Guerras

Advertencias de inteligencia del ataque de Pearl Harbor antes del 7 de diciembre de 1941

Advertencias de inteligencia del ataque de Pearl Harbor antes del 7 de diciembre de 1941

Lo siguiente es un extracto de la Operación Nieve de John Koster: Cómo un topo soviético en la Casa Blanca de FDR activó Pearl Harbor. Usando evidencia recientemente desclasificada de archivos estadounidenses y fuentes recientemente traducidas de Japón y Rusia, presenta nuevas teorías sobre las causas del ataque de Pearl Harbor.


El día antes de la muerte de Sara Roosevelt, la madre de Franklin Roosevelt, el rechazo del Departamento de Estado a la solicitud urgente del primer ministro japonés Konoye de una conversación privada con Roosevelt convenció a los japoneses de comenzar planes serios para un ataque a Pearl Harbor.

En una reunión de gabinete el 6 de septiembre de 1941, se le dijo al almirante Isoroku Yamamoto que atacara a menos que Konoye de alguna manera lograra los términos de paz con los Estados Unidos que no provocarían una revolución en casa, un levantamiento en Corea o la restauración de la moral china. Hirohito había recibido dos disparos, uno por un comunista japonés, otro por un nacionalista coreano. Los mejores hombres de dos gabinetes habían sido asesinados o heridos porque se los consideraba demasiado complacientes con los extranjeros que querían colonizar Japón o reducir la nación que nunca había perdido una guerra en los tiempos modernos a un poder vulnerable de tercera categoría. El mismo Konoye había sido amenazado con el asesinato si hacía demasiadas concesiones, y hubo intentos serios de derrocar al emperador en favor de su hermano o su hijo. Hirohito sabía que su propia dinastía podía ser eliminada como los Romanov o marginada, como los mismos japoneses habían hecho con la realeza coreana, si se inclinaba ante las demandas que los japoneses veían no solo como insultante sino insano.

Yamamoto, que hablaba inglés con fluidez, había estudiado en Harvard, y en tiempos más felices había hecho autostop en los Estados Unidos, sabía que Japón no podía conquistar, ni siquiera derrotar, a los Estados Unidos. La gran estrategia japonesa, si no se podía evitar la guerra, era infligir suficiente daño y tomar suficiente territorio para que los estadounidenses garantizaran la soberanía japonesa a cambio de un armisticio y la restauración de todo o la mayor parte de lo que Japón había tomado fuera de Corea y quizás Manchuria.

Los planes teóricos para un ataque japonés a Pearl Harbor habían existido durante décadas. El general Billy Mitchell había advertido ya en 1924 que la próxima guerra se libraría con portaaviones. El almirante Harry Yarnell de la Marina de los EE. UU. Realizó un ataque simulado por un avión basado en portaaviones en 1932 como parte de un juego de guerra. Los jueces de la Armada dictaminaron que Pearl Harbor habría sufrido daños sustanciales si el ataque hubiera sido genuino, y los atacantes ganaron el juego de guerra.

Yamamoto había entregado su plan de contingencia actualizado para un ataque en Pearl Harbor el 7 de enero de 1941, menos de un mes después del ataque con torpedos aéreos británicos en Taranto. Minoru Genda, el genio de la planificación de Japón, calificó el plan inicial de Yamamoto como "difícil pero no imposible". Se necesitaba más información. Para el verano de 1941, los patriotas coreanos que atentaban contra el muro en el consulado japonés en Honolulu a través de sirvientes coreanos y leales japoneses estadounidenses estaban recogiendo rumores de intenso interés japonés en la profundidad del agua en Pearl Harbor y las fortalezas y debilidades. de instalaciones del Ejército y la Marina en Hawai.

La restricción de Roosevelt sobre el suministro de petróleo de Japón cambió la planificación japonesa a gran velocidad. La guerra era ahora la única alternativa al estrangulamiento económico y la revolución política.

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En 1941, el recién formado gabinete de Tojo anunció que las negociaciones con Estados Unidos continuarían, pero instó a los estadounidenses a estar dispuestos a hacer algunas concesiones. El Departamento de Estado interpretó que esto significaba que los señores de la guerra japoneses tenían la intención de continuar con sus políticas expansionistas, después de que Konoye había ofrecido retirarse de China y había sido rechazado.

Ambas partes temporizadas temporalmente. Japón no estaba listo para una larga guerra; carecía de mano de obra, petróleo, hierro, aluminio y alimentos. Estados Unidos, que se quedó atrás de Japón en aviones de combate y buques de guerra, tampoco estaba listo para una guerra en los próximos seis meses. Luego, mientras los estadounidenses intentaban castigar a los señores de la guerra japoneses por su postura agresiva, apareció una asombrosa propagación en la edición del 31 de octubre deNoticias de Estados Unidos (el predecesor deNoticias de EE. UU. E Informe mundial), que muestra cuán fácil sería para los bombarderos B-17 de los Estados Unidos eliminar a Japón del mapa en caso de problemas.

Japón está hoy dentro del alcance de los ataques de bombarderos desde siete puntos principales. Estados Unidos, Gran Bretaña, China y Rusia mantienen las bases en esos puntos con fuerza y ​​preparación en tiempos de guerra.

En millas aéreas, las distancias desde las bases a Tokio son las siguientes: Unalaska-2,700; Guam-1.575; Cavite, P.I.-1.860; Singapur-3.250; Hong Kong-1.825; Chungking-2,000; Vladivostock-440.

El Pictograma muestra cifras comparables para el tiempo de vuelo desde las bases. Estas cifras se basan en el uso de un bombardero con un alcance de vuelo de 6,000 millas y una velocidad promedio de 250 millas por hora, un tipo de representante de los que se entregarán a gran escala para las fuerzas aéreas estadounidenses y para su envío a Gran Bretaña y China.

Los objetivos principales para los bombarderos enemigos que atacan a Japón serían el área de Tokio-Yokohama y la ciudad de Osaka, 240 millas hacia el sur. Estas dos áreas son la cabeza y el corazón del Japón industrial.

Tokio, ciudad de casas de madera y papel de arroz, es el centro de transporte, gobierno y comercio. A solo 15 millas de distancia se encuentra Yokohama, base de operaciones de la Armada japonesa. El daño a las instalaciones de reparación y suministro allí dañaría seriamente la flota, la principal fuerza de ataque de Japón.

En Osaka se concentra la mayor parte de la industria nacional de municiones. Ampliamente expandida durante los últimos tres años, las fábricas de armas están construidas de madera. Acres sobre acres de estos edificios de madera en y cerca de la ciudad presentan un objetivo altamente vulnerable para bombas incendiarias. Esta misma responsabilidad estratégica se aplica a otras ciudades, por lo que es imperativo seguir atacando aviones a distancia. El uso de portaaviones por parte de fuerzas hostiles intensificaría la dificultad de esta tarea para la Armada y la fuerza aérea japonesas.

Estos hechos influyen en la decisión de los líderes de Japón hoy. Y el hecho de que los bombarderos producidos en Estados Unidos, la gasolina de aviación y los suministros que fluyen hacia Vladivostok, la fuente de peligro más cercana a su capital, los exponga aún más.

Chiang Kai-shek, el generalísimo que le había dicho a sus soldados no remunerados que lucharan hasta la muerte por Nanking y luego se les había escapado, debe haber visto el artículo, porque comenzó a pedirle a Estados Unidos más aviones y un ultimátum a Japón . El Departamento de Estado transmitió la solicitud al Departamento de Guerra y al Departamento de la Marina. Los militares profesionales sabían que era más probable que el dinero enviado a Chiang fuera para sobornos que para balas o bombas. El 5 de noviembre, el memorando regresó del Jefe de Estado Mayor George Marshall y el Secretario de la Marina Frank Knox:

Se desaprueba el envío de las fuerzas armadas de los Estados Unidos para intervenir en China contra Japón.

... la ayuda material a China debe acelerarse de acuerdo con las necesidades de Rusia, Gran Bretaña y nuestras propias fuerzas.

... que la ayuda al Grupo de Voluntarios Americanos (los Tigres Voladores) se continúe y acelere en la mayor medida posible.

... que no se entregue ningún ultimátum a Japón.

A Chiang se le dijo el 14 de noviembre que no esperara tropas o aviones estadounidenses. Al día siguiente, el general Marshall celebró una conferencia de prensa confidencial donde se discutió nuevamente la posibilidad de bombardear a los civiles japoneses en caso de guerra, esta vez ante los periodistas que se comprometieron a guardar silencio, aunque el propio Marshall confirmó la entrevista. Marshall, quien pudo haber sido la fuente de la historia enNoticias de Estados Unidos-dijo que Estados Unidos usaría la amenaza de bombardeo para mantener pacíficos a los "fanáticos" japoneses, pero que los bombardeos se llevarían a cabo en caso de guerra.

"Lucharemos sin piedad", dijo Marshall. "Las fortalezas voladoras B-17 serán enviadas inmediatamente para incendiar las ciudades de papel de Japón ... No habrá ninguna duda sobre bombardear a los civiles, todo se acabará".

Mientras Marshall hablaba, se enviaban B-17 para defender Filipinas, si no para prepararse para la amenaza de destrucción de las ciudades japonesas de papel. Estos fueron los mismos B-17 que el Almirante Richardson y el Almirante Kimmel habían solicitado con urgencia pero sin éxito un reconocimiento de largo alcance alrededor de Hawai para proteger Pearl Harbor.

El 15 de noviembre, cuando el embajador Grew, el diplomático más pro-japonés en el Departamento de Estado, advirtió a los Estados Unidos que esperara un ataque sorpresa japonés si no se concluían las negociaciones, Saburo Kurusu llegó como enviado especial en una visita de emergencia a Washington. "Daddy" Kurusu, conocido por los diplomáticos japoneses como una amable figura paterna, que habla inglés con fluidez y se casó con un estadounidense, se unió a Nomura en una visita a la Casa Blanca dos días después. Kurusu les dijo a Roosevelt y Hull que el gobierno de Tojo seguía esperando la paz. Desafortunadamente, Kurusu fue el firmante del Pacto Anti-Comintern con Hitler y Mussolini. Hull dio una conferencia a Kurusu y Nomura sobre la alianza con Hitler, la alianza que Konoye había indicado que Japón dejaría pasar en caso de que Alemania atacara a los Estados Unidos.

"Dejé en claro", recordó Hull, "que cualquier tipo de acuerdo pacífico para las áreas del Pacífico, con Japón todavía aferrado a su Pacto Tripartito con Alemania, haría que el Presidente y yo seamos denunciados en términos inconmensurables y el acuerdo de paz no se tomaría en serio por un momento mientras todos los países interesados ​​en el Pacífico redoblaran sus esfuerzos para armarse contra la agresión japonesa. Hice hincapié en el punto sobre el Pacto Tripartito y la autodefensa al decir que cuando Hitler comienza una marcha de invasión a través de la tierra con diez millones de soldados y treinta mil aviones con un anuncio oficial de que está fuera para objetivos de invasión ilimitados, este país ese tiempo estaba en peligro y ese peligro ha crecido cada semana hasta este minuto ".

Los japoneses escucharon las fantasías de Hull acerca de que Hitler se hizo cargo de los Estados Unidos, horrorizados por su falta de información sobre el potencial militar real de la Alemania nazi. Los alemanes no tenían bombarderos de cuatro motores, excepto unos pocos aviones convertidos utilizados como aviones de patrulla de larga distancia. Su mejor acorazado, elBismarck, habían sido rodeados y hundidos por los británicos en mayo de 1941. La Wehrmacht no había logrado cruzar el Canal de la Mancha de treinta kilómetros de ancho en 1940 a pesar de la supremacía aérea temporal. ¿Hull realmente esperaba que los alemanes se enfrentaran a las armadas británica y estadounidense al mismo tiempo y luego transportaran tropas a tres mil millas a través del Atlántico cuando ya estaban demasiado comprometidos en Rusia, África del Norte y los Balcanes?

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En los últimos meses previos al ataque de Pearl Harbor, el gobierno de los Estados Unidos emitió un memorándum que decía: "El gobierno japonés no desea ni pretende ni espera tener un conflicto armado inmediato con los Estados Unidos ... Si se tratara de hacer apuestas, el el suscrito daría una probabilidad de cinco a uno de que Japón y Estados Unidos no estarán en "guerra" el 1 de marzo o antes (una fecha dentro de 90 días a partir de ahora, y después del período durante el cual nuestros estrategas estimaron que sería una ventaja para nosotros tener "tiempo" para una mayor preparación y disposición ".

Un memorando de Harry Dexter White pidió la retirada japonesa de Indonesia, gran parte del Pacífico sudoriental, China, y permitir que su economía interna esté altamente regulada por las potencias coloniales occidentales. (Como White era un topo soviético, el memorándum fue redactado con el propósito de exigir condiciones imposibles). Cuando la noticia del ultimátum estadounidense llegó a Tokio, los japoneses se horrorizaron. El ministro de Relaciones Exteriores, Togo, intentó renunciar para evitar la vergüenza de tener que negociar términos tan absurdos. El emperador, buscando a tientas una forma de salvar su trono y tal vez su vida sin guerra, convocó una reunión de los ex primeros ministros de Japón. Uno por uno, los viejos cansados, temerosos por su país si no por sus propias vidas, aparecieron ante el emperador para tratar de encontrar una manera de evitar una revolución en casa o la destrucción a manos de Estados Unidos o Rusia.

Reijiro Wakatsuki, nacido en 1866, un abogado conocido como "el mentiroso" en un juego de palabras con su nombre, se convirtió en primer ministro por segunda vez después de que su predecesor, Hamaguchi, resultó gravemente herido en un intento de asesinato. Se había opuesto sin éxito a la anexión de Manchuria. Su posición era que la guerra con Estados Unidos no podía evitarse debido a las imposibles demandas de Estados Unidos, sino que los japoneses deberían tratar de poner fin a las hostilidades lo más rápido posible.

Keisuke Okada, nacido en 1868, el primer ministro que había escapado escondiéndose en el baño el 26 de febrero de 1936, sabía muy bien lo que sucedería si el gabinete se inclinara ante los extranjeros. Tampoco tenía respuesta a las demandas de Estados Unidos.

Kiichiro Hiranuma, nacido en 1867, fue un reformador que se había hecho famoso procesando monopolios corruptos y los políticos que aceptaron sus sobornos. Nacionalista y anticomunista, renunció en 1939 porque temía que la alianza en desarrollo de Japón con Alemania arrastraría a su país a una guerra no deseada con Gran Bretaña y Estados Unidos. Hiranuma también entendió que renunciar a Manchuria bajo la presión estadounidense era un suicidio político.

Mitsumasa Yonai, nacido en 1880, un almirante apodado "el elefante blanco" por su piel pálida y orejas y nariz grandes, acababa de evitar el asesinato el 26 de febrero de 1936. Estaba visitando a su amante en su casa cuando apareció el escuadrón de la muerte. en su oficina Yonai era pro-británico y pro-estadounidense y se había opuesto a la alianza con Hitler. A pesar de su escape estrecho en 1936, Yonai pensó que los japoneses deberían correr el riesgo de la indignación popular una vez más: "Espero que la nación no salte de la sartén al fuego".

Koki Hirota, "el hombre del traje ordinario", vino después. Le pidió al gabinete que considerara que un colapso diplomático podría no conducir a la guerra. Dudaba de que Estados Unidos iría a la guerra por el bien de China y dijo que, en cualquier caso, los japoneses deberían buscar un acuerdo de paz lo más rápido posible si estallara la guerra. Ninguno de estos estadistas mayores podría sugerir una oferta a los Estados Unidos que podría mejorar sus drásticas y sorprendentes demandas. Estaban desconcertados por un país que alguna vez fue amigable y que, hasta hace poco, los vendía no solo petróleo y chatarra, sino también aviones de entrenamiento militar y piezas de repuesto. Roosevelt, por cualquier razón, parecía haber perdido todo interés en evitar la guerra en el Pacífico y había dejado a Hull, Hornbeck y White ocupándose de la tienda.

El 1 de diciembre, el emperador se reunió con su consejo privado. "Ahora está claro que las reclamaciones de Japón no pueden lograrse por medios diplomáticos", dijo Tojo. El emperador, tal vez más tímido que los estadistas mayores, pidió un voto. El gabinete votó unánimemente por la guerra. Hirohito estuvo de acuerdo. Se le dijo a la flota japonesa que atacara Pearl Harbor el 7 de diciembre a menos que recibiera una cancelación de último minuto debido a un cambio repentino en la actitud de Estados Unidos. A Kurusu y Nomura, que habían sido sinceros en la búsqueda de la paz hasta que recibieron la nota de Hull, se les pidió que se detuvieran por tiempo. Tojo resumió la situación: Japón, la única nación asiática, africana o sudamericana que se modernizó en lugar de ser colonizada, no podía aceptar las demandas estadounidenses sin disturbios en el país, revuelta en Corea e inversión en Manchuria. "En este momento", declaró, "nuestro Imperio se encuentra en el umbral de la gloria o el olvido".

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