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Papeles del Pentágono

Papeles del Pentágono

"Que el ojo de la vigilancia nunca se cierre". Thomas Jefferson a Spencer Roane, 1821.

Daniel Ellsberg es un ex analista militar y de la Marina de los Estados Unidos que precipitó una crisis constitucional en 1971 cuando publicó los "Papeles del Pentágono". Los documentos comprendían el relato de las actividades teatrales del ejército estadounidense durante la guerra de Vietnam. Ellsberg publicó documentos ultrasecretos para Los New York Times. Su publicación de los Papeles del Pentágono logró erosionar sustancialmente el apoyo público a la Guerra de Vietnam. Una sucesión de eventos relacionados, incluido Watergate, finalmente llevó a la renuncia del presidente Richard M. Nixon.

Los Papeles del Pentágono fueron principalmente una acusación contra la administración demócrata de Lyndon B. Johnson, pero alimentaron la preocupación de la administración Nixon por encontrar filtraciones de información y documentos. Finalmente llevaron al grupo secreto de "Plomeros" de la Casa Blanca y luego a Watergate. A su vez, Watergate provocó la primera dimisión de un presidente estadounidense, Richard M. Nixon. Los Papeles del Pentágono contenían planes para invadir Vietnam, a pesar de que el presidente Johnson le había dicho al público que no tenía intención de organizar una invasión.

Ellsberg, nacido el 7 de abril de 1931, creció en Detroit, Michigan, y asistió a la Cranbrook School, seguida de la Universidad de Harvard. Se graduó con un Ph.D. en economía en 1959, en el que describió una paradoja en la teoría de la decisión ahora conocida como la "paradoja de Ellsberg". Se desempeñó como comandante de compañía en la Infantería de Marina durante dos años y luego se convirtió en analista en Rand Corporation. Un guerrero comprometido de la Guerra Fría, sirvió en el Pentágono en 1964 bajo el secretario de Defensa Robert McNamara. Luego sirvió durante dos años en Vietnam como civil en el Departamento de Estado y se convenció de que la guerra de Vietnam era imposible de ganar.

Ellsberg creía que había un consenso en los departamentos de Defensa y de Estado de que Estados Unidos no tenía posibilidades realistas de victoria en Vietnam, pero que las consideraciones políticas les impedían decirlo públicamente. McNamara y otros continuaron afirmando en entrevistas de prensa que la victoria estaba "a la vuelta de la esquina". A medida que la guerra seguía empeorando, Ellsberg se desilusionó profundamente.

Trabajando nuevamente en Rand, Ellsberg logró obtener, fotocopiar y luego devolver una gran cantidad de documentos clasificados o de alto secreto sobre la conducción de la guerra. Ellos revelaron el conocimiento, desde el principio, de que la guerra probablemente no se ganaría y que continuar la guerra conduciría a muchas más bajas de las que se admitían públicamente. Además, los periódicos mostraban un profundo cinismo de los militares hacia el público y un desprecio por la pérdida de vidas y las lesiones sufridas por soldados y civiles.

Ellsberg sabía que divulgar esa información probablemente resultaría en su condena y una sentencia de muchos años en prisión. A lo largo de 1970, Ellsberg intentó encubiertamente convencer a algunos senadores comprensivos, (entre ellos J. William Fulbright, quien se negó a violar la ley), de que debería publicar los Papeles del Pentágono en el Senado, porque un senador no puede ser procesado por nada de lo que él quiera. dice en acta ante el Senado. Ningún senador estaba dispuesto a hacerlo.

Finalmente, Ellsberg filtró los documentos del Pentágono al Veces. El 13 de junio de 1971, el periódico comenzó a publicar la primera entrega del documento de 7.000 páginas. Durante 15 días, el Veces se le impidió publicar sus artículos por orden de la administración Nixon. Sin embargo, la Corte Suprema de Estados Unidos ordenó que la publicación se reanudara libremente. Aunque el Veces no reveló la fuente de la filtración, Ellsberg sabía que el FBI pronto determinaría que él era la fuente de la filtración. Ellsberg pasó a la clandestinidad, viviendo en secreto entre personas de ideas afines. No fue capturado por el FBI, a pesar de que estaban bajo una enorme presión por parte de la Administración de Nixon para encontrarlo.

La publicación de esos documentos fue políticamente vergonzosa, no solo para la actual administración de Nixon, sino también para las anteriores administraciones de Johnson y Kennedy. El fiscal general de Nixon, John Mitchell, envió casi de inmediato un telegrama al Veces, ordenándole que detenga la publicación. El periódico se negó, luego el gobierno entabló una demanda contra ellos. Aunque el Veces Finalmente ganó el caso ante la Corte Suprema, una corte de apelaciones ordenó que el documento detuviera temporalmente su publicación. Ese fue el primer intento en la historia de Estados Unidos por parte del gobierno federal de restringir la publicación de un periódico. Ellsberg entregó los Papeles del Pentágono a otros periódicos en rápida sucesión, dejando claro al gobierno que tendrían que obtener mandatos judiciales contra todos los periódicos del país para detener la historia.

El presidente Nixon hizo que desacreditar a Ellsberg fuera una alta prioridad. La cinta de Nixon en la Oficina Oval del 14 de junio de 1971 revela a H.R. Haldeman describiendo la situación a Nixon:

"Para el tipo común, todo esto es un montón de tonterías. Pero de las tonterías sale algo muy claro: no se puede confiar en el gobierno, no se puede creer lo que dicen, y no se puede confiar en su Y la infalibilidad implícita de los presidentes, que ha sido una cosa aceptada en Estados Unidos, se ve gravemente afectada por esto, porque muestra que la gente hace las cosas que el presidente quiere hacer aunque esté mal, y el presidente puede estar equivocado ".

El 28 de junio de 1971, Ellsberg se rindió públicamente en la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Boston. Lo detuvieron creyendo que pasaría el resto de su vida en prisión; fue acusado de robo, conspiración y espionaje.

En una de las acciones de Nixon contra Ellsberg, G. Gordon Liddy y E. Howard Hunt irrumpieron en la oficina del psiquiatra de Ellsberg en septiembre de 1971, con la esperanza de encontrar información que pudieran utilizar para desacreditarlo. La revelación del robo se convirtió en parte del escándalo de Watergate. El 3 de mayo de 1972, la Casa Blanca envió en secreto una docena de "activos" (comandos) cubanos de la CIA a Washington, DC, con órdenes de asaltar o asesinar a Ellsberg. Se echaron atrás porque la multitud era demasiado grande.

Debido a la grave mala conducta gubernamental, todos los cargos contra Ellsberg finalmente se retiraron, un presidente finalmente renunció y un gran segmento de la población estadounidense se vio privada de sus derechos y alienado de su gobierno en todos los niveles.Ellsberg ha continuado como activista político. Recientemente, provocó críticas de la Administración de George W. Bush por elogiar a la denunciante * Katharine Gun, una ex empleada de Inteligencia británica, y pidiendo a otros que filtraran cualquier otra información que revelara un supuesto engaño con respecto a la invasión de Irak en 2003. Ellsberg actualmente se desempeña como investigador asociado senior en el Centro de Estudios Internacionales del Instituto Tecnológico de Massachusetts. El último y más significativo desarrollo en esta saga ha sido la revelación en junio de 2005, 34 años después, de la identidad de Watergate "Deep Throat "informante. En junio de 2005, Mark Felt, de 91 años, ex director asociado del FBI, confirmó que es Garganta Profunda.

El antiguo misterio televisivo, "The X-Files", tenía sus raíces en la verdadera saga de los Papeles del Pentágono y Watergate. Expediente X es un entretenimiento ficticio basado en la proposición de que la verdad está ahí fuera, pero puede que el gobierno no la revele antes de que un solitario alienado, por un sentido de justicia moral, revele hechos vergonzosos ocultos al escrutinio público. Una persona puede hacer la diferencia.

"Hay [momentos] en los que la ayuda de una pluma capaz [es] importante para colocar las cosas en su justa actitud".

-Thomas Jefferson a James Madison, 1798.


* Un individuo que expone públicamente a una organización por irregularidades secretas.


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