Pueblos y naciones

La vida diaria de un plebeyo maya

La vida diaria de un plebeyo maya

Los plebeyos mayas constituían la parte más amplia pero más baja de la pirámide social de su sociedad. Como en la mayoría de las culturas mesoamericanas, la vida diaria dependía de la clase social. En la cima estaban el rey y las familias nobles. La mayoría de los nobles eran guerreros de élite, sacerdotes, escribas o funcionarios del gobierno. En el medio estaban los artesanos, comerciantes, tejedores, alfareros y guerreros. Como la cultura maya dependía de la agricultura para la alimentación y el comercio, la mayoría de los mayas eran agricultores durante la temporada de crecimiento. Después de la cosecha, muchos de ellos se dedicarían a construir las increíbles ciudades mayas.

La vida para los plebeyos mayas implicaba un duro trabajo físico. Eso no significa que sus vidas fueran infelices o insatisfechas. Las familias campesinas vivían simplemente pero comían bien. Su trabajo que proporcionó alimentos para la familia y el excedente alimentó a todos los demás. Las mujeres trabajaban diariamente en sus hogares, cocinando, moliendo maíz, criando a los niños, cuidando los jardines, revisando las colmenas y tejiendo telas para su propia ropa y el mercado. Hombres y niños se fueron a cuidar los campos llamados milpas donde el maíz o el maíz, los frijoles y la calabaza crecían juntos. El cultivo central era el maíz, pero también cultivaban chiles, batatas, aguacates, tomates, papayas, cebollas y ajos. Algunas familias criaban ganado como perros, patos y pavos. Los hombres también cazaban ciervos y un cerdo salvaje conocido como pecarí y pescaban en ríos, lagos y océanos.

Además de la agricultura, los plebeyos mayas, llamados memba uinicoob, podrían trabajar como porteros, canteros de piedra caliza o sirvientes de la clase noble, pero la mayoría eran agricultores. No había animales de tiro como caballos u bueyes para ayudar a arar o cargar. La mano de obra sola hizo todo el trabajo. Los mayas no tenían metal, pero la obsidiana y el pedernal proporcionaban los bordes afilados necesarios para muchas tareas diarias.

Una familia de agricultores mayas comenzaría su día temprano. La familia extendida dormía todos juntos en su casa de una habitación, durmiendo en esteras de caña. El desayuno consistía en una papilla llamada saka que estaba hecha de harina de maíz mezclada con agua y con sabor a chiles o miel. Los hombres y los niños usaban taparrabos simples y agregaban una capa si tenían frío. Las mujeres y las niñas vestían blusas y faldas largas. Después del desayuno, las mujeres comenzaron a tejer o hacer cerámica. Hombres y niños fueron a los campos.

Durante el día, hombres y niños comían una bola de masa hecha de maíz y llena de verduras y carne mientras trabajaban. Después del trabajo, en casa, la familia se reunía para la comida principal, llenando tortillas, un pan plano hecho de masa de harina de maíz, con verduras y carne o pescado cuando la tenían. Todos se acomodarían para dormir cuando oscureciera.

La vida no era todo trabajo para los plebeyos mayas. Al menos cada mes, se realizaba una fiesta religiosa en la ciudad y todos iban a cantar, bailar y adorar a sus muchos dioses. Los niños mayas jugaban con juguetes como lo hacen los niños en todas partes. Los festivales significaban fiestas de deliciosas comidas. Podrían ver un juego de pelota llamado Pok-A-Tok, que a menudo se jugaba como un ritual religioso, pero también se jugaba por diversión.


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