Guerras

Conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor

Conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor

El siguiente artículo sobre el conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor es un extracto de la Operación Snow de John Koster: Cómo un topo soviético en la Casa Blanca de FDR activó Pearl Harbor. Usando evidencia recientemente desclasificada de archivos estadounidenses y fuentes recientemente traducidas de Japón y Rusia, presenta nuevas teorías sobre las causas del ataque de Pearl Harbor.


Japón había sido una amenaza para el este de Rusia desde su sorprendente victoria en la guerra ruso-japonesa, y Gran Bretaña y Estados Unidos habían fomentado el surgimiento de Japón como contrapeso a Rusia. Stalin podría haber sido paranoico, pero a mediados de 1939 Japón representaba una amenaza existencial para la Unión Soviética.

Las fuerzas militares de Japón, que a veces operaban de forma casi autónoma desde la Dieta en Tokio, se polarizaron en dos facciones hostiles. Strike North, dominado por el clan Chosu de Honshu, la isla más grande de Japón, y en control del Ejército Imperial, vio a Rusia como el enemigo natural de Japón. Se prepararon para la guerra en el continente asiático. Strike South, dominado por el clan Satsuma de Kyushu, la gran isla del sur y la fuente de la cultura japonesa, controlaba la Armada Imperial y veía a las potencias coloniales de Gran Bretaña, Francia y los Países Bajos como el enemigo. Se prepararon para la guerra en el Pacífico. Todos los japoneses consideraron sentimentalmente a su nación, la única potencia industrial real en Asia y poseedora de la tercera Armada más grande del mundo, como el defensor de las personas "de color" en todas partes. Los japoneses, de hecho, habían intentado insertar una cláusula en el estatuto de la Liga de las Naciones reconociendo la igualdad de todas las razas, pero fueron rechazados por los británicos.

Conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor: principios del siglo XX

Cualesquiera que sean sus sentimientos raciales, Gran Bretaña y Estados Unidos no querían a Rusia en el Pacífico, y apoyaron el desarrollo de Japón en una potencia militar moderna. En 1902, con la vista puesta en Alemania, un potencial aliado ruso, y su perenne rival Francia, Gran Bretaña firmó un tratado con Japón prometiendo su ayuda si los japoneses se encuentran en guerra con más de una potencia. En la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, Japón contó con el apoyo diplomático de Gran Bretaña y el apoyo financiero del banquero judío-estadounidense Jacob Schiff. Indignado por el hecho de que el zar no actuó cuando decenas de judíos fueron brutalmente asesinados en Rusia, Schiff solicitó un préstamo que ayudó a Japón a proseguir con éxito la guerra. Theodore Roosevelt, un admirador abierto de Japón, dio copias de Bushido, La interpretación de Inazo Nitobe del código de caballería samurai, a sus amigos. Nadie le dijo a Roosevelt que Nitobe, un converso cristiano casado con una mujer estadounidense que llenó su casa de muebles victorianos deslumbrantes, había ofrecido una versión bastante prettificada de bushido, el camino del guerrero. Roosevelt sabía menos acerca de los japoneses de lo que pensaba que sabía, pero entendió que podían ser peligrosos para cruzar, una lección que su sucesor y primo, Franklin, aprenderían de la manera difícil.

Theodore Roosevelt tenía menos respeto por Corea, un país que consideraba incapaz de autogobernarse. En 1905, su secretario de guerra, William Howard Taft, llegó a un acuerdo con el primer ministro de Japón, Taro Katsura, el llamado Acuerdo Taft-Katsura, descrito en un memorando secreto e informal que no se hizo público hasta 1924. En A cambio de una mano libre en Filipinas, Estados Unidos accedió a la dominación de Japón sobre Corea. Estados Unidos convirtió a Filipinas en una plantación, mientras que Japón intentó absorber a Corea en su imperio. Aunque los japoneses dieron a los coreanos sus primeras escuelas públicas, bancos y ferrocarriles, se ganaron una reputación de extrema arrogancia cultural y brutalidad, empleando la violación como una forma de control de multitudes.

La derrota de Rusia ante Japón en 1905 desencadenó el descontento con el gobierno del zar que puso a Rusia en el camino de la revolución. El valor y la disciplina de los victoriosos soldados japoneses, por otro lado, habían impresionado a los observadores occidentales, Theodore Roosevelt entre ellos. Mientras guiaba a los beligerantes hacia la paz en Portsmouth, New Hampshire, el presidente intentó controlar el sol naciente del poder japonés. El Tratado de Portsmouth, que puso fin a la guerra ruso-japonesa y le valió a Roosevelt un Premio Nobel de la Paz, provocó una reacción furiosa en Japón. Convencidos de que habían sido estafados, las multitudes japonesas quemaron trece iglesias cristianas y todas las estaciones de policía en Tokio. Una vez que llegaron a casa, se les dijo a los delegados que firmaron el tratado que querrían suicidarse debido a su desgracia.

En Estados Unidos, el sentimiento comenzó a volverse contra los japoneses, particularmente en el movimiento obrero organizado en la costa oeste y entre los políticos que necesitaban su apoyo. Después del terremoto de San Francisco de 1906, los niños japoneses, chinos y coreanos fueron retirados de las escuelas de su vecindario y concentrados en una sola escuela segregada. Los japoneses estadounidenses y el gobierno imperial japonés estaban indignados. Frente a una junta escolar recalcitrante en San Francisco, el presidente Roosevelt propuso el Acuerdo de Caballeros entre los Estados Unidos.

Estados y Japón. Según este entendimiento informal, Estados Unidos no promulgaría restricciones a la inmigración japonesa (como había hecho con la inmigración china en la década de 1880), y San Francisco terminaría con su segregación de estudiantes asiáticos. A cambio, Japón detendría por sí solo la inmigración de sus ciudadanos a los Estados Unidos. Los japoneses se tragaron sombríamente el insulto y centraron su atención en consolidar su control sobre Corea.

En 1909, el ex primer ministro japonés y general residente de Corea, Hirobumi Ito, que había exigido concesiones de Corea a punta de pistola pero no llegó a la anexión, fue asesinado por un pistolero patriota coreano en Manchuria, luego controlado por la Rusia zarista. Japón respondió anexando Corea al año siguiente y lanzando una nueva represión.

Durante la Primera Guerra Mundial, los japoneses honraron su tratado con Gran Bretaña al eliminar las posesiones alemanas en China. Los alemanes, cuyo Kaiser Wilhelm II inventó la amenaza del "peligro amarillo", admitieron que fueron tratados decentemente una vez que se rindieron, y algunos abrieron negocios en Japón. Los japoneses construyeron 123 buques mercantes para Gran Bretaña en astilleros a salvo de los submarinos alemanes depredadores, y enviaron sus fuerzas navales al Mediterráneo, donde un submarino alemán torpedeó una corbeta japonesa que escoltaba a un convoy británico, matando a setenta y siete marineros japoneses. Los japoneses también rescataron a fugitivos armenios y griegos de la guerra que comenzó cuando los griegos y los turcos repararon sus fronteras de la posguerra con masacres recíprocas. Quizás más importante, los japoneses enviaron tropas para luchar contra los bolcheviques por Siberia.

El 1 de marzo de 1919, los "Catorce puntos" del presidente Woodrow Wilson dieron inicio a una manifestación pacífica de coreanos inspirada en el principio de autodeterminación de Wilson para todas las naciones. Cuando los matones coreanos al margen de la manifestación robaron algunas tiendas y mataron a algunos japoneses, los japoneses desataron a la Policía Nacional de Corea, una fuerza mixta de japoneses y coreanos, y tropas japonesas, que rompieron las manifestaciones con disparos, violaciones públicas de muchachas respetables y azotes prolongados de hombres y mujeres por igual. Sumil, el 1 de marzo, se convirtió en la fiesta negra de los patriotas coreanos en todo el mundo y marcó un hito. Antes de los disturbios de Sumil, las enormes mejoras técnicas y educativas que Japón había traído a Corea hicieron de la cooperación con Japón una opción respetable. Después de Sumil, la mayoría de los coreanos de educación y espíritu se volvieron amargamente antijaponeses. Los estadounidenses, a pesar de las protestas de misioneros indignados, no hicieron nada. La amenaza rusa en el Pacífico, una amenaza que la revolución bolchevique había intensificado, mantuvo a los Estados Unidos contentos de acatar el acuerdo aún secreto de Taft-Katsura.

Conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor: los años 20

La Alianza Anglo-Japonesa estaba por renovarse en 1922. Bajo la presión de los Estados Unidos y Canadá, Gran Bretaña dejó que el tratado expirara, echando su suerte en el Pacífico con los Estados Unidos. La Conferencia Naval de Washington, que concluyó en febrero de ese año, intentó limitar la acumulación de las fuerzas navales japonesas. La conferencia limitó a Japón a tres acorazados por cada cinco construidos por Gran Bretaña o Estados Unidos, otro insulto para los japoneses. Los japoneses compensaron la construcción de más portaaviones, una innovación británica de la Primera Guerra Mundial que aún no se reconoce como el futuro reemplazo del acorazado blindado como el buque de combate más importante.

Dos años después del desguace de la Alianza anglo-japonesa, Estados Unidos revisó sus leyes de inmigración para permitir exactamente cien inmigrantes por año desde el imperio de Japón a Estados Unidos. Algunos japoneses estaban tan indignados que amenazaron con cometer haraquiri en los escalones de la embajada estadounidense. El Arancel Smoot-Hawley siguió en 1930, elevando los aranceles de importación al 50 por ciento e infligiendo un terrible golpe a la economía de Japón.

Los japoneses inventaron un pretexto para apoderarse de Manchuria, gobernada por chinos, que era rica en materias primas. Los chinos respondieron con un boicot a los productos japoneses y ataques contra empresas japonesas. La guerra estalló en 1932, puntuada por el brutal bombardeo aéreo de un barrio marginal civil en Shanghai que mató a unos cien civiles chinos indefensos. En la celebración de paz que siguió, un patriota coreano llamado Yoon Bong-Gil arrojó una bomba en el puesto de revisión japonés, matando a dos generales japoneses. El futuro embajador en los Estados Unidos, Kichisaburo Nomura, perdió un ojo en el ataque, y el futuro canciller Mamoru Shigemitsu perdió una pierna.

La primera batalla de Shanghai fue seguida cinco años después por un conflicto más devastador, la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Al comienzo de la segunda batalla de Shanghai, en 1937, la fuerza aérea de Chiang Kai-shek bombardeó su propia ciudad "por accidente", o para recuperar la simpatía estadounidense y europea provocada por el auténtico bombardeo japonés en 1932. Los observadores estadounidenses se sorprendieron ante mira cuán mal se defendieron los chinos. Los estadounidenses que trataron de ayudar a los chinos descubrieron para su consternación que todo el país parecía operar sobre la base del soborno. Los generales chinos esperaban sobornos antes de aceptar donaciones estadounidenses de equipos. Los comandantes de campo chinos a veces se quedaron sin sus hombres en vísperas de la batalla. Los japoneses, por el contrario, lucharon con un valor increíble y una energía inmensa, pero también cometieron atrocidades en Nanking y en otros lugares que horrorizaron incluso a sus admiradores más ardientes. Los miles de ejecuciones japonesas en el campo de batalla con bayonetas y espadas y los cientos de violaciones fueron lo suficientemente atroces, incluso antes de que los amigos de China los exageraran mucho más allá de la realidad. La partida de Chiang Kai-shek y su comandante adjunto, Tang Sheng-chih, antes de que la batalla de Nanking fuera menos publicitada.

Los estadounidenses, en su mayor parte, estaban más molestos por los bombardeos japoneses y el bombardeo de los cañones estadounidenses. Panay en el río Yangtze, que dejó tres marineros muertos y veinte heridos de gravedad, de lo que fueron por la violación de Nanking. Los japoneses se disculparon por bombardear el Panay y envió dinero a las familias. Las mujeres japonesas se cortaron el cabello y lo enviaron a las familias estadounidenses para mostrar su dolor. Los estadounidenses se dieron la vuelta y volvieron a dormir. En Demasiado caliente para manejar, una película de Hollywood hecha al año siguiente, la guerra en China se trata como una broma. Clark Gable y Leo Carillo, que interpretan a camarógrafos de noticias, pierden imágenes de un ataque japonés equivocado, por lo que prepararon un ataque falso con una cometa como un biplano japonés, solo para reír. Los chinos no se reían.

Para los soviéticos, la violación de Nanking, con cuarenta y dos mil muertos chinos, fue insignificante en comparación con las purgas de Stalin, y los rusos siempre habían odiado a los asiáticos en cualquier caso. Lo que preocupaba a los soviéticos era un enfrentamiento con los japoneses a lo largo del río Khalkha en la disputada región fronteriza entre Mongolia y Manchuria. Fue este incidente el que inspiró el deseo frenético del NKVD de una guerra entre Estados Unidos y Japón.

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Este artículo sobre el conflicto ruso y japonés antes de Pearl Harbor es del libro Operation Snow: How a Mole soviético en la Casa Blanca de FDR activó Pearl Harbor© 2012 por John Koster. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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