in the country or support the current Mexican government. However, a stronger and friendly Mexico would be helpful in curbing the power of the US after the war. The US, on the other hand, regarded the Americas as their sphere of influence, and a rival power gaining a foothold in north America through alliance with their neighbour was highly undesirable.

The difficulty for the British Admiralty was that if they simply handed over the message to Washington, it would become clear that the British were tapping the US cable. If, however, they could acquire a copy from another source, this would provide a cover for why the British knew of the content of the message.

Sir Thomas Hohler had been first secretary of the British legation in Mexico City in September 1916. During that time Hohler had secretly arranged for copies of encoded messages from the German embassy in Washington to Mexico City (sent by commercial Western Union telegraph services) to be stolen, and passed to the British. Although he was no longer in his post in January 1917, this ‘arrangement’ continued, and so the British Embassy in Mexico was able to obtain a copy of the message on that leg of its journey. This had the added advantage that the message had been re-encrypted in Washington into a different German code, which was better understood by Room 40, so a more complete decryption could be created.

Influencing public opinion

Before the telegram was revealed publicly, Germany had waged ‘unrestricted submarine warfare’ between 4 February 1915 and 1 September 1915, and resumed from 1 February 1917. Several US ships were quickly sunk, and others were held in port for fear of being attacked. This led to a rise in anti-German, and pro-war feeling in the US. President Wilson was shown the Zimmermann message on 24 February, and released it to the press on 1 March. The wave of anti-German and anti-Mexican feeling grew in the US. Tensions with Mexico were already high General John J Pershing had long been chasing the revolutionary Pancho Villa and carried out several cross-border raids with US forces.

At the same time, many Americans wished to avoid the conflict in Europe. Anti-British elements, particularly among German- and Irish-Americans, protested against involvement in the war. Since the public had been told (untruthfully) that the telegram had been stolen in a deciphered form in Mexico, the message was widely believed at first to be an elaborate forgery perpetrated by British intelligence.

While it was not the only factor in the US declaration of war, the telegram was certainly influential in the decision. It took the US some time to fully mobilise, and US troops played only a relatively small part in the fighting in 1918, but their economic support, and the knowledge that they were preparing to help, was a huge factor in the Allied victory. Once the US had formally thrown its weight behind the Allied cause, it was clear that the Germans were doomed to lose the war in the long run. They were forced to change their strategy, from trying to slowly wear out the British and French, to needing to bring the war to a successful conclusion in a shorter period. The failed German offensive of March 1918 was a symptom of this.

Meanwhile, the decryption of the telegram, and the work done in Room 40 more generally can be seen as the direct precursor of the formation of the Government Code and Cipher School in 1919. ‘GC&CS’ would go on to be based at Bletchley Park during the Second World War, and later formed the GCHQ of today. The political effect of the telegram contributed to the realisation of the power of codebreaking and signals intelligence in both war and peacetime diplomacy. As a consequence, when the Second World War broke out, Britain was already prepared to build on its experience to create a unique and war-winning SIGINT operation at Bletchley Park. This expertise, and the tradition of co-operation and intelligence sharing with the US, continues to form a key part of British defences to this day.

‘The Road to Bletchley Park’ exhibition, featuring the story of the Zimmermann telegram, can be found in Block C at Bletchley Park. For more information, visit www.bletchleypark.org.uk.

This article was first published by History Extra in April 2017.


The Secret History of the Zimmermann Telegram

On March 1, 1917, American newspapers published the scandalous contents of the Zimmermann Telegram, a secret German communiqué that proposed a Mexican-German alliance in the event that the United States entered World War I. The note is now credited with helping push the United States to declare war on Germany, but before being released, it went through a complex saga of intrigue involving diplomatic treachery, British spies and backroom political negotiations. Explore the little-known story of how World War I’s most explosive document first came to light.

di Evan Andrews da www.history.com del 1° marzo 2017
The United States spent the first two-and-a-half years of World War I watching from the sidelines, yet by early 1917, American involvement in the conflict was looking increasingly likely. Isolationist sentiment remained high—President Woodrow Wilson had only recently won reelection using the slogan “He Kept Us Out of War”—but the sinking of the ocean liner RMS Lusitania and other submarine attacks in the Atlantic had helped rally pro-war factions. Tensions only grew on February 1, 1917, when the Germans resumed unrestricted submarine warfare, a policy that allowed their U-boats to torpedo ships regardless of their military status or national origin. American newspapers immediately denounced the move as an act of aggression. The New York Times called it “a declaration of war upon the trade, the rights, the sovereignty of all neutral nations.”

German foreign secretary Arthur Zimmermann. (Credit: Universal History Archive/UIG via Getty Images)

No one in the United States knew it at the time, but before declaring unrestricted submarine warfare, the Germans had also set a now-infamous diplomatic scheme in motion. In January 1917, German foreign secretary Arthur Zimmermann had dispatched a secret letter to Heinrich von Eckardt, the German minister to Mexico. The note informed Eckardt that if the United States entered the war on the side of the Allies, he was to begin backchannel negotiations to strike up a military partnership with the Mexicans. In exchange for launching an attack on the United States, Mexico would be free to annex a chunk of the American Southwest.
“We intend to begin on the first of February unrestricted submarine warfare,” the telegram read in part. “We shall endeavor in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal of alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona.” Along with working to seal a German-Mexican partnership, Eckardt was also instructed to use the Mexican president as an intermediary to flip Japan to the side of the Central Powers.

Translated copy of the Zimmerman Telegram.

Considering the Zimmermann Telegram’s scandalous contents, the Germans used an unlikely method to transmit it abroad. Earlier in the war, the British Royal Navy had successfully severed the Germans’ transatlantic telegraph cables. Germany had been left with no private communications link between Berlin and North America, but in the interest of promoting peace, the neutral United States had agreed to send encrypted German messages in exchange for a promise that they only contained run-of-the-mill diplomatic instructions. With this in mind, on January 16, 1917, Zimmermann’s office handed their coded telegram off to the U.S. ambassador to Germany, James Gerard. Oblivious to its content, he dutifully wired it to Copenhagen. From there, it was transmitted to London and then to the German embassy in Washington, D.C. By January 19, Eckardt had received it in Mexico City.
The United States had unwittingly helped deliver a message that posed a grave threat to its own security, yet the Zimmermann Telegram didn’t cross the Atlantic undetected. Unbeknownst to the Americans, British intelligence had been secretly tapping into the U.S. state department’s transatlantic cables since early in the war. When the Zimmermann Telegram was transmitted, it was easily snatched up by the Admiralty’s “Room 40,” an office of cryptographers, mathematicians and language experts who specialized in cracking German codes. On January 17—two days before the telegram arrived in Washington—a British cryptanalyst named Nigel de Grey decoded the note. Recognizing its strategic value, he immediately strode into the office of Room 40’s chief, Captain William Reginald “Blinker” Hall, and asked him a question: “Do you want to bring America into the war?”

William Reginald Hall, who headed up Britain’s Room 40 code-breakers.

Protocol demanded that Room 40 immediately share its intelligence with the British foreign office, but Captain Hall chose to keep the Zimmermann Telegram under wraps for several weeks. “This may be a very big thing, possibly the biggest thing of the war,” he told de Grey. “For the present not a soul outside this room is to be told anything at all.” Hall had several reasons for biding his time. As Historian Thomas Boghardt notes in his book “The Zimmermann Telegram,” releasing the letter would have not only revealed to the Germans that their codes were broken, it would have also tipped off the Americans that the British were snooping on their diplomatic communications. “Hall had become adept at operations to influence opinion in the United States, and he used his expertise to the hilt in the way that he chose to disclose the telegram,” Boghardt writes. “At the same time, he did everything in his power to protect his source from the Germans and the Americans in order to ensure continued British access to diplomatic traffic from both countries.”
The British hoped that the resumption of unrestricted submarine warfare would be enough to draw the United States into the war, but when the program finally began on February 1, President Wilson limited himself to severing diplomatic relations with Germany. It was only then that Hall decided to reveal the ace up his sleeve. In order to conceal the original source of the document, the British foreign office got its hands on a second copy of the Zimmermann Telegram from when it had been transmitted between Washington, D.C. and Mexico City. Claiming they had originally intercepted it in Mexico, they then presented it to the American embassy in London. By late-February, news of the communiqué had reached Woodrow Wilson. According to Secretary of State Robert Lansing, when the president was told of it scandalous contents, he repeatedly exclaimed the words “Good Lord!”

Woodrow Wilson 1916 campaign truck with anti-war slogans. (Credit: Bettmann/Getty Images)

Still unaware of the extent of Britain’s eavesdropping, the United States agreed to pass off the Zimmermann Telegram as having been intercepted by its own intelligence service. On March 1, 1917, the full text of the note was published in American newspapers. While some of the country’s pro-isolationist publications dismissed it as a British-made fake, others considered it the last straw for American neutrality. “The thing long dreaded has come,” the Los Angeles Times wrote. “We are virtually at war today.” The furor only increased on March 3, when Arthur Zimmermann admitted that he had written the telegram. Many commentators at the time expressed astonishment that the Germans could have made such a serious misstep. One popular political cartoon even depicted a copy of the Zimmermann Telegram literally blowing up in the face of the German Kaiser Wilhelm II.
By the time the telegram went public, Mexico and Japan had both already dismissed the Germans’ offer of a military partnership. Woodrow Wilson, meanwhile, was forced to consider whether it was finally time for the United States to enter the war. The president wavered over the issue for several weeks, but on April 2, 1917, he appeared before Congress and asked for a declaration of war against Germany. During his address, he cited the Zimmermann Telegram as evidence that the Germans had attempted “to stir up enemies against us at our very doors.”

Cartoon showing the telegram scheme “blowing up” in the face of the German Kaiser.

Historians continue to debate just how influential the Zimmermann note was in the United States’ entrance into World War I. While most agree that it helped turn public opinion against Germany, they also argue that the resumption of unrestricted submarine warfare had already sounded the death knell of American neutrality. For some of those who served in President Wilson’s cabinet, however, the Zimmermann Telegram was nothing short of a game changer. In his memoirs, Secretary of State Robert Lansing later wrote that the note had “in one day accomplished a change in sentiment and public opinion which would otherwise have required months to accomplish. From the time that the telegram was published…the United States’ entry into the war was assured.”


Ver el vídeo: Estados Unidos le robó Tejas a México - Vladimir Putin, Presidente de Rusia (Diciembre 2021).